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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA

JLIO DE MESQUITA FILHO


Faculdade de Cincias e Letras
Campus de Araraquara - SP

Fabio Mascaro Querido

Crtica e autocrtica da modernidade: crise


civilizatria

utopia

anticapitalista

em

Michael Lwy

Araraquara S.P.
MARO/2011

Fabio Mascaro Querido

Crtica e autocrtica da modernidade: crise civilizatria e


utopia anticapitalista em Michael Lwy.

DISSERTAO APRESENTADA AO PROGRAMA DE PSGRADUAO EM SOCIOLOGIA - FACULDADE DE CINCIAS E


LETRAS (FCL), UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA (UNESP,
ARARAQUARA) -, COMO REQUISITO PARA A OBTENO DO
TTULO DE MESTRE EM SOCIOLOGIA.

LINHA DE PESQUISA: SOCIEDADE CIVIL, TRABALHO E MOVIMENTOS SOCIAIS


ORIENTADOR (A): PROF. DRA. MARIA ORLANDA PINASSI

BOLSA: FAPESP

ARARAQUARA S.P.
2011

DATA DA DEFESA: 15/03/2011


MEMBROS COMPONENTES DA BANCA EXAMINADORA:
PROFA. DRA. MARIA ORLANDA PINASSI
PRESIDENTE E ORIENTADOR (A): DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA, UNIVERSIDADE
ESTADUAL PAULISTA, ARARAQUARA - SP.
PROFA. ISABEL MARIA F. R. LOUREIRO
MEMBRO TITULAR: DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA, UNIVERSIDADE ESTADUAL
PAULISTA, MARLIA - SP.
PROFA. ELIANA MARIA DE MELO SOUZA
MEMBRO TITULAR: DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA, UNIVERSIDADE ESTADUAL
PAULISTA, ARARAQUARA - SP.
PROFA. LUCILA SCAVONE
MEMBRO SUPLENTE: DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA, UNIVERSIDADE ESTADUAL
PAULISTA, ARARAQUARA SP.
PROF. MARCELO SIQUEIRA RIDENTI
MEMBRO SUPLENTE: DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA, UNIVERSIDADE ESTADUAL
DE CAMPINAS SP.

LOCAL: FACULDADE DE CINCIAS E LETRAS


UNESP CAMPUS DE ARARAQUARA

Transformar o mundo, disse Marx; mudar a vida, disse


Rimbaud: estas duas palavras-de-ordem para ns so uma s. Andr
Breton. Discurso no Congresso dos Escritores - 1935.

Ser crtico implica elevar o pensamento to acima de todas


as conexes a tal ponto que, por assim dizer magicamente, da
compreenso da falsidade das conexes, surgiria o conhecimento da
verdade. Walter Benjamin. O conceito de crtica de arte no
romantismo alemo.

Agradecimentos
Como de praxe, deve-se ressaltar que este trabalho no seria possvel sem a
contribuio e o apoio constante de algumas pessoas. Diretamente envolvida, agradeo
primeiramente minha orientadora Maria Orlanda Pinassi, cujo compromisso com os de
baixo sempre lhe prescreveu a capacidade de nos ajudar a caminhar para muito alm das
meras impostaes acadmicas. Sem o seu apoio constante, alm de sua disponibilidade
para com as tentativas de compreender os impasses do presente, este trabalho seria, no
mnimo, um intento mais empobrecido, desprovido do esprito crtico caracterstico
daqueles para quem a racionalidade capitalista atual no , e nem poderia ser, o horizonte
insupervel da humanidade.
Alm disso, manifesto minha gratido com as professoras Eliana Maria de Melo e
Souza e Isabel Loureiro, cujas crticas e sugestes contriburam efetivamente para a
constituio do texto final. A Isabel Loureiro, em especial, devo tambm agradecer pela
leitura crtica constante de textos e resenhas de minha autoria, auxiliando de modo decisivo
a consumao deste trabalho. A ela, todos os meus reconhecimentos. Deve-se mencionar,
tambm, o importante apoio dado pesquisa pelo prprio objeto, quer dizer, pelo prprio
Michael Lwy, cuja generosidade e presena de esprito intelectuais constituram um
estmulo a mais na realizao da pesquisa. Sem, deliberadamente, nunca interferir
diretamente no contedo do trabalho em andamento, Lwy colocou-se sempre em total
disposio para ajudar no possvel, inclusive no que se refere s abordagens metodolgicas
possveis num trabalho desta natureza, isto , uma anlise sociolgica de uma trajetria
intelectual singular.
Agradeo igualmente, enfim, alm de meus pais, aos amigos que sempre me
acompanharam, e cuja confiana e camaradagem contriburam decisivamente para a
convico de que o trabalho ora apresentado tinha alguma razo de existir. Dentre estes,
destacam-se especialmente, dentre outros, meus amigos de toda vida Luiz Henrique Fquer
(Pitu), Pblio Valle, Rubens Junior, Lucas Belilacqua, Renata e Bruna Tno, sem falar
em todos aqueles que comigo dividiram experincias ao longo de uma trajetria acadmica
e poltica comum, como Afonso, Bruno Rubiatti, Andr, Adriana, entre vrios outros. Em
particular, agradeo a Maria Teresa Mhereb pelas sugestes de reviso que, certamente,
5

contriburam para um texto menos truncado, e mais atinado com a forma adequada
exposio do contedo desejado. Muitos outros nomes amigos e professores poderiam
ser mencionados, os quais ajudaram, de uma forma ou de outra, na andamento e na
consumao da pesquisa.
Por fim, agradeo FAPESP pelas bolsas de Iniciao Cientfica e de Mestrado
concedidas, as quais foram de vital importncia para a realizao da pesquisa.

RESUMO: Em toda a sua trajetria, Michael Lwy notabilizou-se pela flagrante


disposio em reler diversos autores e vises de mundo do passado luz das condies de
possibilidade do cenrio histrico contemporneo - caracterizado, entre outras coisas, por
um esgotamento do progresso capitalista e do modelo civilizatrio vigente, como sugere
a emergncia vertiginosa da crise ecolgica. Partindo desta constatao, o objetivo desta
dissertao apresentar e problematizar a defesa terica e poltica de Michael Lwy da
necessidade de uma ruptura do marxismo com as ideologias do progresso e com o
paradigma civilizatrio capitalista-moderno. A hiptese central a de que o tema da crtica
da modernidade que se manifesta concretamente nos debates em torno do eco-socialismo
o eixo a partir do qual se torna possvel conferir concretude histrica trajetria
intelectual de Lwy: de seus primeiros trabalhos na dcada de 1960 at suas incurses mais
recentes por diferentes expresses da recusa crtica e/ou utpica da modernidade, tais como
a crtica benjaminiana da temporalidade histrica do progresso dos vencedores, a crtica
weberiana e romntica da modernidade e, por fim, a rejeio utpico-religiosa do
capitalismo moderno, presente em algumas expresses do messianismo judaico na Europa
Central ou do cristianismo de libertao latino-americano.

PALAVRAS-CHAVE: Michael Lwy; crtica da modernidade; eco-socialismo; crtica do


progresso; Walter Benjamin; romantismo; utopia anticapitalista; marxismo libertrio.

ABSTRACT: Throughout his career, Michael Lwy was most notable by rereading several
authors and worldviews from the past to the brightening possibilities of the actual times characterized, among others, by the increasing lack of capitalist progress and the current
model of civilization, as suggested by the vertiginous emergency of the ecological crisis.
From this viewpoint, this dissertations goal is to present and discuss Michael Lwys
theoretical and political defense of the rupture necessity of marxism from the progress
ideologies and the modern-capitalism civilizacional paradigm. The central hypothesis is
that the subject-matter of modernitys critique - which concret expression may be found on
debates on eco-socialism - is the center line in which it will be possible to check out on
7

Michael Lwys career its concret intellectual history: from his first works in the 60s till
his most recent incursions on different expressions of critical and/or utopical modernitys
refusal, such as benjaminian critiques to the winners progressive temporality, weberian
and romantic critiques to modernity and, at last, the utopian-religious rejection of modern
capitalism, present in some Central Europe jewish messianism expressions and in latinamerican liberating christianity.

KEYWORDS: Michael Lwy; critique of modernity; eco-socialism; critical of the


progress; Walter Benjamin; romanticism; anti-capitalist utopia; libertarian marxisme.

APRESENTAO...............................................................................................................9
CAPTULO 1 .................................................................................................................20
CAPITALISMO CONTEMPORNEO, CRISE ECOLGICA, CRISE
CIVILIZATRIA: ECO-SOCIALISMO E RENOVAO DO MARXISMO ........20
1.1. Eco-socialismo e crtica da modernidade em Michael Lwy ...................................23
CAPTULO 2 ..................................................................................................................45
UMA TRAJETRIA INDISCIPLINADA: A FORMAO INTELECTUAL DE
MICHAEL LWY ........................................................................................................45
2.1. Marxismo ou a dialtica da totalidade: o mtodo e o primado da prxis ..................58
CAPTULO 3 ..................................................................................................................67
WALTER BENJAMIN E A CRTICA MARXISTA DO PROGRESSO.....................67
3.1. A tradio dos oprimidos na contramo da temporalidade vazia e homognea do
progresso.......................................................................................................................74
3.2. A histria como catstrofe permanente ou a dialtica do progresso .........................91
CAPTULO 4 ..................................................................................................................97
EM BUSCA DE UMA LEITURA ANTICAPITALISTA DE MAX WEBER..............97
4.1. A valorizao dialtica do Kulturpessimismus weberiano......................................102
4.2. O marxismo weberiano ou a radicalizao anticapitalista de Weber...................106
4.3. Marx, Weber e a crtica do capitalismo: subsuno dialtica ou concesso terica?112
CAPTULO 5 ................................................................................................................ 122
TEMPORALIDADE HISTRICA, ROMANTISMO E MARXISMO EM MICHAEL
LWY ........................................................................................................................... 122
5.1. A retomada marxista do anticapitalismo romntico ............................................... 124
5.2. O marxismo e as ambivalncias do anticapitalismo ............................................... 148
CAPTULO 6 ............................................................................................................... 155
MARXISMO, POLTICA E TEOLOGIA: A REVALORIZAO DAS UTOPIAS155
6.1. Utopias libertrias e messianismo judaico ............................................................. 159
6.2. Teologia e Libertao na Amrica Latina ............................................................. 166
6.3. As utopias do marxismo de Michael Lwy ........................................................... 176
CONSIDERAES FINAIS ........................................................................................ 181
CRTICA E UTOPIA: O MARXISMO LIBERTRIO DE MICHAEL LWY ..181
BIBLIOGRAFIA...............................................................................................................189
ANEXO ......................................................................................................................... 209
SOBRE O AUTOR OU PEQUENA BIOGRAFIA DE AUXLIO .............................. 209
9

APRESENTAO
Em A semana, conjunto de crnicas escritas entre 1892 e 1900, Machado de Assis
afirmou: Desconfiai de doutrinas que nascem maneira de minerva, completas e armadas.
Confiai nas que crescem com o tempo. Ora, a advertncia machadiana, sempre bem vinda,
pode ser tomada como uma das convices que regem este livro sobre Michael Lwy,
intelectual cuja trajetria caracteriza-se exatamente por um movimento ascendente; neste
caminho, ao mesmo tempo em que manteve uma mesma perspectiva terica e poltica
marxista original, sua obra cresceu com o tempo, potencializando gradativamente as
virtualidades que j pareciam estar em germe desde seus primrdios. Na trajetria de
Michael Lwy, a incorporao de novas inspiraes tericas no significa o abandono das
referncias anteriores; ao contrrio, a descoberta do novo enriquece a forma de apropriao
do antigo, elevando-o a outro patamar, capaz de responder aos desafios sempre renovados
do real. Com isso, o acmulo no apenas quantitativo como, sobretudo, qualitativo,
medida que transforma cada nova influncia em elemento de atualizao das inspiraes
precedentes.
Desde o princpio de sua trajetria, Michael Lwy destacou-se pela disposio em
percorrer as mais variadas linhagens do marxismo e do pensamento anticapitalista, sem
falar em sua tentativa de dialogar criticamente com diferentes campos das cincias sociais
acadmicas. Crescendo com o tempo, a obra de Lwy atingiu seu ponto mais alto
especialmente aps a incorporao substantiva de aspectos centrais do marxismo
romntico de Walter Benjamin, momento a partir do qual se tornou possvel estabelecer
uma espcie de sntese de toda sua bagagem anterior, redimensionando-a luz da atual fase
da hegemonia capitalista e das transformaes nas formas de luta das classes oprimidas. Por
isso, sua leitura do marxismo foi se resignificando com o tempo, e seus trabalhos mais
longnquos aparecem, ento, como etapa fundamental de um itinerrio que, agora mais do
que nunca, parece capaz de reunir as condies para o enfrentamento terico e poltico dos
desafios decisivos do mundo contemporneo.
Em um pequeno e interessante ensaio sobre Michael Lwy, Roberto Schwarz sugere
a possibilidade de diviso da obra de Lwy em trs blocos centrais, os quais diferem
entre si em virtude no somente das disposies intrnsecas, internas, da obra do autor,
10

seno tambm devido aos prprios desdobramentos e transformaes da (ps) modernidade


capitalista, antes e aps a dbcle definitiva do chamado socialismo realmente existente.
Segundo o esquema de Schwarz, o primeiro conjunto temtico corresponde aos trabalhos
tericos de Lwy redigidos nas dcadas de 1960 e 1970, nos quais se estabelece uma
compreenso original e inventiva de autores clssicos do marxismo, tais como Marx,
Trotsky, Rosa Luxemburgo, Georg Lukcs, Ernesto Che Guevara, dentre outros. Pode-se
destacar, neste momento, alm da tese sobre a teoria da revoluo no jovem Marx
(defendida sob orientao de Lucien Goldmann em 1964, na Sorbonne, em Paris), a
instigante anlise da evoluo poltica de Lukcs, em que Lwy buscou revelar as
potencialidades revolucionrias imanente s conflagraes e ambigidades da trajetria do
filsofo hngaro, da juventude romntica at a adeso explosiva ao comunismo.
O segundo bloco terico e temtico concentra-se na tentativa de Michael Lwy de
fundamentar uma espcie de sociologia marxista do conhecimento, defendendo a
superioridade metodolgica do marxismo em funo de seus vnculos com a classe social
revolucionria do presente histrico: o proletariado, a um s tempo sujeito e objeto do
conhecimento, eixo sob o qual poderia emergir uma compreenso (crtico-prtica,
retomando as letras de Marx e Engels nA Ideologia Alem) dos alicerces bsicos da
totalidade, em suas mltiplas determinaes concretas 1. Resultaram da seus inmeros
textos dedicados sociologia do conhecimento, em cujas premissas argumentativas pode-se
perceber com nitidez a influncia no s do Lukcs de Histria e conscincia de classe
(HCC), ou das consideraes metodolgicas de Lucien Goldmann, mas tambm, em certa
medida, do verdadeiro fundador da sociologia do conhecimento Karl Mannheim.
O terceiro momento do percurso intelectual de Michael Lwy, de acordo com
Schwarz, alm de mais complexo e polmico, caracteriza-se pela consecuo concreta da
busca pela redefinio do lugar do marxismo em face das complexidades do mundo
contemporneo. Desde ento, delineia-se uma nfase na necessidade de atualizao crtica
do marxismo a partir de um franco dilogo com as mais diversas expresses da crtica
modernidade capitalista.
1

Em Histria e conscincia de classe, Georg Lukcs afirmara: No a predominncia dos motivos


econmicos na explicao da histria que distingue decisivamente o marxismo da cincia burguesa: o ponto
de vista da totalidade. Georg Lukcs, Histria e Conscincia de Classe, So Paulo: Martins Fontes, 2003,
p.105.

11

Da sua incurso em grande escala pelos territrios do romantismo anticapitalista, do utopismo


e do messianismo judaicos, em cuja crtica do progresso ele encontra um elemento de verdade
contempornea, importante para uma atualizao do marxismo2.

Lwy dedica-se, ento, reavaliao marxista das inmeras manifestaes - tericas,


polticas e artsticas - de crtica (negativa) da modernidade: dos romnticos ao judasmo
libertrio da Europa Central, dos surrealistas aos recentes movimentos ecolgicos.
Do ponto de vista terico e poltico, o momento chave, quer dizer, o auge deste
bloco temtico repousa na descoberta de Walter Benjamin, cuja obra conferiu a Lwy a
possibilidade de extrair todas as consequncias de aspectos tericos que, at ento,
permaneciam latentes, estimulando-o a uma significativa ampliao temtica de seus
trabalhos. Com a obra de Benjamin, Lwy intensifica a busca por elementos tericos e
polticos necessrios radicalizao da crtica marxista da modernidade e do progresso,
mudana que se justifica pela tentativa de enfrentar diretamente o contexto histrico e
cultural dos tempos contemporneos.
No por acaso, diferena do primeiro e do segundo blocos que estavam
diretamente envolvidos na disputa ideolgica em curso, e tinham algo de fla-flu
doutrinrio3 o terceiro momento da trajetria de Lwy vincula-se intimamente aos
impasses histricos dos outros dois e, consequentemente, aos desafios do presente.
Consolida-se, neste momento, a convico de ordem terica e poltica de que o
marxismo [...] precisa, para enfrentar os problemas atuais, radicalizar sua crtica da
modernidade, do paradigma da civilizao ocidental, industrial, moderna, burguesa 4,
propondo um novo desfecho para a crise, historicamente necessria, do discurso filosfico
da modernidade. Eis porque, diz Schwarz, os escritos deste perodo desenvolvem-se sob
um prisma mais problematizador, o que lhes garante uma indiscutvel superioridade
literria5.

Roberto Schwarz, Aos olhos de um velho amigo. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre Peschanski, As
utopias de Michael Lwy. Reflexes sobre um marxista insubordinado, So Paulo: Boitempo, 2007, pp.155160. (p.159).
3
Idem, p.159.
4
Michael Lwy, Marxismo: resistncia e utopia. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo,
modernidade e utopia. So Paulo: Xam, 2000, pp.241-247. (p.242).
5
Roberto Schwarz, Aos olhos de um velho amigo, op.cit., 2007, p.159.

12

Concretamente, pode-se dizer que a perspectiva da crtica radical da civilizao


capitalista-moderna, que d o tom deste terceiro bloco, manifesta-se em toda a sua
plenitude na forma especfica assumida pela adeso contempornea de Michael Lwy ao
eco-socialismo. Com o eco-socialismo, a defesa de uma crtica marxista da modernidade
vinculada reivindicao poltica de uma alternativa socialista em ruptura com o progresso
destrutivo e com o paradigma civilizatrio capitalista-moderno - tal como, alis, Benjamin
reivindica nas Teses sobre o conceito da Histria e/ou no Projeto das Passagens. No
contexto da obra de Lwy, o eco-socialismo constitui, por isso mesmo, uma mediao
concreta atravs da qual ele articula sua postura em face de questes eminentemente
contemporneas como a crise ecolgica ou, melhor dizendo, a crise civilizatria vigente.
Neste percurso, como se a anlise crtica do capitalismo moderno cuja densidade
terica foi composta atravs da leitura de HCC atingisse agora um novo patamar, a partir
do qual Lwy rene condies tericas para enfrentar de forma mais problematizadora as
novas formas de realizao do capitalismo contemporneo, marcado pelo esgotamento
histrico do progresso e do discurso filosfico da modernidade. Enquanto seus trabalhos
das dcadas de 1960 e 1970, que consolidam uma leitura humanista e historicista do
marxismo (compreendido, antes de tudo, como filosofia da prxis), constituam parte das
disputas tericas e polticas de um perodo em que ainda soavam os ecos revolucionrios do
68 francs e das demais movimentaes revolucionrias no centro e na periferia do
capitalismo, os seus trabalhos mais recentes, que extrapolam os limites do marxismo,
vinculam-se

diretamente

condies

polticas

ideolgicas

do

capitalismo

contemporneo, marcado pela deslegitimao de toda e qualquer grande narrativa


emancipatria.
Por isso mesmo, a partir do presente, ou seja, das condies de possibilidade do
capitalismo e das lutas anticapitalistas do tempo-de-agora (como diria Benjamin), que
se torna possvel estabelecer um fio condutor que atravessa o conjunto da obra de Lwy, e
que se expressa em todas as suas consequncias aps os anos 1980. Do seu ponto mais
desenvolvido, quer dizer, quando sua trajetria atinge uma espcie de cume intelectual,
torna-se possvel visualizar com melhor preciso os diversos momentos de constituio
terica da obra de Michael Lwy. A insistncia na necessidade de radicalizao da ruptura
do marxismo com toda forma de crena no progresso e no paradigma civilizatrio
13

capitalista-moderno insistncia que assume caractersticas concretas com a reivindicao


da perspectiva eco-socialista - constitui, no limite, um parmetro a partir do qual se pode
melhor avaliar a obra de Michael Lwy luz dos desafios de um presente caracterizado
pela baixa mundial do marxismo e pelo declnio relativo das outrora absolutas certezas do
progresso.
Partindo do presente, o objetivo deste livro , ento, traar uma relao dialtica
entre o desenvolvimento interno da obra de Michael Lwy e as transformaes do cenrio
histrico a qual se vincula, desde sua formao intelectual no Brasil da segunda metade da
dcada de 1950 at sua trajetria na Europa, particularmente na Frana, onde assistira a
emergncia fulminante dos (ps) estruturalistas, cujas teses tornaram-se a ponta de lana
filosfica do discurso ps-modernista. A resposta s transformaes do cenrio histrico
contemporneo constitui o ponto de chegada da trajetria de Lwy que se expressa
politicamente nas discusses sobre o eco-socialismo -, ponto a partir do qual se ampliam as
possibilidades de compreenso de sua obra desde o perodo de sua formao, ou seja, desde
o seu ponto de partida. exatamente por encarar sob um ponto de vista
fundamentalmente marxista os desafios tericos e prticos da atual etapa do capitalismo
que Lwy assume um lugar de destaque no marxismo contemporneo, ao lado de figuras
como Istvn Mszros, Daniel Bensad, Alex Callinicos, Fredric Jameson, dentre outros.
Na introduo do seu livro Le Dieu Cach, em que sistematiza os pressupostos
metodolgicos do trabalho sociolgico, Lucien Goldmann afirmou: O pensamento
apenas um aspecto parcial de uma realidade menos abstrata: o homem vivo e inteiro. E este,
por sua vez, apenas um elemento do conjunto que o grupo social. Com efeito, uma
ideia, uma obra s recebe sua verdadeira significao quando integrada ao conjunto de
uma vida e de um comportamento6. Esta advertncia metodolgica, universalmente vlida,
parece ainda mais imprescindvel em relao ao marxismo, uma vez que este, enquanto
viso social de mundo especfica, vincula seu horizonte ltimo (uma comunidade humana
autntica) ao destino prtico de uma classe social concreta (o proletariado e as classes
subalternas de forma geral). No por acaso, como alertou Perry Anderson algumas dcadas
atrs, qualquer estudo sobre o pensamento marxista implica a necessidade, mais do que da

Lucien Goldmann, Introduo. In: Dialtica e Cultura, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1967, pp.1-26. (p.8).

14

anlise das possibilidades e dos bloqueios internos da prpria teoria em si, de uma
investigao mais ampla sobre a trajetria da prtica popular e da histria qual esta teoria
est vinculada. Teoria da histria, o marxismo projeta tambm uma histria da teoria,
construda a partir da apreenso das caractersticas e das transformaes concretas do
capitalismo.
Ao definir suas conquistas tericas como expresses cognitivas do movimento real
das coisas, e no de um estado ideal de coisas, Marx e Engels j haviam sugerido que o
destino de suas formulaes tericas ligava-se aos desdobramentos da intrincada trama da
luta de classes nacionais e internacionais que o caracterizam 7. Como teoria crtica do
capitalismo que busca oferecer uma inteligibilidade reflexiva do seu prprio
desenvolvimento (e por isso inclui uma concepo autocrtica), o marxismo reconhece a
importncia das explicaes extrnsecas de suas possibilidades concretas. A anlise interna
da teoria deve ser relacionada, ento, com a histria concreta sob a qual ela se desenvolve.
No caso aqui em questo, a tentativa de interpretar o marxismo de Michael Lwy
atravs do tema da crtica da modernidade (que perpassa todo o seu itinerrio, notadamente
suas reflexes sobre o eco-socialismo) justifica-se pela hiptese de que exatamente por
meio deste tema bsico que ele elabora a sua forma relativamente especfica de conceber a
revitalizao da crtica marxista do capitalismo contemporneo. A exigncia de que o
marxismo se constitua, em ltima anlise, como crtica moderna da modernidade parece
compor parte de uma tentativa mais ampla de renovao do pensamento marxista frente s
atuais formas de realizao do capitalismo e dos seus impactos sobre as narrativas da
modernidade, particularmente a partir de meados da dcada de 1970. Conforme sugeriu
certa vez Fredric Jameson:
Os marxismos (os movimentos polticos, bem como as formas de resistncia intelectual e
terica) que emergirem do atual sistema capitalista, da ps-modernidade, da terceira fase do
capitalismo informacional e multinacional de Mandel, sero necessariamente diferentes dos que
se desenvolveram no perodo moderno, no segundo estgio, a era do imperialismo. Eles tero
um relacionamento radicalmente diferente com a globalizao e tambm, em contraste com o
marxismo mais antigo, parecero ter carter mais cultural, girando fundamentalmente em torno
de fenmenos at ento conhecidos como reificao da mercadoria e consumismo8.

Perry Anderson, A crise da crise do marxismo, 2. edio, So Paulo: Brasiliense, 1985, p.16.
Fredric Jameson, Cinco teses sobre o marxismo realmente existente. In: Ellen Wood & John Bellamy
Foster (orgs.), Em defesa da histria: marxismo e ps-modernismo, Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999, p.193.
8

15

Para Jameson, a etapa ps-moderna do capitalismo revela a emergncia de uma


lgica cultural parcialmente nova, estreitamente vinculada expanso global da formamercadoria e das consequncias do processo de reificao. No mbito mais propriamente
simblico, o capitalismo ps-moderno caracteriza-se, entre outras manifestaes, por um
congestionamento histrico das ideologias da modernizao que at ento embalavam as
grandes narrativas conservadoras ou revolucionrias. Segundo Jameson, o psmodernismo o que se tem quando o processo de modernizao est completo e a natureza
se foi para sempre9. Neste contexto, a revitalizao do marxismo contemporneo depende
da sua capacidade de efetuar uma crtica anticapitalista deste processo de esgotamento da
modernizao um esgotamento que comprova, no mais, a falncia da crena, comum
especialmente no marxismo vulgar dos pases perifricos, de que a concluso dos esforos
da modernizao poderia impulsionar, quase inevitavelmente, a emancipao vislumbrada
no futuro.
Ora, ao reconhecer a necessidade da crtica radical da totalidade dos elementos
materiais e psquicos que compem a civilizao capitalista-moderna, e transformar este
imperativo em eixo fundamental de sua trajetria mais recente, Michael Lwy no deixa de
ser, de certo modo, uma expresso deste marxismo da terceira fase do capitalismo de que
fala Jameson. Muito alm de uma crtica da economia poltica, que tenta forjar uma
estratgia alternativa no espectro da modernizao capitalista, o marxismo ento
concebido como crtica radical das bases da civilizao moderna, crtica desferida no s s
manifestaes atuais, seno tambm aos alicerces da legitimidade histrica do progresso
capitalista ao longo dos sculos. sob este fundo terico e poltico que Michael Lwy
unifica e fornece expresso coerente valorizao de manifestaes to diversas da crtica
da modernidade como a perspectiva eco-socialista, a crtica benjaminiana do progresso, o
pessimismo sociolgico weberiano, o anticapitalismo romntico e as utopias libertrias e
religiosas.

***

Fredric Jameson, Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. So Paulo: tica, 2007, p.13.

16

Em certa medida, o trabalho de composio deste livro (originalmente concebido


como uma dissertao de mestrado em sociologia) pode ser definido como uma forma de
montagem, na medida em que as transformaes na estrutura interna do texto com seus
inevitveis deslocamentos na ordem dos captulos envolvem sempre a modificao
relativa do sentido original, agrupando-se em outro contexto. Os captulos, relativamente
autnomos, inibem ou potencializam sua funo dentro do texto conforme sua localizao
interna, motivo pelo qual o seu deslocamento implica sempre a reflexo substancial do
autor, que deve meditar sobre o efeito destes deslocamentos na estrutura interna do texto. A
forma interna do texto explica, com alguma preciso, a perspectiva interpretativa geral do
contedo abordado.
O trabalho ora apresentado divide-se em seis captulos, cuja disposio interna
pretende estabelecer a forma mais interessante para a exposio do contedo almejado. O
primeiro captulo (Capitalismo contemporneo, crise ecolgica, crise civilizatria: o ecosocialismo e a renovao do marxismo) apresenta a insero especfica de Michael Lwy
nos debates em torno do eco-socialismo. Temtica eminentemente contempornea e
vinculada aos desafios do presente, os debates sobre o eco-socialismo permitem definir um
parmetro a partir do qual o itinerrio de Lwy aparece em seu ponto mais alto, com a
defesa da revitalizao do marxismo como crtica radical da modernidade capitalista.
No segundo captulo, intitulado Uma trajetria indisciplinada: a formao
intelectual de Michael Lwy, depois de j realizada a apresentao de sua defesa de uma
renovao eco-socialista do marxismo, busca-se retomar os principais aspectos da formao
intelectual de Lwy, desde seus primrdios no Brasil da segunda metade da dcada de 1950
at sua insero no contexto intelectual francs (e europeu) a partir de meados da dcada de
1960, insero que perdura at os tempos atuais. Parte-se da hiptese de que a anlise das
singularidades da formao intelectual de Lwy, ao revelar sua compreenso inventiva do
marxismo, permite visualizar alguns traos de sua trajetria mais recente, em que d
centralidade reivindicao por um marxismo crtico em ruptura com a idia iluministaburguesa de progresso.
O terceiro captulo (Walter Benjamin e a crtica marxista do progresso) aborda, por
sua vez, a leitura de Michael Lwy de um pensador cuja obra forneceu as principais fontes
de inspirao para a constituio de um marxismo renovado, capaz de enfrentar os novos
17

desafios do nosso presente histrico: Walter Benjamin. A crtica benjaminiana das


ideologias do progresso e da histria dos vencedores informa de modo decisivo os
argumentos de Lwy em torno da atualizao do marxismo luz da prxis histrica dos
novos sujeitos potencialmente anticapitalistas no mundo contemporneo.
A reivindicao lwyana de uma leitura anticapitalista do diagnstico weberiano da
modernidade o tema do quarto captulo, intitulado Em busca de uma leitura
anticapitalista de Marx Weber. Nele, almeja-se problematizar a forma atravs da qual
Lwy prope a incorporao de alguns tpicos da anlise clssica de Max Weber no quadro
da crtica marxista-dialtica da modernidade burguesa. A fim de conferir substncia terica
ao debate, intenta-se recuperar algumas contribuies especficas de autores marxistas em
relao possibilidade de dilogo e incorporao da obra weberiana desde um ponto de
vista dialtico.
O quinto captulo (Temporalidade histrica, romantismo e marxismo em Michael
Lwy) dedicado valorizao de Lwy da viso social de mundo romntica,
especialmente do que ele compreende como romantismo revolucionrio. Em Lwy, o
resgate da dimenso revolucionria do romantismo visa potencializar o carter antipositivista e no-evolucionista do marxismo, reposicionando, simultaneamente, sua faceta
utpica. O romantismo atua como mecanismo de ruptura com o culto moderno da
temporalidade vazia e homognea do progresso como diria Walter Benjamin, ele
tambm um marxista romntico.
A seguir, no sexto e ltimo captulo, intitulado Marxismo, poltica e teologia: a
revalorizao das utopias, apresenta-se as faces da valorizao de Lwy das utopias
anticapitalistas, inclusive religiosas, em cujas conscincias antecipatrias se torna possvel,
para ele, retomar a dimenso imaginativa do marxismo, resgatando a capacidade de
projeo de um outro mundo possvel. Mais especificamente, aborda-se a anlise de
Michael Lwy das diversas facetas da religiosidade utpica, tais como o messianismo
judaico - que se manifestou em diversos intelectuais da Europa Central na transio do
sculo XIX para o XX -, e o cristianismo de libertao - to importante na histria mais
recente da Amrica Latina a partir da segunda metade do sculo XX.
Enfim, objetiva-se na concluso (Crtica e utopia: o marxismo libertrio de
Michael Lwy) sintetizar os aspectos principais do marxismo libertrio de Michael Lwy,
18

que se caracteriza, entre outras coisas, pela retomada do dilogo do marxismo com as mais
diversas expresses das utopias anticapitalistas, a partir da oposio comum racionalidade
instrumental da modernidade capitalista. Ademais, pretende-se demonstrar o carter
eminentemente anticapitalista da crtica da modernidade reivindicada por Lwy, o que a
diferencia substancialmente da rejeio ps-moderna das narrativas filosficas da
modernidade.
Ao final, em anexo, encontra-se ainda um pequeno cronograma com o ano das
principais etapas da trajetria de Lwy e com a data exata da publicao original de seus
livros.

19

CAPTULO 1
Capitalismo contemporneo, crise ecolgica, crise civilizatria: eco-socialismo e
renovao do marxismo
Desde meados da dcada de 1970, possvel perceber a emergncia vertiginosa de
uma crise ecolgica sem precedentes, resultado do mpeto destrutivo do capitalismo que,
naquele momento, reorganizava significativamente os seus parmetros de acumulao e
reproduo ampliada de capital. De l para c, os sinais de alerta provocados pela
destruio do meio-ambiente anunciaram-se em escala crescente: do crescimento
exponencial da poluio do ar, da gua potvel e do meio ambiente, destruio
vertiginosa das florestas tropicais e da biodiversidade, do esgotamento e desertificao do
solo drstica reduo da biodiversidade pela extino de milhares de espcies, dentre
outras catstrofes potenciais, vrias so os exemplos do carter destrutivo do modelo
civilizatrio capitalista.
Desde ento, como vm destacando vrios autores, as ameaas contra as condies
de vida alcanaram uma dimenso muito mais trgica do que no comeo do sculo XX 10.
Sob o predomnio de uma produo destrutiva cada vez maior e mais irremedivel, assistese a emergncia de uma verdadeira crise civilizatria, insolvel, incontrolvel e, mais
importante, insupervel nos limites do sistema social estabelecido. Mais que uma mera
crise econmica, qual se seguem medidas mais ou menos eficazes de recuperao, trata-se
agora de uma crise global da civilizao capitalista, cuja expresso mais dramtica a
deteriorao incontrolvel das condies naturais e sociais de produo 11. Vive-se,
portanto, deste ponto de vista, um processo de mltiplas crises, econmicas, ecolgicas,
sociais e polticas, que se determinam e se sobredeterminam 12.
Por isso, hoje em dia, por trs de palavras como ecologia e meio-ambiente
escondem-se nada menos do que questes decisivas para a continuidade das condies de
reproduo social de certas classes, de certos povos e, inclusive, de certos pases 13. Como
10

Franois Chesnais & Claude Serfati, Ecologia e condies fsicas de reproduo social: alguns fios
condutores marxistas. Crtica Marxista, So Paulo, n.16, 2003. p.68.
11
Renan Vega Cantor, Crisis civilizatria. Herramienta, Buenos Aires, n.42, 2009. p.48.
12
Frider Otto Wolf. Crise cologique et thorie marxiste. Pour une problmatique renouvele. In: JeanMarie Harribey & Michael Lwy (orgs.). Capital contre nature. Paris: Presses Universitaires de France, 2003.
pp.191-202. (p.202).
13
Idem, p.39.

20

bem observa Joel Kovel (responsvel pela redao, junto com Michael Lwy, do primeiro
manifesta internacional eco-socialista):
A crise ecolgica uma abstrao de uma srie de fatos obstinados: que
os distrbios ambientais estalam por toda parte; que ela est conectada
de maneira peculiar com a condio contempornea, e que coloca de
modo claro uma ameaa maior para a integridade futura da sociedade e da
natureza14.

A esta verdadeira mutao histrica do modo de acumulao capitalista 15 que


envolve uma significativa reorganizao de suas formas de produo corresponde um
avano impressionante da mercantilizao da vida social em seu conjunto. Se o capitalismo
sempre se caracterizou pela necessidade de expanso econmico-territorial, como destacou
Rosa Luxemburgo, esta tendncia se manifesta nos tempos atuais atravs da
mercantilizao de dimenses da vida humana outrora incomensurveis, como os recursos
naturais e at mesmo o corpo humano. Nas ltimas dcadas, o progresso da civilizao
capitalista, que sempre revelou um aspecto destrutivo e predatrio (como assinalou Marx
em sua crtica das formas assumidas pela acumulao primitiva), atinge propores
infinitamente mais trgicas, na medida mesma em que submete a quase totalidade das
formas de existncia condio de mercadoria. Esta a medida trgica do progresso na
atualidade.
Sob este contexto marcado pela expanso global da forma mercadoria, de tal
forma que j no parece possvel visualizar algum lugar fora do sistema, como outrora a
natureza ou o inconsciente16 -, novos desafios tericos e polticos se impem ao pensamento
crtico e, em particular, ao marxismo. Em alguma medida, a crise do culto moderno ao
progresso significa, tambm, a crise de uma certa vertente do marxismo, cuja perspectiva
terica e poltica tradicional se apoiava na defesa da modernizao e do progresso como
etapas fundamentais da emancipao projetada para o futuro. Por isso, a superao desta
14

Joel Kovel, El enemigo de la naturaleza. El fin del capitalismo o el fin del mundo?. Buenos Aires,
Asoociacin Civil Cultural Tesis 11, 2005, p.35. Conforme o mesmo autor: A crise ecolgica no se refere a
algum prejuzo eco-sistmico dado, como o aquecimento global, a extino das espcies, a diminuio dos
recursos naturais ou a extenso das intoxicaes por novos produtos qumicos. [...] Se refere ao fato de que
este conjunto de coisas ocorrem todas juntas que esto emergindo em e pertencem ao mesmo momento da
histria (p.38).
15
Daniel Bensad, Uma nova poca histria. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade e
utopia. So Paulo: Xam, 2000. p.41.
16
Fredric Jameson, Ps-modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. So Paulo: tica, 2007.

21

crise deve implicar um esforo de atualizao da crtica marxista da civilizao


capitalista, demonstrando a possibilidade efetiva de um marxismo em ruptura com o
progresso como reivindicou Benjamin nas Passagens , dotando-o, assim, de capacidade
terica para renovar sua dimenso crtica e radical.
Nas palavras de Immanuel Wallerstein, que resume muito bem o que est em
questo nesta problemtica:
se h uma ideia associada ao mundo moderno, a noo de progresso
[...]. A idia de progresso justificou a transio do feudalismo para o
capitalismo. Legitimou que a oposio remanescente mercantilizao de
tudo fosse destruda e permitiu descartar os aspectos negativos do
capitalismo com base na noo de que os benefcios superavam em muito
os prejuzos. Logo, no surpreendente que os liberais acreditassem no
progresso. Surpreendente que seus oponentes ideolgicos, os marxistas
antiliberais, representantes das classes trabalhadoras oprimidas -,
acreditassem no progresso com, pelo menos, a mesma paixo. [...] Ao
mesmo tempo em que a idia de progresso justificava o socialismo,
tambm justificava o capitalismo. Era difcil aclamar o proletariado sem
antes prestar homenagens burguesia. [...] A adeso marxista ao modelo
evolucionrio do progresso tem sido uma enorme armadilha, da qual os
socialistas s comearam a desconfiar recentemente, como um elemento
da crise ideolgica que parte da crise estrutural global da economia
mundial capitalista17.

Ora, precisamente a partir do enfrentamento aos desafios singulares de um


presente caracterizado pelo esgotamento histrico do modelo civilizatrio capitalistamoderno e dos paradigmas tericos do progresso, que Michael Lwy constitui sua obra
mais recente (a partir dos anos de 1980), em especial suas reflexes em torno do ecosocialismo. At mesmo por envolver o imperativo de renovao e atualizao da crtica
marxista do capitalismo contemporneo, a problemtica do eco-socialismo manifesta em
termos concretos, por assim dizer, os principais traos das proposies tericas de Michael
Lwy em defesa de um marxismo afinado como o tempo presente.
Compreendido, acima de tudo, como uma filosofia da prxis, e no como um
sistema terico abstrato e fechado, o marxismo deve renovar permanentemente sua crtica
da ordem estabelecida, luz das constantes transformaes nas formas de realizao do
capitalismo. Deste ponto de vista, a temtica do eco-socialismo, ao mesmo tempo em que
17

Immanuel Wallerstein, Capitalismo histrico e civilizao capitalista, Rio de Janeiro: Contraponto, 2001,
p.83, 84.

22

mobiliza aspectos centrais da obra mais recente de Lwy, permite vincular dialeticamente o
constructo terico do autor sua reivindicao intelectual e poltica de um marxismo
crtico, renovado e no-dogmtico, capaz de enfrentar os desafios do mundo
contemporneo.

1.1. Eco-socialismo e crtica da modernidade em Michael Lwy


Mas, afinal, o que o eco-socialismo? E, mais ainda, qual o lugar preciso ocupado
por Michael Lwy nos debates em torno deste tema? Em outras palavras: qual o sentido
concreto da problemtica do eco-socialismo no conjunto mais amplo da obra de Lwy?
A emergncia da perspectiva eco-socialista praticamente contempornea ao
surgimento vertiginoso da crise ecolgica na agenda poltica e social. Acima de tudo, ela
nasceu a partir de debates e obras de diversos intelectuais, nas ltimas quatro dcadas, que
contriburam para a formao de uma corrente de pensamento e de ao, como diz Lwy,
capaz de demarcar posio em defesa da renovao ecolgica do marxismo 18. Destacamse, dentre estes intelectuais, os nomes de Manuel Sacristan, Raymond Williams, Rudolf
Bahro e Andr Gorz, alm dos mais contemporneos James OConnor (atual diretor da
revista Capitalism, Nature, Socialism), Barry Commoner, John Bellamy Foster, John Clark
e Joel Kovel nos EUA, Francisco Fernandez Beuy, Jorge Riechman e Juan Martinez Allier
na Espanha, Jean-Paul Dlage, Michael Lwy e Jean Marie Harribey na Frana, Elmar
Altvater e Frieder Otto Wolf na Alemanha.
Retomando o argumento destes diversos autores, Michael Lwy define
genericamente o eco-socialismo como uma corrente de pensamento e de ao (e no um
movimento poltico homogneo e organizado) que engloba as teorias e os movimentos que
aspiram a subordinar o valor de troca ao valor de uso, organizando a produo em funo
das necessidades sociais e das exigncias da proteo do meio-ambiente19. Joel Kovel, na
mesma perspectiva, anuncia o eco-socialismo como uma luta pelo valor de uso e, atravs
do valor de uso realizado, pelo valor intrnseco. Isto significa que uma luta pelo lado
qualitativo das coisas20. Predomnio do valor de uso e crtica do fetichismo da mercadoria:

18

Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, So Paulo: Cortez, 2005, p.49


Idem, p.49.
20
Joel Kovel, El enemigo de la naturaleza. Op.cit., 2005, p.204.
19

23

eis a articulao necessria concepo e vivncia prtica de uma temporalidade


qualitativa, bem diferente dos imperativos do tempo que reduz o homem condio de sua
carcaa, como disse Marx certa vez.
com esta ampla perspectiva que se espera forjar um espao de convergncia entre
os movimentos ecolgicos e um marxismo renovado atento intensificao da lgica
destrutiva do capitalismo. Composto basicamente por intelectuais mais ou menos prximos
ao marxismo, o eco-socialismo um parmetro terico-poltico a partir do qual se
estabelece a possibilidade de um dilogo crtico com as demandas e reflexes dos
movimentos ecolgicos. De outro ngulo, tambm uma estratgia de atualizao terica
interna ao pensamento crtico, em geral, e ao marxismo, em particular. Se o eco-socialismo
reivindica as aquisies fundamentais do marxismo, ele no hesita em se livrar das suas
escrias produtivistas21. Trata-se, ento, de uma releitura do socialismo que faz um acerto
de contas radical com a herana do socialismo burocrtico do leste europeu responsvel
por nveis de devastao ecolgica semelhantes aos das sociedades capitalista-ocidentais ,
sem abandonar a perspectiva anticapitalista. Noutras palavras: o eco-socialismo mais que
o socialismo tal qual o conhecemos tradicionalmente. Mas tambm, definitivamente,
socialista22.
Esta releitura atualizada da tradio socialista passa, entre outras coisas, por uma
reviso autocrtica de algumas concepes caras ao marxismo clssico, por assim dizer.
Um novo diagnstico de poca, numa era de transformaes substantivas do modo de
funcionamento do sistema (assim como de seus virtuais oponentes), se no implica a
fundao de um novo sistema terico, supe a necessidade no s de mais uma anlise
concreta da situao concreta, a partir de uma pretenso de verdade j pressuposta e de
antemo legitimada; mais que isso, supe uma reavaliao crtica do prprio instrumental
terico utilizado para a anlise dos fenmenos sociais concretos: o marxismo.
O eco-socialismo manifesta, nesse sentido, um eixo concreto a partir do qual se
torna possvel delimitar os principais aspectos da atualizao contempornea do marxismo.
Por isso ele to importante para a compreenso da obra mais recente de Michael Lwy,
nos ltimos trinta anos. Na temtica do eco-socialismo, concentra-se a maioria dos
21
22

Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.49.


Joel Kovel, El enemigo de la naturaleza. Op.cit., 2005, p.205.

24

argumentos do autor em torno da necessidade da radicalizao da crtica marxista da


civilizao capitalista-moderna. Mais do que uma crtica da economia poltica, o marxismo
se apresenta, ento, para Lwy e para os eco-socialistas, como uma crtica radical desferida
s bases da civilizao moderna.
A necessidade da radicalizao da crtica da civilizao moderna confirma-se, por
exemplo, na reivindicao eco-socialista de que a superao do capitalismo envolve a
subverso do aparato produtivo, industrial e tecnolgico vigente, cujas bases esto
intimamente vinculadas conformao histrica das relaes sociais capitalistas. O
aparelho produtivo e tecnolgico capitalista destrutivo no apenas porque est a servio
do capitalismo, livrando-se dele to-logo ocorra o desbloqueio das relaes de produo
estabelecidas; ao contrrio, tal aparato produtivo destrutivo exatamente porque suas
formas de realizao obedecem, at mesmo em seus alicerces internos, aos imperativos do
capitalismo, motivo pelo qual ele no , e nem poderia ser, neutro.
De um ponto de vista eco-socialista, o aparelho produtivo capitalista, por sua
natureza e estrutura [...], est a servio da acumulao do capital e da expanso ilimitada do
mercado23. Alis, a alegao da neutralidade tecnolgica constitui, ela mesma, um dos
mais fortes pontos de apoio ideolgico do capital. Subordinada s relaes e estruturas
sociais dominantes, a tecnologia desenvolvida pelo capital, longe de ser neutra,
realmente, no importa quem opere, uma tecnologia eminentemente capitalista 24. Da
mesma forma, a cincia e a tecnologia funcionam, no capitalismo, em acordo s
necessidades da reproduo do capital, que impe sociedade as condies necessrias de
sua existncia instvel e predatria. Enfim, como afirma Istvn Mszros, [...] a cincia e a
tecnologia no so jogadores bem treinados e em boa forma que, sentados nos bancos de
reservas, ficam espera do chamado dos treinadores socialistas esclarecidos para virar o
jogo25.
Na dcada de 1960, Herbert Marcuse afirmou, sem meias palavras:
no somente sua aplicao mas j a tcnica ela mesma dominao
(sobre a natureza e sobre os homens) [...] Determinados fins no so
impostos apenas posteriormente e exteriormente tcnica mas eles
23

Michael Lwy, op.cit., 2005, p.55.


Victor Wallis, Progresso ou progresso? Definindo uma tecnologia socialista. Crtica Marxista, So Paulo,
n.12, pp. 133-146. (p.141).
25
Istvn Mszros, Para alm do capital. So Paulo: Boitempo Editorial, 2002, p.265.
24

25

participam da prpria constituio do aparelho tcnico; a tcnica sempre


um projeto scio-histrico; nela encontra-se projetado o que uma
sociedade e os interesses nela dominantes pretendem fazer com o homem
e com as coisas26.

At por isso, mais do que a emergncia de um novo modo de produo, o ecosocialismo prope uma ruptura civilizatria, quer dizer, uma transformao qualitativa do
paradigma tecnolgico e produtivo existente, cujas prerrogativas permaneceram
praticamente intocadas ao longo das experincias dos pases da ex-URSS. Trata-se da
superao no somente do capitalismo, seno tambm da civilizao industrial em sua
totalidade27. Nas palavras de Lwy, o eco-socialismo implica uma radicalizao da
ruptura com a civilizao material capitalista. Nesta perspectiva, o projeto socialista visa
no somente uma nova sociedade e um novo modo de produo, mas tambm um novo
paradigma de civilizao, que requer uma nova forma de relao entre os seres humanos e
destes com a natureza28. Ou, como diz Isabel Loureiro, sob inspirao marcusiana, mais
alm do fim da propriedade privada dos meios de produo,
o socialismo [...] a mudana da vida em sua totalidade, a emergncia de
uma outra civilizao, a transformao da sensibilidade humana, em uma
palavra, o fim da reificao para a qual a condio prvia o fim da
mercantilizao dos homens e da natureza29.

Com efeito, o marxismo do sculo XXI deveria, contra uma certa vulgata marxista,
que concebe a mudana unicamente como supresso das relaes sociais capitalistas
(compreendidas como obstculos ao livre desenvolvimento das foras produtivas),
questionar a prpria estrutura do processo de produo30. Para Joel Kovel, na mesma
perspectiva, preciso reestruturar totalmente o sistema industrial, tendo como objetivo

26

Herbert Marcuse, Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber. In: Cultura e Sociedade. Volume
II. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998, pp.113-136. (p.132), traduo: Wolfgang Leo Maar.
27
Renan Vega Cantor, El Manifiesto Comunista y la urgencia de emprender una crtica marxista del
progreso, Herramienta, Buenos Aires, n.8, 1998/1999.
28
Michael Lwy, Progrs destructif. Marx, Engels et lcologie. In: Michael Lwy & Jean-Marie Harribey,
Capital contre nature, Paris: PUF, 2003. p.22.
29
Isabel Loureiro, Le marxisme cologique de Herbert Marcuse: il faut changer le sens du progrs. In:
Michael Lwy & Jean-Marie Harribey, Capital contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.155-164. (p.161).
30
Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.76. Em certa medida, a transformao eco-socialista
pode ser concebida como uma revoluo energtica, no interior da qual se consubstanciaria a substituio
das energias no-renovveis e responsveis pela poluio e envenenamento do meio ambiente carvo,
petrleo e combustveis nucleares por energias leves e renovveis: gua, vento, sol. Idem, p.55.

26

uma reestruturao radical das necessidades dos homens e uma transformao da relao
com os bens de consumo capaz de fazer com que o valor de uso material coloque fim ao
regime de troca enfim, uma transformao social chamada eco-socialismo31.
O eco-socialismo questiona, portanto, diretamente, o fetichismo das foras
produtivas (conforme a expresso utilizada por Herbert Marcuse32) que caracterizou parcela
significativa da tradio marxista. Mesmo porque, nos tempos contemporneos, as foras
produtivas do capital revelam-se absolutamente destrutivas do ponto de vista do porvir da
humanidade. Por isso, como sustenta Daniel Bensad, a idia de uma transformao das
foras potencialmente produtivas em foras efetivamente destrutivas, num outro registro
temporal, sem dvida mais fecunda do que o esquema mecanicista da oposio entre o
desenvolvimento das foras produtivas e as relaes sociais de produo que a entravam 33.
Estas foras destrutivas no so o resultado do excesso de populao ou da
tecnologia em si, abstratamente, nem tampouco da m vontade do gnero humano. Antes,
trata-se de algo muito mais concreto tal qual anuncia Michael Lwy , a saber: das
conseqncias do processo de acumulao do capital, em particular na sua forma atual, da
globalizao neoliberal sob a hegemonia do imprio norte-americano. Este, e no outro,
seria o elemento essencial, motor desse processo e dessa lgica destrutiva que corresponde
necessidade de expanso ilimitada aquilo que Hegel chamou m infinitude -, um
processo infinito de acumulao de mercadorias, de capital e de lucro 34.
exatamente devido compreenso da crise ecolgica como expresso intrnseca
da lgica capitalista, que os eco-socialistas reafirmam a origem social da destruio do ecosistema. Crise ecolgica e crise social possuem uma origem comum, qual seja: o
capitalismo moderno. Em palavras do Primeiro Manifesto Ecossocialista Internacional,
redigido por Lwy e Joel Kovel:
Na nossa viso, as crises ecolgicas e o colapso social esto
profundamente relacionados e deveriam ser vistos como manifestaes
31

Joel Kovel, Un socialisme pour les temps nouveaux. In: Michael Lwy & Jean-Marie Harribey, Capital
contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.149-154. (p.153).
32
Cf. Isabel Loureiro, op.cit., 2003, p.160.
33
Daniel Bensad, Marx Intempestivo: grandezas e misrias de uma aventura crtica. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1999, p.485.
34
Michael Lwy, A natureza e o meio-ambiente: os limites do planeta. In: Marildo Menegat, Elaine
Behring & Virgnia Fontes (orgs.), Os dilemas da humanidade: dilogos entre civilizaes, Rio de Janeiro:
Contraponto, 2007, pp.77-86 (p.79).

27

diferentes das mesmas foras estruturais. As primeiras derivam, de uma


maneira geral, da industrializao massiva, que ultrapassou a capacidade
da Terra absorver e conter a instabilidade ecolgica. O segundo deriva da
forma de imperialismo conhecida como globalizao, com seus efeitos
desintegradores sobre as sociedades que se colocam em seu caminho.
Ainda, essas foras subjacentes so essencialmente diferentes aspectos do
mesmo movimento, devendo ser identificadas como a dinmica central
que move o todo: a expanso do sistema capitalista mundial 35.

Desde o fim dos chamados anos dourados do capital, em meados da dcada de


1970, a conjuno entre a crise econmica mundial e a progresso acentuada da crise
ecolgica revelou a face mais perversa das novas formas de reproduo ampliada do
capitalismo. Horror econmico e crise ambiental constituem momentos especficos de
um mesmo processo estrutural, que remonta s tentativas do capital em ultrapassar suas
prprias barreiras. Mas a verdadeira barreira do capital ele mesmo; em sua tendncia
universalizao, o capital depara-se com os limites inerentes sua prpria natureza, de tal
forma que, em ltima instncia, a universalidade buscada torna-se uma universalizao
truncada, que no cessa de se negar, chocando-se contra as barreiras do capital tornado em
si mesmo seu prprio limite 36. o prprio capital que, em sua tendncia e aspirao
criao de um mercado mundial (tendncia imediatamente implcita no prprio conceito
de capital, conforme sugeriu Marx nos Grundrisse), produz os seus prprios limites.
No por acaso, como diz Franois Chesnais, a conjuno entre a crise econmica
mundial e a progresso da crise climtica e sobretudo sua gravidade no totalmente
fortuita. As razes destas duas crises so as mesmas, a saber, a natureza do capital e da
produo capitalista37. A simultaneidade das catstrofes ecolgicas e sociais uma
expresso da condensao destrutiva do processo de expanso mundial do capital. Para
Paul Sweezy, uma parcela considervel da crise ecolgica (assim como da prpria crise
social) tem sua origem no funcionamento da economia mundial, quer dizer, na forma
como esta se desenvolveu nos ltimos trs ou quatro sculos 38. Em ltima instncia,
portanto, o que hoje se tornou conhecido como crise ambiental seria o resultado
35

In: Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.85.


Daniel Bensad, Marx Intempestivo, op.cit., 1999, p.442.
37
Franois Chesnais, Les origines communes de la crise conomique et de la crise cologique. Carr
Rouge, 2008. Disponvel em: http://www.carre-rouge.org/spip.php?article211. s/p.
38
Paul Sweezy, Capitalismo e meio-ambiente, Margem Esquerda: ensaios marxistas, n.12, So
Paulo: Boitempo Editorial, 2008. pp. 117-124. (p.119, 120).
36

28

acumulado da expanso e reproduo ampliada do capitalismo, desde suas origens at os


dias atuais. A diferena que muito do que costumava ser meramente considerado um
inevitvel vis negativo do progresso agora visto como parte de uma alarmante ameaa
continuao da vida na Terra39.
Com efeito, se a proliferao da crise ecolgica e dos desastres sociais constitui
um produto historicamente necessrio das formas de acumulao e reproduo global do
capital, abre-se a possibilidade de uma fecundao recproca entre a crtica marxista do
capitalismo e a crtica ecolgica do produtivismo.
Se afirmamos que a simultaneidade dos desastres sociais e ecolgicos
no fortuita, quer dizer que eles so o produto do desenvolvimento
econmico impulsionado pela acumulao do capital em escala planetria,
e, pior ainda, que eles so seu produto necessrio, ento se coloca a
questo do encontro entre a crtica marxista do capitalismo e a crtica do
produtivismo cara aos ecologistas40.

Mesmo porque, ao contrrio do que acreditam significativas correntes da


ecologismo social, a ecologia no um paradigma total, que ultrapassa os antigos
paradigmas centrados na luta pela transformao das relaes sociais de produo como
se estas relaes, e os antagonismos de classe que ela engendra, fossem coisa do tenro
passado do sculo XIX. Na realidade, a recomposio da capacidade crtica dos
movimentos ecolgicos depende, em grande medida, de sua articulao com uma
perspectiva social e poltica radical, capaz de colocar em questo os fundamentos das
relaes sociais capitalistas em suas mltiplas dimenses, responsveis pela constituio de
uma relao destrutiva do homem em relao natureza. Crtica ecolgica e crtica social
coincidem, assim, na denncia ao carter destrutivo do capitalismo moderno. Da que,
segundo as palavras de Jean-Marie Harribey, professor da Universidade de Bordeaux IV:
nossa nica chance de avanar em direo a uma sociedade mais justa e mais ecolgica
de conceber uma articulao indita entre estes dois plos que so o social e o ecolgico e
portanto preparar a fuso41.

39

Idem, p.118, 119.


Jean-Marie Harribey, Rapports sociaux et cologie : hirarchie ou dialectique?. Congrs Marx
International IV Guerre impriale, guerre sociale , 29 septembre au 2 octobre 2004. Universit Paris XNanterre, Actuel Marx. Disponvel em: http://actuelmarx.u-paris10.fr/m4harriecolo.htm.
41
Idem, s/p. Pois, como assinala Pierre Rousset, o reencontro inevitvel entre a ecologia e o social que, no
fundo, permite interpretar o alcance das grandes polaridades, das clivagens estruturantes, dos conflitos de
40

29

Na prxis social realmente existente, todavia, no so poucos os obstculos


enfrentados pelas tentativas de se estabelecer uma aliana entre os movimentos ecolgicos
e o socialismo. Muito embora partilhem alguns pontos comuns 42, o fato que a articulao
e, se muito, convergncia entre vermelhos e verdes depende ainda de um difcil
trabalho de construo. Se muitos marxistas vem nos movimentos ecolgicos to-somente
uma expresso da poltica ps-moderna, que teria mais a confundir do que ajudar, a maioria
dos ecologistas, por sua vez, desconfia profundamente do mpeto produtivista que, para
eles, imanente abordagem marxista da histria como desenvolvimento das foras
produtivas do homem.
A concretizao de tal aliana exige, acima de tudo, que os movimentos ecolgicos
compreendam a dimenso anticapitalista da sua luta, e, ao mesmo tempo, que o pensamento
social revolucionrio (no caso, o marxismo), seja capaz de reconhecer a extenso e a
profundidade ecolgica do enfrentamento ao capitalismo. Tal dilogo e, qui, aliana,
poderia provocar uma oxigenao mtua entre os movimentos ecolgicos e os movimentos
sociais anticapitalistas, contribuindo para a renovao concreta da perspectiva
revolucionria. No por acaso, para Michael Lwy, a convergncia dos dois e a formao
de um pensamento socialista ecolgico um dos grandes desafios para a renovao do
marxismo e do movimento revolucionrio no sculo XXI43.
De um lado, a ecologia pode estimular a constituio de uma nova concepo do
tempo, em ruptura com a temporalidade vazia e homognea do progresso capitalista,
visualizada a partir dos ritmos das necessidades sociais e naturais. Torna-se possvel, assim,
o desenvolvimento de uma concepo de planejamento contraposta ao imediatismo

interesses que se afirmam em torno das polmicas engendradas por esta crise (ecolgica). Crise ecologique,
internationalisme et anticapitalisme lheure de la modialisation. In: Michael Lwy & Jean-Marie Harribey,
Capital contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.203-214. (p.205).
42
O socialismo e a ecologia ou pelo menos algumas das suas correntes tm objetivos comuns, que
implicam questionar a autonomizao da economia, do reino da quantificao, da produo como um objetivo
em si mesmo, da ditadura do dinheiro, da reduo do universo social ao clculo das margens da rentabilidade
e s necessidades da acumulao do capital. Ambos pedem valores qualitativos: o valor de uso, a satisfao
das necessidades, a igualdade social para uns, a preservao da natureza, o equilbrio ecolgico para outros.
Ambos concebem a economia como inserida no meio ambiente: social para uns, natural para outros (Lwy,
2005, p.42).
43
Michael Lwy, Luta Anticapitalista e Renovao do Marxismo. In: Michael Lwy & Daniel Bensad,
Marxismo, modernidade e utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.248-256. (p.248).

30

destrutivo da lgica mercantil44. De outro, a insistncia do marxismo na necessidade de


uma crtica das razes fundamentais do sistema capitalista pode contribuir para que os
ecologistas reconheam os condicionamentos sistmicos e estruturais que envolvem a
produo e reproduo do que ficou conhecido como crise ecolgica. Mas a tarefa, como
reconhece Michael Lwy, no das mais fceis. Pois ela implica,
[...] que a ecologia renuncie s tentaes do naturalismo anti-humanista e
abandone sua pretenso de substituir ou absorver a crtica da economia
poltica. Mas ela implica tambm que o marxismo se desvencilhe do
produtivismo, substituindo o esquema mecanicista da oposio entre o
desenvolvimento das foras produtivas e das relaes de produo que o
entrava pela idia, bem mais fecunda, de uma transformao das foras
potencialmente produtivas em foras efetivamente destrutivas45.

Por isso mesmo, a construo de uma perspectiva eco-socialista ainda encontra pela
frente inmeros obstculos, muitos dos quais oriundos no s dos movimentos ecolgicos
tradicionais (refratrios crtica social e poltica do capitalismo), seno tambm do prprio
marxismo, ainda pouco capaz de se desvencilhar de uma vez por todas dos percalos
economicistas e deterministas forjados em seu nome. Hoje, ainda, o marxismo est longe
de ter preenchido o seu atraso nessa rea 46. Porm, apesar de tudo, pode-se visualizar a
emergncia, nas ltimas dcadas, de reflexes tericas e polticas que, em sua diversidade,
apresentam em comum uma tentativa de estabelecer um vnculo substantivo entre as
preocupaes ecolgicas e a luta anticapitalista, o que, por si s, j impe a necessidade de
renovao do marxismo. Aqui se encontra um dos eixos do desafio e, mais ainda, da aposta
de Michael Lwy na reconstruo do pensamento social radical.
Para Jean-Marie Harribey, a conjuno de trs acontecimentos histricos, nas
ltimas dcadas, reabriu as possibilidades de uma aproximao entre a perspectiva
ecolgica e a perspectiva anticapitalista. So eles: 1) o colapso dos modelos socialistas do
leste europeu; 2) o processo de liberalizao e desregulamentao do capitalismo
contemporneo, sob a conduo dos mercados financeiros globais. Enfim, e talvez o mais
importante: 3) a convergncia das mobilizaes populares e sociais contra a mundializao
44
Pierre Rousset, O ecolgico e o social: combates, problemas, marxismos, 2001. Disponvel em
www.ecossocialistas.org.br. Acesso em 23/06/2007.
45
Michael Lwy, Marx: a aventura continua. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade
e utopia. So Paulo: Xam, 2000, pp. 263-267. (p.267).
46
Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., p.44.

31

capitalista, que questionam tanto a dimenso social quanto a ecolgica da crise do capital.
Em conjunto, tais acontecimentos possibilitam a constituio de um novo fluxo de lutas
sociais anticapitalistas, em ruptura com as antigas filiaes do pensamento socialista s
ideologias iluministas do progresso47.
Mais do que uma empreitada meramente terico-intelectual, so as prprias lutas
sociais contemporneas ajuntadas sob o epteto de movimentos altermundialistas que,
na prtica, incorporam a dimenso ecolgica como uma dimenso fundamental da luta
contra as atuais formas de realizao do capitalismo. Nos pases da periferia do sistema,
notadamente, pode-se perceber a emergncia aparentemente espontnea de uma
ecologia dos pobres, que estabelece vnculos duradouros entre a defesa da natureza e a luta
contra a explorao e a opresso48, como se viu na trajetria de Chico Mendes ou na
recente guerra da gua, que ocorreu em Cochabamba na Bolvia, em 2000 49. A ecologia
poltica dos pobres se ope ao industrialismo e ao desenvolvimento que foram
caractersticos do capitalismo histrico, mas se ope igualmente utilizao mercantil do
ecologismo50.
Enfim, como diz Michael Lwy:
Hoje, no incio do sculo XXI, a ecologia social se tornou um dos
ingredientes mais importantes do vasto movimento contra a globalizao
capitalista neoliberal que est em processo de desenvolvimento, tanto no
Norte, quanto no Sul do planeta. A presena macia dos ecologistas foi
uma das caractersticas chocantes da grande manifestao de Seattle
47
Jean-Marie Harribey, Rapports sociaux et cologie : hirarchie ou dialectique?. Congrs Marx
International IV Guerre impriale, guerre sociale , 29 septembre au 2 octobre 2004. Universit Paris XNanterre, Actuel Marx. Disponvel em: http://actuelmarx.u-paris10.fr/m4harriecolo.htm.
48
Renan Vega Cantor, El Caos Planetrio: ensaios marxistas sobre la miseria de la mundializacin
capitalista, Buenos Aires: Herramiente; Antdoto, 1999, p.78.
49
Entre janeiro e abril de 2000, ocorreram inmeros protestos populares contra a privatizao da gua em
Cochabamba, a terceira maior cidade da Bolvia. A guerra da gua, como ficou conhecida, mobilizou
setores expressivos das camadas populares e indgenas contra a privatizao impulsionada pelo Banco
Mundial de um recurso natural (como a gua) que sempre fora controlado, at ento, basicamente, pelas
prprias organizaes das comunidades. Como observa Ral Zibechi: La clebre guerra del agua slo
puede explicarse como resultado de una decisin comunitaria, de cientos de miles de personas, de defender un
recurso que no fue ni creado ni gestionado por el Estado sino por las propias comunidades urbanas y rurales.
No limite, tratava-se exatamente de mais um captulo da luta indgena e popular contra o progresso
(neoliberal) na Amrica Latina, o que certamente no surpreenderia a Benjamin. Ral Zibechi, Cochabamba.
De la guerra a la gestin del gua. Herramienta, n.41, 2009. Disponvel em:
http://www.herramienta.com.ar/revista-herramienta-n-41/cochabamba-de-la-guerra-la-gestion-del-agua.
Acesso em: 10/04/2010.
50
Francisco Fernandez Buey, En paix avec la nature: ethique, politique et ecologie. In: Michael Lwy &
Jean-Marie Harribey (orgs.), Capital contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.165-178. (p.176).

32

contra a Organizao Mundial do Comrcio em 1999. E no Frum Social


Mundial de Porto Alegre em 2001, um dos atos simblicos fortes do
evento foi a operao, levada a cabo pelos militantes do Movimento dos
Sem-Terra brasileiros (MST) e pela Confederao Camponesa Francesa
de Jos Bov, de arrancar uma plantao de milho transgnico da
multinacional Monsanto51.

O movimento altermundialista que nasceu, na realidade, com o grito de Ya Basta!


lanado pelos zapatistas em 1994 52 - significa, nesse sentido, uma tentativa de atualizao
da perspectiva anti-sistmica, luz das transformaes do capitalismo contemporneo. O
eco-socialismo parte deste cenrio ainda incerto, um tanto nebuloso, e carregado de novas
potencialidades. Mas, ao mesmo tempo, na medida em que reafirmam a centralidade da luta
contra o capitalismo, os eco-socialistas reconhecem nos trabalhadores e nas classes
subalternas uma fora essencial nas lutas sociais e ecolgicas do presente e na
revitalizao terica e poltica de uma perspectiva anticapitalista. Ainda que critiquem a
ideologia das correntes dominantes do movimento operrio, os eco-socialistas sabem que
os trabalhadores e as suas organizaes so uma fora essencial para qualquer
transformao radical do sistema, e para o estabelecimento de uma nova sociedade,
socialista e ecolgica53.
Ora, deste ponto de vista, a fora do altermundialismo no reside na sua
capacidade de substituir as lutas de classes tradicionais, mas na sua capacidade de refundalas sob novo contexto54. O fetichismo da mercadoria, que est na base da transformao das
relaes humanas em coisas, estimula igualmente a transformao da natureza em coisa, em
matria-prima conforme a lgica mercantil. O fetichismo da mercadoria no se contenta
em mudar as relaes humanas em coisas: ele degrada igualmente o natural condio de
bestial55. Assim, como demonstram os eco-socialistas e algumas correntes do movimento
altermundialista, uma ecologia que ignora ou negligencia o marxismo e sua crtica do
fetichismo da mercadoria est condenada a no ser mais do que uma correo dos

51

Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., p.65.


Michael Lwy, Negatividade e Utopia do movimento altermundialista. Lutas Sociais, So Paulo, n.19/20,
pp.32-38. (p.34).
53
Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., p.47, 48.
54
Jean-Marie Harribey, Rapports sociaux..., op.cit., 2004, s/p.
55
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit., p.435.
52

33

excessos do produtivismo capitalismo 56.


Entretanto, para responder s demandas do debate ecolgico, o marxismo precisa
realizar um acerto de contas definitivo com alguns dos preceitos historicamente formulados
em seu nome. A partir dos desafios do tempo-de-agora, como diria Benjamin, deve-se
atualizar o projeto anticapitalista, em ruptura com o progresso, atualizao na qual
imprescindvel o componente eco-social, que requer uma nova forma de entender e assumir
as relaes no s entre os seres humanos seno entre estes e a natureza 57. Caso contrrio,
o marxismo manter-se- prisioneiro das crticas ecologistas ao suposto gnio
produtivista58 de Marx, sem que se consiga explicitar o reverso de sua concepo dialtica:
a crtica feroz do carter violento e destrutivo do processo de expanso do progresso
capitalista59.
Para parcela considervel dos movimentos ecolgicos, Marx foi um dos mais
tenazes defensores do desenvolvimento das foras produtivas como um fim em si, cuja
evoluo determinaria as etapas do progresso da histria. Alain Lipietz, por exemplo, para
quem o paradigma vermelho deve ser substitudo pelo verde, acredita que
Marx v a histria como uma artificializao progressiva do mundo,
liberando a humanidade dos constrangimentos externos impostos por seu
inadequado domnio da natureza. Isto o leva e os marxistas que seguem
o seu rastro a uma tendncia em subestimar o aspecto irredutvel desses
constrangimentos externos (os ecolgicos, para ser mais exato). Nesse
aspecto, Marx compartilha inteiramente da ideologia bblico-cartesiana da
conquista da natureza60.

Mesmo para Ted Benton, cuja crtica ecolgica inequivocamente anticapitalista,


Marx, a despeito de sua crtica moral sistemtica e de sua anlise da natureza transitria do
capitalismo, [...] conserva uma viso otimista de seu papel histrico, na medida em que

56

Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., p.38.


Renan Vega Cantor, El Manifiesto Comunista y la urgencia de emprender uma crtica marxista del
progreso, op.cit., p.33.
58
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit., 1999, p.433.
59
Basta ver o captulo sobre a acumulao primitiva nO Capital.
60
Alain Lipietz, A ecologia poltica e o futuro do marxismo. Ambiente & Sociedade - Vol. V - no 2 ago./dez. 2002 - Vol. VI - no 1 - jan./jul. 2003, pp.9-22. (p.14). Na opinio de Lipietz, o paradigma verde
tem uma grande vantagem sobre o vermelho: ele aparece aps um sculo de ensaios e de equvocos. Cf.
Alain Lipietz, Ecologie politique et mouvement ouvrier: similitude et diffrences, Politis La Revue, n.1,
hiver 1992, p.60-61; ou ainda, do mesmo autor, Vers Esperance, Paris: La Dcouvert, 1993.
57

34

constitui as condies necessrias emancipao futura do homem 61, razo pela qual eles
jamais teriam admitido a possibilidade de existncia de limites naturais, identificando os
defensores desta perspectiva com o conservantismo reacionrio (como se v,
particularmente, na crtica desferida Malthus) 62. Marx teria, portanto, subestimado a
autonomia relativa das condies naturalmente dadas e no manipulveis, resistindo
incluso da contabilidade energtica na sua teoria do valor-trabalho 63. Ele no teria
percebido, assim, suficientemente, que a natureza material dos meios de produo de
trabalho e das matrias-primas coloca limites sua utilizao/transformabilidade pelas
intenes do homem64.
Em consequncia, do ponto de vista dos ecologistas, Marx visualizava na cincia e
na tecnologia, assim como no desenvolvimento das foras produtivas em seu conjunto, uma
capacidade ilimitada, desconsiderando aquilo que atualmente se denomina resultados
imprevistos do uso tecnolgico e tambm os potenciais limites fsicos ao desenvolvimento
econmico, conforme comenta Guillermo Foladori65. Para Benton, Marx e Engels
partilhavam da tendncia a ver a cincia moderna como potencialmente favorvel
emancipao do homem eles a transformavam inclusive, na condio necessria desta
emancipao66. Assim, tudo se passaria como se este modelo cientfico-tecnolgico fosse
neutro, atuando como potencializador da atividade trans-histrica do homem na direo da
dominao da natureza.
Muito embora reafirme que os conceitos econmicos marxianos constituem um
ponto de partida indispensvel para toda investigao ecolgica, Ted Benton no
surpreende quando afirma que, no materialismo histrico marxista [...], h muitas coisas
que so incompatveis com uma perspectiva ecolgica 67. Alain Lipietz aponta para a
mesma direo, mas com um tom nitidamente mais incisivo. Diz ele: a estrutura geral, a
plataforma intelectual do paradigma marxista, junto com as solues-chave que sugere,
61
Ted Benton, Marxisme et limites naturelles: critique et reconstruction cologique. In: Michael Lwy &
Jean-Marie Harribey (orgs.), Capital contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.23-55. (p.40).
62
Idem, p.40.
63
Cf. Daniel Bensad, Marx..., op.cit., 1999, p.459-470.
64
Ted Benton, Marxisme..., op.cit., 2003, p.37.
65
Guillermo Foladori, A questo ambiental em Marx. Crtica Marxista, So Paulo: Xam, 1997, pp.140161. (p.142).
66
Ted Benton, Marxisme et limites naturelles: critique et reconstruction cologique, op.cit., p.24.
67
Idem, p.28.

35

devem ser abandonadas; virtualmente, toda rea do pensamento marxista deve ser
reexaminada de forma completa a fim de que possa realmente ser usada68.
Dentre os marxistas, em particular aqueles direta ou indiretamente envolvidos no
debate eco-socialista, a resposta s crticas dos ecologistas assumiram perspectivas
variadas. Embora todos reconheam a absoluta atualidade da crtica marxista do
capitalismo em face da crise ecolgica, pode-se notar diferentes posturas quanto s reais
contribuies de Marx para a constituio de uma perspectiva a um s tempo socialista e
ecolgica. Para John Bellamy Foster, por exemplo, possvel visualizar uma significativa
dimenso ecolgica no prprio cerne do materialismo histrico construdo por Marx. O
pensamento social de Marx, em outras palavras, est inextricavelmente atrelado a uma
viso de mundo ecolgica. Inspirado pela obra de Epicuro (como demonstra sua tese de
doutoramento), o materialismo de Marx, ao assinalar a transitoriedade de toda vida e
existncia, inclusive da natureza, j compe traos decisivos para uma crtica ecolgica
rigorosa, de base cientfica. Por isso, como afirmou o gegrafo italiano Massimo Quaini,
citado por Foster, Marx denunciou a espoliao da natureza antes do nascimento da
moderna conscincia ecolgica burguesa69.
Franois Chesnais e Claude Serfati, em perspectiva semelhante, tambm sustentam
a necessidade de um retorno Marx, capaz de elucidar os primeiros passos para uma
crtica ecolgica anticapitalista. Mas, para eles, mais do que para Foster, retornar a Marx
no quer dizer tentar sustentar que ele, bem como Engels, com ele e aps ele, no tenham
escrito coisas contraditrias ou defendido posies cuja conciliao nem sempre
evidente70. Eles reconhecem, ento, a necessidade de uma atualizao seletiva da obra
do filsofo alemo:
Hoje, ser fiel a Marx rel-lo para procurar com ele (e no apenas em
seu trabalho) todos os traos predatrios e parasitrios, assim como todas
as tendncias transformao das foras inicialmente ou potencialmente
produtivas em foras destrutivas, que estavam inscritas nos fundamentos
do capitalismo desde o incio, mas cujo tempo de gestao e de maturao
foi muito longo71.
68

Alain Lipietz, op.cit., 2002/2003, p.13.


Cf. John Bellamy Foster, A ecologia de Marx: materialismo e natureza. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2005, p.23. (traduo de Maria Teresa Machado).
70
Franois Chesnais & Claude Serfati, Ecologia e condies fsicas de reproduo social: alguns fios
condutores marxistas, op.cit., 2003, p.47.
71
Idem, p.50.
69

36

Neste contexto, recupera-se Marx no quadro de uma crtica renovada do


capitalismo que vincularia, de forma indissocivel, a explorao dos dominados pelos
possuidores de riqueza e a destruio da natureza e da biosfera72. Mesmo porque, j nos
Manuscritos de 1844, Marx73 concebe o homem como parte da natureza, de tal forma que
o comunismo, enquanto naturalismo consumado = humanismo, e enquanto humanismo
consumado = naturalismo, constitui-se na verdadeira dissoluo ao antagonismo do
homem com a natureza e com o homem 74.
No entanto, tanto John Bellamy Foster quanto Franois Chesnais so resistentes
necessidade da conceituao eco-socialista. Para o primeiro, as tentativas dos ecosocialistas de enxertar a Teoria Verde em Marx, ou Marx na Teoria Verde (...) jamais
poderiam gerar a sntese ora necessria 75. Franois Chesnais, por sua vez, acredita que, se
a ideia de socialismo entrou em descrdito histrico em virtude do carter destrutivo das
experincias socialistas do leste europeu, o contedo da palavra socialismo continua
vlido, devendo ser repensado a partir dos aportes de Marx sobre os produtores
associados e suas relaes com a natureza76. Desta perspectiva, no haveria necessidade
terica e tampouco poltica para a adoo do idia de eco-socialismo.
Do ponto de vista terico, a posio de Michael Lwy coincide com as expostas
acima. Mas sua postura , digamos assim, mais nuanada, quer dizer, mais disposta a
admitir certas tenses e at contradies na concepo do progresso em Marx, o que
implica a possibilidade e a necessidade de constituio de uma perspectiva
legitimamente eco-socialista, capaz de atualizar a crtica marxista a partir dos desafios do
presente. Em suas palavras: os temas ecolgicos no ocupam um lugar central no
dispositivo terico marxiano, e, at por isso, os escritos de Marx e Engels sobre a relao
72

Idem, p.40.
Karl Marx, Manuscritos Econmico-Filosficos, So Paulo: Boitempo, 2004, p.84.
74
Idem, p.105. Nas palavras de Alan Bihr: a utopia comunista deve romper com a concepo antropocntrica
da existncia humana, baseando seu sentido no na separao entre o homem e a natureza, mas no
pertencimento do homem natureza, da qual guardio e testemunha. S assim o comunismo poder
significar a reconciliao do homem com a natureza, a naturalizao do homem ao mesmo tempo que a
humanizao da natureza, para retomar as clebres frmulas do jovem Marx. Da grande noite alternativa:
o movimento operrio europeu em crise. 2. edio. So Paulo: Boitempo, 1999, p.141.
75
John Bellamy Foster, A ecologia..., op.cit., 2005, p.23.
76
Franois Chesnais, Les origines comunnes de la crise conomique et de la crise cologique. Disponvel
em: http://www.carre-rouge.org/article.php3?id_article=212. Acesso em: 20/05/2009.
73

37

entre as sociedades humanas e a natureza esto longe de serem unvocos, e podem ser
objeto de interpretaes diferentes 77. Ora, o desdobramento deste reconhecimento
inequvoco: mais do que tentar provar a existncia de um Marx anjo da guarda
ecologista78, a constituio de uma ecologia de inspirao marxista deveria instalar-se
nas prprias tenses e contradies existentes em sua obra, de forma a melhor transplantla criticamente para o presente - em um momento em que a crtica do capitalismo se
constitui num fundamento indispensvel de uma perspectiva ecolgica radical 79.
Pois, como diz Daniel Bensad, com toda a certeza, seria anacrnico exonerar
Marx das iluses prometicas de seu tempo; mas seria igualmente abusivo fazer dele um
pregador descuidoso da industrializao a qualquer preo e do progresso em sentido
nico80. Para Michael Lwy, da mesma forma, como ponto de partida indispensvel, Marx
no apresenta em seus trabalhos a soluo terica para todos os novos desafios que
emergiram com o atual estgio do capitalismo. Demasiadamente atado a uma perspectiva
neo-iluminista, nem sempre ele pde perceber as potencialidades destrutivas inscritas na
imensa capacidade do capitalismo de desenvolver as foras produtivas, de fazer com que o
slido desmanche no ar, de acordo com a clebre frmula do Manifesto Comunista cujo
culto da modernidade foi positivamente ressaltado por Marshall Berman81.
Neste quadro, para estar altura do presente, a crtica marxista do capitalismo
necessita ser depurada de seus aspectos mais decididamente legitimadores do progresso
capitalista-moderno. A despeito dos seus limites, Marx no , e nunca foi, um partidrio
inconteste do discurso filosfico da modernidade, com sua crena exacerbada no
progresso linear. Em ruptura como o otimismo tecnolgico do seu tempo, Marx repele a

77

Michael Lwy, Progrs destructif. Marx, Engels et lcologie. In: Michael Lwy & Jean-Marie Harribey,
Capital contre nature, Paris: PUF, 2003, pp.11-22 (p.11).
78
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit, 1999, p.433. Que faam dele o responsvel pelo
produtivismo burocrtico e suas catstrofes ou se pretensa torn-lo um partidrio inconteste dos verdes,
sempre se encontraro em Marx trechos suscetveis de alimentar um e outro discursos. p.433.
79
Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.20. Como disse Bensad, seria derrisrio esboar
fora de citaes um Marx produtivista contra um Marx ecologista antes da hora. melhor instalar-se em
suas contradies e lav-las a srio. Daniel Bensad, Marx..., p.453, 454. Evidentemente, tal pelea de
citaes no o objetivo aqui.
80
Daniel Bensad, Marx..., op.cit., p.433.
81
Marshall Berman, Tudo o que slido desmancha no ar, So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
Traduo: Carlos Felipe Moiss, Ana Maria L. Ioriatti.

38

idia de um progresso homogneo andando com passos regulares no sentido da histria 82.
esta dimenso que, no presente, deve ser ressaltada, a fim de reverter a crena comum
estimulada por uma variedade sem igual de partidrios de Marx - de que o marxismo a
forma mais radicalizada de esperana no movimento da histria em direo ao ltimo
estgio do progresso: o comunismo crena que, hoje em dia, vista como mera falcia.
Michael Lwy visualiza neste debate a oportunidade histrica para a necessria renovao
terica do marxismo. Reflexo da derrota, o momento tambm profcuo atualizao
crtica do pensar. Como bem observou Daniel Bensad, quando se remove a crosta das
ortodoxias, a hora propcia para o despertar de virtualidades h muito desprezadas ou
ignoradas83.
Da existncia da crise ecolgica ou melhor, da crise do modelo civilizatrio
vigente desdobra-se, portanto, um parmetro a partir do qual se recolhe aportes para a
renovao crtica do marxismo. A questo ecolgica , na minha viso, o grande desafio
para uma renovao do pensamento marxista no sculo XXI 84. Sem responder
concretamente a este desafio, o marxismo no poder ser mais do que uma leitura
importante para todo estudante de cincias humanas. Nestes debates em torno do ecosocialismo esto reunidas, ento, as bases das reivindicaes de Michael Lwy em defesa
da necessidade de renovao (ou atualizao, se quiserem) do marxismo.
No por acaso, a anlise da idia de renovao eco-socialista do marxismo, tal como
ela teoricamente sustentada por Michael Lwy, se torna um momento privilegiado para a
visualizao do que, para o autor, constitui o atual ainda ativo da obra de Marx, assim
como os aspectos da dmarche marxiana que, segundo ele, precisam de uma reviso
substancial. Ao mesmo tempo, precisamente no mbito desta leitura seletiva da obra de
Marx - realizada a partir das condies do presente - que se pode perceber alguns elementos
importantes que demarcam a originalidade crtica de Michael Lwy no campo da
intelectualidade crtica contempornea.
Para Michael Lwy, fundamentalmente, como mtodo de pensamento e de luta,
quer dizer, como filosofia da prxis, o marxismo no s mantm sua atualidade, mas o

82

Daniel Bensad, Marx..., p.448.


Daniel Bensad, Marx..., op.cit., 1999, p.15.
84
Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.38.
83

39

nico que pode nos servir de bussola neste confuso e inquietante incio do sculo XXI 85.
Para falar com Sartre, o marxismo ainda , para Lwy, o horizonte intelectual insupervel
de nossa poca. Ademais, em decorrncia disto, o proletariado, em sentido amplo,
permanece como uma das matrizes fundamentais dos sujeitos revolucionrios 86. Em
palavras de Lwy:
Se a crtica do capital guarda todo o seu valor, antes de tudo porque a
realidade do capitalismo, como sistema mundial, apesar das mudanas
inegveis e profundas que ele conheceu depois de um sculo e meio,
continua a ser aquela de um sistema baseado na excluso da maioria da
humanidade, a explorao do trabalho pelo capital, a alienao, a
dominao, a hierarquia, a concentrao de poderes e de privilgios, a
quantificao da vida, a reificao das relaes sociais, o exerccio
institucional da violncia, a militarizao, a guerra87.

A teoria da prxis explicitada pela primeira vez, com as Teses sobre Feuerbach, e
posteriormente desenvolvida por Lukcs em Histria e Conscincia de Classe -, ao superar
dialeticamente a oposio entre o materialismo mecnico e o idealismo, continua como
referncia indispensvel para solidificar a idia de que a emancipao dos oprimidos s
pode ser uma auto-emancipao, na qual a prxis revolucionria sinaliza a coincidncia
entre a mudana das circunstncias objetivas e a transformao da conscincia dos homens.
Como diz Marx, na terceira tese sobre Feuerbach, a coincidncia entre a alterao das
circunstncias e a atividade humana s pode ser apreendida e racionalmente entendida
como prtica revolucionria 88. Nesta mirada, a revoluo, como prxis auto-libertadora,
simultaneamente a mudana radical das estruturas econmicas, sociais e polticas, e a

85

In: Ivana Jinkings & Emir Sader, op.cit., 2004, p.16.


um fato que o mundo do trabalho conheceu transformaes profundas, principalmente no curso das
ltimas dcadas: declnio do proletariado industrial e desenvolvimento do setor de servios, desemprego
estrutural, formao (notadamente nos pases do Terceiro Mundo) de uma massa de excludos margem do
processo de produo o pobretariado. [...] Mas o proletariado, no sentido amplo, isto , aqueles que vivem
da venda da sua fora de trabalho ou que tentam vender (os desempregados) permanecem o principal
componente da populao trabalhadora e o conflito de classe entre o trabalho e o capital continua a ser a
principal contradio social das formaes capitalistas assim como o eixo em torno do qual podem se
articular os outros movimentos com vocao emancipatria. Michael Lwy, Por um marxismo crtico. In:
Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade e utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.58-67. (p.6162).
87
Michael Lwy, Por um marxismo crtico, op.cit., 2000, p.61.
88
Karl Marx, Teses sobre Feuerbach. In: Karl Marx & F. Engels, A Ideologia Alem, So Paulo: Boitempo,
2007, p.537, 538.
86

40

tomada de conscincia, pelas vitimas do sistema, de seus verdadeiros interesses, a


descoberta das idias, aspiraes e valores novos, radicais, libertrios 89.
Esta compreenso do marxismo, consolidada em seus primeiros trabalhos tericoacadmicos, sobre o jovem Marx, Lukcs, Goldmann, Rosa Luxemburgo, Che Guevara,
ainda nas dcadas de 1960 e 1970, continua a ser sustentada por Michael Lwy at os dias
atuais. Como teoria da prxis, sempre atenta aos desdobramentos da experincia concreta
da luta de classes, o marxismo resiste dbcle de suas verses oficiais e vulgarizadoras,
mantendo-se como alicerce fundamental da luta anticapitalista em tempos contemporneos.
Em uma palavra: para Lwy, enquanto perdurar a dominao capitalista das relaes
sociais, o marxismo mantm sua atualidade como reverso e negao deste fetichismo
mercantil universal, permanecendo um ponto de apoio indispensvel para o horizonte de
lutas e enfrentamentos das classes subalternas.
Mas a manuteno desta atualidade depende da capacidade do marxismo de reabrir
na contramo das leituras fechadas e dogmticas - o debate sobre alguns aspectos
polmicos da sua arquitetura terica, aspectos que, hoje em dia, parecem particularmente
contestveis. Na opinio de Lwy, os aspectos mais discutveis da herana marxista se
situam na anlise das relaes da produo com a vida social e cultural e com o ambiente
natural90. No primeiro caso, o intelectual franco-brasileiro reconhece a existncia, em
Marx, de uma certa tendncia subestimar as formas no-econmicas e no-classistas de
opresso: nacional, tnica ou sexual 91. Frente a isso, Lwy afirma a necessidade de uma
leitura radicalmente anti-economicista do marxismo, condio sino qua non para o dilogo
recproco com novos movimentos sociais como o feminismo, os movimentos
camponeses e indgenas, o movimento negro etc. Alm do mais, o autor prope a
considerao rigorosa da autonomia relativa dos fatos culturais, como a religio ou a tica,
que so irredutveis s relaes de produo. Este marxismo humanista e no-mecanicista,
baseado na sustentao concreta da autonomia relativa da dimenso cultural e ideolgica,
encontra-se na base de vrios estudos do autor franco-brasileiro, inclusive em sua defesa

89

Idem, p.60.
Michael Lwy, Por um marxismo crtico, op.cit., 2000, p.62.
91
Idem, p.62.
90

41

crtica nos seus textos sobre a sociologia do conhecimento, na dcada de 1970 - da tese
mannheiniana da relativa independncia das camadas intelectuais.
O segundo aspecto discutvel da herana marxista, a saber: a anlise das relaes
de produo com o ambiente natural, est mais estreitamente vinculada com a forma
concreta em torno da qual se deve mobilizar a renovao do marxismo, como pudemos ver.
Aqui, precisamente, Lwy revela os principais aspectos de sua proposta de um marxismo
atualizado, que adquirem concretude em sua insero no debate eco-socialista. O tema do
eco-socialismo sintetiza, por assim dizer, aspectos decisivos da trajetria intelectual e
acadmica mais recente de Michael Lwy, em particular, as mltiplas dimenses da idia
de crtica da modernidade, eixo sob o qual ele organiza seus argumentos pela revitalizao
crtica do marxismo revolucionrio. o que se v, por exemplo, em seus trabalhos sobre o
romantismo, sobre o diagnstico weberiano da modernidade ou em sua valorizao de
utopias religiosas como a Teologia da Libertao e o messianismo judaico, em cujas
recusas do padro civilizatrio capitalista o autor visualiza dimenses profcuas
revitalizao da crtica marxista do capitalismo contemporneo.
Ponto de chegada da trajetria de Lwy, a partir do qual se ampliam as
possibilidades de compreenso do seu itinerrio desde o perodo de sua formao, o ecosocialismo constitui aqui, exatamente por isso, o ponto de chegada terico por meio do
qual se pretende percorrer alguns dos principais momentos da trajetria do autor,
especialmente no que se refere sua proposio de uma renovao do marxismo como
crtica radical da modernidade.
Pode-se destacar, nesta empreitada, a inspirao decisiva de Walter Benjamin. O
filsofo alemo constitui, sem dvida, a principal referncia para as proposies de Lwy
em torno da renovao eco-socialista do marxismo. Em alguma medida, como veremos
mais adiante, Benjamin antecipou, por assim dizer, temas que hoje esto no centro dos
debates eco-socialistas, tais como: a crtica do progresso e da temporalidade abstrata; a
reinterpretao histrica do capitalismo a partir da resistncia de distintas foras ao
progresso; a crtica do aparelho produtivo (do trabalho abstrato) e tecnolgico hegemnico;
e, por fim, a concepo da revoluo social como momento de ruptura (freio de
emergncia) do continuum da catstrofe.
42

Mais ainda: Benjamin estimulou uma significativa ampliao temtica nas pesquisas
terico-acadmicas de Lwy. Segundo suas prprias palavras: a partir de Benjamin que
descubro o judasmo e a religio 92. O ensasta alemo tornou-se a fonte de inspirao
essencial das tentativas de Lwy de re-ler a contrapelo diversas manifestaes das utopias
anticapitalistas, como a viso de mundo romntica, o messianismo judaico e a Teologia da
Libertao. Atravs de sugestes recolhidas da obra de Benjamin, Michael Lwy buscou
visualizar as potencialidades crticas e, qui, revolucionrias, destas mltiplas expresses
da recusa crtica da modernidade capitalista. Pois, no limite, este dilogo crtico com outras
tradies anticapitalistas um dos imperativos fundamentais para a revitalizao do
marxismo:
necessrio que os marxistas aprendam a revisitar as outras correntes
socialistas e emancipadoras e inclusive aquelas que Marx e Engels
refutaram longamente cujas intuies, ausentes ou pouco
desenvolvidas no socialismo cientfico, revelaram-se freqentemente
fecundas: os socialismos e feminismos utpicos do sculo XIX
(owenistas, saint-simonistas ou fourieristas), os socialismos libertrios
(anarquistas ou anarcosindicalistas), os socialismos religiosos, e em
particular o que eu chamaria os socialismos romnticos, os mais crticos
face s iluses do progresso: William Morris, Charles Pguy, Georges
Sorel, Bernard Lazare, Gustav Landauer93.

Enfim, como se ver mais detalhadamente, Benjamin confere a Michael Lwy o


preceito, de fundo metodolgico e tico-poltico, de que a releitura do passado, dos autores
e vises de mundo do passado, deve ser orientada a partir das necessidades e das
possibilidades da crtica no presente. Como diria o prprio Benjamin, o presente que
polariza o acontecimento em histria anterior e histria posterior 94. Por isso toda leitura
necessariamente seletiva, na medida em que est condicionada pelos horizontes de
possibilidade do presente. Partindo desta perspectiva, Lwy reinterpreta tradies
esquecidas, menosprezadas pelo marxismo, buscando elementos cuja incorporao dialtica
possibilita uma oxigenao terica profcua renovao necessria. Alm do mais, do
presente que o intelectual franco-brasileiro efetua sua leitura e interpretao dos prprios
92
ngela de Castro Gomes e Daniel Aaro Reis, Um intelectual marxista: entrevista com Michael Lwy.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol.1, 1996, pp.166-183. (p.182).
93
Michael Lwy, Por um marxismo crtico, op.cit., 2000, p.66.
94
Walter Benjamin, Teoria do Conhecimento, Teoria do Progresso. In: Passagens. Belo Horizonte: Editora
UFMG; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006, p.513.

43

autores marxistas. Assim, por exemplo, Lwy capaz de redescobrir em Rosa Luxemburgo
aspectos que, levados s ltimas consequncias, aportam contribuies ao debate ecosocialista nos pases da periferia do sistema 95. Ou ainda, de visualizar na obra de Max
Weber elementos para a radicalizao da crtica global da civilizao capitalista-moderna.
Por isso, tambm a partir do presente, mais precisamente, do debate
contemporneo sobre o eco-socialismo, que propomos investigar as principais etapas da
consolidao terica do marxismo de Michael Lwy. O presente , pois, o horizonte sob o
qual se torna possvel compreender as singularidades do marxismo de Lwy desde seus
primrdios, ainda quando era estudante de graduao em Cincias Sociais e militante
luxemburguista em So Paulo, ao final da dcada de 1950.

95
Michael Lwy se refere crtica de Rosa Luxemburgo destruio das comunidades tradicionais pela
expanso do capitalismo como um dos aspectos que comprovam a atualidade, sobretudo latino-americana, da
revolucionria polonesa. Na medida em que, ainda hoje, nos pases da periferia do sistema, continuam a
ocorrer lutas de resistncia social e ecolgica - contra o avano do progresso capitalista, Rosa reaparece
como figura importante, talvez decisiva, para os movimentos sociais e ecolgico-radicais contemporneos.
Ver, por exemplo, Michael Lwy, A atualidade latino-americana de Rosa Luxemburgo. Entrevista concedida
a Danilo Csar e Isabel Loureiro. In: Isabel Loureiro (org.). Socialismo ou barbrie. Rosa Luxemburgo no
Brasil, So Paulo: Instituto Rosa Luxemburgo, 2008, pp.33-46. A tal respeito, ver tambm: Le communisme
primitif dans les crits conomiques de Rosa Luxemburg. In: C. Weill e G. Badia (orgs.), Rosa Luxemburg
aujourdhui, Paris: PUV, 1986.

44

CAPTULO 2
Uma trajetria indisciplinada: a formao intelectual de Michael Lwy
Filho de imigrantes vienenses, Michael Lwy nasceu em So Paulo em 1938, onde
cresceu e se formou em Cincias Sociais no final da dcada de 1950. Sob orientao de
Lucien Goldmann, defendeu em 1964 sua tese de doutorado sobre a teoria da revoluo no
jovem Marx, na Sorbonne, em Paris. Aps temporadas em Israel e na Inglaterra, pases
onde lecionou, Lwy instalou-se em definitivo na capital francesa, cidade na qual reside at
os dias que correm. Neste percurso, ratificou sua insero intelectual e acadmica na
Frana, firmando-se como pesquisador do CNRS (Centre National de Recherches
Scientifiques), prestigiada instituio de Paris. Sua trajetria, portanto, bem mais europia
mais especificamente, francesa do que brasileira, o que pode ser comprovado, alis, por
sua localizao decisiva no cenrio do marxismo contemporneo, atribuio que
dificilmente seria ocupada por um intelectual instalado em um pas perifrico como o
Brasil.
Todavia, essa exitosa insero nos crculos da intelectualidade crtica europia
tambm resultado, em grande medida, de uma formao intelectual singular, cujas razes
remontam ao Brasil da dcada de 1950, onde deu seus primeiros e j ambiciosos saltos
tericos e polticos. Por razes diversas, Lwy expresso inslita de uma gerao tambm
singular no Brasil mais recente, uma gerao que se formou sob a vigncia da Constituio
de 1946, visceralmente interrompida em 1964. Como muitos da sua gerao, Michael Lwy
testemunha das transformaes na composio social das camadas intelectuais, com a
emergncia de novos setores sociais como os descendentes de imigrantes, cuja insero
acadmica acompanhava a relativa abertura do sistema educativo 96. Esta gerao vivenciou
as possibilidades que se abriam no mbito das ambivalncias do processo de modernizao
em curso, naquele que seria, talvez, o segundo grande ciclo do modernismo brasileiro, com
todas as suas potencialidades utpicas e anticapitalistas.

96

Esta emergncia de novos grupos sociais contrastava com a predominncia, at a dcada de 1940, entre os
intelectuais e/ou militantes de esquerda (em particular os comunistas), de uma origem social vinculada s
famlias aristocratas decadentes e as camadas medias tradicionais. Em Intelectuais brasileira, Srgio Miceli
afirma que a maioria dos intelectuais de 1920 a 1945 pertencia famlia de parentes pobres da oligarquia
ou, ento, a famlias de longa data especializadas no desempenho dos encargos polticos e culturais de maior
prestgio. Srgio Miceli, Intelectuais brasileira, So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p.81.

45

diferena das camadas intelectuais diretamente afetadas pela Primeira Guerra e


pela Revoluo Russa, como o caso da gerao de Georg Lukcs analisada com
perspiccia por Michael Lwy na dcada de 1970 -, as mediaes tico-culturais e polticomorais da aproximao dos intelectuais brasileiros s utopias anticapitalistas, na dcada de
1960, so bem outras; como observa Marcelo Ridenti: as geraes universitrias educadas
na vigncia da Constituio de 1946 no tinham enfrentado qualquer traumatismo claro na
poca de sua formao at o advento do golpe de 196497. Havia, ao contrrio, naquele
perodo, um clima democrtico e de esperana (tambm estimulado pela Revoluo
Cubana, em 1959), apesar da Guerra Fria e das desigualdades sociais seculares da
sociedade brasileira, com os quais se esperava romper por intermdio do desenvolvimento,
fosse ele desencadeado por um capitalismo de massas ou no limite realizado numa
sociedade socialista98. Assim, como diz Ridenti, mais do que qualquer traumatismo,
foram circunstncias positivas que levaram parte significativa da gerao intelectual
formada nos anos 50 no Brasil a aderir a vises de mundo marxistas 99.
Mas, no conjunto desta experincia comum, a trajetria de Lwy assumiu traos
particulares, tendncia que ser mantida em seu itinerrio posterior. Mais alm de sua
excelente formao acadmica em Cincias Sociais na USP de ento, formao ainda
favorecida por uma breve porm significativa passagem pelo chamado grupo dO Capital
(no qual se reuniam uma pliade de proeminentes representantes da esquerda intelectual
paulista)100, Michael Lwy tornou-se militante socialista desde muito cedo, integrando,
com os irmos Eder e Emir Sader, Paul Singer, Hermnio Sachetta, Maurcio Tragtenberg, a
pequena organizao LSI (Liga Socialista Independente), da qual sairia, mais tarde, em
97

Marcelo Ridenti, Brasilidade Revolucionria. So Paulo: Editora UNESP, 2010, p.116.


Idem, p.116.
99
Idem, p.170. neste perodo que se constri as bases da hegemonia cultural da esquerda, que floresceu,
segundo Roberto Schwarz, at 1969. Para o crtico brasileiro, a hegemonia cultural da esquerda, mesmo aps
a emergncia do golpe de 1964, constitua uma espcie de florao tardia [...] de dois decnios de
democratizao. Roberto Schwarz, Cultura e Poltica. In: O pai de famlia e outros estudos. So Paulo: Paz
e Terra, 1992. pp.61-92 (p.89).
100
Participavam das reunies do grupo figuras como Jos Arthur Gianotti, Fernando Henrique Cardoso,
Octvio Ianni, Paul Singer, Fernando Novaes, Roberto Schwarz, alm, claro, do prprio Lwy, dentre
outros. Na opinio de Paulo Arantes: com o passar dos anos acabou surgindo daquele embrio meio
improvisado, no os quadros de uma revoluo que no houve, mas o que ainda existe de menos dogmtico,
mais inventivo e original no ensaio marxista de interpretao da experincia brasileira. Paulo Arantes,
Origens do marxismo filosfico no Brasil: Jos Arthur Giannotti nos anos 60. In: Joo Quartim de Moraes
(org.). Histria do marxismo no Brasil. Vol. II. Campinas: Editora da Unicamp, 1995. pp.125-181. (p.126).
98

46

1960, as bases para a formao da POLOP (Poltica Operria Organizao


Revolucionria Marxista). Em conjunto, estes dois fatores (a aproximao relativa com o
marxismo acadmico paulista e a militncia em organizaes luxemburguistas como a
LSI e a POLOP), contriburam para a elaborao de um marxismo crtico em relao s
correntes hegemnicas da esquerda brasileira e latino-americana, que apostavam a partir
de uma leitura economicista do marxismo - na necessidade de cumprimento das etapas da
revoluo, a fim de desenvolver ao mximo as foras produtivas capitalistas, tornando
necessria, s ento, a transformao socialista das relaes sociais de produo vigentes.
De um lado, a relao com o incipiente marxismo acadmico que se desenvolvia no
ambiente intelectual paulista cujo seminrio dO Capital era apenas a sua expresso
mais clebre permitiu Lwy o desenvolvimento de uma concepo inventiva, original e,
portanto, anti-dogmtica do marxismo, concepo forjada em contato com alguns dos mais
proeminentes representantes da filosofia e das cincias sociais paulista. De outro lado, a sua
militncia prematura (desde os 16 anos, ou seja, antes mesmo do ingresso na graduao
acadmica) em pequenas organizaes da esquerda poltica concedeu-lhe na contramo,
paradoxalmente, de qualquer sectarismo - a possibilidade de estabelecer uma profcua
relao entre a interpretao terico-analtica e as transformaes histrico-concretas da
realidade estabelecida, alm de tambm coloc-lo em contato intelectual e poltico direto
com personagens que seriam fundamentais na sua formao, como Paul Singer, a quem
Lwy no cansa de render tributos, atribuindo-lhe a responsabilidade pela apresentao da
obra de Rosa Luxemburgo, que seria por toda a vida uma de suas influncias marcantes101.
Em uma entrevista recente, Lwy afirma:
Paul Singer, eu e outros companheiros participamos da fundao junto
com Hermnio Sachetta, Maurcio Tragtenberg, Alberto Rocha Ramos
de uma organizao que tinha por referncia principal, para no dizer
nica, Rosa Luxemburgo, que se chamava Liga Socialista Independente,
que era, como se diz em portugus, meia dzia de gatos pingados [...]
Entre os militantes: Renato Caldas, Luis Alberto Carvalho Pinto, Julio
Goldfarb, Milton Taccolini; um pouco mais tarde recrutei dois estudantes
para o grupo: Eder e Emir Sader [...]. Enfim, formei-me nessa coisa
101
A tal respeito, Michael Lwy chega a dizer que, naquela poca: eu me considerava um discpulo de Paul
Singer. Foi ele quem me iniciou na obra de Rosa Luxemburgo [...] Tenho a impresso de que em conversas e
discusses com Paul Singer aprendi tanto quanto na universidade. Michael Lwy, entrevista concedida
ngela de Castro Gomes e Daniel Aaro Reis em 1996. Um intelectual marxista: entrevista com Michael
Lwy. Tempo, Rio de Janeiro, Vol.1, 1996, pp.166-183. (p.169).

47

extica no Brasil, nos anos 50, em que predominava o nacionalismo e o


stalinismo do partido. Essa coisa extica de um grupo luxemburguista,
que mais tarde desembocou no todos na POLOP102.

No por acaso, j neste perodo que Lwy trava seu primeiro contato com dois
personagens fundamentais na composio de sua obra, especialmente em seus primeiros
trabalhos, nas dcadas de 1960 e 1970: 1) Georg Lukcs, em particular sua obra de
juventude (sobretudo Histria e Conscincia de Classe), que marcara presena nas reunies
do grupo do Capital; e 2) Lucien Goldmann, lukacsiano com o qual Lwy realizou a sua
tese de doutorado sobre o jovem Marx, em Paris, entre os anos de 1961 e 1964. A formao
intelectual de Michael Lwy, em sua juventude brasileira, lhe concedeu, ento, a
possibilidade de um encontro com os seus primeiros alicerces terico-metodolgicos, fato
que, sem dvida, foi importante para o comeo de sua insero no cenrio intelectual
francs daquele momento. Se, mais tarde, a Frana ser o lugar em que Lwy vai operar o
cruzamento e a simbiose entre estes diversos autores e/ou tradies intelectuais, no Brasil
que ele se depara pela primeira vez com alguns dos alicerces tericos vigentes em seu
pensamento at a atualidade. Em sua tese de doutorado, por exemplo, defendida em maro
de 1964, possvel perceber uma anlise da trajetria de juventude de Marx claramente
inspirada em Lukcs e em Goldmann, autores que, conhecidos ainda em sua formao
juvenil no Brasil, seriam as bases metodolgicas da maioria de suas pesquisas acadmicas e
trabalhos tericos.
Conforme o testemunho de Roberto Schwarz, que integrou a mesma turma de
graduao de Lwy:
Lukcs se tornaria uma presena importante no Brasil por volta de 1960
[...]. Naquele perodo houve uma espcie de ressurreio do marxismo,
um marxismo no-dogmtico, ligado a uma rpida expanso industrial,
que abriu caminho para uma luta viva e multifacetada contra o
subdesenvolvimento, o imperialismo e, em ltima anlise, contra o
prprio capitalismo. Neste quadro, o grande Lukcs do incio dos anos 20
chegou como um estmulo oportuno, junto com o Sartre da Crtica da
razo dialtica. Esses livros foram lidos mais ou menos juntos, num
esprito ao mesmo tempo subversivo em relao ao capitalismo e de
oposio ao comunismo oficial, e foram decisivos na elaborao de uma
102

Michael Lwy, A atualidade latino-americana de Rosa Luxemburgo. Entrevista concedida a Danilo Csar
e Isabel Loureiro. In: Isabel Loureiro (org.), Socialismo ou barbrie. Rosa Luxemburgo no Brasil, So
Paulo: Instituto Rosa Luxemburgo, 2008. pp.33-46. (p.34).

48

corrente marxista independente. Era um processo que acontecia


principalmente na Universidade de So Paulo e foi muito produtivo.
Algumas das melhores obras recentes de Histria e Sociologia no Brasil
datam daquela poca e tm alguma inspirao lukacsiana 103.

No caso especfico de Michael Lwy, o conhecimento da obra de Lukcs, no final


da dcada de 1950 em um momento em que a recepo do autor hngaro no pas mal
tinha dado seus primeiros passos -, realizou-se, mais especificamente, atravs da mediao
de Goldmann. No Prefcio nova edio brasileira de seu livro A evoluo poltica de
Lukcs, de 1997, o prprio Michael Lwy sustenta:
Pessoalmente, comecei a me interessar por Lukcs ao ler, em 1956, o
livrinho de Lucien Goldmann Sciences humaines et philosophie,
publicado em 1952, que se refere ao mtodo marxista representado por
Lukcs para desmistificar e deslegitimar as correntes positivistas ou
funcionalistas da sociologia104.

Lwy atribui ao seu ento colega de turma Gabriel Bolaffi a responsabilidade pela
indicao do livro de Goldmann, cuja obra imprimiu uma orientao permanente a minhas
elucubraes, declarou ele 105. Ao ler pela primeira vez aquele livro, Lwy afirma ter
ficado deslumbrado, sobretudo, porque era marxismo num estilo bastante diferente do
que eu tinha visto at ento. Havia uma crtica forte sociologia burguesa, mas ao mesmo
tempo um marxismo bem desdogmatizado, aberto. Para mim, foi uma iluminao106.
Inspirado pela leitura lukacsiana de Lucien Goldmann, Lwy toma contato efetivo com
HCC em 1960, quando o livro traduzido para o francs. Segundo ele, em 1960, quando
traduzido em francs HCC, mergulhei fundo neste livro, lendo e relendo cada captulo at
comear, pouco a pouco, a entender ser? alguma coisa107.
Em 1962, Michael Lwy publicou na Revista Brasiliense, n.41, um artigo
intitulado Conscincia de Classe e Partido Revolucionrio em que, aps debater as
contribuies polticas de Lnin, Rosa Luxemburgo e, de modo pioneiro, Gramsci, projeta
em HCC a realizao de uma sntese terica, ou seja, de uma superao dialtica das
103

Roberto Schwarz, Entrevista a Eva L. Corredor. Revista Literatura e Sociedade. n.6. Departamento de
Teoria Literria e Literatura Comparada. 2001/2002. pp. 14-37. (p. 15).
104
Michael Lwy, A evoluo poltica de Lukcs: 1909-1929. So Paulo: Cortez Editora, 1998, p.13.
105
Ivana Jinkings & Emir Sader, Entrevista com Michael Lwy. Margem Esquerda, n.4, So Paulo,
Boitempo, 2004. pp.9-21. (p.11).
106
ngela de Castro Gomes & Daniel Aaro Reis, op.cit., 1996, p.170.
107
Ivana Jinkings & Emir Sader, op.cit., 2004, p.13.

49

dicotomias entre espontanesmo e sectarismo, entre voluntarismo e fatalismo objetivista,


dilemas que percorreram em maior ou menor grau as idias dos autores marxistas
clssicos. Para Lukcs, segundo a anlise de Lwy,
a colocao dialtica do problema organizatrio, que superaria a
alternativa: jacobinismo partidrio x autonomismo da massa, seria
concretizada pela interao viva entre o partido e as massas inorganizadas,
interao essa regulada em uma estrutura pelo processo de evoluo da
conscincia de classe108.

O processo de assimilao terica da obra de Lukcs consolidou-se na dcada de


1970, quando, j instalado em Paris, Michael Lwy consagrou evoluo poltica e
filosfica de juventude do filsofo hngaro sua segunda tese de doutoramento, apresentada
na Sorbonne em 1975, sob a direo de Louis-Vincent Thomas. Neste texto, depois
publicado em livro em vrios pases, Lwy exps detalhadamente a passagem do jovem
Lukcs do romantismo anticapitalista para o marxismo, culminando com a grandiosa
sntese, de inspirao dialtico-revolucionria, arquitetada em HCC. Tambm neste caso,
o interesse especfico pela trajetria do jovem Lukcs confirma a influncia de Goldmann,
ainda que a tese tenha sido realizada depois da morte do autor, ocorrida em 1969. Como
discpulo de Lucien Goldmann afirma Lwy -, sempre considerei e ainda considero os
escritos de Lukcs at 1924 como os mais interessantes e significativos, do ponto de vista
da histria do marxismo no sculo XX109.
Ao reconstruir o trajeto poltico e filosfico de juventude do pensador hngaro, uma
vez mais, o mtodo empregado para a anlise explicitamente lukacsiano: Nosso mtodo,
no estudo do fenmeno Lukcs, o materialismo histrico e, em particular, uma
interpretao deste, largamente inspirada por Histria e Conscincia de Classe; por isso
108

Michael Lwy, Conscincia de Classe e Partido Revolucionrio. Revista Brasiliense, So Paulo, n.41,
1962, p.159, 160. Em palavras de Celso Frederico, em um texto dedicado justamente presena de Lukcs na
poltica cultural do PCB e na universidade: Um dos primeiros intelectuais brasileiros a encampar as idias de
HCC foi Michael Lwy. Em 1962, ele publicou o ensaio Conscincia de Classe e Partido Revolucionrio, na
Revista Brasiliense (nmero 41), em que traa um painel das posies tericas sobre a relao entre partido
poltico e espontaneidade operria. O texto concentra-se na exposio das idias de Lnin, Rosa, Gramsci
(este ltimo pela primeira vez apresentado ao pblico brasileiro) e o Lukcs de HCC, ocupando uma
posio de honra (a ltima parte tem como subttulo A sntese terica de Lukcs). Segundo testemunha
Carlos N. Coutinho, esse artigo foi muito importante para os jovens brasileiros que, como eu, buscavam no
marxismo uma fonte de inspirao terica e poltica. O marxismo no Brasil. In: Ivana Jinkings & Joo
Alexandre Peschanski (orgs.). As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado. So
Paulo: Boitempo Editorial, 2007, pp.129-136. (p.129).
109
Michael Lwy, A evoluo poltica de Lukcs: 1909-1929, So Paulo: Cortez, 1998, p.14.

50

mesmo, mais do que somente um estudo marxista de um pensador marxista como ele j
havia feito em sua tese sobre o jovem Marx -, trata-se tambm de uma anlise lukacsiana
de Lukcs...110. Com efeito, alm de uma instigante sociologia dialtica das condies que
possibilitam a passagem dos intelectuais para o campo da revoluo que escapa tanto do
enfoque estrutural abstrato quanto de uma focalizao concreta, meramente
conjuntural111 -, o livro constitui uma instigante defesa lukacsiana do percurso terico e
poltico do jovem Lukcs, trajeto que desemboca em HCC, quando o pensamento do
filsofo hngaro atinge seu pice 112, superando pelo recurso dialtica revolucionria as
antinomias e os dualismos que ainda habitavam a sua viso trgica de mundo, que vigorou
at meados da dcada de 1910.
Para Lwy, a dimenso radical e explosiva de HCC explica-se em grande medida
pela capacidade de Lukcs de recolher e superar dialeticamente alguns temas clssicos da
tradio anticapitalista romntica (como a quantificao da vida social sob o capitalismo),
redirecionando-as sob uma perspectiva marxista. Para ele, em texto do mesmo perodo
originalmente publicado na revista Recherce Sociale, em 1969 -,
uma das razes da riqueza excepcional da teoria lukacsiana da reificao
precisamente sua Aufhebung da herana romntica anticapitalista, sua
capacidade de incorporar e reelaborar criticamente certas intuies da
sociologia alem no comeo do sculo (XX), no contexto de uma anlise
rigorosamente marxista.

No aleatoriamente, embora ainda afirmasse na poca que o socialismo de Marx nada tem
a ver, social e ideologicamente, com o romantismo anticapitalista 113, o intelectual francobrasileiro j se questionava sobre a necessidade de um reexame das relaes entre o

110

Idem, p.19.
Cf. Leo Maar, A dialtica da insero social dos intelectuais. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre
Peschanski (orgs.). As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado. So Paulo:
Boitempo Editorial, 2007, p.58. Em uma resenha da edio inglesa deste estudo (que foi publicado sob o
ttulo Georg Lukcs: do romantismo ao bolchevismo), Raymond Williams afirma que o livro de Michael
Lwy um estudo de extraordinrio interesse sobre o desenvolvimento intelectual e poltico de Lukcs. Seu
grande mrito reside em analisar as idias em suas formaes sociais e intelectuais: um procedimento
necessrio na anlise marxista, que raramente seguido em detalhe. Raymond Williams, O que o
anticapitalismo?. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre Peschanski (orgs.). As utopias de Michael Lwy:
reflexes sobre um marxista insubordinado. So Paulo: Boitempo Editorial, 2007, p.53.
112
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.207.
113
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.35, 36.
111

51

marxismo e o romantismo e [de] uma reavaliao da tradio romntica 114 tarefa que,
como veremos, o prprio Lwy se engajou anos mais tarde, a partir de meados da dcada
de 1980115.
A problemtica da reificao, em Lukcs, alimentou-se de dupla fonte: de um lado,
o seu ponto de partida O Capital, de Marx, em especial o captulo sobre o fetichismo da
mercadoria, do Livro I, e as passagens sobre a coisificao do Livro III; por outro, o
filsofo hngaro apropria-se de algumas anlises da sociologia alem sobre a sociedade
capitalista industrial, principalmente as de Tnnies (Comunidade e Sociedade), Max Weber
(Economia e Sociedade) e G. Simmel (A Filosofia do Dinheiro). por isso que, em sua
crtica mecanizao e quantificao da vida social no capitalismo, Lukcs utiliza como
contraponto e critrio de comparao as comunidades (Gemeinschaft) tradicionais, embora
sem a carga nostlgica que nutria a sociologia neoromntica alem 116.
Em HCC, Michael Lwy visualiza aspectos decisivos que compem a
especificidade do seu marxismo desde os primrdios de sua vida intelectual at os dias
atuais. Dentre estes aspectos, destaca-se a sua tentativa de incorporar a teoria lukacsiana da
reificao como matriz de uma crtica mais radical da modernidade em sua totalidade. De
acordo com Lukcs, no capitalismo moderno, com a generalizao da estrutura da
mercadoria, a relao mercantil torna-se o prottipo de todas as formas de objetividade e de
subjetividade, transformando-se no problema central da sociedade em todas as suas
manifestaes vitais. A mercadoria penetra no conjunto da vida social, razo pela qual ela
se torna a categoria universal do ser social, em suas mltiplas dimenses. Pela primeira vez
na histria, todas as esferas da vida social so submetidas a um processo econmico
unitrio. Nesse contexto, o processo de reificao adquire uma importncia decisiva, tanto
para o desenvolvimento objetivo da sociedade quanto para a atitude dos homens a seu
respeito, para a submisso de sua conscincia s formas nas quais essa reificao se

114

Idem, p.217.
No prefcio nova edio brasileira, de 1997, Lwy se refere s resenhas de Paul Breines, Jeffrey Hert e
Raymond Williams, que colocaram em dvida a desvinculao do marxismo com a tradio romntica.
Segundo o autor brasileiro, eles tinham razo! Em meus trabalhos posteriores sobre o tema, tratei de corrigir
este erro, tentando traar a genealogia romntica do marxismo e entender o surgimento, da qual o jovem
Lukcs, e ainda mais Ernst Bloch, so representantes eminentes. Idem, p.16.
116
Michael Lwy, A sociedade reificada e a possibilidade objetiva de seu conhecimento na obra de Lukcs.
In: Messianismo e romantismo, op.cit., 1990, pp.69-86. (p.73, 74).
115

52

exprime117. A reificao torna-se, ento, como bem observou Lucien Goldmann, uma
realidade psquica profunda que incide sobre todas as esferas da realidade social,
transformando o ritmo da produo e da circulao de mercadorias e de capital na
temporalidade vazia e homognea, como diria Walter Benjamin - que governa a vida
social em seu conjunto118.
Na anlise lukacsiana da modernidade capitalista, Lwy encontra o fio condutor
para a renovao da crtica anti-economicista do capitalismo, por meio do retorno s fontes
da dialtica e da revitalizao da importncia das consequncias subjetivas deste processo,
tanto no que diz respeito s implicaes negativas da reificao, quanto em relao
possibilidade de construo de uma subjetividade alternativa, associada prxis
anticapitalista. Michael Lwy visualiza na teoria lukacsiana da reificao uma crtica
radical da razo tecnolgica e produtiva do capitalismo moderno, crtica que se expressou
de forma concreta, entre outros exemplos, na rejeio categrica de Lukcs (que coincidia
no essencial com a crtica de Gramsci) do Manual Popular de Sociologia Marxista,
publicado por Bukharin em 1922, na ento URSS.
Lukcs rechaou a tentativa de Bukharin de construir, na dependncia do
positivismo, um conceito positivo, autnomo e neutro da tcnica como fundamento do
desenvolvimento das foras produtivas. Na contramo desta fetichizao da estrutura
tcnica, que faz abstrao dos desdobramentos concretos da luta de classes, Lukcs
reafirma a dimenso histrica e social das foras produtivas capitalistas, vinculando-as
reificao que atravessa a totalidade social. Para o filsofo hngaro, a tcnica ou a razo
tcnica de que fala Marcuse um momento fundamental da dominao do modo de
produo capitalista, imanente s estruturas de explorao e de opresso do sistema. O
positivismo latente de Bukharin, que se manifesta na sua adeso racionalidade formal,
impossibilitou-o de compreender o carter reificado do desenvolvimento destas foras
produtivas e, por conseguinte, de atestar a necessidade de uma transformao qualitativa da
totalidade do modo de produo capitalista119.
117

Georg Lukcs, Histria e Conscincia de Classe, So Paulo: Martins Fontes, 2003, p.198.
Lucien Goldmann, A reificao. In: Dialtica e Cultura. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1967, pp.105-152.
(p.123).
119
Michael Lwy, Gramsci e Lukcs: em direo a um marxismo anti-positivista. In: Romantismo e
Messianismo, op.cit., 1990, pp.97-110.
118

53

impressionante como Lukcs, sem conhecer naquele momento os principais textos


do jovem Marx, chega a concluses semelhantes s dos Manuscritos EconmicoFilosficos (publicado somente em 1932, na ex-URSS), particularmente na anlise da
alienao entre homem e natureza. Tanto no jovem Marx quanto em Lukcs (de HCC),
pode-se visualizar, ainda que implicitamente, uma crtica ao carter potencialmente
destrutivo e desumano do progresso das foras produtivas no capitalismo, crtica que
reafirma a necessidade de uma transformao qualitativa do paradigma produtivo e
civilizatrio capitalista-moderno120. Eis ento porque, para Lwy, a anlise de Lukcs da
sociedade moderna, no conjunto de suas manifestaes, atravs da categoria da reificao,
foi uma das fontes mais estimulantes e mais frteis da teoria social crtica no sculo XX121.
Mas a adeso de Michael Lwy s teses lukacsianas de HCC no integral, ou
ortodoxa. Do ponto de vista epistemolgico, com o auxlio de Lucien Goldmann, Lwy
rejeita, por exemplo, a identificao total entre sujeito e objeto, promovida por Lukcs,
identificao cuja conseqncia bsica a idia de que a burguesia e o proletariado so as
nicas classes capazes de apresentar uma viso social de conjunto, com vocao
potencialmente universal122. Nas palavras do autor de HCC,
a burguesia e o proletariado so as nicas classes puras da sociedade, isto
, so as nicas classes cuja existncia e evoluo baseiam-se
exclusivamente no desenvolvimento do processo moderno de produo.
Alm disso, somente suas condies de existncia permitem imaginar um
plano para a organizao de toda a sociedade 123.

Especialmente em seus trabalhos sobre a sociologia do conhecimento, como As


aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen, Lwy critica este modelo
cognitivo que privilegia a burguesia com relao s classes pr-capitalistas, em particular,
porque ele no permite dar conta das intuies profundas sobre a natureza do capitalismo
120

Wolfgang Leo Maar, A reificao como fenmeno social. In: Ricardo Antunes & Walquiria Leo Rgo
(orgs.), Lukcs, um Galileu no sculo XX, So Paulo: Boitempo, 1996, pp.34-53. (p.50, 51).
121
Michael Lwy, A sociedade reificada e a possibilidade objetiva de seu conhecimento na obra de Lukcs.
In: Romantismo e Messianismo, op.cit., 1990, pp.69-86. (p.69).
122
Em face desse tipo de reducionismo, Lucien Goldmann defende a identidade parcial entre o sujeito e o
objeto do conhecimento. Conquanto as classes sejam a infra-estrutura das vises sociais de mundo, estas
comportam outras mediaes de nacionalidade, gerao, cultura etc -, cujo conhecimento no se deixa
reduzir ao autoconhecimento da classe, no caso, do proletariado. Lucien Goldmann, Cincias Humanas e
Filosofia: o que a sociologia, So Paulo: Difuso Editorial, 1984, p.27 (traduo: Lupe Cotrim & Jos
Arthur Gianotti).
123
Georg Lukcs, Histria e Conscincia de Classe, op.cit., 2003, p.156.

54

que o prprio Lukcs reconhecia e saudava em um Sismondi ou em Carlyle 124. Muito


embora tenha sustentado a importncia de Carlyle e/ou Sismondi na descrio do quanto o
capitalismo violenta e destri tudo o que humano125, Lukcs jamais tentou compreender
as razes sociais dessas manifestaes neo-romnticas, tratando-as, sem mais, como
expresses da autocrtica e da autodestruio da sociedade burguesa.
Esta lacuna caracterizaria, igualmente, a leitura lukacsiana dos socilogos alemes
da virada do sculo XIX para o sculo XX, como Tnnies, Simmel, Weber, dentre outros,
autores que influenciaram significativamente a anlise crtica da modernidade realizada
pelo filsofo hngaro. Ainda que visualize na obra destes autores elementos para a crtica
da reificao moderna, Lukcs no coloca a questo do ponto de vista de classe dos
socilogos alemes nos quais se inspira, e tampouco tenta congreg-los sob a perspectiva
de uma viso social de mundo (neo-romntica) em comum126. Para Michael Lwy, a
incapacidade ou a recusa de analisar as bases scio-histricas da cincia social alem na
virada do sculo uma das limitaes mais evidentes da sociologia do conhecimento
esboada por Lukcs em Histria e Conscincia de Classe127. Em grande medida, esta
recusa decorre precisamente da perspectiva dicotmica do autor hngaro, que segundo
Lwy - tende a considerar a burguesia e o proletariado como as nicas classes capazes de
desenvolver um ponto de vista globalizante (totalizador) sobre a realidade social,
perspectiva no mbito da qual a obra de um autor como Max Weber, cujas anlises
concretas influenciaram decisivamente a teoria da reificao de HCC, s pode ser definida
como inclassificvel128.
Michael Lwy encontra em Goldmann, portanto, subsdios tericos para a
superao dos limites e dos dilemas da sociologia do conhecimento implcita em HCC.
Atravs da incorporao das contribuies de Lucien Goldmann que buscou um dilogo
da filosofia com as cincias sociais -, Lwy pde reformular sob o mesmo padro
metodolgico algumas das generalizaes abstratas de Lukcs, em HCC. Em suas anlises,
124

Michael Lwy, As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen. So Paulo: Cortez, 1994,
p.119.
125
Georg Lukcs, Histria e Conscincia de Classe, op.cit., 2003, p.417. Cf. tambm, p.83, 119, 378.
126
Michael Lwy, A sociedade reificada e a possibilidade objetiva de seu conhecimento na obra de Lukcs.
In: Romantismo e Messianismo, op.cit., 1990, p.78.
127
Idem, p.79.
128
Idem, p.79.

55

Goldmann restabelece os vnculos dialticos (as homologias estruturais, que no


significam uma identidade imediata) entre a obra e/ou o autor e o seu significado e contexto
histrico. Ele ressalta, assim, na contramo do sociologismo vulgar, a complexidade
dialtica que envolve as relaes entre classe social, viso de mundo e contexto histricocultural, evitando a reduo da atividade espiritual ao contexto histrico externo. A viso
de mundo , para Goldmann, to-somente uma estrutura mental que d expresso articulada
aos interesses, pensamentos e aspiraes dos indivduos inseridos em um determinado
grupo social; a anlise concreta invalida qualquer mecanismo reducionista que identifica
sem mediaes um autor ou corrente de pensamento viso de mundo de sua classe. Com
esta postura, o autor romeno recompe a concretude da autonomia relativa das atividades
cientficas e das camadas intelectuais.
Concretamente, Goldmann d mostras desta atitude metodolgica, por exemplo, em
sua anlise da viso trgica de mundo, em Le Dieu Cach, obra em que o socilogo
romeno relaciona dialeticamente o pensamento de Pascal e o teatro de Racine a uma
estrutura significativa mais ampla: a viso de mundo da corrente jansenista (movimento
religioso hertico, caracterizado pela recusa no histrica e no mstica do mundo), cuja
base social de classe a nobreza de toga na Frana do sculo XVII. Assim procedendo,
Goldmann pde mostrar sem qualquer reducionismo - como o conflito irredutvel entre a
aposta em valores trans-individuais absolutos em Pascal e Racine e a impossibilidade
trgica de sua realizao prtica, vincula-se condio de classe (que no era nem
burguesa e tampouco proletria) da nobreza de toga, que estava j naquele momento
condenada a uma contradio insolvel entre seus desejos e aspiraes e a sua condio
real, que lhes impedia de efetiv-los129.
Lucien Goldmann escapa, ento, dos dilemas que decorrem do privilgio
epistemolgico conferido por Lukcs s vises de mundo da burguesia e do proletariado.
Na perspectiva lukacsiana, seguida em seus aspectos centrais por Goldmann, o
129

Michael Lwy & Sami Nair, Lucien Goldmann ou a dialtica da totalidade. So Paulo: Boitempo, 2008. O
conceito de viso trgica de mundo inspirado em A alma e as formas, de 1910, obra de juventude de Georg
Lukcs. No ltimo ensaio da obra, A metafsica da tragdia, Lukcs afirma, logo no incio do texto: O drama
uma representao; uma representao do homem e do destino, cujo espectador Deus. somente
espectador, e porque sua palavra e seu gesto no se mesclam nunca com as palavras ou os gestos dos que
representam. Somente seus olhos descansam neles. Para o jovem Lukcs, a tragdia humana se desenvolve
aos olhos de Deus, cujo carter de mero espectador faz dele, como diria Goldmann, um deus oculto.

56

pensamento social de uma classe reacionria mais limitado e estreito do que a de uma
classe ascendente. Mas, como dizem Lwy e Sami Nair: h excees importantes regra,
por exemplo: a crtica de Pascal ao racionalismo cartesiano130. Partindo de uma posio
de classe mais conservadora, Pascal pde ver e criticar certas limitaes da viso de mundo
racionalista da burguesia em expanso, fornecendo, inclusive, elementos decisivos para a
compreenso dialtica das antinomias do pensamento burgus131. Para Goldmann, segundo
as palavras de Michael Lwy e Sami Nair, a aposta de Pascal um momento fundamental,
uma guinada na histria do pensamento moderno: a passagem dos individualistasracionalistas e dogmticos ou empiristas e cticos para o pensamento trgico enquanto
etapa intermediria no caminho que leva ao pensamento dialtico132. Conforme o prprio
Goldmann:
o problema central do pensamento trgico, problema que somente o
pensamento dialtico poder resolver no plano cientfico e ao mesmo
tempo moral, o de saber se, nesse espao racional que, definitivamente e
sem possibilidade de voltar atrs, substituiu o universo aristotlico e
tomista, ainda h um meio, uma esperana qualquer de reintegrar os
valores morais supra-individuais133.

Ao restituir algumas das homologias entre a aposta transcendente de Pascal (na


existncia de Deus) e a aspirao dialtica e revolucionria na possibilidade da
emancipao humana, Lucien Goldmann almejava visualizar antes de tudo a afinidade
oculta, o tnel subterrneo que religa, por sob a montanha das Luzes, a viso trgica
(religiosa) do mundo e o socialismo moderno134. Deste ponto de vista, alm de reconhecla como antdoto eficiente contra as iluses do racionalismo burgus, a viso trgica de
mundo poderia ser tomada como um dos pontos de partida possveis para a crtica marxista
das ideologias do progresso, empreitada no contemplada por Goldmann, mas levada
adiante, com novos desdobramentos, pelo prprio Lwy, como se pode ver em sua ampla
incurso pela obra de Walter Benjamin, pelo messianismo libertrio e pelo anticapitalismo

130

Michael Lwy & Sami Nair, Lucien Goldmann..., op.cit., 2008, p.36.
Idem, p.68.
132
Idem, p.63.
133
Lucien Goldmann, Le Dieu Cach. Paris: ditions Gallimard, 1956, p.44, 45.
134
Michael Lwy, Lucien Goldmann ou a aposta comunitria, publicado originalmente na Revista Estudos
Avanados, So Paulo, v.9, n.23, jan./abr. 1995. In: Michael Lwy & Sami Nair, Lucien Goldmann, op.cit.,
2008, p.177.
131

57

romntico em geral temas que sero tratados mais adiante135. Goldmann forneceu
Lwy, dentre outras coisas, a comprovao da possibilidade de que correntes intelectuais
no identificadas ao ponto de vista do proletariado possam contribuir teoricamente para a
compreenso crtica do capitalismo.

2.1. Marxismo ou a dialtica da totalidade: o mtodo e o primado da prxis


Em seus aspectos decisivos, ou seja, em seu ncleo duro, a obra de Michael Lwy
construiu-se, desde seus primrdios, sob uma perspectiva terico-metodolgica e poltica
rigorosamente marxista. Inspirando-se, de um lado, nas perspectivas metodolgicas de
HCC, de Lukcs, e de outro, na releitura de Lucien Goldmann da obra lukacsiana, os
estudos e ensaios de Michael Lwy filiam-se diretamente tradio humanista e historicista
do marxismo, cuja nfase no papel da prxis humana na composio da vida social serviu
como uma espcie de parmetro atravs do qual o autor pde recolher seletivamente o que
de mais frtil existia nas correntes dialticas e anti-positivistas do pensamento marxista: de
Rosa Luxemburgo a Benjamin, passando por Lukcs, Trotsky e Bloch, at Andr Breton,
Goldmann e Thompson, dentre outros.
Nas palavras de Lwy, a primeira e talvez maior contribuio de Marx cultura
moderna seu novo mtodo de pensamento e de ao, mtodo que, conforme indicou
Antnio Gramsci, pode ser definido como filosofia da prxis. Mais do que uma nova
cincia da histria, Marx inaugura para Lwy uma nova concepo de mundo, que
permanece referncia necessria para todo pensamento e ao emancipadores 136. Ele
introduz uma nova forma qualitativamente diferente de pensar o mundo, forma cuja
reflexo terica est dialeticamente vinculada prxis humana na histria, e que, portanto,
concebe-se como teoria da prtica histrica dos homens.
exatamente por isso que, para Michael Lwy, o marxismo no , e nem poderia
ser, um edifcio monumental, um sistema terico-formal fechado, que estabelece de
135

Em uma pequena resenha do livro de Michael Lwy e Sami Nair sobre Lucien Goldmann publicada na
revista Margem Esquerda: ensaios marxistas - destacamos a influncia da concepo goldmaniana da viso
trgica de mundo, entendida como um preldio do pensamento dialtico, na valorizao de Michael Lwy da
crtica romntica civilizao capitalista-moderna. Cf. Fabio Mascaro Querido, Em defesa da totalidade: o
humanismo marxista de Lucien Goldmann, Margem Esquerda, So Paulo: Boitempo, n.13, 2009.
136
Michael Lwy, Por um marxismo crtico. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade
e utopia. So Paulo: Xam, 2000, pp.58-67. (p.59).

58

antemo as etapas do progresso histrico. Para ele, o marxismo deve ser, sobretudo, um
mtodo terico cuja ligao dialtica com a prxis (como filosofia da e no para a
prxis) revela-o como teoria aberta, que se renova conforme as transformaes concretas
da realidade social e da prxis histrica potencialmente emancipadora. Neste sentido
especfico, Lwy vincula-se, mais uma vez, interpretao lukacsiana do marxismo,
radicalizando sua dimenso heterodoxa.
Em HCC, o filsofo hngaro escreveu:
o marxismo ortodoxo no significa um reconhecimento sem crtica dos
resultados da investigao de Marx, no significa uma f numa ou
noutra tese, nem a exegese de um livro sagrado. Em matria de
marxismo, a ortodoxia se refere antes e exclusivamente ao mtodo137.

Assim, se o marxismo se refere acima de tudo a um horizonte metodolgico ltimo cujos vnculos com o projeto de transformao revolucionria caminham lado a lado com a
centralidade conferida categoria da totalidade -, as suas divergncias com o pensamento
no-marxista situam-se nem tanto no nvel do contedo especfico da anlise social, mas,
sobretudo, na forma, e, nesse sentido, no mtodo utilizado para reunir e analisar este
contedo. Em comentrio s teses epistemolgicas de HCC, Fredric Jameson afirma que
para Lukcs, pode-se dizer, o falso no tanto o contedo da filosofia burguesa clssica
mas a sua forma138. A conscincia de classe interfere menos no plano da percepo dos
detalhes particulares do real e mais no nvel da forma geral segundo a qual tais detalhes so
organizados e interpretados139. na forma dialtica, assentada na categoria da totalidade,
que se encontra a pedra de toque da distino qualitativa do marxismo em relao s outras
correntes de pensamento. Tal como na crtica de Marx s teorias econmicas burguesas,
no Lukcs de Histria e Conscincia de Classe os limites da filosofia burguesa esto
assinalados pela sua incapacidade, ou no disposio, de se haver com a categoria da
137
Georg Lukcs, Histria e Conscincia de Classe, So Paulo: Martins Fontes, 2003, p.64. importante
lembrar que, na ocasio, Lukcs polemizava diretamente com o auto-proclamado marxismo ortodoxo de
Kautsky e da II Internacional. isso o que explica a reivindicao lukacsiana de um verdadeiro marxismo
ortodoxo, em oposio ao determinismo evolucionista dos representantes oficiais desta tradio. Porm, no
demais afirmar que, naquele contexto, a proclamao lukacsiana da ortodoxia como mtodo, na contramo
das leituras contemplativas e dogmticas de Marx, significava, por sua radicalidade crtica, uma posio
marcadamente heterodoxa.
138
Fredric Jameson, Em defesa de Lukcs. In: Marxismo e Forma. Teorias dialticas da Literatura no
sculo XX, So Paulo: Hucitec, 1985, pp.127-160. (p.144).
139
Idem, p.145.

59

totalidade140. Isso no significa que todo o pensamento no-marxista esteja fadado ao erro,
ao equvoco em decorrncia de sua incompreenso da totalidade; significa, antes, e
apenas, que ele incapaz, por uma questo eminentemente social, de relacionar as suas
pesquisas e anlises de contedos especficos da realidade social em uma dialtica da
totalidade.
Desta leitura, sugere-se a possibilidade de que a perspectiva dialtica, vinculada a
uma posio social concreta, pode subsumir contribuies tericas externas ao marxismo,
integrando-as compreenso dialtica da totalidade. Esta , nos parece, uma caracterstica
bsica do marxismo de Michael Lwy: a filiao idia de que o marxismo o horizonte
intelectual insupervel de nossa poca no exclui ao contrrio, pressupe a defesa das
potencialidades crticas e radicais da incorporao de contribuies da cincia social nomarxista (acadmica ou no). Esta postura se revela, por exemplo, em uma das
concluses de sua sociologia do conhecimento:
a cincia situada na perspectiva mais vasta e mais totalizante [...] pode e
deve ser capaz de integrar em seu quadro da paisagem as verdades
parciais produzidas pela cincia dos nveis inferiores e mais limitados.
Esta incorporao ou absoro de elementos de verdade em um conjunto
estruturado e engajado no tem nada a ver com o ecletismo e no
significa absolutamente que as oposies irredutveis entre vises de
mundo antagnicas desapareceram141.

Desta maneira, como disse Fredric Jameson, em palavras prximas perspectiva de


Lwy:
no esprito de uma tradio dialtica mais autntica, o marxismo
concebido como aquele horizonte intransponvel que subsume as
operaes crticas aparentemente antagnicas ou incomensurveis,
atribuindo-lhes uma indubitvel validade setorial para si mesmo, assim
cancelando-as e preservando-as simultaneamente142.

Efetivamente, tal postura exprime-se igualmente na afirmao de Michael Lwy


que se repete em vrios dos seus textos de que

140

Idem, p.145.
Michael Lwy, As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen. So Paulo: Cortez, 1994,
p.217.
142
Fredric Jameson, O Inconsciente Poltico. A narrativa como ato socialmente simblico, So Paulo: tica,
1992, p.10.
141

60

a renovao crtica do marxismo [...] exige seu enriquecimento pelas


formas mais avanadas e mais produtivas do pensamento no-marxista
de Max Weber a Karl Mannheim, de Georg Simmel a Marcel Mauss, de
Sigmund Freud a Jean Piaget, de Hannah Arendt a Jrgen Habermas (para
dar apenas alguns exemplos) -, assim como levar em conta resultados
limitados, mas muitas vezes teis a diversos ramos da cincia social
universitria. Aqui preciso inspirar-se no exemplo do prprio Marx que
soube utilizar amplamente os trabalhos da filosofia e da cincia de sua
poca no somente Hegel e Feuerbach, Ricardo e Saint-Simon, mas
tambm economistas heterodoxos (como Quesnay, Ferguson, Sismondi, J.
Stuart, Hodgskin), antroplogos fascinados pelo passado comunitrio
(como Mauret e Morgan), crticos romnticos do capitalismo (como
Carlyle e Cobbet) e socialistas herticos (como Flora Tristan ou Pierre
Leroux) -, sem que isso em nada diminua a unidade e a coerncia terica
de sua obra143.

A pretenso de reservar ao marxismo o monoplio da cincia, rejeitando as outras


correntes de pensamento para o purgatrio da pura ideologia, no tem nada a ver com a
concepo que Marx tinha da articulao conflituosa de sua teoria com a produo
cientfica contempornea144. A relao do marxismo com as outras vises de mundo no
est baseada em uma distino entre verdade e erro (ou cincia e ideologia), mas
entre horizontes cientficos mais ou menos vastos, entre limites mais estreitos ou mais
amplos da paisagem cognitiva percebida145. Para Lwy, como observou Enzo Traverso a
seu propsito, como se a dialtica se assemelhasse a uma espcie de esponja capaz de
tudo absorver (2011, p.37).
com esta perspectiva terica que, j muito bem instalado na Frana, Michael
Lwy enfrentou as inflexes intelectuais do continente europeu a partir da dcada de 1970,
em especial a ascenso do (ps) estruturalismo e o conseqente recuo do marxismo francs,
outrora to bem representado nas figuras de Sartre, Goldmann e Lefebvre. Em Paris, ao
mesmo tempo em que consolida seus laos acadmicos, intelectuais e polticos 146
estabelecendo uma frutfera interlocuo com variadas correntes de pensamento , Michael

143

Michael Lwy, A teoria da revoluo no jovem Marx, Petrpolis: Vozes, 2002, p.20.
Michael Lwy, Por um marxismo crtico, op.cit., 2000, p.67.
145
Michael Lwy, As aventuras..., op.cit., 1994, p.211.
146
Michael Lwy chegou a ser assistente de Nicos Poulantzas, na dcada de 1970.
144

61

Lwy se depara com o declnio dos alicerces do marxismo ocidental que havia se
estabelecido principalmente na Europa Latina, em pases como Frana e Itlia 147.
Inversamente proporcional ao declnio da influncia do marxismo existencialista (e
humanista) de Sartre, o avano do estruturalismo francs, com sua busca pelas estruturas
inconscientes e invariantes que determinam os fenmenos sociais e psquicos, condicionou
a atmosfera intelectual e acadmica daquele perodo. Concomitantemente a um processo de
massificao do ensino universitrio das cincias sociais, o estruturalismo tornou-se
hegemnico em diversas disciplinas da rea de humanidades, em especial, na lingstica
(Michel Pcheux), na antropologia (Lvi-Strauss), na psicanlise (Lacan), sem falar no
estruturalismo marxista do filsofo Louis Althusser.
Ora, neste tumultuado e relativamente adverso cenrio intelectual que se
desenvolve a trajetria de Michael Lwy na Frana, primeiramente entre os anos de 1961 e
1964, e depois, definitivamente, a partir do final da dcada de 1960. Cenrio adverso
porque, desde os princpios de sua formao, Lwy inclinara-se decididamente a uma
leitura radicalmente humanista do marxismo, apoiada no s em Lukcs, seno tambm em
Gramsci, Rosa Luxemburgo, Che Guevara e Lucien Goldmann. No mbito do marxismo,
esta leitura foi parcialmente suplantada pelo estruturalismo althusseriano, que reduzia o
homem e sua prxis to valorizadas pelo marxismo dialtico a meros apndices das
relaes de produo. No por acaso, como diz o prprio Lwy, no lhe restava outra coisa,
naquele momento, seno comprar a briga dos lukacsianos contra Althusser 148.
As divergncias com o estruturalismo althusseriano tornaram-se particularmente
explcitas na dcada de 1970, nos trabalhos de Lwy dedicados tentativa de formular uma
sociologia crtico-marxista do conhecimento149. Nestes textos, dentre os quais se destaca
o bem conhecido As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen150, Lwy

147
Para Perry Anderson, o declnio do marxismo ocidental, que se concentrava sobretudo na Europa Latina, a
partir da dcada de 1970, coincide com o avano do marxismo com uma feio fortemente historiogrfica
no mundo anglo-saxo. A crise da crise do marxismo. 2. ed., So Paulo: Brasiliense, 1985, pp.11-36.
148
ngela de Castro Gomes & Daniel Aaro Reis, op.cit., 1996, p.175. Cf. Michael Lwy, Humanismo
historicista de Marx ou reler O Capital. In: Mtodo dialtico e teoria poltica, Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1989, pp.62-80.
149
Michael Lwy chegou a conhecer Louis Althusser, por intermdio de Rgis Debray, num caf em Paris.
(conversa pessoal com o autor).
150
Alis, foi justamente com um projeto sobre a sociologia do conhecimento que Michael Lwy foi aceito
para integrar o CNRS (Centre National de Recherches Scientfiques) em Paris, instituio ao qual ele se

62

demonstra em seus mltiplos desdobramentos a sua leitura humanista do marxismo.


Ademais, incorpora tambm algumas contribuies de Karl Mannheim (em especial, de
Ideologia e Utopia, de 1929), a fim de elaborar a possibilidade de uma interpretao
historicista do marxismo, no sentido definido por Gramsci. Desde ento, comea a se tornar
evidente uma caracterstica fundamental do itinerrio de Michael Lwy: o intenso e
frutfero dilogo, desde um ponto de vista dialtico, com correntes tericas exteriores ao
marxismo, retomando uma caracterstica tambm presente no marxismo acadmico paulista
(e no marxismo ocidental, de forma geral).
neste perodo, a partir do final da dcada de 1960, que, num mbito mais
propriamente poltico, Lwy ingressa nas fileiras da LCR (Ligue Communiste
Rvolutionnaire), seo francesa da IV Internacional 151. A relao de Lwy com a obra de
Trotsky no era recente, tampouco uma novidade: as idias do revolucionrio russo j
faziam parte de sua formao desde sua militncia em organizaes da esquerda socialista
que se opunham poltica da revoluo por etapas defendida pelo Partido Comunista
Brasileiro (PCB), em cuja base estava uma viso da histria como sucesso de etapas
rigidamente pr-determinadas. Lwy visualizava em Trotsky, j naquele momento,
elementos para uma concepo dialtica e no-linear - da histria, na contramo das
tentativas patrocinadas pelo marxismo oficial de determinar as condies objetivas da
revoluo a partir do nvel nacional de desenvolvimento das foras produtivas. Se o
capitalismo uma s totalidade dialtica, no se pode medir a intensidade revolucionria
pelo grau de desenvolvimento das foras produtivas de um pas isolado. Sob as tormentas
da etapa imperialista do capitalismo, a poltica revolucionria no coincide mecanicamente
com o grau de evoluo das foras de produo.
Demonstrando a inexistncia de burguesias com vocao revolucionria, desde pelo
menos os massacres ps-revoluo de 1848 (o pecado original da burguesia, como dizia
Sartre152), e, em especial, aps a emergncia do imperialismo, Trotsky reivindicava a
mantm vinculado at os dias de hoje. Da aprovao no concurso do CNRS, surgiu logo depois As aventuras
de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen, publicado originalmente na Frana com o ttulo: Paysages de
la Verit. Introduction une sociologie critique de la connaissance.
151
Criada em 1969, com o nome Ligue Communiste, a LCR dissolveu-se em 2009 para encampar a proposta
de um Nouveau Parti Anticapitaliste (NPA). Lwy acompanhou, portanto, boa parte desta trajetria.
152
Cf. Dolf Oehler, O velho mundo desce aos infernos: auto-anlise da modernidade aps o trauma de junho
de 1848 em Paris, So Paulo: Companhia das Letras, 1999, p.23.

63

atualidade (e no iminncia!) da revoluo socialista inclusive nos pases perifricos, nos


quais o desenvolvimento das foras produtivas capitalistas ainda no havia chegado ao seu
limite. Ora, por trs desta querela poltica que Trotsky decifrou como poucos, antes
mesmo do prprio Lnin, Michael Lwy vislumbra a existncia de uma contribuio
metodolgica de imenso valor: a teoria do desenvolvimento desigual e combinado, alicerce
implcito da teoria da revoluo permanente. Para ele,
a teoria do desenvolvimento desigual e combinado interessante no
apenas por sua contribuio reflexo sobre o imperialismo, mas tambm
como uma das tentativas mais significativas de romper com o
evolucionismo, a ideologia do progresso linear e o eurocentrismo 153.

Como se v, Lwy reconhece em Trotsky um legtimo representante do marxismo


dialtico, no somente por sua militncia revolucionria permanente, seno tambm por
suas contribuies tericas e metodolgicas, que escapam ao economicismo da II e III
Internacionais. Antes de Lukcs, em HCC, Trotsky j teria desautorizado o marxismo
economicista atravs da centralidade conferida categoria da totalidade.
O que distingue, do ponto de vista metodolgico, o marxismo de Trotsky
daquele dominante na Segunda Internacional , antes de tudo, a categoria
da totalidade segundo Lukcs, o princpio revolucionrio por excelncia
no domnio do conhecimento154.

A categoria anti-economicista da totalidade constitui, ento, na obra terica de Trotsky, o


pressuposto de uma reflexo dialtica, no-linear e aberta da histria, capaz de penetrar na
dinmica concreta das formaes sociais analisadas, relacionando-as aos desdobramentos
cada vez mais universais do capitalismo imperialista155.
Todavia, o trotskismo de Michael Lwy, como no poderia deixar de ser,
seletivo, acima de tudo porque ele sempre se articulou com o luxemburguismo
politicamente preponderante desde seus tempos de juventude. Em uma recente
153
Michael Lwy, A teoria do desenvolvimento desigual e combinado. In: Michael Lwy & Daniel
Bensad, op.cit., 2000, pp.160-167. (p.160).
154
Idem, p.161.
155
Diz Trotsky: o desenvolvimento da Rssia , antes de tudo, notvel pelo seu atraso. Mas atraso histrico
no implica uma simples repetio do curso dos pases adiantados, um ou dois sculos depois. Antes, resulta
de uma formao social combinada inteiramente diversa, na qual as mais altas realizaes da tcnica e da
estrutura capitalistas, em relaes sociais de barbarismo feudal e pr-feudal, transformando-as e dominandoas, para a constituio de uma nica relao de classes. As trs concepes da revoluo russa. In: Stlin:
o militante annimo, vol.I, So Paulo: Ched Editorial, 1980, pp.17-38. (p.18).

64

correspondncia com John Holloway, de 2002, Lwy assim se apresenta: Sou, e tenho
sido durante os ltimos trinta anos, um membro militante da Quarta Internacional.
Mas no me defino como trotskista porque, apesar de minha admirao por Lev
Davidovitch Bronstein (Trotsky), extraio minha inspirao poltica sobretudo de Rosa
Luxemburgo156.
Ao defender algumas das crticas de Rosa aos bolcheviques Lwy rejeita, ao mesmo
tempo, o ultra-bolchevismo e o excessivo otimismo que demarcaram o percurso de
significativa parcela do movimento trotskista mundial. Em palavras de 2004, diz Lwy:
acho que Rosa Luxemburgo teve razo em sua fraternal crtica de 1918
s prticas autoritrias e pouco democrticas dos dirigentes bolcheviques,
a comear por Lnin e Trotsky, mas mesmo assim acho que Trotsky deu
uma grande contribuio ao marxismo no sculo XX, que merece ser
resgatada: a teoria da revoluo permanente nos pases capitalistas
perifricos, a crtica da burocracia stalinista e o mtodo do programa de
transio so propostas que guardam uma surpreendente atualidade,
apesar de ou graas a tudo o que aconteceu no mundo desde 1989. [...]
Sem esquecer aquele belo manifesto de 1938 sobre a arte revolucionria,
redigido com Andr Breton, que proclamava a necessidade de um regime
anarquista de liberdade ilimitada no terreno da criao artstica157.

Deste modo, Lwy recupera um Trotsky que, alm de apresentar similaridades com
o Lukcs de HCC, manifesta tambm algumas afinidades com Walter Benjamin, figura que
aprofunda em novos termos a crtica da viso linear e progressista da histria. Mas,
enquanto Trotsky se preocupa com as concluses estratgicas desta ruptura com o
mecanicismo etapista, ou seja, com a proclamao da necessidade da revoluo
permanente em todo o mundo capitalista, Benjamin rejeita em bloco o alicerce filosfico do
culto moderno do progresso, reivindicando a necessidade de que a luta revolucionria
implique, entre outros imperativos, a constituio de uma nova escrita da histria e de
uma nova escuta do tempo158. Mais que Trotsky, portanto, Benjamin confere ampla
densidade terica busca pela constituio de um marxismo em ruptura com o paradigma
civilizatrio capitalista-moderno, tarefa fundamental nos tempos atuais.
156

Michael Lwy & John Holloway. Intercmbio entre Michael Lwy e John Holloway. Herramienta:
Revista
de
debate
e
crtica
marxista,
2002.
Disponvel:
http://www.herramienta.com.ar/modules.php?op=modload&name=News&file=article&sid=156. Acesso em:
04/05/2009, s/p.
157
In: Ivana Jinkings & Emir Sader, op.cit., 2004, p.17.
158
Daniel Bensad, Marx,..., op.cit., 1999, p.45.

65

Benjamin resistiu melhor que ningum ao fetichismo do progresso e do


desenvolvimento das foras produtivas que caracterizou diversas correntes do marxismo. O
destino trgico de uma existncia permeada pela melancolia (o spleen de Baudelaire)
parece ter lhe permitido escutar o que parecia inaudvel para os marxistas oficiais,
cheios de pressa em traduzir as palavras inslitas de Marx numa linguagem familiar, que
forosamente a da ideologia dominante159. Walter Benjamin apresenta, por isso, um bom
ponto de partida para a revitalizao terica do marxismo, num contexto que exige,
precisamente, a ruptura com a crena no progresso e a apologia do padro civilizatrio
capitalista. este o fio condutor da apropriao que Michael Lwy faz da obra do filsofo
alemo, posicionando-o no enfrentamento dos desafios do presente e, assim, atualizandoo luz das transformaes do mundo contemporneo.

159

Idem, p.15.

66

CAPTULO 3
Walter Benjamin e a crtica marxista do progresso
Walter Benjamin oferece a Michael Lwy, como j foi destacado, forte estmulo
terico para enfrentar os desafios de renovao do marxismo. Lwy vislumbra em
Benjamin um personagem essencial de uma empreitada muito mais ampla, que remete
necessidade do pensamento marxista de intensificar a sua crtica do capitalismo moderno,
questionando inclusive o discurso filosfico que pretende sustentar a racionalidade do
progresso histrico at ento. Por isso, embora dialogue com o conjunto da obra de
Benjamin (at mesmo com os ensaios de juventude, anteriores adeso do autor ao
marxismo), o texto decisivo nesta apropriao do repertrio benjaminiano so As teses
sobre o conceito de histria, redigidas poucos antes do suicdio do autor, em 1940. Este
texto, que segundo Lwy sintetiza a crtica radical (marxista-romntica) de Benjamin
s ideologias do progresso, constitui-se no suporte sobre o qual o autor franco-brasileiro
pde avanar qualitativamente em sua recusa de todo pensamento identificado
afetivamente como diria Benjamin com a racionalidade burguesa-moderna.
O prprio Lwy sustenta que a descoberta de Walter Benjamin lhe possibilitou
dar um passo alm do marxismo goldmaniano-lukacsiano160. Em referncia s Teses
sobre o conceito de histria, os tributos so ainda maiores. Em livro inteiramente dedicado
anlise talmdica palavra por palavra, frase por frase - das teses benjaminianas161, ele
assevera que seu itinerrio intelectual pode ser dividido em antes e depois da descoberta
das teses Uber den Begriff der Geschichte de Benjamin. Ainda conforme Lwy:
Acima de tudo, a leitura das teses (em 1979) afetou minhas certezas,
transformou minhas hipteses, inverteu (alguns de) meus dogmas; em
resumo, ela me obrigou a refletir de outra maneira, sobre uma srie de
questes fundamentais: o progresso, a religio, a histria, a utopia, a
poltica. Nada saiu imune desse encontro capital 162.

No deve surpreender que Lwy atribua s Teses... uma importncia decisiva na histria do
pensamento revolucionrio. Para ele, as teses formuladas por Benjamin representam o

160

ngela de Castro Gomes & Daniel Aaro Reis, op.cit., 1996, p.177.
Michael Lwy, Walter Benjamin: aviso de incndio. Uma leitura das teses sobre o conceito de histria.
162
Michael Lwy, Walter Benjamin: aviso de incndio. Uma leitura das teses sobre o conceito de histria,
So Paulo: Boitempo, 2005, p.39.
161

67

documento mais significativo do pensamento revolucionrio desde as Teses sobre


Feuerbach, de Marx163 .
Mas, muito alm das auto-referncias do autor em relao importncia de
Benjamin no seu desenvolvimento terico e poltico (certamente importantes, na medida
em que revelam a forma atravs da qual o prprio Lwy concebe a sua trajetria), o fato
que a obra do filsofo alemo, em especial suas teses sobre o conceito de histria, abriu
novas perspectivas e horizontes temticos para ele, permitindo-lhe que avanasse na
tentativa de redefinir os parmetros da crtica marxista contempornea da modernidade
realmente existente. E, para comprovar isso, mais interessante do que recorrer s
ratificaes do prprio Lwy sobre o impacto causado por Benjamin em seu itinerrio 164
tentar situar concretamente a importncia de Benjamin na sua obra, possibilitando
demonstrar os nexos entre seu marxismo lukacsiano-goldmaniano original e a sua cada vez
mais radical defesa da crtica marxista da modernidade capitalista contempornea.
Neste trajeto em que a crtica da reificao de Lukcs se articula com a recusa
romntico-revolucionria de Benjamin das ideologias contemplativas e reificadas do
progresso se compreende em suas mltiplas dimenses as especificidades da leitura
marxista de Michael Lwy, especificidades que, evidentemente, entrelaam-se com as
particularidades do capitalismo e das lutas sociais contemporneas. Com Benjamin, Lwy
pde levar s ltimas conseqncias a crtica lukacsiana da vida social moderna, ao mesmo
tempo em que lhe conferiu um carter mais abrangente, capaz de intensificar a ruptura do
marxismo com o discurso filosfico da modernidade e do progresso, ruptura que, em sua
perspectiva, uma condio sine qua non para a revitalizao do marxismo
contemporneo.
Devido a estas razes, Lwy concentra sua leitura na filosofia da histria de
Benjamin, que, a rigor, constitui uma crtica radical concepo abstrata da filosofia da

163

As Teses sobre o conceito de histria foram redigidas por Walter Benjamin em 1940, meses antes do seu
suicdio, na fronteira da Frana com a Espanha. Estimulada diretamente pelo pacto germnico-sovitico, pela
ecloso da Segunda Guerra e pela ocupao nazista da Europa, o documento portador, no entanto, como
destaca Michael Lwy, de um significado que supera, de longe, a constelao trgica que o fez nascer,
colocando questes relativas a toda modernidade. Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.35.
164
Como bem adverte Lucien Goldmann: a inteno de um escritor e a significao subjetiva que para ele
tenha sua obra nem sempre coincidem com a significao objetiva, freqentemente pouco consciente para seu
prprio criador. Introduo. In: Dialtica e Cultura, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1967, pp.1-26. (p.8).

68

histria. Como toda leitura ativa, e, necessariamente seletiva, tambm a interpretao de


Lwy da obra benjaminiana marcada por preocupaes e perspectivas singulares, que
revelam ao mesmo tempo o lugar ocupado por Benjamin em seu itinerrio. Mais do que um
crtico literrio ou um socilogo da cultura, como querem muitos, Walter Benjamin
constitui, antes de tudo, conforme a interpretao de Lwy, um filsofo, que visa nada
menos do que uma nova compreenso da histria humana. Os escritos sobre arte e literatura
podem ser compreendidos somente em relao a essa viso de conjunto que os ilumina a
partir de dentro165. para esta filosofia da histria radicalmente original que Lwy
direciona a sua ateno; e nela que ele recolhe a principal fonte de inspirao para a
defesa de uma crtica marxista do progresso capitalista-moderno.
Desta nova compreenso da histria humana, Lwy extrai tambm os principais
argumentos tericos de sua valorizao das potencialidades crticas do romantismo. A
ruptura benjaminiana da temporalidade abstrata uma das bases da retomada de Lwy das
virtualidades crticas do anticapitalismo romntico 166. Para ele, alm do mais, o romantismo
est na raiz da recusa benjaminiana das ideologias do progresso 167. Em uma conferncia
proferida ainda em 1915 (A vida dos estudantes), ou seja, quando estava ainda distante do
marxismo, Benjamin j denunciava uma tendncia amorfa do progresso, presente em
algumas concepes da histria que confiam num tempo considerado infinito que
transcorre pelo caminho do progresso168. Em sua fase de juventude, utopia, anarquismo,
revoluo e messianismo esto alquimicamente combinados e articulados com uma crtica
cultural neo-romntica do progresso e do conhecimento puramente cientfico/tcnico169.
A partir de 1924, com a sua adeso ao marxismo fortemente inspirada pela leitura
de Histria e Conscincia de Classe e por sua relao com Asja Lacis -, esta dimenso
romntica e messinica, longe de desaparecer, se articula ao materialismo histrico. Como
165

Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.14.


Cf. Les temps romantique de Michael Lwy. In: Vincent Delacroix & Erwan Dianteill. Cartographie de
lutopie. Loeuvre indiscipline de Michael Lwy. Paris: Sandre Actes, 2011, pp.117-130.
167
Michael Lwy, Revolution against Progress: Walter Benjamins romantic anarchism, New Left Review,
Londres, n.152, 1985.
168
Walter Benjamin, La vida de los estudiantes. In: La metafsica de la juventud. Barcelona: Ediciones
Paids, 1993, pp.117-136. (p.117).
169
Michael Lwy, Redeno e utopia: o judasmo libertrio na Europa Central, So Paulo: Companhia das
Letras, 1989, p.87. Sobre o interesse de Benjamin pela filosofia da histria desde seus tempos de juventude,
ver o depoimento de seu amigo Gershom Scholem, Walter Benjamin: a histria de uma amizade, So Paulo:
Perspectivas, 1989, p.41.
166

69

diz Lwy: o materialismo histrico no vai substituir suas intuies antiprogressistas, de


inspirao romntica e messinica: vai se articular com elas, assumindo assim uma
qualidade crtica que o distingue radicalmente do marxismo oficial dominante na
poca170. O marxismo messinico de Benjamin integra ao materialismo histrico
estilhaos romnticos, blanquistas, libertrios e fourieristas, articulando-os em torno de um
marxismo novo, purgado de toda crena cientificista nas leis da histria 171.
A primeira manifestao desta articulao singular o livro Rua de Mo nica,
redigido entre os anos de 1923 e 1926. Neste conjunto de aforismos, tipograficamente
concebidos, h uma passagem um alarme de incndio - que define bem a postura de
Benjamin em face das potencialidades destrutivas e desumanas do progresso. Em suas
palavras:
A histria nada sabe da m infinitude na imagem dos dois combatentes
eternamente lutando. O verdadeiro poltico s calcula em termos de
prazos. E se a eliminao da burguesia no estiver efetivada at um
momento quase calculvel do desenvolvimento econmico e tcnico, tudo
est perdido. Antes que a centelha chegue dinamite, preciso que o
pavio que queima seja cortado172.

Porm, para Lwy, em seus trabalhos da segunda metade da dcada de 1930


condicionados pelo Projeto das Passagens - que Walter Benjamin estabelece os
fundamentos decisivos de sua nova concepo da histria, lanando renovada luz sobre a
necessidade de uma (auto) crtica radical do marxismo em relao s ideologias do
progresso. Embora rejeite com veemncia a hiptese de uma ruptura ou de um corte
absoluto na trajetria de Benjamin do romantismo ao marxismo, Lwy afirma que
sobretudo nos diferentes textos dos anos 1936-1940 que Benjamin desenvolver sua viso
da histria, dissociando-se, de forma cada vez mais radical, das iluses do progresso
hegemnicas no mbito do pensamento de esquerda alemo e europeu173.

170
Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.22. Segundo palavras de Lwy: O pensamento de
Benjamin avana como um quadro de um artista que apaga jamais seus traos, mas os cobre a todo instante
com uma camada nova de tinta, parecendo ora seguir o contorno dos primeiros esboos, ora ultrapass-los em
direo a uma forma inesperada. Redeno e utopia: o judasmo libertrio na Europa Central, op.cit., 1989,
p.86.
171
Idem, p.149.
172
Walter Benjamin, Rua de Mo nica, Obras Escolhidas II. So Paulo: Brasiliense, 2000, p.45, 46 grifos
nossos.
173
Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.29.

70

No projeto das Passagens, Benjamin ressalta a necessidade de se demonstrar um


materialismo histrico que aniquilou em si a idia de progresso [...] Seu conceito
fundamental no o progresso e sim a atualizao. Segundo ele, a apresentao
materialista da histria traz consigo uma crtica imanente do conceito de progresso174.
Com esta perspectiva, Benjamin aprofundou a recomendao de Marx nos Grundrisse, que
alertava para a necessidade de no se tomar o conceito de progresso em sua forma
habitual175. Nostlgico do passado que sonha com o futuro, Benjamin recusa a crena em
um progresso que resulta necessariamente das descobertas tcnicas, do desenvolvimento
das foras produtivas e da dominao crescente sobre a natureza. Contra a iluso nefasta de
nadar no sentido da corrente comum social-democracia e ao stalinismo o autor das
Passagens contrape sua alegoria do progresso como tempestade e como catstrofe
permanente: o conceito de progresso deve ser fundamentado na ideia de catstrofe. Que
as coisas continuem assim, eis a catstrofe 176.
Para Walter Benjamin, um dos fundamentos bsicos da constituio das ideologias
do progresso o predomnio de uma temporalidade abstrata, vazia e homognea, cuja
funo ltima a legitimao do presente como o resultado historicamente necessrio da
evoluo do passado. Como escreve na XIII tese sobre o conceito de histria, a
representao de um progresso do gnero humano na histria inseparvel da
representao do avano dessa histria percorrendo um tempo homogneo e vazio177.
Neste contexto, a funo do historiador historicista - perfeita expresso destas ideologias do
progresso resume-se necessidade de mobilizar a massa dos fatos para preencher o
tempo homogneo e vazio, segundo afirmou o filsofo alemo na XVII tese178.
A burguesia guindou-se ao poder sob o signo da histria, e, nesse sentido, sob a
conivncia e imponncia do tempo. Seus negcios serviam ao progresso. O progresso
constitua seu negcio179. Da a sua adeso ao poder da histria: a racionalidade da
histria era a comprovao conceitual da racionalidade agora absoluta do prprio
174

Walter Benjamin, Teoria do Conhecimento, Teoria do Progresso. In: Passagens. Belo Horizonte: Editora
UFMG; So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006, p.502.
175
Cf. Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit., 1999, p.448.
176
Walter Benjamin, Teoria do conhecimento..., op.cit., 2006, p.515.
177
Walter Benjamin, Teses sobre o conceito de histria. In: Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., p.116.
178
Idem, p.130.
179
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit., 1999, p.124.

71

capitalismo. A astcia da histria havia promovido a burguesia ao poder, e a reproduo


desta dominao passava a ser, desde ento, uma necessidade para a comprovao de que,
enfim, o progresso instalara-se em definitivo: para a burguesia, houve histria, mas j no
h mais, como disse Marx. A racionalidade da histria s poderia ser, portanto, uma
racionalidade decretada de maneira formal e abstrata, que anuncia o progresso como a
decorrncia necessria do avano do tempo homogneo e linear.
O passado transforma-se em preldio necessrio de sua evoluo posterior ao
presente: apenas os vitoriosos (no sentido daqueles cujas aspiraes anteciparam a
evoluo posterior) so lembrados. Os becos sem sada, as causas perdidas e os prprios
perdedores so esquecidos, como diz o historiador britnico E.P.Thompson180. Para
emoldurar o presente como resultado da necessidade histrica, instaura-se a tentativa de
conjugao de uma continuidade histrica que se reveste atravs da apologia do fato
consumado, como disse A. Blanqui, importante inspirao da crtica benjaminiana do
progresso181. Em uma brilhante passagem de Parque Central - um dos seus mais notveis
ensaios sobre Baudelaire - Walter Benjamin afirma: A apreciao ou apologia se esfora
em encobrir os momentos revolucionrios do curso histrico. Ele acalenta no corao o
estabelecimento de uma continuidade [...]. Escapam-lhe as escarpas e os ressaltos que
oferecem apoio aquele que deseje chegar alm 182.
A temporalidade abstrata e homognea do progresso, com o estabelecimento de
uma continuidade histrica, constitui uma forma de racionalizao da ordem estabelecida.
O presente agora tomado como absoluto e insupervel, enfim, eterno. Com a sociedade
burguesa, o novo do progresso transforma-se na contnua reafirmao do estado de coisas
existente. O fetiche do novo, que move a fantasmagoria mercantil muito bem
representada pela moda , condiciona a constituio de um tempo que, na verdade, aparece
como o retorno do sempre-igual. Essa aparncia do novo se reflete, como um espelho no

180

Edward Palmer Thompson, A formao da classe operria inglesa. Vol.1. A rvore da liberdade. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1987, p.13.
181
Cf. Miguel Abensour, W. Benjamin entre melancolia e revoluo. Passagens Blanqui. In: O novo
esprito utpico, Campinas: Editora da Unicamp, 1990, pp.245-288. (p.276). E tambm: Michael Lwy &
Daniel Bensad, Auguste Blanqui, comunista herege, Margem Esquerda, So Paulo: Boitempo, n.10, 2007.
182
Walter Benjamin, Parque Central. In: Charles Baudelaire, um lrico no auge do capitalismo. Obras
Escolhidas III, So Paulo: Brasiliense, 1989, pp.151-184. (p.152).

72

outro, na aparncia da repetio do sempre-igual183. A novidade das mercadorias


recobre, na verdade, a ao de uma temporalidade mortfera que se impe abstratamente
aos homens. Para Benjamin, levando s ltimas consequncias as metforas e ironias
teolgicas de Marx184, uma sociedade dominada por suas prprias fantasmagorias, como o
capitalismo moderno, est circunscrita repetio do idntico, sob o signo de uma
teologia do inferno a servio do valor de troca.
Sob ntida inspirao de A. Blanqui, um dos primeiros a denunciar o novo sempre
velho e o velho sempre novo que definem a vivncia social moderna como catstrofe
permanente185, Walter Benjamin denuncia o novo como repetio infernal, como tempo
das repeties. Diz ele:
A humanidade assume a figura de alma penada. Tudo o que ela puder
esperar de novo se desvelar como realidade desde sempre presente; e
esse novo ser to pouco capaz de lhe fornecer uma soluo liberadora
quanto uma nova moda o de renovar a sociedade 186.

No por acaso, a falsa novidade do mundo das mercadorias s pode significar ao homem o
declnio de sua experincia social, cada vez mais debelada pelos caprichos teolgicos do
fetichismo mercantil universal.
Diretamente afetado pelo declnio da experincia, os homens modernos
transformam-se cada vez mais em autmatos, como se v ora nos gestos repetitivos, vazios
de sentido e mecnicos do trabalhador, ora no carter reativo dos passantes da multido
descritos por Edgar Alan Poe e/ou E. T. Hoffmann187. De acordo com Lwy, a alegoria do
autmato, a percepo aguda e desesperante do carter mecnico, uniforme, vazio e
repetitivo da vida dos indivduos na sociedade industrial, uma das grandes iluminaes
que atravessam os ltimos escritos de Benjamin188. Explica-se, assim, o sentimento de
melancolia (spleen) presente em Baudelaire, sentimento que, nas palavras de Benjamin,

183

Walter Benjamin, Paris, Capital do sculo XX. In: Passagens. Belo Horizonte: Editora UFMG; So
Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2006, p.48.
184
A propsito, cf. o artigo de Jorge Grespan, Benjamin y las representaciones de la modernidad.
Herramienta, Buenos Aires, n.43, 2010, pp.25-32.
185
Miguel Abensour, W. Benjamin..., op.cit., 1990, p.280.
186
Walter Benjamin, Paris..., op.cit., 2006, p.
187
Michael Lwy, Walter Benjamin crtico do progresso: procura da experincia perdida. In: Romantismo
e messianismo, op.cit., 1990, p.194.
188
Michael Lwy, Redeno e utopia..., op.cit., 1989, p.101.

73

corresponde catstrofe em permanncia189. Em O Cisne, clebre poema de As Flores do


Mal, Baudelaire afirmou:
Paris mudou! Porm minha melancolia
sempre igual: torres, andaimarias, blocos,
Arrabaldes, em tudo eu vejo alegoria,
Minhas lembranas so mais pesadas que socos190.

Com a consolidao da modernidade burguesa, o culto ao progresso significa,


portanto, a defesa de um presente que, desde ento, por seu carter pretensamente absoluto,
aparece s classes oprimidas como dominao permanente, no passado e no tempo-deagora. A tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo no qual vivemos a
regra. Precisamos chegar a um conceito de histria que d conta disso 191.

3.1. A tradio dos oprimidos na contramo da temporalidade vazia e homognea


do progresso
Exatamente por isso, a ruptura com a temporalidade linear do continuum histrico
oficial (ou seja, com a concepo histrica que confirma a vitria das classes dominantes
ao longo do tempo), e a construo de outra concepo do tempo e da histria a partir da
memria coletiva da tradio dos oprimidos -, constituem, ainda hoje, uma dimenso
fundamental dos processos de resistncia prtica e terica das classes subalternas
dominao do capital e do fetichismo do progresso. Interromper o curso do mundo esse
era o desejo mais profundo em Baudelaire 192. Para Walter Benjamin, rompido o fetiche do
culto moderno ao progresso, o passado no significa mais uma objetividade petrificada, um
conjunto de fatos cuja evoluo legitima a histria dos vencedores do presente. Ao
contrrio: ele permanece aberto, e sua rememorao se vincula capacidade das classes
subalternas do presente de resgatar a tradio dos oprimidos, de todos os ancestrais
escravizados193 (Tese XII).
Articular o passado historicamente no significa conhec-lo tal como ele
propriamente foi. Significa apoderar-se de uma lembrana tal como ela
lampeja num instante de perigo. O perigo ameaa tanto o contedo dado
189

Walter Benjamin, Parque Central, op.cit., 1989, p.154.


Charles Baudelaire, As Flores do Mal, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985, p.327, traduo adaptada.
191
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.83.
192
Walter Benjamin, Parque Central, op.cit., p.160.
193
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.108.
190

74

da tradio quanto os seus destinatrios. Para ambos o perigo nico e


mesmo: deixar-se transformar em instrumento da classe dominante 194.

Para Benjamin, os dominantes do presente so os herdeiros de todos os que, algum


dia, venceram. [...] Todo aquele que, at hoje, obteve a vitria, marcha junto no cortejo de
triunfo que conduz os dominantes de hoje a marcharem por cima dos que, hoje, jazem por
terra195. Em conseqncia, tal como o presente, o passado tambm um terreno
fundamental da luta de classes: a rememorao histrica das lutas das classes subalternas
do passado comporta em si um aspecto decisivo do enfrentamento terico e prtico contra a
objetividade reificada da histria dos vencedores do presente, transmitida pela herana dos
bens culturais da humanidade 196.
Da que, para o filsofo alemo, a tarefa por excelncia do materialista histrico
seja escovar a histria a contrapelo, subvertendo, a partir do presente, a racionalidade
contemplativa das narrativas do progresso, cujos representantes se identificam
afetivamente com as classes dominantes, como ele diz na VII tese sobre o conceito de
histria197. O recurso s tradies revolucionrias dos vencidos do passado possibilita a
quebra da continuidade histrica dos vencedores. No mais um progresso que percorre
um tempo homogneo e linear, a histria torna-se, ento, a histria da luta de classes, e,
sobretudo, a histria da resistncia das classes subalternas do passado ao carter destrutivo
do progresso em marcha. Rememorado, o passado introduzido no presente de tal forma
que a emancipao do agora manifesta uma dupla libertao: dos vencidos do passado e do
presente. No tempo entrecruzado que Benjamin visualizou na obra de Marcel Proust, o

194

Walter Benjamin, Paris, capital do sculo XIX, op.cit., 2005, p.65.


Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.70.
196
Nunca h um documento da cultura que no seja, ao mesmo tempo, um documento da barbrie, diz
Benjamin na VII tese (Idem, p.70). Com esta afirmao, o filsofo alemo acena para uma concepo
dialtica da cultura: o progresso transmitido pelos tesouros culturais coincide com a mobilizao histrica
permanente da barbrie. Esta, a razo pela qual Benjamin conclama o materialismo histrico a desconfiar dos
pretensos tesouros culturais da humanidade; para ele, estes tesouros no so mais do que restos mortais
provocados pelos vencedores na procisso triunfal, despojos que tem por funo confirmar, ilustrar e validar a
superioridade dos poderosos. A tal respeito, ver o texto de Michael Lwy, A Rebrousse-poil. La conception
dialectique de la culture dans les thses de Walter Benjamin (1940), Le temps modernes, n.575, 1994.
197
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.70.
195

75

passado se reflete no instante198, validando a sua presena e a sua possvel salvao no


presente199.
neste sentido que, segundo Walter Benjamin, o presente atualiza o passado,
arrancando a tradio do conformismo que dela busca se apoderar. Mais do que a
rememorao melanclica e passiva dos sofrimentos vividos pelos vencidos da histria, a
aproximao com o passado orienta-se pelas lutas das classes subalternas do presente, que
buscam ainda hoje realizar as esperanas pretritas. Em carta a Arnold Ruge, de 1843,
Marx ressaltou esta dimenso qualitativa do tempo, destacando a possibilidade de uma
relao ativa com o passado. Em suas palavras, no se trata de traar uma reta do passado
ao futuro, seno de realizar as idias do passado200. Na temporalidade revolucionria das
lutas e das resistncias dos oprimidos, o presente redime o passado, pois s a redeno do
passado permite a ruptura com a temporalidade abstrata, com o mito do progresso 201.
O primado poltico do presente constitui, na concepo da histria de Walter
Benjamin, uma forma de ruptura com a objetividade reificada da temporalidade abstrata do
progresso: a citao do passado a comparecer contradiz o postulado de um tempo
irreversvel e no modificvel. A histria crtica no pode anular aquilo que foi, mas pode
redistribuir-lhe o sentido, como bem observou Daniel Bensad 202. Desde o presente, a
histria objeto de uma construo, cujo lugar no formado pelo tempo homogneo e
vazio, mas por aquele saturado pelo tempo-de-agora (Jetztzeit), disse Walter Benjamin na
XIV tese sobre o conceito de histria 203. Eis porque, para o filsofo alemo, o
materialismo histrico no pode renunciar ao conceito de um presente que no transio,
mas no qual o tempo estanca e fica imvel (Stillstand). Pois esse conceito define
exatamente o presente em que ele escreve a histria para si mesmo 204. O presente ou
tempo-de-agora - torna-se assim momento de seleo dos possveis, sob o qual se

198

Walter Benjamin, A imagem de Proust. In: Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense,
1994, pp.36-49. (p.45).
199
Cf. Jeanne Marie Gagnebin, Walter Benjamin ou a histria aberta. In: Magia e tcnica, arte e poltica.
So Paulo: Brasiliense, 1994, pp.7-20. (p.15,16).
200
Karl Marx, Los anales franco-alemanes. Martnez Roa: Barcelona, 1970, p.69. (traduo livre do
espanhol).
201
Srgio Tischler, op.cit., 2004, p.132. (traduo livre do espanhol).
202
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo, op.cit., 1999, p.130.
203
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., p.119.
204
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., p.128.

76

encontram as possibilidades de rememorao do passado e de despertar para um novo


futuro. Nas palavras do prprio Benjamin, sempre o presente que polariza o
acontecimento em histria anterior e histria posterior205. a luta de classes do presente
que define as possibilidades de interrupo revolucionria do curso do mundo e, nesse
sentido, de redeno dos vencidos do passado.
No capitalismo, as lutas das classes subalternas assumem um antagonismo que, no
limite, tambm uma forma de temporalidade negativa, subversiva, que resiste ao tempo e
ao trabalho abstrato do capital. Um dos objetivos mximos da luta dos oprimidos e dos
explorados interromper a dominao abstrata do tempo: a conscincia de fazer explodir
o contnuo da histria prpria das classes revolucionrias no instante de sua ao,
assinalou Benjamin na tese XV 206. No por acaso, a revoluo social apresenta-se como a
luta radical contra a subordinao ao tempo linear e abstrato. A temporalidade messinica
das revolues como dizia Benjamin enfrenta-se diretamente com o tempo objetivado
do capital: ela constitui uma ruptura radical com o tempo homogneo do progresso. A
sociedade de classes no o objetivo final do progresso na histria, e sim sua interrupo
muitas vezes fracassada e finalmente alcanada 207. Interrompendo o curso do mundo, as
revolues desqualificam os modelos teleolgicos de uma histria pretensamente universal.
Entre outras coisas, estes requisitos garantem a Benjamin, na tica de Lwy, uma
atualidade renovada, particularmente no que se refere aos debates sobre o eco-socialismo.
Acima de tudo, porque o filsofo alemo confere a possibilidade de reinterpretao
histrica do capitalismo a partir da resistncia de distintas foras ao progresso, que constitui
um imperativo vital para a revitalizao eco-socialista do marxismo 208. Esta postura
implica no rechao radical das tentativas - outrora sustentadas pelo marxismo vulgar - de
legitimar a necessidade histrica do progresso das foras produtivas capitalistas, a
despeito dos desastres humanos e ecolgicos que acompanha este processo.
Sensvel dimenso potencialmente brbara do progresso capitalista, Walter
Benjamin questionou diretamente a propenso destrutiva da dominao capitalista da
natureza, assim como a concepo de trabalho (e de tempo) que lhe acompanha. Nas teses
205

Walter Benjamin, Teoria do Conhecimento, Teoria do Progresso, op.cit., p.513.


Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.123.
207
Walter Benjamin, Paris..., op.cit., 2006, p.30.
208
Renan Vega Cantor, El Caos Planetrio, op.cit., 1999, p.155. (traduo livre do espanhol).
206

77

sobre o conceito de histria, Benjamin critica o conceito de trabalho que s quer se


aperceber dos progressos da dominao da natureza, mas no dos retrocessos da
sociedade, afirmando, por contraste ao marxismo vulgar - de inspirao tecnocrtica e
positivista -, a necessidade de um novo pacto entre os seres humanos e seu meio
ambiente209. Em Rua de Mo nica, igualmente, Benjamin havia condenado como um
ensino imperialista a idia da dominao da natureza, propondo um novo conceito de
tcnica como dominao da relao entre natureza e humanidade 210. Para o filsofo
alemo, a exaltao do trabalho e da indstria um dos traos decisivos do culto ao
progresso tcnico, que reduz a natureza a uma matria-prima da indstria, a uma
mercadoria gratuita, a um objeto de explorao ilimitada, conforme afirma Michael
Lwy211.
Benjamin criticou duramente a ideologia do trabalho na social-democracia alem,
cuja crena no desenvolvimento tcnico ignorou o fato de que este progresso est
decisivamente condicionado pelo capitalismo, desconhecendo o seu lado destrutivo 212.
Para ele, nada foi mais corruptor para a classe operria alem que a opinio de que ela
nadava com a corrente. O desenvolvimento tcnico era visto como o declive da corrente, na
qual supunha estar nadando213. Na contramo da secularizao do culto protestante do
trabalho alienado, Walter Benjamin retoma os sonhos fantsticos de Fourier, nos quais
vislumbra indcios de uma outra relao com a natureza, de um trabalho cujo esprito,
constitudo pela brincadeira, no mais orientado para a produo de valores, mas para
uma natureza aperfeioada - conforme ele mesmo afirma nas Passagens -, ou ainda, como
diz nas teses sobre o conceito de histria, de um tipo de trabalho que, longe de explorar a
natureza, libera as criaes que dormem, como virtualidades, em seu ventre 214. Ao criticar
a ao corrosiva do tempo do trabalho abstrato que transforma o homem e o trabalhador
modernos em autmatos, Benjamin antecipou alguns temas centrais da reflexo e da
prxis eco-socialista contempornea. Em sua obra, pode-se perceber uma espcie de
209

Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.100.


Walter Benjamin, Rua de Mo nica, op.cit., 2000, p.169.
211
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.105.
212
Walter Benjamin, Eduard Fuchs, collectionneur et historien. In: Oeuvres III, Paris: ditions Gallimard,
2000, pp.170-225. (p.184).
213
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.100.
214
Idem, p.228.
210

78

conscincia eco-socialista avant la lettre, capaz de iluminar como um relmpago novas


potencialidades da crtica anticapitalista do progresso215.
De uma perspectiva a um s tempo poltica e metodolgica, Michael Lwy recupera
em Walter Benjamin elementos profcuos potencializao de uma concepo
radicalmente aberta da histria. Este um dos fundamentos da importncia e, mais ainda,
da atualidade de Walter Benjamin no mundo contemporneo, em um momento em que
retorna com relativa fora desmobilizadora as idias correntes sobre o fim da histria
e/ou sobre a derrocada definitiva dos grandes relatos emancipadores. A partir das
encruzilhadas do presente, Lwy busca encontrar no filsofo alemo aspectos para a
reabertura da histria. Para o autor franco-brasileiro, por exemplo, as teses de 1940
constituem uma espcie de manifesto filosfico em forma de alegorias e de imagens
dialticas mais do que de silogismos abstratos para a abertura da histria, ou seja,
para uma concepo do processo histrico que d acesso a um
vertiginoso campo dos possveis, uma vasta arborescncia de alternativas,
sem no entanto cair na iluso de uma liberdade absoluta: as condies
objetivas so tambm condies de possibilidade 216.

Com esta viso aberta da histria que rompe em definitivo com o otimismo
fatalista predominante no marxismo (ortodoxo ou dissidente) da poca -, Walter Benjamin
formulou, segundo Lwy, um marxismo novo, hertico, que pode ser definido como um
marxismo da imprevisibilidade. Nas palavras do autor:
se a histria aberta, se o novo possvel, porque o futuro no
conhecido
antecipadamente; o futuro no o resultado inevitvel de
uma evoluo histrica dada, o produto necessrio e imprevisvel de leis
naturais da transformao social, fruto inevitvel do progresso
econmico, tcnico e cientfico ou o que pior, o prolongamento, sob
formas cada vez mais aperfeioadas, do mesmo, do que j existe, da
modernidade realmente existente, das estruturas econmicas e sociais
atuais217.

215

A propsito da atualidade eco-socialista de Walter Benjamin, ver: Michael Lwy, La rvolution est le
frein durgence. Actualit politico-cologique de Walter Benjamin. In: Ecosocialisme. Lalternative radicale
a la catastrophe cologique capitaliste. Paris: Mile et une nuits, 2011; Walter Benjamin critique de la
civilisation. Prface Walter Benjamin, Romantisme et critique de la civilisation. Paris, Payot, 2010; e
tambm, de minha autoria, Fabio Mascaro Querido, Revolucin y (crtica del) progreso: la actualidad
ecosocialista de Walter Benjamin. Herramienta, n. 43, Buenos Aires, 2010. pp.47-58.
216
Michael Lwy, Walter Benjamin, op.cit., 2005, p.147.
217
Idem, p.149.

79

Em outras palavras: se a realidade social resultado da prxis humana, se o homem


quem faz sob condies dadas a histria, como mostrou Marx nas Teses sobre
Feuerbach, nem o presente e tampouco o futuro podem ser previstos cientificamente:
eles revelam um aspecto irredutvel, contingencial, de liberdade e de escolha humana, cuja
prxis manifesta a existncia de vrios caminhos possveis, de mltiplas bifurcaes
histricas. E isso, nem tanto pela deficincia dos mtodos cientficos, mas, acima de tudo,
devido ao carter parcialmente imprevisvel da ao humana. A histria permanece aberta,
e sua constituio objetiva sempre provisria vincula-se s transformaes dos conflitos e
das lutas sociais entre as classes antagnicas; por isso, a interrupo do continuum
aparentemente fechado da histria dos vencedores depende da prxis das classes
subalternas, prxis que deriva de uma aposta cuja vitria incerta. na prxis
revolucionria, por mais incerta e imprevisvel que ela seja, que Benjamin vislumbra a
possibilidade de superao da catstrofe: A histria aberta quer dizer, ento, do ponto de
vista poltico, considerar a possibilidade no a inevitabilidade das catstrofes por um
lado, e de grandes movimentos emancipadores, por outro218.
precisamente nesta nova forma de se conceber o discurso sobre a histria que
Michael Lwy concentra a sua interlocuo com a obra de Benjamin, extraindo da as bases
para o questionamento radical das concepes lineares, reducionistas e fechadas da histria.
Com esta leitura, Lwy se aproxima da tentativa de Daniel Bensad (autor com o qual
manteve estreitas relaes polticas e intelectuais) de buscar em Benjamin elementos que
contribuam para visualizar em Marx uma nova escrita da histria e, articulada a esta, uma
nova escuta do tempo. Em Walter Benjamin, sentinelle messianique219 e na primeira parte
do magistral Marx l'intempestif : Grandeurs et misres d'une aventure critique (XIX, XX
sicles), Bensad se apia em Walter Benjamin para reler Marx e a tradio marxistas a
partir da crtica radical da razo e da norma histricas.
Em sua autobiografia Une lente impatience, Daniel Bensad afirma que o messias
intempestivo de Benjamin vem despertar Marx de um longo sonho dogmtico (BENSAD,

218
219

Idem, p.151,152.
Daniel Bensad, Walter Benjamin, sentinelle messianique, Paris: Plon, 1990.

80

2004, p.404)220. Sob a mediao de Benjamin, torna-se possvel reconhecer na obra de


Marx a primeira expresso de uma nova escrita da histria, que desconstri a panacia
metafsica da histria universal, marcada por etapas determinadas de desenvolvimento.
Terico da luta e da poltica revolucionrias, Marx rompe para Bensad - com as
filosofias especulativas da histria em direo a uma concepo do presente que no um
simples elo no encadeamento mecnico dos efeitos e das causas, mas uma atualidade
repleta de possveis, onde a poltica supera a histria na decifrao de tendncias que no
fazem lei221.
Na opinio de Daniel Bensad, ao percorrer a lgica irregular da produo,
circulao e reproduo global do capital, Marx
pe em ao uma nova representao da histria e uma organizao
conceitual do tempo como relao social: ciclos e rotaes, ritmos e
crises, movimentos e contratempos estratgicos. A antiga filosofia da
histria extingue-se, por um lado, na crtica do fetichismo mercantil, e,
por outro, na subverso poltica da ordem estabelecida 222.

A nova escrita da histria, anunciada por Marx, constitui uma ruptura tanto com o tempo
sagrado da salvao quanto com o tempo abstrato da fsica: o tempo no mais o
motor da Histria, seu princpio secreto dinamizado em fora, mas a relao social
conflitual da produo e da troca223.
Porm, embora reconhea o amplo espectro desta crtica da razo histrica
vasta causa, para onde confluem e misturam-se s vezes, sem deixar de se combaterem,
crtica mstica e crtica profana, crtica romntica e crtica revolucionria224 -, Daniel
Bensad no parece partilhar do mesmo entusiasmo de Lwy pelas razes romnticas da
recusa benjaminiana das ideologias do progresso. Diz ele: Eu no estou totalmente de
acordo com o modo pelo qual Michael Lwy valoriza sem balano o romantismo como
protesto contra a modernidade capitalista 225. Mais interessado pela reconstituio da

220

Neste livro, Bensad refere-se a Michael Lwy como seu velho cmplice em heresias messinicas (2004,
p.403).
221
Daniel Bensad, Marx..., op.cit., 1999, p.30.
222
Idem, p.13.
223
Idem, p.109.
224
Idem, p.124.
225
Daniel Bensad, Quand lhistoire nous dsenchante. Interview. In: SABADO, Franois (org.). Daniel
Bensad, lintempestif. Paris: La Dcouverte, 2012, pp.168-190.

81

poltica como lcus da estratgia revolucionria como se v em loge de la politique


profane, um dos seus ltimos textos -, Bensad ressalta sobretudo a dimenso no-utpica
da recomposio de uma poltica da luta de classes, na qual a ao e a imaginao humanas
assumem perspectiva concreta, interrompendo na prtica o fluxo histrico dos
vencedores226. Mais do que inverter o sentido da abstrao do progresso (recuperando os
traos de um passado romantizado), o filsofo francs visualiza em Benjamin (e em Marx)
aspectos importantes para se pensar a possibilidade de que a poltica revolucionria passe
frente da histria.
A nfase de Michael Lwy na dimenso romntica da concepo benjaminiana da
histria diretamente criticada por Jeanne Marie Gagnebin, especialista brasileira na obra
do filsofo alemo. Em Histria e Narrao em Walter Benjamin, a filsofa discorda da
tendncia de Michael Lwy em ressaltar a dimenso nostlgica do autor alemo, em
detrimento de sua abertura a um futuro ainda incerto, a um novo que, por enquanto,
manifestou-se apenas em algumas breves interrupes do continuum histrico. Para
Gagnebin, a matriz desta perspectiva reside em
uma leitura por demais realista da Urgeschichte (histria original, prhistria) na filosofia da histria de Benjamin. Lwy insiste sobre o lado
arcaizante desse conceito e, embora mencione a crtica de Adorno a este
respeito, continua a defender este arcasmo latente como uma contribuio
decisiva e positiva para a teoria da histria e da revoluo em
Benjamin227.

Segundo Gagnebin, neste tipo de interpretao (que deve muito aos testemunhos de
G. Scholem), o lado nostlgico do pensamento de Benjamin, lado certamente presente ao
longo de toda a sua obra, ganha um peso desmesurado em detrimento de sua dimenso
exotrica, vanguardista e materialista 228. Na opinio da autora, o conceito de origem,
em Benjamin, nada tem a ver com a idia de gnese, tal como leva a crer uma leitura
apressada, inclusive a de Lwy229. A origem no um comeo cronolgico, ou um
paraso perdido como o comunismo primitivo -, cuja rememorao seria motivada pelo
desejo nostlgico de retorno a uma origem matinal. Melhor dizendo: a dinmica da origem
226

Daniel Bensad, Elogio de la poltica profana. Barcelona: Ediciones Pennsula, 2009.


Jeanne Marie Gagnebin, Histria e Narrao em Walter Benjamin, So Paulo: Perspectivas, 2007, p.8.
228
Idem, p.7.
229
Idem, p.16.
227

82

no se esgota na restaurao de um estdio primeiro, quer que tenha realmente existido ou


que seja somente uma projeo mtica no passado, porque tambm inacabamento e
abertura histria230. Do ngulo de Benjamin, a origem seria concebida como um salto
(Sprung) para fora da sucesso cronolgica niveladora qual certa forma de explicao
histrica nos acostumou, um salto que, nas Teses..., o filsofo alemo designou como
sendo a revoluo231.
O tema da restaurao, que percorre toda a obra de Benjamin, indica, certamente, a
vontade de um regresso, mas tambm, e inseparavelmente, a precariedade deste regresso:
s restaurado o que foi destrudo. Assim, se a origem benjaminiana representa, de fato,
uma retomada do passado, ela o , na mesma medida, abertura para o futuro,
inacabamento constitutivo232. A origem se inscreve na histria, e por isso, nas palavras
de Gagnebin, no est ligada a um aqum mtico ou a um alm utpico que deveria ser
reencontrado apesar do tempo e da histria 233. Neste vnculo entre o conceito de origem
e a reflexo benjaminiana sobre a modernidade, Jeanne Marie Gagnebin vislumbra uma
tenso paradoxal entre o reconhecimento do declnio da narrao e a afirmao enftica
da necessidade poltica e tica da rememorao [...], portanto, da necessidade de uma outra
escritura da histria, tenso que se manifesta sobretudo nos escritos estticos do autor 234.
Pode-se projetar em Benjamin, segundo a autora, um equilbrio precrio entre a
constatao do esmaecimento de uma totalidade de sentido pressuposta (processo j que
havia sido revelado pelo jovem Lukcs em A Teoria do Romance) e a defesa poltica
radical da rememorao coletiva dos cacos da histria. Para Gagnebin, ao destacar o
declnio da experincia e da arte narrativa tradicional, Benjamin estaria menos preocupado
com a lamentao desta harmonia perdida (como em geral se l seu texto sobre O
Narrador) do que com a busca por outra narrativa que poderia, a sim, salvar o passado
no presente e no futuro. nesta dialtica restaurao-abertura que se inscreve a tentativa
benjaminiana de traar uma arqueologia da modernidade, a fim de compreender no s o
que foi perdido, seno tambm as novas possibilidades que podem se abrir. A nostalgia, se
230

Idem, p.18.
Idem, p.10.
232
Idem, p.14.
233
Idem, p.19.
234
Idem, p.6.
231

83

de fato existe, constitui to-somente um impulso para reconstruir no presente uma nova
narrativa histrica. Nas palavras da autora:
Por certo, Benjamin no escapa, s vezes, a um tom nostlgico, tom
comum, alis, maioria dos tericos do desencantamento do mundo,
quando evoca as comunidades de outrora nas quais memria, palavras e
prticas sociais eram compartilhadas por todos.

Todavia:
sua visada terica ultrapassa de longe esses acentos melanclicos. Ela se
atm aos processos sociais, culturais e artsticos de fragmentao
crescente e de secularizao triunfante, no para tentar tirar dali uma
tendncia irreversvel, mas, sim, possveis instrumentos que uma poltica
verdadeiramente materialista deveria poder reconhecer e aproveitar em
favor da maioria dos excludos da cultura, em vez de deixar a classe
dominante se apoderar deles e deles fazer novos meios de comunicao.
Tal , pelo menos, a exigncia terica e poltica que orienta as afirmaes,
muitas vezes ousadas, do ensaio sobre a reprodutibilidade tcnica ou do
pequeno texto Experincia e Pobreza 235.

sob estes pressupostos que se pode compreender, por exemplo, segundo


Gagnebin, a fascinao de Benjamin por autores aparentemente dspares como Marcel
Proust e Franz Kafka, escritores que, cada qual a seu modo, refletiram sobre este processo
de desagregao da tradio, do passado e da memria. Enquanto em Proust o desejo de
salvar o passado significa um testemunho da impossibilidade desta empreitada, os
romances de Kafka constituem a mais brilhante narrativa moderna (e no por acaso
Lukcs viu nele uma espcie de precursor formal das vanguardas modernas, em O
Significado do Realismo Crtico Hoje) da impossibilidade de narrar. Ao comunicar sua
prpria desorientao como desmoronamento histrico da consistncia da verdade, Kafka
permite medir o avesso de uma redeno to improvvel como urgente236.
Encontram-se a, nesta constatao da emergncia de uma nova forma de percepo
humana, as principais razes da opo benjaminiana pela alegoria, em cuja totalizao
sempre precria um autor como Baudelaire consegue revelar o abismo entre expresso e
significao, ciso que torna impossvel qualquer retorno unidade orgnica (a falsa
aparncia de totalidade) do smbolo, completamente estilhaada pela vida social

235
236

Idem, p.56.
Idem, p.69.

84

moderna. Recusando a totalidade fechada do smbolo, a alegoria, em seus fragmentos (que


explicam tambm a opo formal de Benjamin pela montagem), mostra a face mrbida a
facies hippocraticas - da histria. Segundo a autora:
esta morte do sujeito clssico e esta desintegrao dos objetos que
explicam o ressurgimento da forma alegrica num autor moderno como
Baudelaire. Benjamin v no capitalismo moderno o cumprimento desta
destruio. No h mais sujeito soberano num mundo onde as leis do
mercado regem a vida de cada um, mesmo daquele que parecia poder-lhes
escapar: do poeta. Baudelaire reconhece que no pode mais ser o poeta
independente, voz lrica cantando num mundo que o respeito na sua
divina inspirao237.

Jeanne-Marie Gagnebin reconhece em Baudelaire a postura do prprio Benjamin


em face da modernidade. esta apreenso dialtica da modernidade que, de acordo com
a autora, faz do poeta francs uma das primeiras expresses de uma crtica que, sem deixar
de ser ela mesma moderna, questiona a fantasmagoria que percorre o mundo moderno.
Baudelaire no nem um poeta kitsch romntico que ficaria preso
nostalgia de um passado encantado, nem um esnobe triunfalista que se
limitaria a celebrar cada novidade. Sua verdadeira modernidade consiste,
segundo Benjamin, em ousar afirmar, com a mesma intensidade, o desejo
e a impossibilidade da volta a esta origem perdida desde sempre 238.

Deste modo, ao restituir a dimenso mais propriamente modernista de Benjamin


que inclui o seu entusiasmo por certas correntes da arte moderna , Jeanne Marie Gagnebin
contrape-se s leituras que enfatizam o aspecto romntico da obra do filsofo alemo. Se a
modernidade a eterna repetio do idntico, ela tambm, e na mesma medida,
possibilidade para os homens de se libertarem do mito da histria dos vencedores e da
herana cultural das classes dominantes. Mais do que o aceno permanente a um passado em
que as alienaes modernas ainda no existiam, a obra de Benjamin dirige-se
compreenso do presente, reabertura deste presente em direo a outro futuro possvel.
Como observa Gagnebin, por isso que a exigncia de rememorao do passado no
implica simplesmente a restaurao do passado, mas tambm uma transformao do

237
238

Idem, p.39.
Idem, p.53.

85

presente tal que, se o passado perdido a for reencontrado, ele no fique o mesmo, mas seja,
ele tambm, retomado e transformado239.
Ora, concorde-se ou no com alguns dos pressupostos de Gagnebin, o fato que os
seus argumentos ajudam a problematizar a nfase de Michael Lwy sobre o romantismo na
filosofia da histria de Benjamin. Alm disso, a interpretao de Jeanne-Marie Gagnebin
da obra benjaminiana fornece-nos um bom parmetro a partir do qual se torna possvel
medir, por contraste, as diferenas entre a leitura de Lwy e as interpretaes
materialistas de Walter Benjamin. Estas diferenas se manifestam, sobretudo quando
comparamos as interpretaes de Gagnebin e Lwy dos ensaios mais propriamente
estticos de Benjamin - em especial seus escritos de 1933 a 1935, (incluindo o polmico A
obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica 240), ensaios caracterizados por forte
acento materialista.
A fim de sustentar o destaque conferido dimenso romntico-messinica da viso
da histria de Benjamin, Lwy no enxerga nesse perodo seno um parntese
progressista: Durante um breve perodo experimental, entre 1933 e 1935, a poca do
Segundo Plano Qinqenal, alguns textos marxistas de Benjamin parecem prximos do
produtivismo sovitico e de uma adeso pouco crtica s promessas do progresso
tecnolgico241. Dentre estes textos, destacam-se, alm do j citado A obra de arte...,
Experincia e Pobreza, de 1933, e O autor como produtor, de 1934, ou seja,
precisamente os textos mais valorizados por Gagnebin, na medida em que manifestam com
maior intensidade a postura moderna e no-romntica de Benjamin.
Assim, enquanto Jeanne Marie Gagnebin reconhece nestes ensaios a comprovao
de que o materialismo benjaminiano estava bem distante de qualquer rejeio nostlgica da
modernidade, Michael Lwy encontra neles a expresso de uma adeso momentnea a
certo progressismo e de uma abertura s novas possibilidades da tcnica, adeso que logo
seria relativizada com o retorno das preocupaes em torno da crtica radical da
modernidade capitalista e do fetichismo da mercadoria - particularmente em seus ensaios
239

Idem, p.16.
Walter Benjamin, A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. In: Magia e tcnica, arte e
poltica. So Paulo: Brasiliense, 1994, pp.165-196. Ver tambm a segunda verso, de 1939: Loeuvre dart
lpoque de sa reproductibilit technique. In: Walter Benjamin, Oeuvres III, Paris: Gallimard, 2000, pp.269316.
241
Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.26.
240

86

sobre Baudelaire e no projeto das Passagens, sobretudo a partir de 1935. Com esta
perspectiva, Michael Lwy contrape-se grande parcela das interpretaes marxistas
(ou marxicizantes) de Benjamin, que privilegiam exatamente os ensaios estticos de
1933-35, ensaios que, na opinio do autor franco-brasileiro, esto mais prximos de um
materialismo histrico clssico, se no ortodoxo.
Na contramo desta leitura de Benjamin, o eixo da interpretao de Michael Lwy
a nova concepo da histria formulada pelo filsofo alemo, em particular a crtica radical
das ideologias do progresso, razo pela qual ele tende a conferir um peso maior aos
elementos crticos da modernidade existentes na obra benjaminiana. O prprio Lwy
admite que, se ele faz a opo inversa daquela realizada por algumas leituras marxistas de
Benjamin que valorizam os seus textos materialistas , em funo de meus prprios
interesses, de minhas opes filosfico-polticas, e do ponto de vista da gnese das teses de
1940, que encontram sua inspirao principal em outros escritos242.
Toda leitura seletiva e, portanto, sujeita a controvrsias. Com efeito, no
surpreende que do ponto de vista dos especialistas acadmicos na obra de Benjamin a
interpretao de Lwy, ao fazer tabula rasa de textos to consagrados do filsofo alemo
em benefcio de uma nfase deliberada na sua dimenso romntico-revolucionria -,
provoque incmodos, como demonstra a crtica de Jeanne Marie Gagnebin, no mais
bastante amistosa.
Da perspectiva de Lwy, esta carga romntica do marxismo de Benjamin que,
ainda hoje, faz-se viva e atual do ponto de vista das classes subalternas. esta dimenso
que pode potencializar a crtica marxista do progresso, crtica absolutamente atual em um
momento em que este revela suas tendncias mais destrutivas e desumanas. Por isso o
retorno a Benjamin, visando resgatar precisamente esta nova concepo romnticorevolucionria - da histria. Para Michael Lwy, alis, como j vimos, foi justamente a
capacidade de incorporar alguns estilhaos romnticos e messinicos em sua concepo da
histria que determinou a importncia de Benjamin para o marxismo. Foi este legado que
permitiu ao filsofo alemo estabelecer uma viso revolucionria da histria, como crtica

242

Idem, p.27.

87

do progresso e do determinismo histrico. E assim o fez sem abandonar a tradio marxista,


como insiste Lwy em vrias ocasies.
Porm, diferena do materialismo mecanicista, o aspecto que mais interessa a
Benjamin no materialismo histrico-dialtico no a contradio entre as foras produtivas
e as relaes de produo, mas, sim, a luta de classes, que ele encara sempre do ponto de
vista dos vencidos, dos oprimidos da histria. A crtica benjaminiana do progresso est
estreitamente vinculada centralidade da luta de classes; o olhar histrico sob a perspectiva
da tradio dos oprimidos desautoriza qualquer crena na astcia de um progresso que
ocorre revelia das regresses sociais e humanas dele decorrentes. Em texto sobre a cidade
como lugar estratgico do enfrentamento de classes nas Passagens de Walter Benjamin,
Michael Lwy define as formulaes do filsofo alemo como variao hertica do
materialismo histrico fundada (entre outros) em dois pontos essenciais: 1) uma ateno
sistemtica pela luta de classes do ponto de vista dos vencidos; 2) a crtica radical da
ideologia do progresso, em sua forma burguesa, mas tambm em seus reflexos na cultura
poltica da esquerda243. Por isso, em sua anlise da Paris capital do sculo XIX,
enquanto as barricadas so compreendidas como interrupes, por parte dos oprimidos em
revolta, do curso habitual das coisas, o processo de haussmannizao (1860-70) constitui a
resposta das classes dominantes ameaa representada pelas classes subalternas, resposta
cuja legitimao se realiza mediante a alegao da necessidade da modernizao e do
progresso.
Apresentada como uma operao de embelezamento, renovao e
modernizao da cidade, [a haussmannizao de Paris] , sob a tica de
Benjamin, um exemplo paradigmtico do carter mistificador da ideologia
burguesa do Progresso244.

Em sua interpretao, Michael Lwy tambm busca destacar o carter moderno


da crtica benjaminiana do progresso e da modernidade. O romantismo-revolucionrio de
Benjamin, tal como o conjunto da viso social romntica, no constitui uma simples recusa
nostlgica da modernidade, mas sim uma tentativa moderna, inspirada em valores do
passado, de efetuar uma crtica radical da civilizao capitalista. O pensamento de
243

Michael Lwy, A cidade, lugar estratgico do enfrentamento de classes. Revista Margem Esquerda, n.8.
So Paulo: Boitempo, 2006. pp.59-75. (p.60).
244
Idem, p.64.

88

Benjamin significa, portanto, na opinio de Lwy, uma crtica moderna modernidade


(capitalista/industrial), inspirada em referncias culturais e histricas pr-capitalistas.
Crtica que, ao mesmo tempo em que no abdica da luta moderna pela emancipao,
ope-se radicalmente s crenas abstratas e racionalistas no progresso. No cenrio atual, o
pensamento de Benjamin no seria, ento, nem moderno (no sentido habermasiano) nem
ps-moderno (no sentido de Lyotard)245. A sua concepo da histria constitui uma
forma heterodoxa de perspectiva emancipatria: inspirando-se em fontes messinicas e
marxistas, ela utiliza a nostalgia do passado como mtodo revolucionrio de crtica do
presente246.
Desta forma, muitos dos argumentos utilizados por Gagnebin para sustentar que, em
Benjamin, o resgate do passado pelo presente envolve o abandono de qualquer passadismo
nostlgico, so apresentados pelo prprio Lwy para destacar o carter revolucionrio do
marxismo-romntico de Benjamin. Para Lwy, em sintonia com a leitura de Gagnebin, o
passado no , na viso benjaminiana da histria, um paraso perdido que deve ser
recuperado tal como efetivamente ocorreu. Acima de tudo, o passado constitui, para o
filsofo alemo (conforme a interpretao de Lwy), uma fonte de inspirao, um
combustvel utpico que contribui para a iluminao das lutas dos oprimidos do
presente, em direo a uma abertura sobre o futuro, inacabamento constitutivo, como diz
Gagnebin247. O passado diz Lwy iluminado pela luz dos combates de hoje, pelo sol
que se levanta no cu da histria 248. Em Benjamin, passado e presente relacionam-se
dialeticamente: o presente ilumina o passado, e o passado iluminado torna-se uma fora no
presente249.

245

Um universitrio ps-moderno que se interessa por Walter Benjamin reconhece que sua ideia de uma
perda ou de algo inacabado no passado, que deve ser reparado no futuro, impede qualquer concepo do
presente como agonstico e , ento, contraditria com a conduta ps-moderna. Michael Lwy, Walter
Benjamin..., op.cit., 2005, p.15.
246
Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., 2005, p.15. Cf. tambm: Michael Lwy, Les Thses de
Walter Benjamin. Une critique moderne de la modernit, Etudes, Paris, 1992. Num importante artigo sobre
Benjamin, Habermas proclama a incompatibilidade entre a viso benjaminiana (anti-evolucionista) da histria
e o materialismo histrico; este ltimo incompatvel, aos olhos de Habermas, com a crtica radical de
Benjamin desferida ideia de progresso. Lactualit de Walter Benjamin. La critique: prise de conscience ou
prservation. Revue dEsthtique, n.1. Paris: Privat, 1981, p.121.
247
Jeanne Marie Gagnebin, Histria e Narrao em Walter Benjamin, op.cit., 2007, p.14.
248
Michael Lwy, Walter Benjamin..., op.cit., p.60.
249
Idem, p.61.

89

Alm do que, mais do que enquadr-lo na gaiola de ao das especialidades


acadmicas, o objetivo de Lwy atualizar a obra de Benjamin, a partir das
possibilidades do presente. Ele segue, assim, o prprio Benjamin, para o qual toda crtica
tambm uma forma de atualizao. Toda anlise de obras e/ou autores do passado s
pode se realizar como uma reinterpretao a partir do presente. Por isso, longe de ser um
mero julgamento dogmtico, a crtica representa a tentativa de recuperar o objeto (e o
passado) no como um bloco monoltico fechado e pronto a ser decifrado e descrito -,
mas, sim, como ponto de partida para a reflexo subseqente, localizada num determinado
contexto histrico-social. J em 1916, Benjamin afirmou: A verdadeira crtica no vai
contra seu objeto; como uma substncia qumica que quando ataca a outra a decompe
para desvelar a natureza profunda, mas no a destri 250. Anos depois, em sua tese de
doutorado, assegurava:
A crtica preenche sua tarefa na medida em que, quanto mais cerrada for
a reflexo, quanto mais rgida a forma da obra, tanto mais mltipla e
intensivamente as conduza para fora de si, dissolvendo a reflexo
originria numa superior e assim por diante 251.

Pois bem: em sua leitura de Benjamin, Michael Lwy adota critrios rigorosamente
benjaminianos, traduzindo e deslocando livremente a obra do filsofo alemo para o
enfrentamento dos desafios do pensamento e da prxis anticapitalista contempornea. Lwy
sabe que, como diria Benjamin, a crtica constitui, em sua inteno central, no
julgamento, mas antes, por um lado, acabamento, complemento, sistematizao da obra, e,
por outro, sua dissoluo no absoluto252. Em consequncia, sua releitura de Benjamin
busca reabrir os conceitos, tencionando-os conforme os desdobramentos do tempo-deagora.
Da, por exemplo, a marca inconfundivelmente latino-americana de sua perspectiva
benjaminiana. Em quase todos os seus ensaios dedicados leitura benjaminiana da histria,
Lwy utiliza exemplos da Amrica Latina para ilustrar uma abordagem da histria a partir

250
Apud Concha Fernndez Martorell, Walter Benjamin. Crnica de un pensador, Barcelona: Montesinos,
1992, p.42.
251
Walter Benjamin, O Conceito de Crtica de Arte no Romantismo Alemo, So Paulo: Iluminuras, EDUSP,
1993, p.81. Traduo, prefcio e notas: Mrcio Seligmann-Silva.
252
Idem, p.85.

90

do ponto de vista dos oprimidos253. Para ele, as reflexes de Benjamin se apresentam como
uma referncia importante, talvez decisiva, para a reflexo terico-crtica (em especial
marxista) sobre as lutas sociais protagonizadas pelos movimentos sociais contemporneos
na Amrica Latina254. No mbito da dialtica entre passado, presente e futuro, que se
apresenta nas lutas e nos movimentos sociais anticapitalistas na Amrica Latina, a figura
intelectual de Walter Benjamin - como um legtimo pensador da crise e da utopia - ganha
novas dimenses revolucionrias nas lutas das classes subalternas contra a atual etapa do
progresso. Como mostra Lwy, o cenrio histrico contemporneo, na Amrica Latina,
parece profcuo realizao de uma leitura radicalmente anticapitalista de Walter
Benjamin, resgatando o compromisso poltico e tico do autor com a emancipao humana,
aspecto que, embora essencial em sua trajetria foi comumente menosprezado pela
recepo europia e norte-americana, segundo observou Miguel Vedda 255.

3.2. A histria como catstrofe permanente ou a dialtica do progresso


A insistncia de Michael Lwy na necessidade de uma crtica radical do progresso,
como passo decisivo para a recusa de toda concepo fatalista do desenvolvimento
histrico, tambm questionada pelo renomado intelectual marxista Alex Callinicos, em
resposta a uma resenha do autor franco-brasileiro ao seu livro Theories and narratives:
reflections on the philosophy of history, lanado em 1995 na Inglaterra. O debate, publicado
originalmente na revista francesa Critique Communiste, na Frana, em 1997, contribui de
forma valiosa para melhor elucidar a leitura que Michael Lwy realiza de Walter Benjamin
253

Cf., p.ex., Michael Lwy, El punto de vista de los vencidos en la historia de Amrica Latina. Reflexiones
metodolgicas a partir de Walter Benjamin. In: Miguel Vedda (org.). Constelaciones dialcticas. Tentativas
sobre Walter Benjamin. Buenos Aires, Herramienta, 2008. pp.81-90.
254
Aspectos da obra de Benjamin esto no centro de muitas das reflexes contemporneas sobre os
movimentos sociais contemporneos na Amrica Latina, como se pode visualizar em variadas publicaes,
seminrios e debates acerca do tema. Pode-se destacar, nesse sentido, o III Seminrio Internacional Polticas
de la Memria: recordando a Walter Benjamin. Justicia, Historia y Verdad. Escrituras de la Memria, que
ocorreu em Buenos Aires, na Argentina, em outubro de 2010. Grande parcela dos textos apresentados no
seminrio almejavam compreender temas decisivos das lutas sociais contemporneas na Amrica Latina luz
da concepo benjaminiana da histria e do passado.
255
Miguel Vedda, Crisis y crtica. Notas sobre la actualidad de Walter Benjamin, Herramienta, Buenos
Aires, n.43, 2010. pp.7-10. (p.8). Ressaltamos a atualidade latino-americana de Benjamin em: Fabio
Mascaro Querido, Memoria colectiva y luchas sociales contemporneas en Amrica Latina: la tradicin de
los oprimidos en contra de la temporalidad abstracta del progreso. Anais do III Seminrio Internacional
Polticas de la Memria: recordando a Walter Benjamin. Justicia, Historia y Verdad. Escrituras de la
Memria, Buenos Aires, 2010.

91

e da sua concepo anti-progressista da histria. Alm disso, a resposta de Callinicos


lana luz sobre a hiptese de que, no limite, a insistncia de Lwy na idia da histria como
catstrofe permanente contraditria com uma compreenso genuinamente dialtica do
desenvolvimento histrico, compreenso para a qual a emergncia do capitalismo constitui
um progresso e uma catstrofe ao mesmo tempo, ou seja, a melhor e a pior coisa que
jamais ocorreu humanidade, conforme observou Fredric Jameson 256.
Muito embora concorde com os argumentos centrais de Callinicos em defesa de
uma concepo marxista da histria, na contramo do relativismo lingstico de tipo psestruturalista, Michael Lwy ope-se defesa do autor britnico de que o marxismo dispe
de uma teoria forte do progresso, quer dizer, de uma teoria que no se conforma em
discernir o crescimento na histria (o desenvolvimento das foras produtivas), seno que
afirma tambm que o crescimento pode contribuir positivamente ao bem-estar. Em nome
da crtica radical do capitalismo moderno, Lwy rejeita qualquer teoria supra-histrica que
garanta, por si s, a existncia de um progresso necessrio no desenvolvimento histrico.
Se o marxismo constitui, antes de tudo, uma crtica do presente, isto , do capitalismo, no
haveria porque querer extrair dele uma teoria positiva do progresso. Nas palavras de
Lwy:
se acreditamos com Rosa que o socialismo no inelutvel e que a crise
do capitalismo pode conduzir barbrie, se tomamos a srio (como disse
Callinicos) as advertncias de Walter Benjamin de que a finalidade do
progresso pode ser a catstrofe, como possvel pretender que o
progresso capitalista seja de alguma forma bem-vindo?257.

De acordo com Lwy, a aceitao da idia de progresso pode facilmente recair em


uma espcie de teleologia hegeliana para a qual a (inelutvel) finalidade explica e justifica
o curso da histria, e na qual cada regresso compreendida como momento necessrio
do progresso final. o que aconteceria com a tentativa de Callinicos de justificar, ao
menos parcialmente, os textos de Marx sobre a colonizao britnica na ndia, de 1853, nos
quais o autor alemo defende a empreitada colonizadora - apesar dos crimes e das
catstrofes infringidas vida da populao do pas - como uma espcie de instrumento
256

Fredric Jameson, Ps-modernismo..., op.cit., 2007, p.73.


Lwy Callinicos: un debate importante. Disponvel em: http://www.herramienta.com.ar/print/revistaherramienta-n-6/loewy-callinicos-un-debate-importante. Acesso em: 20/05/2008. (traduo livre do
espanhol).
257

92

inconsciente da histria, que, ao introduzir as foras de produo capitalistas,


impulsionaria o dinamismo e o desenvolvimento histrico naquele pas 258.
Em sua resposta a Lwy, Alex Callinicos afirma que a aceitao de um progresso
no desenvolvimento histrico at o capitalismo, que assenta as condies materiais para a
emancipao socialista, no implica necessariamente a defesa de uma viso fatalista e
teleolgica da histria. Para Callinicos, uma coisa a crtica (necessria) das concepes
deterministas da histria que marcaram o marxismo da II e da III Internacionais -, e outra,
relativamente diferente, a recusa absoluta da prpria idia de progresso em si.
Na opinio de Callinicos, ao dividir esquematicamente o marxismo em duas
tradies fundamentais a primeira, teleolgica, fechada e tendencialmente eurocntrica; a
segunda, crtica dialtica do progresso, no-teleolgica, aberta -, Michael Lwy reduz a
concepo marxista do progresso a duas posturas igualmente insuficientes, quando no
complementares: de um lado, o determinismo fatalista certamente presente em alguns
textos de Marx, e transformado em dogma pelo marxismo oficial; de outro, a aposta
subjetivista na revoluo contra o progresso frmula que o intelectual britnico atribui
ao prprio Lwy. A conseqncia fundamental desta ltima posio seria, segundo
Callinicos, uma tendncia a pensar a histria como uma catstrofe pontuada de ocasies
revolucionrias hericas, em lugar de pensar a histria simultaneamente como um
progresso e uma catstrofe, como tratei de fazer em Teorias e Narrativas. Callinicos
parece sugerir, assim, que, no limite, tanto o fatalismo da II Internacional quanto o
subjetivismo pessimista que ele v em Lwy coincidem na incapacidade de combinar
dialeticamente os elementos de rechao subjetivo do capitalismo e de anlise objetiva, sem
perder de vista nenhum dos lados.
Ao lado da crtica das possibilidades destrutivas e catastrficas do capitalismo,
necessrio, para Callinicos, uma anlise objetiva do dinamismo libertador do
desenvolvimento e do progresso, que cria efetivas foras capazes de gerar progresso aqui e
agora, e no s aumenta o potencial de uma liberao futura. Segundo Callinicos,
este elemento central no conjunto da teoria de Marx, para quem o
capitalismo cria o proletariado como uma classe explorada, mas que
258

Para ironizar tal fetichismo das foras produtivas, Michael Lwy costuma citar a frase do historiador
britnico E. P. Thompson: Qualquer que seja o nome daqueles que o imperador, massacrou, o historiador
cientfico (sempre fazendo anotar a contradio) afirma que as foras produtivas aumentaram.

93

possui a capacidade, a curto prazo, de obter reformas e, a longo prazo, de


superar-lo e construir o capitalismo.

Nos termos de Callinicos, a concepo geral do progresso de Lwy alinha-se a esse desafio.
Entretanto, a posio revolucionria ante a histria deve ir mais alm; ela exige a
compreenso dos processos objetivos que possibilitam (mas no garantem) a emancipao
humana, ainda mais em um momento no qual os ps-modernos nos incitam a abandonar o
grande meta-discurso revolucionrio de emancipao e de libertao em troca de uma
viso da histria como um puro caos desprovido de sentido259.
A crtica de Alex Callinicos a Michael Lwy interessante, sobretudo porque
chama ateno para a tendncia deste ltimo a enfatizar em oposio ao determinismo
progressista que vigorou em parcela considervel do marxismo a dimenso crtica e
negativa da dialtica, recusando-se a ponderar objetivamente as potencialidades
libertadoras do progresso. Em face do esgotamento da apropriao marxista da idia
burguesa e iluminista de progresso, Lwy no hesita em acentuar a necessidade de um
marxismo capaz de reconstituir a perspectiva emancipatria sem lanar mo de qualquer
noo de progresso. Da a sua mirada benjaminiana radical, que aparece em sua tentativa de
repensar a perspectiva revolucionria luz do congestionamento histrico das idias de
progresso. Da mesma forma, diante do objetivismo que predominou em certas tendncias
marxistas, Lwy ressalta a necessidade de resgate da importncia da subjetividade e da
ao humana na constituio da realidade social e, principalmente, na luta contra as
estruturas reificadas do capitalismo.
Neste sentido, os eventuais exageros de Michael Lwy sobre a dimenso antiprogressista e anti-objetivista do marxismo devem ser compreendidos a partir de sua
localizao histrica concreta, como tentativa de contrabalanar a tendncia de muitos
marxistas a legitimar o socialismo como o horizonte ltimo do progresso e do
desenvolvimento objetivo da histria humana. A intensidade com que Michael Lwy
rejeita a idia de progresso proporcional intensidade com que ela se imps na agenda
terica e poltica de grande parcela do marxismo ao longo de sua histria.

259

Idem, s/p.

94

Ainda que reafirme a necessidade de uma compreenso dialtica da modernidade


capaz de reconhecer a importncia de valores modernos como a liberdade, a igualdade e a
fraternidade -, Michael Lwy acentua, sobretudo, a dimenso potencialmente catastrfica
deste processo. No por acaso, ele lana mo da noo de barbrie moderna, que
imanente ao progresso capitalista, e da qual a Primeira Guerra Mundial d um exemplo
surpreendente, bem pior em sua desumanidade assassina que as prticas guerreiras dos
conquistadores brbaros do fim do Imprio Romano. Pois jamais no passado
tecnologias to modernas os tanques, o gs, a aviao militar tinham sido colocadas ao
servio de uma poltica imperialista de massacre e de agresso imperialista em uma escala
to intensa260. Entre os mecanismos de extermnio nazista, por sua vez, pode-se encontrar
uma combinao de diferentes instituies tpicas da modernidade: ao mesmo tempo, a
priso descrita por Foucault, a fbrica capitalista da qual falava Marx, a organizao
cientfica do trabalho de Taylor, a administrao racional/burocrtica segundo Max
Weber261.
Com a noo de barbrie moderna, retomada de Enzo Traverso, autor de Pour une
critique de la barbarie moderne, Lwy sustenta a dimenso eminentemente moderna das
atrocidades em massa que atravessaram o sculo XX (como a bomba atmica em
Hiroshima, o Goulag stalinista, a guerra norte-americana no Vietn, alm do genocdio
nazista contra os judeus e ciganos). Estes fenmenos no seriam possveis a no ser no
sculo XX, na medida em que mobilizaram tcnicas perfeitamente racionais de
massacres em massa. Tecnologicamente aperfeioadas e burocraticamente organizadas,
estas atrocidades pertencem unicamente nossa civilizao industrial avanada.
Auschwitz e Hiroshima no so mais regresses: so crimes irremediavelmente e
exclusivamente modernos262. Por isso, mesmo expresses como progresso regressivo,
cunhada por Adorno em uma nota para Mnima Moralia, ainda permanecem aqum da
necessidade de radicalizar a crtica desta barbrie moderna e do progresso da qual ela

260
Michael Lwy, Barbrie e modernidade no sculo XX. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo,
modernidade e utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.46-57. (p.48).
261
Idem, p.51.
262
Idem, p.55.

95

resultado263. Estas expresses ainda so tributrias, apesar de tudo, da filosofia do


progresso; e, segundo Lwy, levar em conta a barbrie moderna do sculo XX exige o
abandono da ideologia do progresso264. Nestas manifestaes da barbrie no h
regresso, h apenas uma forma possvel de manifestao da modernidade.

263
Sobre a crtica do progresso em Adorno, cf. Michael Lwy & Eleni Varikas, El espritu del mundo en las
de un cohete. La crtica del progreso en Adorno. In: Fernando Matamoros, Sergio Tischler & John Holloway
(orgs.), Theodor W. Adorno y la poltica, Buenos Aires: Herramienta; Puebla: Universidad Autnoma de
Puebla, 2007, pp.95-110.
264
dem, p.54-56.

96

CAPTULO 4
Em busca de uma leitura anticapitalista de Max Weber
A verdadeira crtica no vai contra o seu objeto; como uma
substncia qumica que quando ataca a outra a decompe para desvelar a
natureza profunda, mas no a destri. Walter Benjamin, apud Concha
Fernndez Martorell, Walter Benjamin, crnica de un pensador, Buenos
Aires: Montesinos, p.42.

A disposio metodolgica de compreender a anlise crtica no apenas como


enfrentamento antagnico de posies teoricamente fechadas, mas como tentativa de forjar
um espao dialtico no qual se torna possvel a incorporao crtica do objeto, manifesta-se,
na trajetria de Michael Lwy, tambm e com especial nvel de vivacidade e polmica, em
sua leitura generosa da obra de Max Weber.
A atrao de Michael Lwy pela sociologia (neo-romntica) alem no recente.
Desde sua tese sobre a evoluo poltica do jovem Lukcs, em que reconstitui as tramas
intelectuais da cultura germnica do comeo do sculo XX ambiente no qual o filsofo
hngaro se formou Michael Lwy cultivou grande interesse pelas contribuies tericas
dos intelectuais alemes, especialmente dos herdeiros da crtica cultural-romntica ao
capitalismo moderno. Era o caso da maioria dos participantes do clebre Crculo Max
Weber de Heidelberg, como Ferdinand Tnnies, Werner Sombart, Georg Simmel, Alfred
Weber, Robert Michels (que na poca era sindicalista revolucionrio), Ernst Troeltsch,
Ernst Toller, Bloch, Lukcs, alm, claro, do prprio Weber. J nesse momento, o
interesse pelo anticapitalismo romntico, que era um pressuposto fundamental para a
anlise da trajetria do jovem Lukcs, aproximou Lwy das temticas levantadas por esta
tradio alem do pensamento social, e, em particular, pela obra de Max Weber autor que
ele comeara a estudar mais sistematicamente em Manchester, em 1968-69, quando
ministrou aulas de um curso de sociologia poltica com Peter Worsley 265.
poca de realizao da tese sobre o jovem Lukcs, no incio da dcada de 1970,
Michael Lwy publicou um artigo (Weber e Marx: notas crticas sobre um dilogo
implcito) no qual estabelece as bases para um dilogo crtico entre as anlises de Marx e de

265

ngela de Castro Gomes & Daniel Aaro Reis. Um intelectual marxista: entrevista com Michael Lwy.
Tempo, Rio de Janeiro, Vol.1, n.2, 1996, pp.166-183 (p.176).

97

Weber do capitalismo moderno 266. Mas, naquele momento, o cenrio intelectual francs com a ascenso vertiginosa do estruturalismo na vida acadmica e intelectual - parecia
particularmente refratrio reconstituio dos debates entre o marxismo e a obra de Max
Weber e de outros autores da tradio sociolgica alem 267. Simultaneamente, consolidavase o processo de massificao e institucionalizao da sociologia nas universidades
francesas, restringindo a reflexo sobre Weber e sua tradio terica que sempre foram
relativamente marginais na sociologia francesa - ao nvel das especialidades acadmicas.
At o comeo dos anos de 1970, quando a sociologia mantinha-se ainda vinculada
filosofia, o dilogo entre o marxismo e a obra weberiana manifestou-se na reflexo de
alguns destacados pensadores tributrios do marxismo, interessados em retomar algumas
das contribuies do socilogo alemo a fim de fundamentar uma leitura humanista da
tradio marxista, capaz de recuperar a importncia do sentido da ao humana na
constituio da histria. Basta lembrar, a este respeito, os filsofos Merleau-Ponty e Jean
Paul Sartre, alm da importncia central, no mbito da sociologia propriamente dita, de
Lucien Goldmann, autores que, em maior ou menor medida, jamais estabeleceram vnculo
militante com o Partido Comunista Francs (PCF).
Goldmann dialogou e incorporou criticamente alguns conceitos weberianos: o
conceito de conscincia possvel, por exemplo, que decorre da estrutura categorial de
Histria e Conscincia de Classe, carrega uma forte influncia dos tipos ideais concebidos
por Weber, com a diferena de que o socilogo romeno reata os laos destes constructos
mentais com as estruturais dos grupos e classes sociais que condicionam sua formulao268.
A despeito dos influxos intelectuais desfavorveis reflexo marxista sobre Weber, com o
avano do estruturalismo e a permanncia de certo dogmatismo no marxismo oficial da
poca, Goldmann foi responsvel pela comprovao da possibilidade de um dilogo
criativo do marxismo acadmico com a obra de Weber, posio que lhe diferenciou tanto
da tradio weberiana conservadora, anti-marxista (Raymond Aron assume cadeira na

266

Michael Lwy, Weber e Marx: notas crticas para sobre um dilogo implcito. In: Mtodo dialtico e
teoria poltica, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. pp.35-47. A edio original, em francs, foi publicada em
1971. Weber et Marx: notes critiques sur um dialogue implicite, LHomme et la Socit, Paris, n.20.
267
Cf. Monique Hirschhorn, Max Weber et la sociologie franaise, Paris: ditions LHarmmattan, 1988,
sobretudo pp.85-150.
268
Idem, p.120.

98

Sorbonne em 1955), quanto do marxismo dogmtico dos crculos oficiais e/ou do


estruturalismo althusseriano.
Aluno e orientando do socilogo romeno, Michael Lwy acompanhou parte deste
processo, at a morte de Goldmann em 1970. Em alguma medida, Lwy d seguimento
empreitada sociolgica, por assim dizer, de Lucien Goldmann. Mas ele amplia
significativamente o horizonte e a positividade deste dilogo crtico, a tal ponto que, mais
tarde, passou a propor a incorporao de Weber a partir do ponto de vista da necessidade de
radicalizao da crtica marxista da civilizao moderna - projeto que, como se sabe, vai
muito alm dos debates em torno da questo metodolgica no conhecimento social, embora
no seja, muito pelo contrrio, antagnico a ele, conforme se pode notar no exemplo do
prprio Lwy.
No mbito metodolgico, alm da utilizao parcial dos tipos-ideais para a
classificao das diversas modalidades da viso de mundo romntica, Lwy visualiza na
sociologia de Max Weber um elemento essencial que coincide, em certa medida, com uma
compreenso no-mecanicista (aberta s prticas e subjetividades dos sujeitos sociais) do
marxismo, a saber: a constatao da importncia dos valores e dos sentidos que movem os
atores sociais na constituio da realidade. Esta constatao possibilitou a Lwy assentar as
bases necessrias legitimao terica e poltica do estudo marxista da religio, buscando
destacar a relevncia dos fenmenos religiosos na construo da realidade social. Para
Lwy, Max Weber
um dos raros, seno o nico, entre os grandes socilogos, a atribuir um
papel central aos fatos religiosos na constituio da civilizao e na
genealogia da racionalidade ocidental. Atravs do seu estudo das grandes
religies o judasmo antigo, o taosmo, o confucionismo, o hindusmo, o
budismo, o ascetismo protestante ele procura determinar o papel das
diferentes culturas religiosas como estimulantes ou obstculos ao
desenvolvimento da civilizao industrial/capitalista moderna [...]. O que
lhe interessa so, ao mesmo tempo, as afinidades e as tenses ou
antagonismos entre tica religiosa e ethos econmico, que s vezes se
afrontam em uma espcie de guerra dos deuses (Kampf der Gtter)
irreconcilivel.

No por acaso, tambm em Weber que Lwy extrai a base do seu conceito de
afinidades eletivas, conceito cuja operacionalizao terica permite sondar os diferentes
nveis das relaes entre vises de mundo de origem diversas. Mas, ao contrrio de Weber,
99

cuja obra mais famosa (A tica Protestante...) acentua as afinidades entre o capitalismo e
certas tendncias do protestantismo, Michael Lwy lana mo do conceito para
compreender as afinidades entre determinadas leituras religiosas (o messianismo judaico e
o cristianismo de libertao) e algumas utopias sociais anticapitalistas (como as utopias
libertrias e o marxismo), explorando a fundo na linha aberta por Goldmann - as
homologias estruturais entre a aposta religiosa na existncia de Deus e a aposta socialista
na possibilidade imanente da emancipao humana. Nas reflexes de Weber, Lwy
encontrou um dos suportes tericos de sua insero acadmica no campo da sociologia da
religio, rea na qual coordenou um centro de pesquisa no CNRS (Centre National de
Recherches Scientifiques), em Paris.
Mas, para alm das reparties acadmicas, Lwy orientou a incorporao crtica da
obra de Weber para uma perspectiva mais abrangente, qual seja: a perspectiva do
diagnstico weberiano da modernidade que, segundo ele, pode fornecer contribuies
inestimveis para a revitalizao da crtica marxista do capitalismo moderno, em um
momento em que este revela suas caractersticas mais destrutivas. De um ponto de vista
marxista, Lwy acredita na possibilidade de se estabelecer um dilogo crtico com o
diagnstico weberiano da modernidade, radicalizando-o dentro de uma perspectiva
anticapitalista. Neste processo, alm de mostrar a possibilidade de equacionamento
dialtico dos problemas levantados pela anlise weberiana da modernidade, Lwy reafirma
a vitalidade do prprio marxismo ao demonstrar a sua capacidade terica de enfrentar os
desafios suscitados por outras leituras crticas do capitalismo moderno.
claro que, pode-se argumentar com certa razo, para ampliar as possibilidades
deste dilogo (que , antes de tudo, uma incorporao crtica de Weber sob um prisma
dialtico), Lwy precisa amenizar um pouco as diferenas e os conflitos epistemolgicos
entre Marx e Weber, operao que, para algumas correntes do marxismo, representa um
grande equvoco. Na contramo da contraposio simplista entre um Marx materialista e
um Weber espiritualista alimentada tanto por marxistas quanto por weberianos -, Lwy
relativiza o suposto idealismo weberiano, ao mesmo tempo em que flexibiliza
dialeticamente o materialismo de Marx. Assim, ao acentuar a importncia das idias e da
subjetividade humana para o marxismo, Lwy torna possvel a incorporao de
100

contribuies da anlise weberiana da modernidade, especialmente a propsito da


importncia das ticas religiosas na constituio das sociedades modernas.
As anlises de Weber podem complementar a concepo materialista e dialtica
da histria ainda mais porque o socilogo de Heidelberg, segundo a opinio de Lwy, deixa
em aberto a questo da primazia da economia do ou fator espiritual, destacando tosomente as correlaes entre uma tica religiosa e um ethos econmico. Em A tica
Protestante...,
a orientao metodolgica [...] no nenhuma dessas duas tendncias
opostas (primazia do econmico ou do religioso); ela precisamente a de
um estudo brilhante, penetrante e profundo da correlao, da relao
ntima da congruncia entre essas duas estruturas culturais: a tica
protestante e o esprito do capitalismo, deixando em aberto a questo da
primazia269.

Em outras palavras:
O argumento principal de A tica protestante e o esprito do capitalismo
de Max Weber no tanto (como se diz com frequncia) que a religio o
fator causal determinante do desenvolvimento econmico, mas sim que
existe, entre certas formas religiosas e o estilo de vida capitalista, um
relacionamento de afinidade eletiva270.

Com isso, Michael Lwy recupera a importncia da dinmica cultural na explicao


da realidade social, reafirmando a necessidade de uma crtica do capitalismo moderno em
sua totalidade. A anlise do carter pr-capitalista do protestantismo transforma-se, ento,
num elemento central da crtica ao ethos econmico capitalista, ao homem econmico
burgus. Neste diagnstico crtico da modernidade reside o tema comum a partir do qual
Lwy consegue forjar um dilogo entre Marx e Weber. Atravs deste tema, Lwy pretende
demonstrar que nem mesmo as significativas diferenas filosficas (o neohegelianismo de
Marx contra o neokantismo de Weber) e polticas (o socialismo marxista contra o
nacionalismo alemo weberiano) poderiam sufocar completamente as correspondncias
tericas existentes entre eles. Nas palavras de Lwy,
a despeito de suas diferenas inegveis, Marx e Weber tem muito em
comum em suas apreciaes do capitalismo moderno: eles partilham uma
269

Michael Lwy, Weber e Marx: notas crticas para sobre um dilogo implcito. Mtodo dialtico e teoria
poltica. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. pp.35-47. (p.38).
270
Michael Lwy, A Guerra dos Deuses. Rio de Janeiro: Vozes, 2001. p.34,35.

101

viso critica deste sistema econmico universal onde os indivduos so


dominados por abstraes (Marx), onde as relaes impessoais e
coisificadas (Versachlicht) substituem as relaes pessoais de
dependncia, e onde a acumulao do capital torna-se um fim em si,
largamente irracional (traduo livre do francs) 271.

4.1. A valorizao dialtica do Kulturpessimismus weberiano


Em sua anlise da modernidade, Michael Lwy incorpora, a partir de uma
perspectiva marxista, alguns tpicos do pensamento de Max Weber, almejando interpretlos como instrumento de crtica conquanto negativa e resignada da racionalidade
moderna. Ele retoma, neste sentido, a tentativa lukacsiana em HCC de retomar ativamente
traos da anlise weberiana da modernidade. Mas vai muito alm, na medida em que
amplia o espao concedido s definies weberianas, transformando-as em uma espcie de
critrio em face do qual se torna possvel atestar a dimenso crtica e anticapitalista de
muitos movimentos socioculturais do mundo moderno. Nos termos de Lwy, por exemplo,
a radicalidade de um movimento como o surrealismo provm exatamente de sua oposio
irredutvel gaiola de ao descrita por Weber - ou seja, uma estrutura reificada e alienada
que encerra os indivduos nas leis do sistema como em uma priso 272 -, assim como de
sua tentativa subversiva e apaixonada de reencantamento do mundo frente ao esprito do
clculo de um mundo desencantado.
Malgrado a neutralidade requisitada por Weber, Lwy sustenta a hiptese de que o
Kulturpessimismus romntico que marcou a gerao do socilogo na Alemanha da
passagem do sculo constitui uma das bases, parcialmente neutralizada, da anlise
weberiana da sociedade moderna. No limite, tal legado teria fornecido a Weber subsdios
para a percepo resignada, bem verdade das contradies e dos limites da
racionalidade moderna, do seu carter formal/instrumental, e, to importante quanto, da
[...] sua tendncia a produzir efeitos que levam derrubada das aspiraes emancipatrias
da modernidade273. Segundo Lwy, pode-se encontrar na obra do socilogo alemo um
apurado diagnstico da crise da modernidade, projeto amplamente retomado pela primeira
271

Michael Lwy, Marx et Weber critiques du capitalisme. Marxismo e co. 2002. Disponvel em:
http://www.europe-solidaire.org/spip.php?article3707. Acesso: 14/06/2009. s/p.
272
Michael Lwy, Romper a gaiola de ao. In: A estrela da manh: surrealismo e marxismo. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. pp.7-20. (p.9).
273
Habermas e Weber. In: Daniel Bensad & Michael Lwy. Marxismo, modernidade e utopia. So Paulo:
Xam, 2000. pp.216-223. (p.216).

102

gerao da Escola de Frankfurt (principalmente nas figuras de Adorno, Horkheimer e


Marcuse).
Os argumentos de Michael Lwy em defesa da negatividade-crtica da anlise
weberiana da modernidade tornam-se ainda mais ntidos luz do seu posicionamento em
relao s tentativas do filsofo alemo Jrgen Habermas de revitalizar o projeto
inacabado da modernidade e da razo ocidental. Ao almejar tornar a sociedade burguesa
mais fiel sua prpria utopia racionalista, Habermas abandona, na opinio de Lwy,
qualquer forma de Kulturpessimismus e acredita na possibilidade de restabelecer o projeto
inicial das Luzes, graas a uma forma de racionalidade descurada tanto por Weber como
pela Escola de Frankfurt: a razo comunicativa 274. esta razo comunicativa que, para
Habermas, pode fazer frente universalizao da razo tcnica ou instrumental, e por isso
ela deve ser protegida das invases (ou da colonizao) da racionalidade instrumental275.
Nesta perspectiva, Habermas pretende retomar a vocao emancipadora da
racionalidade iluminista, aposta que contrastava no s com seus ex-colegas da primeira
gerao da Escola de Frankfurt, seno tambm com o prprio Weber, que j havia
demonstrado os limites desta forma de racionalidade. Para Lwy, ao apostar na
possibilidade de reformulao do conceito iluminista de razo, lanando mo de uma forma
alternativa de racionalidade (no-instrumental), Habermas esvazia o contedo crticonegativo do diagnstico weberiano, reconciliando-se em definitivo [...] com as normas da
modernidade realmente existente 276. Ao contrrio de Habermas, Weber jamais acreditou
na possibilidade de resoluo racional-consensual dos conflitos de valores. Como
Nietzsche, ele no hesita em arruinar a iluso da reconciliao, insistindo no carter
insupervel das antinomias que definem a condio histrica moderna 277. Afinal, como
observa Daniel Bensad, enquanto os sujeitos consensuais da comunidade comunicacional
ideal aparecem como anjinhos etreos e ectoplasmas sem emoes nem paixes, a lngua
continua sendo um lugar em que os falantes se enfrentam: o discurso peremptrio dos
dominadores e a palavra subalterna dos dominados. O agir comunicacional no escapa,

274

Michael Lwy, Habermas e Weber, op.cit., 2000, p.219.


Idem, p.219.
276
Michael Lwy, op.cit., p.218.
277
Idem, p.221.
275

103

e nem poderia, dos conflitos e das relaes de fora: h palavras que ferem e palavras que
matam278.
Eis porque, em ltima anlise, a constatao brutal de Weber a respeito da
contradio irredutvel dos valores (a guerra dos deuses), assim como a sua anlise dos
resultados alienantes da racionalidade instrumental, constituem-se em um [...] ponto de
partida mais fecundo para a anlise da sociedade moderna [do] que os sonhos de
reconciliao lingstica dos valores de Habermas 279, cuja utopia neo-racionalista,
embora sedutora, recai em
iluses tipicamente liberais acerca das virtudes miraculosas da discusso
pblica e racional dos interesses, a produo consensual de normas
tico-jurdicas, etc. como se os conflitos de interesses e de valores entre
classes sociais, ou a guerra dos deuses na sociedade atual entre posies
morais, religiosas ou polticas antagnicas pudessem ser resolvidas por
um simples paradigma de comunicao inter-subjetiva, da livre discusso
racional280.

Com esta postura, Habermas teria sido um dos grandes responsveis por uma leitura
moderada, de tonalidade liberal-democrata, da obra de Weber, diluindo seus aspectos mais
crticos em relao racionalidade moderna. nesse sentido que, para Lwy, ao suavizar
esta feio mais negativa da anlise weberiana,
Habermas afasta-se tambm de Marx, para quem a dominao
generalizada do valor de troca, a submisso de todas as relaes sociais ao
pagamento direto em moeda, a dissoluo de todos os sentimentos
humanos nas guas geladas do clculo egosta so consequncias
necessrias e inevitveis da economia capitalista de mercado 281.

A dimenso crtica da anlise weberiana da modernidade torna-se, ento, na obra de


Michael Lwy, um dos critrios e/ou parmetros para a avaliao das positividades e dos
limites de autores ou tendncias socioculturais. Assim, por exemplo, a leitura weberiana da
modernidade ilumina at mesmo a sua interpretao de um escritor como Franz Kafka. Em
Franz Kafka: um sonhador insubmisso, livro em que retoma algumas de suas pesquisas
sobre o horizonte sociocultural da Europa Central da passagem do sculo, Lwy busca
278
Daniel Bensad, Os Irredutveis. Teoremas da resistncia para o tempo presente, So Paulo: Boitempo,
2008, p.44.
279
Idem, p.222, 223.
280
Idem, p.222.
281
Idem, p.220.

104

comprovar a sensibilidade libertria e profundamente antiautoritria de Kafka 282,


demonstrando como o autor tcheco produz em seus romances uma representao crtica
da lgica desumana e mecnica que decorre do processo de racionalizao e de
burocratizao, que, segundo Weber, acompanha o despertar histrico da modernidade.
Em romances como O Processo e O Castelo, com nfase especial, a crtica kafkiana atinge
o cerne da autoridade impessoal e hierrquica do Estado, que compreendido como
mecanismo desumano e reificado. Em Amrica, por seu turno, Kafka revela um mundo
dominado pelo retorno montono e circular, pela temporalidade puramente quantitativa do
relgio e das mquinas283. Com o sinistro poder das mquinas modernas, a autoridade
aparece [...] na sua figura mais alienada, mais reificada, enquanto mecnica objetiva.
Fetiche produzido pelos homens, essa coisa os sujeita, os domina e os destri 284.
Como o surrealismo e as demais formas de crtica romntica da modernidade, a
dimenso crtica e subversiva da obra de Kafka compreendida teoricamente, por
Michael Lwy, atravs da intensidade com que ela se ope gaiola de ao weberiana. De
forma que a radicalidade subversiva de Kafka capturada em sua capacidade de conferir
contedo e forma esttica a um aspecto da realidade reiteradamente ignorado pelas cincias
sociais acadmicas: a opresso e o absurdo da reificao burocrtica tal como so vividos
pelas pessoas comuns285. Realizados desde o mbito da literatura, ou seja, como criao
de universo imaginrio concreto de personagens e coisas e no de um sistema
conceitual abstrato, na trilha das doutrinas filosficas e polticas -, os romances de Kafka
contribuem para a compreenso das malhas burocrticas e reificadas da modernidade em
seu interior, em sua lgica intima, que atravessa as suas manifestaes mais corriqueiras 286.
Por isso eles constituem como a literatura, de modo geral um lcus privilegiado para a
reatualizao da crtica da modernidade capitalista e, no caso em questo, para a elucidao

282

Michael Lwy, Franz Kafka: sonhador insubmisso. Rio de Janeiro: Azougue Editorial, 2005, p.132. Lwy
publicou um ensaio sobre a sensibilidade libertria de Kafka ainda em 1967, em Israel. Cf. Kafka et
lanarchie (hbreu), International Problems, revue de lInstitut de Sciences Politiques de lUniversit de TelAviv, vol.5, n.1-2, 1967.
283
Michael Lwy, Franz Kafka..., 2005, op.cit., p.76.
284
Michael Lwy, op.cit., 2005, p.90.
285
Idem, p.204.
286
Idem, p.19.

105

de algumas das razes da valorizao crtica de Michael Lwy do diagnstico weberiano da


modernidade.

4.2. O marxismo weberiano ou a radicalizao anticapitalista de Weber


O tema da crtica da modernidade incentivou Michael Lwy a reivindicar o carter
intelectualmente produtivo da noo de marxismo-weberiano, expresso criada
(embora no desenvolvida) por Merleau-Ponty em As aventuras da dialtica, para designar
a corrente do marxismo ocidental que dialogou diretamente com a obra de Weber 287. Para
Lwy,
a expresso marxismo-weberiano [...] constitui uma provocao
intelectualmente produtiva, sob condio de que no seja compreendida
como uma mistura ecltica de dois mtodos, mas sobretudo como
perspectiva fundamentalmente inspirada em Marx, com apropriao de
alguns temas e categorias de Weber 288.

Portanto, mais do que uma sntese de perspectivas epistemolgicas diversas - se no


antagnicas -, como parece sugerir a expresso, o marxismo-weberiano constitui, para o
autor franco-brasileiro, uma radicalizao anticapitalista - efetivada de um ponto de vista
dialtico - das anlises livres de julgamento de valor de Max Weber.
A influncia decisiva, aqui, nesta proposio em torno da possibilidade de
subsuno dialtica de aspectos da anlise weberiana da modernidade, mais uma vez! o captulo de HCC dedicado ao tema da reificao, no qual Lukcs comprova, na opinio
de Lwy, as potencialidades crticas desta incorporao de Weber sob a tica de um
marxismo radicalmente anti-economicista. A obra lukacsiana constitui a expresso mais
acabada desta apropriao marxista das anlises weberianas, razo pela qual ela apontada
por Merleau-Ponty como a obra fundadora do marxismo-weberiano. Nas palavras de
Michael Lwy:
Pode-se considerar o captulo central de Histria e Conscincia de
Classe, fundado na anlise da coisificao (Verdinglichung), como uma
sntese potente e original da teoria do fetichismo da mercadoria, e da
teoria da racionalizao de Weber. Fusionando a categoria weberiana de
287

Maurice Merleau-Ponty, Les aventures de la dialectique. Paris: Gallimard, 1955. 7 edio. p.42.
Figuras
do
marxismo
weberiano.
Disponvel
em:
http://antivalor2.vilabol.uol.com.br/textos/outros/lowy_01.html. Traduzido por Edmundo Lima de Arruda do original:
Figures du marxisme wbrien. In: Weber et Marx. Actuel Marx n.II: PUF, 1995, pp.83-84. s/p.
288

106

racionalidade formal caracterizada pela abstrao e quantificao com


as categorias marxianas de trabalho abstrato e de valor de troca, Lukcs
reformulou a temtica do socilogo alemo na linguagem terica
marxista. De outra parte, sua extenso da anlise marxiana da forma
mercantil, e da coisificao a outros domnios da sociedade e da cultura,
se inspira diretamente nas anlises weberianas da vida moderna,
impregnada
pelo
esprito
capitalista
do
clculo
racional
(Rechnenhaftigkeit)289.

Ao destacar o carter universalizante da reificao capitalista, que engloba


gradativamente o conjunto das formas de manifestao da vida social, Lukcs 290 utilizase das anlises de Max Weber para demonstrar a importncia do processo de racionalizao
formal do direito e do sistema jurdico-administrativo, uma vez que neste processo que se
constituem as bases para a emergncia de uma instituio que, sob o ngulo da totalidade,
contribui decisivamente para a reproduo da reificao na vida social capitalista: o Estado
moderno, cuja funo adequar as estruturas jurdicas e administrativas aos imperativos
da racionalidade formal - necessria reproduo social do capitalismo ocidental.
racionalizao da empresa capitalista, do agir econmico burgus, baseado na quantificao
e na possibilidade do clculo racional, corresponde, ento, a racionalizao da regulao
jurdica da vida social, de tal forma que o funcionamento do Estado burocrtico se torna,
ele tambm, calculvel291.
Georg Lukcs recupera algumas das contribuies pretensamente neutras de
Weber sobre a civilizao industrial moderna, colocando-as a servio da crtica radical ao
carter desumano e reificado da racionalidade puramente formal do capitalismo moderno.
Apesar dos eventuais limites metodolgicos da obra weberiana 292 que remetem s
antinomias kantianas -, Lukcs visualiza em Weber uma anlise parcial, porm penetrante,
de algumas caractersticas da racionalidade da vida moderna. Na opinio do filsofo
hngaro293, para a considerao do seu (de Weber) material factual, inteiramente
289

Idem, s/p.
Georg Lukcs, op.cit., 2003, p.214.
291
Idem, p.216.
292
Em seus ensaios sobre a sociologia do conhecimento, Michael Lwy assinalou alguns dos limites
metodolgicos de Weber, cuja teoria da cincia, ao mesmo tempo em que reconhece, ao modo historicista, a
presena dos valores na escolha do objeto e das questes tericas nas cincias sociais, se aproxima em sua
defesa da neutralidade axiolgica na conduo da pesquisa social de uma dmarche positivista. Michael
Lwy, As aventuras..., op.cit., 1994, pp.33-49.
293
Georg Lukcs, op.cit., 2003, p.382.
290

107

indiferente se concordamos ou no com sua interpretao causal. Lukcs mostrou, desta


maneira, segundo Lwy, a possibilidade de utilizao hertica da anlise weberiana da
tica protestante e do ethos econmico burgus para denunciar a lgica fria e alienada do
capitalismo, empreitada tambm levada a cabo por Ernst Bloch, em seu livro
contemporneo HCC Thomas Mnzer, telogo da revoluo, de 1921294.
Ao lado de Ernst Bloch, Benjamin 295 e muitos outros, Lukcs inaugura uma
linhagem de leituras anticapitalistas de Weber, leituras que no deixam de ser tambm um
desvio das anlises weberianas em direo a uma crtica revolucionria da ordem social
estabelecida296. Influenciados pelo conceito lukacsiano da coisificao e, portanto, pela
apropriao de Weber realizada por Lukcs -, alguns autores da Escola de Frankfurt,
particularmente Adorno e Horkheimer, efetuaram uma crtica do capitalismo de larga
inspirao weberiana. De acordo com Michael Lwy, embora o nome de Max Weber s
aparea uma nica vez na principal obra filosfica da Escola: A Dialtica do
Esclarecimento (1944), a concepo da histria semeada pelos autores rende fortes tributos
anlise weberiana da civilizao ocidental como um processo milenar de
desencantamento do mundo e de racionalizao, que encontram sua mxima expresso no
mundo industrial e burocrtico moderno 297. Da anlise weberiana da racionalidade abstrata
e formal (orientada a fins), os filsofos frankfurtianos extraem uma crtica radical da
racionalidade instrumental em nome de uma racionalidade substancial, que o objetivo
ltimo da emancipao humana. A razo substancial torna-se o ponto de referncia da
crtica radical da civilizao moderna e de sua racionalidade puramente formal298. Em uma
entrevista que nos concedeu em 2008, Lwy afirmou que
294

Michael Lwy, op.cit., 1995, s/p.


Em um pequeno excerto de 1921, intitulado O capitalismo como religio, Walter Benjamin inspira-se
amplamente em A tica protestante e o esprito do capitalismo, de Weber, para designar o carter
essencialmente religioso do capitalismo, cujo culto do dinheiro, da riqueza e da mercadoria coincide com a
intensificao da reificao das relaes sociais. Mais tarde, como se sabe, Benjamin substitui a problemtica
do capitalismo como religio pela crtica do fetichismo da mercadoria e do capital como estruturas mticas.
Cf. Michael Lwy, O capitalismo como religio: Walter Benjamin e Max Weber. In: Ivana Jinkings & Joo
Alexandre Peschanski (orgs.). As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado,
op.cit., 2007. pp.177-190.
296
Michael Lwy, O capitalismo como religio: Walter Benjamin e Max Weber. In: JINKINGS &
PESCHANSKI (orgs.). As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado. So Paulo:
Boitempo Editorial, 2007. pp.177-190. (p.188).
297
Michael Lwy, op.cit., 1995, s/p.
298
Michael Lwy, Leo Lwenthal (1900-1993). La dernire tincelle de lEcole de Francfort. Revue
295

108

o conceito weberiano de racionalidade instrumental, reinterpretado em


termos marxistas por Adorno e Horkheimer, permite uma crtica radical
da civilizao capitalista, uma civilizao na qual esta racionalidade
estreita e mesquinha pode ser facilmente colocada a servio de finalidades
irracionais, desde a acumulao ilimitada de capital, at as guerras
imperiais ou os genocdios. De diferentes formas, Lukcs, Ernst Bloch,
Erich Fromm e a Teoria Crtica souberam utilizar os conceitos de Weber
para desenvolver uma crtica marxista da reificao, burocratizao e
alienao que resultam da racionalidade capitalista moderna299.

Herbert Marcuse, em 1964, esboou uma das mais penetrantes anlises crticas do
diagnstico weberiano da modernidade. No famoso artigo Industrializao e Capitalismo
na obra de Max Weber, ao denunciar os limites da concepo weberiana da
racionalizao, Marcuse no deixou de destacar, ao mesmo tempo, a perspiccia do
socilogo alemo na definio do carter abstrato e quantificador da razo modernaocidental, visualizando, assim, a possibilidade de radicalizao crtica da anlise weberiana
da civilizao moderna. Mesmo no percebendo, como Marx, que sob o desenvolvimento
da racionalidade capitalista a irracionalidade se torna razo, Weber fornece argumentos
implcitos que confirmam esta dialtica entre racionalidade e irracionalidade na sociedade
moderna300. Nesta interpretao possvel, o conceito axiologicamente neutro da
racionalidade capitalista se converte no curso da anlise weberiana em conceito crtico
crtico no somente no sentido cientfico-puro mas no de crtica valorativa, de
proposio de fins da reificao301.
Marcuse possui plena conscincia do posicionamento social e poltico de Weber,
que se assentava em uma relao determinada entre industrializao, capitalismo e autoconservao

nacional,

em

oposio

ao

socialismo:

conforme

Max

Weber,

independentemente do que possa infligir aos homens, o capitalismo precisa, em primeiro


lugar e previamente a qualquer valorizao, ser apreendido como razo necessria 302. Da

Science (s), Politique (s). Dpartement de Science politique de lUniversit de Paris VIII - SaintDenis, n.2-3,
maio 1993. Paris: Editions KIM. pp.249-254. (p.249).
299
Fabio Mascaro Querido, As utopias indisciplinadas de um marxismo para o sculo XXI: o marxismo
como crtica da modernidade. Entrevista com Michael Lwy. Lutas Sociais, So Paulo, n/21/22, 2009.
pp.179-185. (p.183, 184).
300
Herbert Marcuse, Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber. In: Cultura e Sociedade.
Volume II. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1998. pp.113-136. traduo: Wolfgang Leo Maar. (p.128).
301
Idem, p.119.
302
Idem, p.113.

109

reificao da razo chega-se reificao como razo303. Mas, para ele, ao ressaltar o carter
formal, abstrato e quantitativo da racionalidade capitalista, Weber fornece alguns indcios
que revelam porque esta racionalidade conduz, necessariamente, dominao da reificao
no aparelho burocrtico. No fundo, Weber reconhece que a razo formal do aparelho
tcnico-completo se subordina ao irracional, quer seja ela a dominao carismtica e/ou a
democracia plebiscitria304. Por isso, segundo Marcuse, apesar de seus limites,
a anlise da burocracia de Max
Weber rompe a ocultao ideolgica;
muito frente de sua poca, ele revela
o carter de aparncia ilusria da
moderna democracia de massas com
sua
pretensa
igualizao
e
assimilao dos contrastes de
classe305.

Ainda que no seja exatamente o seu objetivo, bem ao contrrio, Max Weber revela
o carter de dominao imanente ao processo de racionalizao e de desenvolvimento do
aparelho burocrtico, que se torna o fundamento de toda ordem. A racionalizao
pretensamente neutra da administrao burocrtica est estreitamente vinculada a valores e
metas exteriores a ela, encontrando-se, portanto, submetida irracionalidade da dominao
capitalista, do poder poltico nacional burgus necessrio, segundo Weber, para lograr
uma convivncia vantajosa no cenrio imperialista. A administrao burocrtica interna,
parcial, neutra, articula-se dominao dos homens sobre os homens; mais ainda, ela
racionaliza esta explorao. Nesse sentido, essa razo tcnica reproduz a escravido. A
subordinao tcnica converte-se em subordinao dominao em geral: a racionalidade
tcnica formal se torna racionalidade poltica material 306.
O problema que Weber assimila na contramo da pretendida neutralidade - a
razo tcnica razo capitalista-burguesa, o que lhe impediu de perceber que, na verdade,
a razo da dominao capitalista que, projetando determinada razo tcnica, produz o
303

Idem, p.126.
Marcuse, op.cit., p.127, 128.
305
Idem, p.128.
306
Idem, p.131. Como se sabe, a crtica marcusiana sociedade industrial avanada, exposta em O Homem
Unidimensional, inspirou-se amplamente no conceito de racionalidade formal de Weber e, igualmente, na
apropriao que dele feita por Adorno e Horkheimer, na Dialtica do Esclarecimento. Cf. o texto de Isabel
Loureiro, Repensando o progresso, revista Praga, So Paulo: Hucitec, n.7, 1999.
304

110

casulo da servido. Eis porque Weber no pde vislumbrar a possibilidade de uma razo
social (e tcnica) qualitativamente diferente e humanamente superior: o socilogo alemo
rejeitou com veemncia qualquer tendncia ao socialismo, que para ele s poderia agravar
ainda mais os problemas da racionalidade tcnica-abstrata j operantes sob o capitalismo.
Mesmo assim, a abstrao que marcou a anlise de Weber da razo capitalista pode,
se bem entendida, ser convertida em crtica desta forma de racionalidade,
na medida em que revela at que ponto a prpria racionalidade capitalista
abstrai do homem, indiferente em face de suas necessidades, tornandose nessa indiferena cada vez mais produtiva e eficiente, cada vez mais
calculista e metdica307.

Nesse processo, a anlise formal do capitalismo se torna anlise das formas concretas de
dominao. A dominao burocrtica aparece, ento, como inseparvel da industrializao
progressiva. Segundo Marcuse, a pureza conceitual se revela impura, e a racionalidade
neutra se demonstra como racionalidade da dominao vigente, possibilitando ao menos
uma inverso crtica, que transforma a compreenso desta racionalidade em crtica
radical da dominao burguesa.
Expondo os limites e as ambivalncias da racionalidade moderna, as anlises de
Weber podem contribuir para a compreenso dialtica da unidade entre uma racionalidade
formal e parcial e uma irracionalidade global, que condiciona o processo de reproduo
capitalista em sua totalidade. Esta foi, talvez, uma das principais contribuies de Lukcs
em HCC: a demonstrao de que a racionalizao interna das esferas do sistema (como o
direito e a burocracia analisados por Weber) est submetida a uma irracionalidade que
engloba o conjunto da totalidade social, e que constitui o eixo sob o qual se estabelecem as
mltiplas dimenses da reproduo social. A importncia de Weber reside, neste sentido,
nas suas contribuies sobre a dinmica sociocultural dos processos de racionalizao que
do o tom do desenvolvimento moderno e que garantem a legitimidade e a coerncia da
ordem estabelecida. Mas, diferena de Marx, que concebe esta racionalidade formal a
partir do pressuposto desta irracionalidade geral do sistema (que , para ele, caracterstica
intrnseca, imanente e essencial do capitalismo), Weber tende a conceber esta

307

Idem, p.132.

111

irracionalidade irredutvel como o produto de foras exteriores, no econmicas,


religiosas308.

4.3. Marx, Weber e a crtica do capitalismo: subsuno dialtica ou concesso terica?


Sob o cenrio scio-ideolgico do segundo ps-guerra, a partir de 1945, a figura de
Max Weber exerceu uma influncia significativa no pensamento social dominante. Como
bem mostra o filsofo hngaro Istvn Mszros, em O Poder da Ideologia, o socilogo
alemo tornou-se, naquele momento, a principal inspirao ideolgica e metodolgica para
aqueles que tentavam formular uma viso de mundo sociopoltica atlanticista em
oposio ameaa do socialismo sovitico. Homem para todas as estaes, Weber
oferecia um novo modelo de reconciliao s necessidades ideolgicas dominantes da
poca. Havia, portanto, naquele contexto, uma conjuno favorvel entre as prerrogativas
weberianas sobre a modernidade e as necessidades ideolgicas da ordem scio-poltica
internacional em mutao309. Ao acentuar o carter irredutvel da esfera dos valores, e
assim torn-la o resultado de escolhas essencialmente subjetivas (sem possibilidade de
justificativas objetivas), Weber produz uma autonomizao fetichista dos valores, cuja
tendncia legitimao da modernidade realmente existente acomodava-se perfeitamente
ordem do ps-guerra, com a aparente estabilidade dos anos dourados do capital, que se
estenderam por quase trs dcadas.
Bastava, ento, ajustar os propsitos ideolgicos weberianos originalmente
associados ao nacionalismo alemo s condies socioculturais do perodo. E, para o
cumprimento desta tarefa, destacaram-se intelectuais weberianos como Raymond Aron
na Frana e, especialmente, Talcott Parsons, nos EUA, autor que apresentou aos europeus
uma leitura caracteristicamente norte-americana da obra de Weber, demonstrando a
perfeita compatibilidade entre este ltimo e o espectro ideolgico hegemnico nas
sociedades ocidentais aps a redefinio da ordem mundial em 1945. O propsito maior
encontrava-se na busca, em Weber, por elementos para a legitimao cientfica da ordem
social capitalista do ps-guerra, tanto nas sociedades industriais avanadas (cuja

308

Michael Lwy, Weber e Marx: notas crticas para sobre um dilogo implcito. Mtodo dialtico e teoria
poltica. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989. pp.35-47. (p.46).
309
Istvn Mszros, O Poder da Ideologia. So Paulo: Boitempo, 2005. p.219.

112

virtuosidade moderna j se pretendia livre da luta de classes e das demais questes


sociais do sculo XIX), quanto nas sociedades de capitalismo perifrico, cujo caminho da
modernizao indicava a possibilidade de acesso estabilidade social.
Nesta leitura marcadamente conservadora da obra do socilogo de Heidelberg,
este era transformado em alicerce para a elaborao de um repertrio terico capaz de
atribuir significado racional aos processos societais vigentes. Em alguma medida, como
vimos h pouco, a mesma perspectiva retomada por Habermas, a fim de revitalizar o
projeto inacabado da modernidade, como, alis, tambm ressalta Istvn Mszros310.
Porm, se, por um lado, Weber serviu muito bem readequao ideolgica do capitalismo
no ps 2 ps-guerra, momento em que a aparente estabilidade do sistema incentivava o
ressurgimento das ideologias do consenso a fim de legitimar o padro civilizatrio
(moderno) estabelecido, por outro lado, com o congestionamento histrico do discurso
filosfico da modernidade, e com a emergncia das teorias denominadas ps-modernas, a
grande narrativa weberiana sobre a racionalidade da formao sociocultural do
capitalismo no poderia preencher mais integralmente os requisitos necessrios
manuteno de seu protagonismo nas correntes hegemnicas de pensamento.
nesse contexto que se abriram novas perspectivas e possibilidades de leitura da
obra do socilogo alemo. Se Habermas ainda busca resgatar a obra de Max Weber,
abrandando-a em seus momentos mais crticos e carregados de certo pessimismo
romntico, e assim renovando seu potencial de legitimao da modernidade ainda existente,
reabriu-se, por outro lado, a possibilidade de retomar Weber para uma crtica radical,
anticapitalista, desta modernidade capitalista, crtica que se distingue das proclamaes
puramente lingsticas do ps-modernismo a respeito da crise (certamente existente) do
racionalismo moderno. nesta perspectiva que se insere Michael Lwy: sob um contexto
caracterizado pelo descontentamento ideolgico com o racionalismo moderno, trata-se no
de defend-lo frente aos ataques do novo irracionalismo ps-moderno, mas de afirmar a
possibilidade de uma crtica anticapitalista da modernidade, tarefa para a qual as anlises de
Weber poderiam ter algo a contribuir.

310

Idem, pp.152-202.

113

Ao reivindicar a necessidade de uma leitura anticapitalista de Max Weber, Lwy


ope-se s interpretaes da obra weberiana que tendem a esvaziar o seu contedo crticonegativo e acentuar a sua dimenso mais positiva e conservadora. Para tanto, Michael
Lwy precisa suspender relativamente os vnculos polticos originais de Weber, o que ele
faz intensificando a importncia do legado romntico (e pessimista) da cultura germnica
na obra do autor alemo. por este caminho que, ao que parece, Lwy busca resgatar
dialeticamente Weber, radicalizando-o e assim imunizando parcialmente sua dimenso
mais propriamente conservadora. como se o socilogo de Heidelberg estivesse em
disputa, permitindo leituras variveis, se no antagnicas.
bem verdade que, para levar adiante tal proposta, Lwy deve demonstrar mais
uma vez sua grande generosidade terica, que no est imune do perigo da indulgncia,
como alertam os legatrios da ortodoxia. Passando ao largo das polmicas teoricistas,
Lwy radicaliza Weber, revelia do prprio Weber e dos weberianos especialistas,
porque, para ele, trata-se de boa mediao para a reativao do marxismo como forma de
crtica radical da modernidade, o que impe a necessidade de reformulao do prprio
projeto emancipatrio em sua totalidade leitmotiv da sua adeso mais recente ao ecosocialismo.
Originalmente inspirado na crtica do velho Lukcs Weber, em A Destruio da
Razo, Istvn Mszros enfaticamente ctico em relao possibilidade de incorporao
terica da definio weberiana da modernidade no espectro do anticapitalismo marxista.
Para ele, a prpria utilizao da noo de modernidade que pressuporia um exagero nodialtico na descontinuidade e na ruptura, e neste sentido, na superioridade do presente j
constitui, por si s, uma conseqncia da necessidade ideolgica dominante de cancelar a
dimenso histrico-concreta dos processos sociais. Em suas palavras: A categoria da
modernidade um exemplo notvel [da] tendncia ideolgica atenuao a-histrica do
conflito311. Isso significa, sobretudo, que o problema terico no est, como para Lwy, na
forma de utilizao do conceito weberiano de modernidade (conceito que exerceu
significativa influncia nas cincias sociais acadmicas), seno na prpria estrutura
epistemolgica das anlises de Max Weber, condicionadas pelas limitaes do seu ponto de

311

Idem, p.69.

114

vista social. Na opinio de Mszros, o conceito weberiano de modernidade, em si e por si,


j revela uma forma de anlise tendencialmente mistificadora das contradies estruturais
do sistema capitalista. Alis, para o autor, a prpria distino entre modernidade e psmodernidade remete a formas relativamente diferentes de ocultao do complexo de
determinaes que envolvem o sistema sciometablico do capital 312.
Do ngulo de Mszros, ao definir a sociedade moderna em oposio s sociedades
tradicionais e a partir de um processo abstrato de racionalizao idia sustentada por
um conceito apriorstico e a-histrico de razo -, Weber dissolve a determinao estrutural
do conflito dinmico e latente entre as classes sociais: o antagonismo entre capital e
trabalho. Da a sua tendncia a tratar toda e qualquer crise ou fissura na ordem
estabelecida como desvio, irracionalidade, que devem ser reabsorvidos pela
racionalidade crescente do sistema. Identificando-se com a empreitada civilizatria da
burguesia, Weber jamais poderia atribuir estas manifestaes de irracionalidade aos
limites estruturais da racionalidade capitalista. Na estrutura conceitual weberiana,
a especificidade materialmente fundada do capitalismo, com suas classes
em luta, e com a incurvel irracionalidade da sua estrutura geradora-decrise, transformada em uma entidade fictcia: uma ordem social
caracterizada pela estrita organizao racional do trabalho, articulada
com uma tecnologia racional, assim como com um correspondente
sistema racional de leis e uma conveniente administrao racional 313.

Weber acompanharia, assim, a tendncia do pensamento hegemnico ao


formalismo, em cujos esquemas conceituais formais no h lugar para os conflitos de
valor e tampouco para as lutas concretas entre classes sociais antagnicas. De acordo com
Mszros:
a noo weberiana de racionalidade formal ela mesma uma maneira
conveniente de racionalizar e legitimar a irracionalidade substantiva do
capital, pois, de acordo com as limitaes estruturais intransponveis do
horizonte burgus, essa categoria weberiana atribui irracionalidade e
emocionalismo de um modo invertido e definido de forma circular a
todos aqueles que ousam questionar e desafiar na prtica a regra formal e
racional do Estado capitalista, que , na realidade, imposta aos indivduos
com implacvel eficcia material314.
312

Idem, p.93.
Istvn Mszros, Para alm do capital. So Paulo: Boitempo, 2002. p.409.
314
Istvn Mszros, Estrutura social e forma de conscincia: a determinao social do mtodo, So Paulo:
Boitempo, 2009. p.45, 46.
313

115

por isso que, em oposio opinio de Michael Lwy, Mszros acredita que a
influncia de Max Weber em Histria e Conscincia de Classe mostrou-se muito
problemtica315, em particular, na utilizao acrtica do jovem Lukcs do conceito
weberiano de tipos-ideais, utilizao que, na opinio do filsofo hngaro, compromete
diretamente a concepo lukacsiana da conscincia de classe atribuda. Para Mszros, na
estrutura terica de Lukcs, o conceito de conscincia de classe de Marx sofre uma
distoro idealista, tornando-se to malevel a ponto de poder substituir as manifestaes
histricas reais da conscincia de classe por uma matriz de imperativos idealizada,
minimizando assim a importncia das primeiras por suas alegadas contaminaes
psicolgica e emprica316. Sem falar na caracterizao abstrata e igualmente idealista
do clculo como a fora dinmica que move e reproduz o capitalismo 317. E,
paradoxalmente, do ponto de vista do autor, so precisamente [estes] aspectos mais
problemticos de HCC que continuam a ser aclamados como a principal inspirao do
marxismo ocidental318.
No deve surpreender, portanto, que para Mszros, tanto os primeiros tericos de
Frankfurt quanto Habermas, to-somente confirmam o horizonte fatalista e resignado da
definio weberiana da modernidade, seja pela fetichizao da sociedade administrada e
da reificao absoluta, como fez Adorno, seja pela tentativa habermasiana de fundar uma
nova utopia racional, politicamente liberal e capaz compensar as consequncias negativas
do desencantamento do mundo319. Um marxismo-weberiano, desta perspectiva, seria
uma contradio em termos, que s poderia acabar na diluio do primeiro no horizonte
pessimista do segundo. Mesmo Herbert Marcuse, cuja denncia intransigente da dominao
315

Idem, p.405.
Idem, p.405.
317
Bem diferente a apreciao de Michael Lwy da utilizao lukacsiana (em HCC) dos conceitos
weberianos de tipo ideal e de possibilidade objetiva, apropriados para a fundamentao terica da teoria
da conscincia de classe. Ao contrrio de Mszros, Lwy tende a insistir na originalidade (e nas diferenas
polticas significativas em suas formas de utilizao) da incorporao lukacsiana de elementos da obra de
Max Weber, postura que legitima a sua prpria defesa da continuidade desta incorporao. Para o autor
franco-brasileiro, ao apelar aos conceitos weberianos de tipo ideal e de possibilidade objetiva, Lukcs faz
um emprstimo estritamente heurstico: do ponto de vista do contedo, levanta sua hiptese de uma
conscincia proletria capaz de romper com o veio de coisificao e de derrubar o capitalismo, o que est nas
antpodas das ideias e convices de Weber.
318
Istvn Mszros, Para alm do capital, op.cit., 2002, p.406.
319
Istvn Mszros, O Poder da Ideologia, op.cit., 2005, p.84.
316

116

capitalista sempre foi irredutvel, tambm foi, segundo Mszros, uma vtima desta
negatividade absoluta sem afirmao socialmente tangvel. Para o filsofo hngaro, tal
como Adorno, Marcuse exagerou o papel do progresso tcnico e da capacidade de
integrao do capitalismo, que teria se apoderado ideologicamente da prpria classe
operria, exigindo a busca por um novo sujeito histrico da mudana 320.
Para demonstrar seu argumento, o autor dO Poder da Ideologia enfatiza a
incompatibilidade ontolgica (decorrentes de concepes de mundo radicalmente distintas)
entre as formulaes de Marx e o pensamento weberiano. Michael Lwy, de outro lado,
retira o peso deste antagonismo em benefcio da tentativa de reposicionar a crtica marxista
do capitalismo contemporneo, reposicionamento que implica a abertura do marxismo
para as novas formas de prxis social anticapitalista, e, nesse sentido, para as teorias sociais
extra-marxistas que podem, ainda hoje, contribuir para a radicalizao desta crtica.
assim, por exemplo, que Lwy parece compreender a sua prpria incurso pelo
romantismo, pelo messianismo judaico, pelo cristianismo de libertao e, no plano mais
propriamente terico, pelo diagnstico weberiano da modernidade.
Para Michael Lwy, alm do mais, o dilogo crtico com as formulaes weberianas
legitima-se como uma forma de se evitar a recada, comum entre algumas parcelas do
marxismo, em uma concepo economicista da realidade social. A desconfiana
metodolgica de Weber em relao a toda forma de materialismo reducionista pode
constituir um contrapeso tendncia de certas correntes do marxismo a esgotar a realidade
concreta em conceitos, categorias e modelos tericos, que deveriam determinar
objetivamente as verdadeiras foras motrizes do real. Se bem situado, o relativismo
metodolgico weberiano pode servir revitalizao de um marxismo dialtico, no
economicista, tal como Lukcs j havia comprovado em HCC321. Na obra de Michael
Lwy, em especial, a viso anti-economicista do marxismo constitui-se num pressuposto
necessrio de sua revalorizao das mais diversas formas de subjetividade anticapitalista.

320

Istvn Mszros, op.cit., 2005, pp.203-209.


A tentativa de retomar a importncia da abordagem weberiana para o que ele concebe como marxismo
dialtico um dos objetivos centrais de Merleau-Ponty, em As aventuras da dialtica. Esta perspectiva
ntida desde o primeiro captulo (A crise do entendimento), no qual o autor francs debate amplamente
alguns aspectos da obra de Weber. Maurice Merleau-Ponty, op.cit., 1955, p.15-42.
321

117

Assentando-se sob determinada leitura do marxismo como teoria da prxis e


crtica da modernidade capitalista , Lwy retoma autores marxistas cujas obras
comprovam, para ele, as amplas possibilidades que se abrem com a incorporao dialtica
de alguns aspectos especficos da anlise de Max Weber da vida social moderna. So os
casos, como se viu, da teoria da reificao de Lukcs, da crtica frankfurtiana da
racionalidade instrumental e, mais ainda, da apreciao gramsciana do papel ativo das
ideias e representaes na histria322, exemplos que revelam para Lwy a possibilidade de
oxigenao da crtica marxista contempornea da modernidade atravs da incorporao
dialtica dos aportes weberianos sobre a vida moderna. E ainda lhe fornecem uma
plataforma a partir da qual se torna possvel legitimar a importncia da subjetividade e da
prxis social na constituio da realidade social, sustentando a relevncia de investigaes
sobre movimentos socioculturais como o judasmo libertrio da Europa Central ou o
cristianismo de libertao na Amrica Latina, que so compreendidos como manifestaes
concretas de uma subjetividade radical e revolucionria.
Em um sentido bastante especfico, Michael Lwy parece retomar por sua prpria
conta uma espcie de dialtica negativa, que confere nfase negatividade e s
manifestaes do antagonismo ordem estabelecida. Parece haver, em Lwy, uma
confiana na positividade que nasce das prprias emanaes das formas de antagonismo
e de negatividade, e que deve ser compensada por um excedente utpico. O papel da
teoria, em particular do marxismo, centrar-se-ia, ento, na compreenso deste antagonismo
negativo, canalizando-o para uma perspectiva genuinamente revolucionria 323. Resistncia
do negativo, a teoria no deve oferecer de antemo um modelo positivo das etapas a serem
cumpridas para a constituio de uma sociedade. Ela deve visualizar e canalizar utopias,
mas no estabelecer as leis objetivas do desenvolvimento histrico ao socialismo. Na
322

At certo ponto, podemos considerar que, focalizando o papel produtivo das idias e representaes
atravs da histria, Gramsci usou Weber para combater a abordagem economicista do marxismo vulgar.
Michael Lwy, A guerra dos deuses. Religio e Poltica na Amrica Latina, Petrpolis: Vozes, 2000, p.28.
323
Nos tempos contemporneos, o recurso dialtica negativa pode servir como contraposio recusa
ps-estruturalista da dialtica hegeliana, acusada de diluir a diferena em uma lgica da identidade, forjando
de modo totalitrio uma sntese que apaga a concreticidade do acontecimento singular. Cf, por exemplo,
Fernando Matamoros, Sergio Tischler & John Holloway (orgs.), Theodor W. Adorno y la poltica, Buenos
Aires: Herramienta; Puebla: Universidad Autnoma de Puebla, 2007. Os autores recorrem dialtica negativa
para reafirmar a necessidade da anlise em termos de antagonismo de classe, na contramo da reivindicao
abstrata da positividade imanente diferena. A despeito do carter evidentemente polmico dos ensaios,
os autores detm o mrito de inserir novos elementos para o enriquecimento deste debate contemporneo.

118

anlise concreta da realidade social, Lwy reivindica a ponta afiada da negatividade


marxista-crtica324 como primeiro passo para a crtica radical do existente em nome de
outra sociedade possvel. Para ele, nesta negatividade original, neste ya basta!, que se
encontra o germe de um processo dialtico mais amplo de transformao revolucionria das
relaes sociais. No posfcio da segunda edio dO Capital, redigido em 1873, Marx
afirmara que a dialtica materialista, em sua forma racional,
[...] causa escndalo e horror burguesia e aos porta-vozes de sua
doutrina, porque sua concepo do existente, afirmando-o, encerra, ao
mesmo tempo, o reconhecimento da negao e da necessria destruio
dele; porque apreende, de acordo com seu carter transitrio, as formas
em que se configura o devir; porque, enfim, por nada se deixa impor, e ,
na sua essncia, crtica e revolucionria 325.

deste ponto de vista que, para Lwy, tanto Weber como Adorno - a despeito de
seus posicionamentos relativamente resignados oferecem importantes elementos para a
renovao desta crtica negativa do capitalismo. Flexvel e absolutamente generosa, a
postura terica de Michael Lwy almeja extrair ao mximo as contribuies crticas das
formulaes tericas que esto em anlise. O risco, possvel mas no necessrio, que o
excesso de generosidade esvazie a dimenso crtica do marxismo em relao s teorias
sociais que se identificam com a ordem existente. Melhor dizendo: a generosidade terica
pode se transformar em conciliao com aspectos problemticos de formulaes tericas
exteriores ao marxismo, prejudicando a capacidade deste de compreender e lanar luz sobre
as possibilidades objetivas das lutas sociais das classes subalternas.
Mszros, por exemplo, bastante crtico em relao s potencialidades desta
negatividade crtica326. Em sua opinio, a negatividade como imperativo moral
transforma-se, no mais das vezes, em negatividade abstrata, que permanece circunscrita aos
limites impostos pelo discurso ideolgico dominante: o seu antagonismo imanente,
quando muito, to-somente modifica internamente o objeto da crtica, mantendo, contudo,
os laos atados com a positividade daquilo que se pretende negar. E, nesse sentido, se

324
Michael Lwy, Sob os escombros, o recomeo. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo,
modernidade e utopia. So Paulo: Xam, 2000, pp.260-262. (p.260).
325
Karl Marx, O Capital, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1975, p.17.
326
Istvn Mszros, Estrutura social e forma de conscincia: a determinao social do mtodo, So Paulo:
Boitempo, 2009.

119

mesmo autores como Sartre ou Marcuse ambos irredutivelmente anticapitalistas so


apontados por Mszros327 como exemplos dos limites desta negatividade filosfica, o que
dizer ento de algum como Max Weber, cuja negatividade resignada balanceada por
uma crena nas eventuais positividades do processo capitalista-moderno de
racionalizao? Na concepo de Mszros, a conciliao com qualquer destas vrias
formas de negatividade filosfico-abstrata, longe de contribuir para fazer avanar a
compreenso marxista do mundo do capital, constitui ao contrrio um obstculo
elucidao das mltiplas determinaes da realidade social capitalista. Para o filsofo
hngaro, preciso que, j no processo de elaborao terica, a autoconscincia positiva de
uma nova ordem social seja um fator decisivo na crtica dialtica da realidade posta, crtica
que deve elucidar as possibilidades objetivas da superao positiva por meio das foras
derivadas do trabalho do capitalismo.
Na entrevista que nos concedeu, ao ser questionado sobre a afirmao de Mszros
a propsito do carter ideologicamente conservador das anlises de Weber, que tendem a
esvaziar de sentido o conflito dinmico e latente entre as classes sociais antagnicas no
capitalismo, Michael Lwy reafirmou a sua defesa da subsuno crtica da anlise
weberiana da modernidade. Disse ele:
Estou de acordo com Mszros, cujas anlises me parecem sempre
interessantes, quando ele afirma que o conceito de racionalidade moderna
em Weber ignora o conflito de classes. Mas nada impede a possibilidade
de se reformular a problemtica weberiana, reinterpretando-a em chave
marxista, como o fez Lukcs atravs do conceito de reificao. Em
Lukcs, a reificao est estreitamente relacionada com o conflito de
classes: enquanto o pensamento burgus prisioneiro das categorias
petrificadas da reificao, o proletariado, por sua prpria condio de ser
humano que resiste sua transformao em simples mercadoria (coisa),
tem a possibilidade de romper com as formas de pensamento reificadas.
Esta possibilidade se transforma em realidade no curso do processo de
luta dos trabalhadores. O conceito lukacsiano da reificao , portanto,
uma sntese dinmica e produtiva das anlises de Marx sobre o fetichismo
da mercadoria e das proposies de Weber sobre a petrificao das
sociedades modernas328.

327

Istvn Mszros, Para Alm do Capital, op.cit., 2002, p.69-73.


Fabio Mascaro Querido, As utopias indisciplinadas de um marxismo para o sculo XXI: o marxismo
como crtica da modernidade. Entrevista com Michael Lwy. Lutas Sociais, So Paulo, n.21/22, 2009.
pp.179-185. (p.184).

328

120

Interessante, nesta passagem, notar a forma atravs da qual Lwy articula a sua
leitura lukacsiana do marxismo, muito forte desde seus tempos de juventude, com a
possibilidade de dilogo com outras tradies tericas. A defesa ortodoxa do ponto de
vista do proletariado como o nico horizonte possvel para a superao da reificao na
teoria e na prtica no impediu o florescimento de uma perspectiva terica
significativamente heterodoxa, capaz de reconhecer a importncia de contribuies
tericas construdas fora e muitas vezes em oposio deste ponto de vista. Este ,
portanto, mais um indcio de que, da perspectiva do prprio Lwy, ou seja, da interpretao
que ele mesmo faz do seu desenvolvimento terico, o dilogo aberto e crtico do marxismo
com outras tradies tericas (como certas leituras de Weber e de Karl Mannheim, por
exemplo) e polticas (como as utopias libertrias e religiosas, o romantismo revolucionrio,
etc.) no significa o esmaecimento daquilo que, para ele, constitui a verdadeira ortodoxia
marxista: a defesa de um mtodo terico estreitamente vinculado ao horizonte das classes
sociais subalternas, um mtodo que se renova permanentemente conforme as
transformaes da realidade e da luta de classes.

121

CAPTULO 5
Temporalidade histrica, romantismo e marxismo em Michael Lwy
Ontem no um marco de estrada ultrapassado, mas um
diamante na estrada batida dos anos e irremediavelmente parte de ns,
dentro de ns, pesado e perigoso. No estamos meramente mais cansados
por causa de ontem, somos outros, no mais o que ramos antes da
calamidade de ontem. Proust, Samuel Beckett329.

No incio da dcada de 1970, em sua segunda tese de doutorado, sobre o jovem


Lukcs, Michael Lwy ainda apostava que, no limite,
o socialismo de Marx nada tem a ver, social e ideologicamente, com o
romantismo anticapitalista; ele encontra suas razes em outro setor da
pequena burguesia, ou seja, a pequena burguesia jacobina, iluminista,
democrtico-revolucionria, antifeudal e francfila, da qual Heinrich
Heine, este inimigo encarniado do romantismo, o genial representante
literrio330.

Muito embora j reconhecesse que o romantismo pode ter uma viso mais lcida
das contradies de classe no interior da sociedade industrial que a ideologia liberal
burguesa, a postura de Lwy, naquele momento, reproduzia nesse aspecto especfico a
contradio histrica entre marxismo e romantismo, que permaneceu desde Marx at o
desenvolvimento ulterior do marxismo 331.
Ao longo de sua histria, muitos autores marxistas buscaram ressaltar as diferenas
substantivas entre o marxismo e as demais formas de crtica da sociedade burguesa, do
romantismo anticapitalista s utopias de todos os tipos. Para alm do moralismo utpico
e/ou romntico, o marxismo seria compreendido como crtica objetiva do capitalismo,
como descoberta de suas tendncias fundamentais e das possibilidades de sua superao
superao que deveria ser realizada a partir das contradies do prprio sistema vigente.
Da, segundo esta interpretao, a dimenso imediatamente anti-romntica do marxismo,
pois este admite a importncia histrica do progresso e do desenvolvimento histrico inclusive capitalista - como momentos indispensveis para a emancipao social futura.
Conhece-se bem, por exemplo, a constatao celebratria de Marx e Engels, no
Manifesto Comunista, do mpeto revolucionrio das transformaes burguesas das formas
329

Samuel Beckett, Proust. So Paulo: Cosac & Naify, 2003, p.11.


Idem, p.35, 36.
331
Idem, p.35.
330

122

de produo e das relaes sociais em seu conjunto. Para os dois autores, a burguesia
desempenhou na histria um papel eminentemente revolucionrio, vinculando sua
existncia necessidade de revolucionar incessantemente os instrumentos de produo,
por conseguinte, as relaes de produo e, com isso, todas as relaes sociais. No limite,
encontrava-se a uma aposta nas possibilidades dialticas abertas pelo abalo constante de
todo o sistema social (e) pelo movimento permanente impulsionados pela sociedade
burguesa emergente, ao cabo da qual tudo o que era slido e estvel se desmancha no ar,
tudo que era sagrado profanado e os homens so finalmente foradas a encarar com
serenidade sua posio social e suas relaes recprocas332.
Em

Marx,

porm,

reconhecimento

da

dimenso

progressista

do

desenvolvimento capitalista no anulava ao contrrio, pressupunha a crtica ao carter


potencialmente brbaro (do ponto de vista social e humano) deste desenvolvimento. O
capitalismo apresentava-se, para Marx, como um progresso e uma catstrofe ao mesmo
tempo, como bem observou Fredric Jameson, que, em comentrio sobre O Manifesto
Comunista, afirma tambm:
Marx nos incita a fazer o impossvel, a saber, pensar este
desenvolvimento (do capitalismo) de forma positiva e negativa ao mesmo
tempo; em outras palavras, chegar a um tipo de pensamento capaz de
compreender ao mesmo tempo as caractersticas demonstravelmente
funestas do capitalismo e seu dinamismo extraordinrio e libertador em
um s raciocnio e sem atenuar a fora de nenhum destes dois
julgamentos. Devemos, de algum modo, elevar nossas mentes at um
ponto em que seja possvel entender o capitalismo como, ao mesmo
tempo, a melhor e a pior coisa que jamais aconteceu humanidade 333.

Todavia, aquilo que, para Marx, constitua o reconhecimento dialtico de que a


construo do capitalismo implica certo nvel de desenvolvimento global das foras
produtivas, transformou-se, em parcela significativa do marxismo posterior, em uma
apologia economicista do progresso capitalista. Desde a tradio terica da II Internacional,
alimentada pelos escorreges positivistas do ltimo Engels 334, e depois recuperada com
algumas modificaes pela III Internacional sob controle stalinista, a crena nas
332
Karl Marx & Friedrich Engels, Manifesto Comunista, So Paulo: Boitempo Editorial, 2002, p.42, 43.
(Organizao e introduo: Osvaldo Coggiola; traduo: lvaro Pina,
333
Fredric Jameson, Ps-modernismo..., op.cit., 2007, p.73.
334
Daniel Bensad, Marx, o Intempestivo..., op.cit., 1999.

123

virtuosidades do progresso e do desenvolvimento das foras produtivas fez com que o


marxismo se transformasse numa espcie de vertente radicalizada daquilo que Jrgen
Habermas chamou mais tarde de discurso filosfico da modernidade, expresso espiritual
do culto iluminista do progresso capitalista.
Frente a este contexto, qualquer tentativa de reaproximar o pensamento marxista ao
romantismo anticapitalista implica, em primeiro lugar, a revalorizao das tradies
herticas e subterrneas do marxismo, cuja crtica ao capitalismo coincidia com a recusa
radical das apologias mecanicistas do progresso e do desenvolvimento das foras
produtivas. esta a tradio - que no raro incorporou elementos romnticos ao seu
arcabouo marxista com a qual Michael Lwy estabeleceu seus vnculos tericos e
polticos. Mesmo quando ainda acentuava as diferenas entre o anticapitalismo romntico e
o marxismo, como em seu estudo sobre o jovem Lukcs, nos anos 70, a prpria arquitetura
terica do marxismo de Lwy - solidificada atravs do dilogo com autores e tradies
diversas do pensamento socialista - j anunciava uma tendncia procura incessante pelas
convergncias e afinidades eletivas entre vises de mundo de origens distintas. Assim, no
constitui exatamente surpresa o fato de que, principalmente a partir da dcada de 1980
(quando o progresso capitalista comea a deixar transparecer o seu carter destrutivo),
Lwy tenha se dedicado releitura marxista do romantismo, convencendo-se ao final de
que a crtica romntica da civilizao capitalista um componente importante do
pensamento de Marx e Engels, e o ponto de partida de uma corrente de pensamento
marxista romntica, que vai de William Morris a Herbert Marcuse, passando pelo jovem
Lukcs, por Ernst Bloch e por Andr Breton335.

5.1. A retomada marxista do anticapitalismo romntico


Uma das tarefas no das menores diante das quais se
v confrontado o pensamento a de colocar todos os argumentos
reacionrios contra a civilizao ocidental a servio da Aufklrung
progressista. Theodor Adorno, Mnima Moralia.

Do ponto de vista terico, a releitura marxista da tradio romntica estabelecia a


necessidade de uma profunda redefinio do prprio conceito de romantismo. Era preciso,
335

Ivana Jinkings & Emir Sader, Entrevista com Michael Lwy, op.cit., 2004, p.14.

124

antes de tudo, olhar sob nova perspectiva terica as potencialidades crticas do


anticapitalismo romntico, retirando-lhe o vu da obscuridade a que foi confinado pelo
marxismo, com algumas poucas excees, como alguns dos autores acima citados 336. Em
companhia de Robert Sayre que tambm havia sido aluno de Lucien Goldmann Michael
Lwy dedicou-se, ento, a escovar a contrapelo a histria das tradies romnticas,
repensando a fundo os prprios instrumentos conceituais comumente utilizados pelo
marxismo para a compreenso do fenmeno. O primeiro artigo sobre a temtica redigido
conjuntamente pelos autores foi publicado em duas partes na revista L' homme et la socit,
em 1983 e 1984337. Mas, sem dvida, foi com a publicao do livro Revolte et mlancolie.
Le romantisme contre-courant de la modernit, na Frana, em 1992, que Lwy e Sayre
consolidaram suas novas e originais maneiras de se conceber o romantismo 338.
O objetivo central de Michael Lwy e Robert Sayre, neste estudo, a tentativa de
restituir a essncia do romantismo, congregando as antinomias do fenmeno sob uma viso
social comum, e vinculando-a aos desdobramentos do contexto histrico e social da
consolidao e reproduo da sociedade burguesa. Em outras palavras, tratava-se de
responder questo: qual a noo, o Begriff (no sentido hegeliano-marxista do termo),
de romantismo capaz de explicar as suas inumerveis formas de manifestao, os seus
vrios traos empricos, e suas mltiplas e turbulentas coloraes? 339. Ora, a tentativa de
recompor as ambivalncias do romantismo atravs de um conceito dialtico, apreendendo-o
em suas contradies e possibilidades mltiplas, implicava a necessidade, por um lado, de
escapar das formas convencionais de compreender o fenmeno e, por outro, de recolher as
contribuies parciais de alguns autores sobre a temtica romntica.
336
Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin y melancolia. El romanticismo como contracorriente de la
modernidad, Buenos Aires: Nueva Visin, 2008, p.22.
337
Cf. Michael Lwy e Robert Sayre, Figures du romantisme anticapitaliste. Lhomme et la socit, v. 6970 (pp.99-121) e 73-74 (pp.147-172), 1983 e 1984, respectivamente. Em 1984, o artigo tambm foi publicado
em ingls na revista New German Critique, n.32, 1984, pp.42-92. Mas, segundo o testemunho do prprio
Robert Sayre, a origem da nova teorizao sobre o romantismo deve-se exclusivamente s reflexes de Lwy
sobre o assunto; na realidade, Sayre participou mais ativamente apenas da elaborao do conceito. Cf.
Robert Sayre, Romantisme et modernit: parcours dun concept et dune collaboration. In: Vincent
Delacroix & Erwan Dianteill Cartographie de lutopie. Loeuvre indiscipline de Michael Lwy. Paris:
Sandre Actes, 2011, pp.61-72 (p.61).
338
Alm desta obra, Michael Lwy e Robert Sayre publicaram juntos vrios textos sobre o fenmeno, dentre
os quais se pode destacar o pequeno livro Romantismo e Poltica (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1993). Alm
disso, Michael Lwy dedicou sozinho inmeros textos ao tema. No Brasil, uma poro importante destes
ensaios foi publicada sob o ttulo Romantismo e Messianismo (So Paulo: EDUSP, 1990).
339
Idem, p.14.

125

Muito alm de uma escola literria do sculo XIX, como se acostumou a pensar, o
romantismo constitui, para Michael Lwy e Robert Sayre, uma viso social de mundo,
uma estrutura bsica de sentimento que, desde meados do sculo XVIII at os dias atuais,
atravessa as mais diferentes manifestaes socioculturais, da arte poltica, passando pela
filosofia, pela historiografia e pela teologia. Portanto, em que pese seu carter
fabulosamente contraditrio, sua diversidade, sua acomodao s particularidades histricas
nacionais, o anticapitalismo romntico define-se por uma fonte luminosa comum, a
saber: a oposio ao mundo burgus moderno. Nas palavras de Michael Lwy, em texto
sobre A crtica romntica e a crtica marxista da civilizao ocidental: a caracterstica
essencial do anticapitalismo romntico uma crtica radical moderna civilizao
industrial (burguesa) incluindo os processos de produo e de trabalho em nome de
certos valores sociais e culturais pr-capitalistas. Contudo, a referncia a um passado
(real ou imaginrio) no significa necessariamente que tenha uma orientao reacionria ou
regressiva: pode ser revolucionria tanto quanto conservadora340.
A tentativa de compreender o romantismo como viso de mundo, ou seja, como
estrutura mental coletiva, possibilita justamente a apreenso das ambivalncias polticas,
culturais, sociais e ideolgicas que atravessam suas manifestaes concretas. O conceito de
viso social de mundo, utilizado pelos autores, provm da obra de Lucien Goldmann,
que desenvolve e leva a um nvel superior uma larga tradio do pensamento alemo,
sobretudo Wilhelm Dilthey 341. Mais uma vez, portanto, a anlise procura articular as
relaes dialticas entre as idias/autores que compem o fenmeno romntico e a viso de
mundo mais geral a qual esto vinculados. E, mais uma vez, o movimento dialtico: do
romantismo como manifestao esttica ou cultural aos alicerces sociais e histricos que
condicionam o mximo de conscincia possvel de sua viso de mundo, e vice-versa, em
um processo permanente de circularidade dialtica entre o desenvolvimento das idias
romnticas e as transformaes histricas concretas do capitalismo moderno. Conforme a
melhor tradio dialtica, o romantismo, como crtica e negao, s pode ser compreendido
em seu antagonismo com as mudanas histricas provocadas pela ascenso e pela
340

Michael Lwy, A crtica romntica e a crtica marxista da civilizao ocidental. In: Romantismo e
Messianismo: ensaios sobre Lukcs e Walter Benjamin, So Paulo: EDUSP, 1990, pp.35-52. (p.36).
341
Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin y melancolia. El romanticismo como contracorriente de la
modernidad, op.cit., 2008, p.24.

126

consolidao da modernidade capitalista.


Recorrendo s anlises de Lucien Goldmann, que, em Pour une sociologie du
Roman, havia apresentado o romance como expresso do conflito entre a sociedade
burguesa e alguns valores humanos qualitativos, Michael Lwy e Robert Sayre visualizam
no romantismo exatamente uma forma especfica (inspirada em valores e ideais do passado)
de manifestao deste antagonismo 342. Ademais, no plano metodolgico, a redefinio do
conceito inspirou-se tambm nas anlises de Lukcs, que foi o primeiro a ligar
explicitamente o romantismo com a oposio ao capitalismo 343. Em Lukcs, pela primeira
vez o conceito de anticapitalismo romntico foi utilizado para designar o conjunto das
formas de pensamento em que a crtica da sociedade burguesa se inspira em uma nostalgia
passadista344. Atravs deste conceito, Lukcs analisou com muita acuidade o universo
cultural de Balzac; sua perspectiva permanece, porm, segundo Lwy e Sayre, prisioneira
da tendncia a considerar o romantismo como uma corrente reacionria, que caminha para a
direita e para o fascismo 345.
Do ponto de vista dos autores, a idia de uma viso de mundo romntica constitui,
acima de tudo, um conceito (Begriff) em sentido hegeliano-marxista, traduzindo por
assim dizer o movimento da realidade, e ao mesmo tempo revelando as contradies e a
diversidade do fenmeno. Como admitem Lwy e Sayre, a conseqncia provvel desta
formulao a ampliao do prprio conceito de romantismo: evidente que esta
concepo outorga uma extenso considervel do termo romantismo, extenso que
alguns, em especial os que esto acostumados a associar o romantismo exclusivamente com
os movimentos artsticos que se auto-proclamam assim, poderiam considerar abusiva.
Porm, afirmam, esta extenso se deve prpria multiplicidade do termo romantismo, que
342

A inspirao decisiva da teorizao de Lucien Goldmann do romance o trabalho de juventude de Lukcs,


A Teoria do Romance (1916), em que o romance apresentado como o gnero expressivo de uma poca onde
no h mais uma totalidade espontnea do ser, ou seja, na qual j no h mais um sentido imanente e
qualitativo da vida. O romance constitui, nessa perspectiva, uma forma de expresso das aspiraes de certos
indivduos problemticos artistas, escritores, filsofos, telogos etc - motivados por valores qualitativos
opostos ao valor de troca. Georg Lukcs, A Teoria do Romance. So Paulo: Livraria Duas Cidades e Editora
34, 2000 (traduo: Jos Carlos Mariani de Macedo).
343
Idem, p.25.
344
Idem, p.19.
345
Para Michael Lwy e Robert Sayre, ao considerar o romantismo uma corrente necessariamente retrograda
e reacionria, esses autores partilham o prejuzo herdeiro da Ilustrao de no conceber a crtica da
realidade social seno sob uma perspectiva progressista. Rebelin y melancolia. El romanticismo como
contracorriente de la modernidad, op.cit., 2008, p.21.

127

desde outrora j desafiava a sua limitao s manifestaes literrias e artsticas.


Se fala correntemente, antes de ns e h muito tempo, de romantismo
poltico, de economia poltica e de filosofia romnticas, ou ainda de neoromantismo, no que concerne aos autores de final do sculo XIX, e
inclusive as vezes do sculo XX346.

Tratando-se de uma anlise dialtica, a elaborao do conceito toma como ponto de


partida as inmeras manifestaes e conceituaes j existentes do romantismo para, a
partir da, efetivar sua redefinio, dando-lhe nova estrutura. Nas palavras dos autores:
Nesta tentativa, procedemos da seguinte forma: para comear, tomamos
como situao de fato esse amplo leque de utilizao dos termos
romntico e romantismo; no entanto, essa situao de fato exigia uma
explicao. Consideramos como hiptese de trabalho que havia uma
unidade real nesses diferentes empregos dos termos; alm disso, tnhamos
sentido, mais ou menos intuitivamente segundo os casos, uma
comunidade de sensibilidade sem sabermos exatamente qual era sua
essncia. Portanto, comeamos com o romantismo tal como utilizado (e
na totalidade de suas utilizaes) com a pretenso de encontrar o princpio
que pudesse reunir essa diversidade, definir essa comunidade. No entanto,
uma vez formulada a definio, verificamos que ela poderia ser aplicada
no s a esses fenmenos que foram designados como romnticos, seja
pelos interessados, seja por outras pessoas, mas igualmente a autores,
correntes e pocas que, normalmente, no so considerados como
romnticos ou que recusam explicitamente esse qualificativo 347.

especialmente comum nas anlises (marxistas ou no) do romantismo definir


historicamente a sua gnese como protesto em relao s promessas no cumpridas da
Revoluo Francesa. Desta tica, o romantismo teria se desenvolvido a partir da desiluso
com a tomada do poder pela burguesia em ascenso. Uma transformao de ordem poltica
se converte, pois, em seu catalisador348. Para Michael Lwy e Robert Sayre, no entanto, se
o romantismo constitui uma oposio ao mundo burgus moderno, ele deve ser
compreendido, antes de tudo, como uma resposta crtica s lentas e profundas
transformaes na ordem social e econmica provocadas pelo advento e pela consolidao
do capitalismo, que coincidem com o fim do perodo de acumulao primitiva. Ora,
estas mudanas iniciaram-se muito antes da revoluo de 1789, o que demonstra, segundo

346

Idem, p.26.
Idem, p.26.
348
Idem, p.27.
347

128

os autores, a existncia incipiente de manifestaes romnticas j no sculo XVIII, como se


pode ver, por exemplo, na figura de Jean Jacques Rousseau 349.
A viso de mundo romntica surge e acompanha criticamente o desenvolvimento da
modernidade capitalista desde seus primrdios. Exatamente por isso, o romantismo como
viso de mundo constitui-se enquanto forma especfica de crtica da modernidade 350. A
modernidade, em face da qual se revolta o romantismo, compreendida como o resultado
da emergncia histrica da revoluo industrial e da generalizao da economia de
mercado. Incorporando as contribuies de Weber e de Karl Polanyi 351, a partir de um
referencial basicamente marxista e lukacsiano (de HCC), os autores compreendem a
modernidade como o resultado da consolidao de uma civilizao capitalista, cuja
hegemonia no Ocidente j pode ser verificada desde a segunda metade do sculo XVIII.
Esta totalidade, da qual o capitalismo enquanto modo e relao de produo o princpio
unificador e gerador, mas que rica em ramificaes, o que constitui a modernidade 352.
na oposio a esta realidade capitalista moderna geralmente descrita como a realidade,
sem mais que o romantismo floresceu historicamente. Da o seu impulso anticapitalista,
potencializado na revolta contra a civilizao capitalista 353.
A crtica romntica incide sobre as diversas formas de manifestao da civilizao
capitalista-moderna, contestando-as em nome de valores qualitativos do passado que
podem, ou no, serem reapropriados como combustvel utpico para as lutas do futuro.
Segundo Lwy e Sayre, a crtica romntica dirigida, em geral, contra as caractersticas
do capitalismo cujos efeitos negativos atravessam as classes sociais, e so vividas como

349
Quanto ao ncleo espacial ou geogrfico da gnese do romantismo, a partir da segunda metade do sculo
XVIII, Lwy e Sayre sustentam a tese, anteriormente desenvolvida por Karl Mannheim, de que o fenmeno
romntico surgiu praticamente ao mesmo tempo na Frana, Inglaterra e Alemanha, pases cujos processos de
industrializao e modernizao estariam relativamente mais desenvolvidos. Michael Lwy & Robert Sayre,
Rebelin..., op.cit., 2008, p.79-82.
350
Idem, p.28.
351
Em A Grande Transformao (Rio de Janeiro: Editora Campus, 1980, cf., pp.62-98; traduo: Fanny
Wrobel), obra publicada em 1944, o economista austro-hngaro Karl Polanyi sublinha o carter
substancialmente novo das mudanas iniciadas pela Revoluo Industrial e intensificadas ao longo do sculo
XIX, quando, pela primeira vez na histria, a esfera econmica, sob a mediao do mercado auto-regulador,
torna-se praticamente autnoma, impondo-se sobre o conjunto das demais instituies sociais, e, por fim,
subordinando a prpria substncia da sociedade s leis do mercado.
352
Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin y melancolia. El romanticismo como contracorriente de la
modernidad, op.cit., 2008, p.29.
353
Idem, p.30.

129

misria generalizada nesta sociedade 354. A crtica romntica focaliza-se, sobretudo, nos
aspectos sociais e culturais que decorrem da civilizao capitalista (em particular os
registrados por Max Weber), cujo desenvolvimento coincide historicamente com a
generalizao do valor de troca como, alis, j mostrara Lukcs, em HCC.
Embora tenha transformado as suas formas de realizao ao longo do tempo, as
caractersticas centrais da civilizao moderna permanecem at os dias atuais. Em
conseqncia, ao contrrio do que afirmam muitos estudiosos do fenmeno, a viso de
mundo romntica permanece presente na cultura moderna, projetando-se como uma sombra
que acompanha o capitalismo moderno desde seu surgimento at o presente. Por isso, o
romantismo uma crtica moderna da modernidade: longe de ser uma mirada exterior,
uma crtica desde outro lugar qualquer, a viso romntica constitui uma autocrtica da
modernidade. Ao reagirem afetivamente, ao refletirem, escreverem contra a
modernidade, [os romnticos] esto reagindo, refletindo e escrevendo em termos
modernos355.
A especificidade da crtica romntica da modernidade, isto , a tonalidade particular
que lhe diferencia das outras correntes da cultura moderna, resume-se pela idia de que a
vida moderna constitui a expresso da perda de valores qualitativos outrora preponderantes.
Ao contrrio do anticapitalismo modernizador, que predominou nas correntes
majoritrias do marxismo (o prprio Lnin chegou a definir o socialismo como os soviets
mais eletrificao), a crtica romntica da modernidade inspirada pela sensao ou pela
experincia de que, no real moderno, algo de precioso foi perdido, simultaneamente, ao
nvel do indivduo e da humanidade. A viso romntica caracterizada pela convico
dolorosa e melanclica de que o presente carece de certos valores humanos essenciais que
foram alienados356. No romantismo, a nostalgia do passado liga-se estreitamente crtica
do capitalismo moderno.
Da perspectiva romntica, o passado, como paraso perdido, corresponde a um
perodo em que as alienaes modernas ainda no impostavam a vida social de forma

354

Idem, p.30.
Idem, p.32.
356
Idem, p.32.
355

130

significativa. A caracterstica essencial deste passado sua diferena com o presente357.


O romantismo manifesta, ento, uma aspirao pela reconquista de valores humanos
usurpados pela modernidade capitalista. por essa razo que a viso de mundo romntica,
nos termos de Lwy e Sayre,
apodera-se de um momento do passado real no qual as caractersticas
nefastas da modernidade ainda no existiam e os valores humanos,
sufocados por esta, continuavam a prevalecer transforma-o em utopia e
vai model-lo como encarnao das aspiraes romnticas. nesse
aspecto que se explica o paradoxo aparente: o passadismo romntico
pode ser tambm um olhar voltado para o futuro; a imagem de um futuro
sonhado para alm do mundo em que o sonhador vive inscreve-se, ento,
na evocao de uma era pr-capitalista358.

As mltiplas formas desta rememorao do estado ideal localizado no passado


testemunham a diversidade concreta das manifestaes da viso de mundo romntica, assim
como os nveis de relao com outras vises de mundo modernas. Do ponto de vista
romntico, esta tentativa de recriar o passado idealizado pode tomar, conforme afirmam
Lwy e Sayre, diversas formas e direes: desde as tentativas de poetizao ou estetizao
do presente na contramo da alienao moderna - como a de Schiller, passando pelas
tendncias que visam reencontrar o paraso perdido em algum lugar da prpria realidade
presente, como a experincia utpica levada adiante pelos discpulos de Saint-Simon, at
aquelas orientadas explicitamente para o futuro, como sugerem os exemplos de Shelley,
Proudhon, Willian Morris, Walter Benjamin, entre outros. Em alguma medida, toda
criao artstica romntica uma projeo utpica um mundo de beleza criado pela
imaginao no presente359. No por acaso, conforme resumem os autores: rechao da
sociedade atual, experincia perdida, nostalgia melanclica e busca do que foi perdido: tais
so os principais componentes da viso romntica 360. Este passado romntico pode ser
ontologicamente falso, j que sempre resultado de uma reconstruo (que no pretende
apreender o passado tal como ele efetivamente ocorreu) a partir das intempries do
presente; mas este carter reconstrutivo, que redistribui o sentido do passado e da prpria
temporalidade histrica, que garante a vocao potencialmente utpica e revolucionria do
357

Idem, p.33.
Idem, p.33.
359
Idem, p.34.
360
Idem, p.35.
358

131

romantismo 361.
Mas, enfim, quais so, de fato, os valores positivos atravs dos quais os
romnticos definem a forma e o contedo de sua crtica da modernidade? Para Michael
Lwy e Robert Sayre, o contedo positivo do romantismo definido por um conjunto de
valores qualitativos opostos ao valor de troca, que podem ser concentrados em dois plos
fundamentais, aparentemente opostos, mas que, na opinio dos autores, no so
necessariamente contraditrios, como atesta o prprio exemplo dos romnticos 362. O
primeiro deles exprime a exaltao da subjetividade, caracterstica dos romnticos.
Substancialmente diferente do individualismo de matriz liberal, a glorificao romntica da
individualidade geralmente considerada a caracterstica essencial do romantismo constitui uma das formas que toma a resistncia coisificao 363. A defesa romntica da
individualidade ope-se instrumentalizao por parte da gaiola de ao de que falava
Max Weber dos indivduos para o preenchimento das funes socioeconmicas essenciais
continuidade da reproduo do capital. O individualismo romntico ou
individualismo qualitativo como dizia Georg Simmel em Philosophie de la modernit,
em oposio ao individualismo numrico da modernidade 364 manifesta antes de tudo a
revolta da subjetividade reprimida e deformada pela vida social moderna.
O segundo plo dos valores qualitativos reclamados pelos romnticos vincula-se
concepo da totalidade ou comunidade humana como alicerce fundamental para a real
complementaridade entre os indivduos singulares. A busca por uma comunidade humana
autntica constitui o suplemento necessrio realizao concreta da individualidade
humana (em contraposio s limitaes da individualidade liberal).
Neste aspecto, importante sublinhar contra uma corrente de
pensamento que pretende ver no fenmeno romntico, sobretudo ou
exclusivamente, uma afirmao de individualismo exacerbado que a
exigncia de comunidade to essencial para a definio da viso
romntica, quanto seu aspecto subjetivo e individual. De fato, ela mais
fundamental; com efeito, o paraso perdido sempre a plenitude do todo:
humano e natural365.
361

Vincent Delacroix, Les temps romantique de Michael Lwy. In: Vincent Delacroix & Erwan Dianteill.
Cartographie de lutopie. Loeuvre indiscipline de Michael Lwy. Paris: Sandre Actes, 2011, pp.117-130.
362
Idem, p.36.
363
Idem, p.36.
364
Georg Simmel, Philosophie de la modernit, Paris: Payot, 1989, p.301-303.
365
Idem, p.37.

132

Enquanto a primeira exigncia moderna sem perder completamente sua feio nostlgica,
a segunda (a aspirao pela comunidade) representa um verdadeiro regresso simblico ao
passado, constituindo-se na dimenso transindividual do romantismo 366. A combinao
destas duas reivindicaes fundamentais delimitada pela oposio realidade instaurada
pela modernidade capitalista. A crtica negativa do capitalismo e os valores romnticos
positivos constituem-se em dois momentos de uma s estrutura significativa, de uma viso
de mundo (romntica) global.
A relativa diversidade temtica dos romnticos, bem como os diferentes nveis de
intensidade com que estes temas so empregados, conferiu arte romntica a possibilidade
de se manifestar atravs de um sem nmero de formas estticas. Em mais de dois sculos
de existncia, as criaes artsticas romnticas no compartilharam nenhum conjunto de
atributos formais precisos367. O que no significa, segundo os autores, que o romantismo
escape aos vnculos significativos entre a forma e o contedo de uma obra: significa apenas
que o fenmeno, como viso de mundo, no se restringe a uma forma artstica especfica,
como no caso das correntes estticas, dos impressionistas aos cubistas. No sentido que o
concebem Michael Lwy e Robert Sayre, o fenmeno romntico ultrapassa a oposio
esttica rgida entre a forma romntica e a forma classicista: de um ponto de vista esttico
clssico, um artista e/ou escritor pode manifestar perspectivas e/ou dimenses romnticas
em sua obra, sem que isso signifique, necessariamente, uma contradio insolvel368.
Se a crtica romntica encontra seu eixo comum nas denncias a certo nmero de
caractersticas

insuportveis

da

modernidade

capitalista-industrial

como

366

Idem, p.37.
Idem, p.38.
368
Roberto Schwarz sustenta a hiptese de que, na obra de Michael Lwy, possvel visualizar um certo
desdm pelas questes de forma, desdm que, segundo Schwarz, lhe parecia um erro sem remdio, alheio
ao procedimento artstico e maneira que a arte tem de conhecer. Porm, o prprio crtico brasileiro
relativiza esta perspectiva, afirmando que, no caso de Lwy, este descaso no deixava de ser uma opo
formal, a manifestao de um interesse rebelde e indiscutvel, que as consideraes de forma edulcoram.
Nesse sentido, o antiformalismo representa um gosto peculiar, uma espcie de plebesmo libertrio, uma
incorfomidade com o lado sublimador da literatura, ou com a literatura tal como ela . E arremeta: Para
Michael, quem manda so os apetites da imaginao, que no pedem licena e cuja esfera a vida corrente,
sem clculo esttico, sem especializao de ofcio e com pouca histria da arte. O que conta, o que fala a seu
corao o que a as obras trazem luta socialista e libertao do inconsciente. Roberto Schwarz, Aos
olhos de um velho amigo. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre Peschanski, As utopias de Michael Lwy.
Reflexes sobre um marxista insubordinado, So Paulo: Boitempo, 2007, pp.155-160. (p.156).
367

133

desencantamento, a mecanizao, a quantificao do mundo, a abstrao racionalista e a


dissoluo dos vnculos sociais as formas pelas quais se realiza essa crtica, assim como a
projeo de futuro nela implcita, so bastante diversas. Diante de tal quadro, Michael
Lwy e Robert Sayre estabelecem a necessidade de uma tipologia do romantismo,
atravs da qual se tornaria possvel uma visualizao terica mais ntida da variedade
caracterstica do fenmeno. Em suas palavras:
Tratar-se-, no caso, de tipos ideais no sentido weberiano. Entendemos
por essa noo as construes do pesquisador que, por um lado, no
pretendem ser as nicas possveis ou vlidas e, por outro, encontram-se
quase sempre articuladas ou combinadas na obra de um mesmo autor 369.

Alm do mais, como ressaltam os autores, embora sob corte weberiano, a


construo terica dos tipos ideais da viso de mundo romntica deve associar,
dialeticamente, conforme a tradio marxista, as dimenses econmicas, sociais, polticas e
culturais. sob as interaes dialticas entre estas esferas que a crtica romntica se
manifesta, em sua negao de algumas das caractersticas das sociedades modernas. Para
Lwy e Sayre:
se definimos o romantismo como uma reao contra o capitalismo
industrial e a sociedade burguesa, parece-nos mais coerente constituir os
tipos em funo da atitude ou posio assumida em relao a essa
sociedade, segundo a maneira especfica de encarar o problema da
modernidade e sua eventual superao370.

A partir desta perspectiva, distinguem 6 (seis) tipos de viso de mundo romntica; a


saber: o romantismo 1) restitucionista; 2) conservador; 3) fascista; 4) resignado; 5)
reformador; 6) revolucionrio e/ou utpico. Com a elaborao de uma tipologia do
romantismo, os autores pretendem sistematizar algumas das mltiplas formas de
manifestao do fenmeno romntico, destacando a sua ampla diversidade terica e
poltica: da extrema-direita fascista esquerda revolucionria, a viso social de mundo
369

Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.71, 72. Em seu texto Materialismo Dialtico e
Histria da Filosofia, Lucien Goldmann tambm defende, luz da sua interlocuo com as cincias sociais
acadmicas, a necessidade de construo de tipologias como mediao para a abordagem da realidade
concreta. Segundo ele, as tipologias so absolutamente indispensveis para o trabalho efetivo da cincia e
para permitir que esta se aproxime e possa compreender a realidade concreta em toda a sua riqueza. Lucien
Goldmann, Materialismo dialtica e Histria da Filosofia. In: Dialtica e Cultura. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1967. pp.45-68. (p.63).
370
Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.71.

134

romntica abrange diferentes e por vezes antagnicos posicionamentos no espectro


poltico-ideolgico.
Dentre estes vrios tipos da viso de mundo romntica, Michael Lwy e Robert
Sayre conferem destaque especial ao romantismo revolucionrio e/ou utpico, tipo no qual
a crtica romntica da modernidade aparece em toda a sua plenitude anticapitalista,
vinculando-se a uma perspectiva apontada para o futuro. esta dialtica entre passado,
presente e futuro (em ruptura com a temporalidade abstrata das concepes progressistas
da histria) que distingue o romantismo revolucionrio das demais manifestaes do
fenmeno. Para os autores, pode-se subdividir o romantismo revolucionrio e/ou utpico
em 5 (cinco) tendncias distintas; a saber: I) jacobino-democrtica; II) populista; III)
socialista utpico-humanista; IV) libertria; V) marxista. Estas formas de romantismo
possuem em comum o fato de que,
ao recusarem tanto a iluso de um retorno puro e simples s
comunidades orgnicas do passado, quanto a aceitao resignada do
presente burgus ou seu aperfeioamento por via de reformas, aspiram
de uma forma que pode ser mais ou menos radical, mais ou menos
contraditria abolio do capitalismo ou ao advento de uma utopia
igualitria em que seria possvel encontrar algumas caractersticas ou
valores das sociedades anteriores 371.

Aparentemente,

como

vimos,

anticapitalismo

marxista

distancia-se

substancialmente da recusa romntica da modernidade. Marx rejeita como reacionrios


quaisquer sonhos de retorno ao artesanato ou qualquer outro modo pr-capitalista de
produo372. Porm, ao reconhecer a dimenso progressista do capitalismo, Marx
acentua, ao mesmo tempo, sob critrios eminentemente dialticos, a regresso social que
decorre da acumulao capitalista da riqueza produzida pelos homens. Para o filsofo
alemo, o capitalismo um sistema que transforma todo progresso econmico em uma
calamidade social. Ora, precisamente no mbito da anlise destas calamidades sociais
provocadas pelo capitalismo industrial que, segundo Lwy, pode-se encontrar uma
retomada marxiana de alguns temas e perspectivas da tradio romntica.
Nas palavras de Michael Lwy:

371
372

Michael Lwy & Robert Sayre, op.cit., 2008, p.88.


Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.41.

135

A crtica marxiana da civilizao industrial-capitalista no se limita


propriedade privada dos meios de produo; muito mais cabal, radical e
abrangente. a totalidade das formas industriais de produo existentes e
a totalidade da sociedade burguesa moderna que so questionadas. E
aqui que encontramos muitos argumentos e atitudes similares s dos
romnticos. Na verdade, o anticapitalismo romntico a fonte esquecida
de Marx, fonte to importante para o seu trabalho quanto o neohegelianismo alemo ou o materialismo francs 373.

As afinidades entre o anticapitalismo de Marx e o romantismo decorrem, portanto,


diretamente da oposio radical ao capitalismo. na crtica humanista a este padro
civilizatrio que, segundo Michael Lwy, as concepes de Marx se aproximam do
anticapitalismo romntico 374. Especialmente em seu perodo de juventude, Marx sofreu
significativa influncia de crticos romnticos do capitalismo industrial, como Sismondi, o
populista russo Nikolai Danielson, escritores como Dickens e Balzac, filsofos sociais
como Thomas Carlyle (em sua obra anterior s revolues de 1848), sem falar em
socialistas romntico-utpicos como Fourier, Leroux ou Moses Hess 375. Alm disso, em
sua primeira tentativa de crtica Hegel, Marx estava fortemente influenciado pela
Naturphilosophie de Schelling, como mostra o bigrafo Auguste Cornu, citado por Lwy e
Sayre376.
Nestes autores, Marx encontrara alguns elementos decisivos para a crtica da
civilizao capitalista-moderna, em suas mais diversas manifestaes especficas. Nos
Manuscritos Econmico-Filosficos de 1844, por exemplo, sob ntida influncia da crtica
romntica do capitalismo, o ainda jovem filsofo denunciou o perverso predomnio dos
valores quantitativos em detrimento das qualidades humanas e naturais. Para Marx, no
capitalismo, em lugar do intercmbio entre qualidades essencialmente humanas amor por
amor, verdade por verdade nota-se um domnio cada vez mais amplo dos imperativos do
intercambio abstrato de dinheiro por mercadoria. O dinheiro compreendido pelo filsofo
alemo como a prostituta universal, o proxeneta universal dos homens e dos povos. A

373

Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.43.


Cf. Michael Lwy, Lhumanisme romantique, Revue dAllemagne, tome XXV, n.3, juillet-septembre,
1993.
375
Michael Lwy & Robert Sayre, op.cit., 2008, p.105.
376
Idem, p.104.
374

136

inverso e a confuso de todas as qualidades humanas e naturais 377. O prprio conceito de


alienao, desenvolvido pelo jovem Marx, integra alguns aspectos da crtica romntica do
capitalismo, rearticulando-os sob uma perspectiva dialtica. Para Michael Lwy e Robert
Sayre, no h dvida de que o conceito de alienao de Marx est tingido de
romantismo378.
NO Capital, igualmente, Marx critica radicalmente - parecendo retomar aspectos
do anticapitalismo romntico - a natureza do trabalho industrial moderno, denunciando o
seu carter desumano e os seus vnculos com os imperativos puramente quantitativos da
produo de mercadorias. De acordo com Michael Lwy, em sua crtica do carter
desumanizante do trabalho capitalista/industrial, O Capital ainda mais explcito que os
Manuscritos de 1844 e, sem dvida, existe um elo entre essa crtica e o anticapitalismo
romntico, pois, ainda que Marx no sonhe, como Ruskin, com o restabelecimento do
artesanato medieval, percebe o trabalho industrial como forma social e culturalmente
degradada em comparao com as qualidade humanas do trabalho pr-capitalista379.
Comprimido pela diviso capitalista do trabalho, o trabalhador torna-se, na opinio de
Marx, um apndice da mquina, submetido s guas glaciais do clculo egosta
(segundo a expresso de Carlyle livremente retomada pelo autor d'O Capital).
nesse contexto que se pode compreender tambm o interesse crescente de Marx e
Engels, a partir da dcada de 1860, por certas formaes sociais pr-capitalistas,
principalmente pelas comunidades primitivas. A descoberta das obras de Georg Maurer e,
mais tarde, de Morgan, estimulou os autores alemes revalorizao do passado, cujo
contraste com o presente permitia relativizar o progresso da civilizao capitalista
moderna. Segundo Michael Lwy e Robert Sayre,
esta fascinao de Marx e Engels pelas comunidades rurais primitivas da gens grega velha Mark germnica e a obschtchina russa deriva de
sua convico de que estas formaes antigas eram portadoras de
qualidades sociais perdidas pelas civilizaes modernas, qualidades que
prefiguram certos aspectos de uma futura sociedade comunista380.

O passado apresenta-se, ento, como contraste, como alternativa a partir da qual se pode
377

Karl Marx, Manuscritos..., op.cit., 2004, p.159.


Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.111.
379
Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.45.
380
Michael Lwy & Robert Sayre, op.cit., 2008, p.107.
378

137

sublinhar o carter desumano do presente, ou seja, da civilizao moderna.


A prpria concepo de Marx do socialismo vincula-se estreitamente a esta crtica
radical da civilizao burguesa moderna 381. Nos termos de Marx, o socialismo implica uma
transformao qualitativa que, mais do que um novo modo de produo (baseado na
propriedade coletiva e na economia planejada), deve manifestar a emergncia de um novo
modo de vida, de uma nova civilizao, capaz de restabelecer as qualidades sociais e
naturais na vida humana e o predomnio do valor de uso no processo de produo 382. Neste
sentido especfico, como bem observa Terry Eagleton: Para Marx, assim como para outros
romntico-radicais, no existe nem deveria existir uma razo ltima para a existncia
humana, alm de seu desenvolvimento por si s prazeroso383.
Esta dimenso romntica se torna mais central e decisiva sobretudo em alguns
autores que se reivindicam marxistas, cujas heresias lhes mantiveram sempre marginais em
relao s ortodoxias institudas. Aps Marx e Engels, a primeira tentativa importante de
reinterpretao romntica do marxismo se deve ao poeta e ensasta ingls William Morris,
em fins do sculo XIX, autor que se situa, na realidade, nos limites entre o marxismo e o
anarquismo. Alm do escritor britnico, desenvolveu-se mais tarde uma verdadeira corrente
marxista romntica, dentro da qual poderiam ser includas figuras to importantes do
marxismo dialtico: do jovem Lukcs a Walter Benjamin, passando por Ernst Bloch384,
Henri Lefebvre, Andr Breton e Herbert Marcuse at os mais contemporneos E. P.
Thompson385 e Raymond Williams, dentre muitos outros, alm, claro, do prprio Michael
Lwy. Nas suas palavras,
381

Idem, p.113.
Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.46.
383
Terry Eagleton, Marx e a liberdade, So Paulo: Editora UNESP, 1999, p.22, traduo: Marcos B. de
Oliveira.
384
De todos os pensadores marxistas, Ernst Bloch o mais influenciado pela filosofia romntica da natureza,
o que lhe prescreve uma sensibilidade pr-ecolgica. No aleatoriamente, Habermas qualificou Bloch como
um Schelling marxista. Michael Lwy, Utopia y romanticismo revolucionario en Ernst Bloch. In: Miguel
Vedda (org.), Ernst Bloch: Tendencias y Latencias de un pensamiento, Buenos Aires: Herramienta, 2007,
pp.13-21. (p.20). Cf. tambm, no mesmo livro, Oskar Negt, Andar erguido y la coproductividad de la
naturaleza, pp.47-54. Alm disso: Jrgen Habermas, Un schelling marxiste. In: Profils philosophiques et
politiques. Paris: Gallimard, 1974, pp.193-216.
385
A originalidade, a novidade, a fora subversiva e a coerncia dos seus (E. P. Thompson) trabalhos
histricos esto intimamente ligadas sua capacidade de redescobrir, restituir e reformular em termos
marxistas (heterodoxos) a tradio romntica de crtica da civilizao capitalista/industrial. Michael Lwy &
Robert Sayre, A corrente romntica nas Cincias Sociais da Inglaterra: Edward P. Thompson e Raymond
Williams, Crtica Marxista, So Paulo, n.8, 1999, pp.43-66. (p.47).
382

138

esse tipo de marxismo romntico insiste na descontinuidade e na


ruptura essencial entre a utopia socialista como uma forma
qualitativamente diferente de vida e de trabalho e a presente sociedade
industrial, e olha com nostalgia para certas formas sociais ou culturais
pr-capitalistas386.

Pode-se perceber, assim, que a viso social de mundo romntica, longe de ter se
esgotado como se pensa habitualmente , continuou a percorrer muitas das manifestaes
vitais da cultura no sculo XX.

Afinal, se a viso de mundo romntica definida

essencialmente por sua oposio civilizao capitalista-moderna, e se esta civilizao


ainda hegemnica, o romantismo segue desempenhando um papel chave na cultura
moderna do sculo XX387. O romantismo, na viso dos autores, corresponde a aspiraes e
necessidades humanas que a sociedade capitalista-moderna no pode aniquilar por inteiro.
Ao contrrio: o avano do capitalismo tardio e da mercantilizao de todas as dimenses
da vida social, especialmente a partir da segunda metade do sculo XX, teria
potencializado, por assim dizer, a importncia e a vitalidade da crtica romntica da
modernidade388.
A compreenso da viso de mundo romntica, em particular de suas vertentes
revolucionrias, constitui, portanto, pressuposto necessrio para a anlise de muitas das
lutas sociais e culturais do sculo passado. Nas palavras de Michael Lwy e Robert Sayre:
Certos fenmenos culturais dos mais recentes notadamente as revoltas
poltico-culturais dos jovens dos pases industrializados avanados, nos
anos 60 e 70, como tambm o movimento ecolgico que delas resultou
so dificilmente explicveis sem referencia viso de mundo romntica
anticapitalista389.

possvel perceber uma feio romntica, segundo os autores, na maior parte dos
chamados novos movimentos sociais como a ecologia, o pacifismo e o feminismo -,
assim como em movimentos como a Teologia da Libertao, cuja articulao da tradio

386

Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.48.


Michael Lwy & Robert Sayre, op.cit., 2008, p.169.
388
Idem, p.170.
389
Michael Lwy & Robert Sayre, Romantismo e Poltica, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1993, p.20. Alis, os
romnticos foram, de fato, os primeiros ecologistas ainda no sculo XIX. Para Lwy, tal como o
socialismo, a ecologia do sculo XX herdeira da crtica romntica da civilizao capitalista-moderna. Cf.
Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005.
387

139

anticapitalista/romntica do catolicismo com a crtica marxista da explorao possibilitou a


constituio de uma das mais interessantes expresses do romantismo revolucionrio.
Alm disso, pode-se encontrar uma significativa dimenso romntica em
movimentos culturais de vanguarda como o surrealismo e o expressionismo, ou ainda no
esprito de 68 que se manifestou na Frana e em vrios pases da Europa (sem falar nos
EUA e em alguns pases do terceiro-mundo). Para Lwy e Sayre, o surrealismo uma das
mais brilhantes manifestaes do romantismo revolucionrio:
De todos os movimentos de vanguarda do sculo XX dizem eles -, o
surrealismo sem dvida o que levou a sua mais alta expresso a
aspirao romntica de reencantamento do mundo. tambm o que
encarnou de modo mais radical a dimenso revolucionria do
romantismo390.

Em livro inteiramente dedicado ao fenmeno (intitulado A estrela da manh:


surrealismo e marxismo391), Michael Lwy afirma que o surrealismo, esta bem pequena
passarela acima do abismo392, uma luta pelo restabelecimento, na existncia social
moderna, dos momentos encantados apagados pela civilizao burguesa: a poesia, a
paixo, o amor-louco, a imaginao, a magia, o mito, o maravilhoso, o sonho, a revolta, a
utopia393.
No Segundo Manifesto do Surrealismo, Andr Breton considera os surrealistas
herdeiros do romantismo, a cauda do cometa romntico, visualizando na concepo
romntica de mundo aspectos imprescindveis para a subverso da racionalidade
instrumental e do esprito mercantilista que reinam na civilizao moderna 394. A bem dizer,
para Michael Lwy, o surrealismo atualiza, no sentido benjaminiano, alguns aspectos da
revolta romntica, integrando-os no mbito da recusa absolutamente moderna (do ponto de
vista formal e esttico) da civilizao capitalista moderna. Afinal,

390

Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.177.


Alm deste, Michael Lwy publicou, em parceria com o pintor, poeta e jornalista Grard Bloncourt, um
livro sobre a relao de Andr Breton com a revolta popular e anticolonial que ocorreu no Haiti em 1946,
intitulado Messagers de la Tempte, Andr Breton et la Rvolution de janvier 1946 en Hati. Cf. Michael
Lwy & Gral Bloncourt, Messagers de la Tempte : Andr Breton et la Rvolution de Janvier 1946 en Haiti,
Pantin: Le Temps des cerises, 2007.
392
Andr Breton, Manifestos do Surrealismo, So Paulo: Brasiliense, 1985, p.121.
393
Michael Lwy, A Estrela da Manh: surrealismo e marxismo, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002,
p.9.
394
Andr Breton, Manifestos..., op.cit., 1985, p.128.
391

140

se tantos pensadores marxistas como Pierre Naville, Jos Carlos


Maritegui, Walter Benjamin, Guy Debord ficaram fascinados pelo
surrealismo, foi porque compreenderam que ele representava a mais alta
expresso do romantismo revolucionrio no sculo XX395.

Para Michael Lwy, o surrealismo uma radicalizao das tendncias crticas da


modernidade, razo pela qual ele se aproximou tanto do marxismo dialtico quanto do
legado romntico. Em um dos seus primeiros documentos, La rvolution dabord et
toujours, de 1925, Breton afirmou:
Por toda a parte onde reina a civilizao ocidental, todos os vnculos
humanos cederam, com exceo daqueles que tinham como razo de ser o
interesse, o duro pagamento vista. H mais de um sculo, a dignidade
humana rebaixada ao valor de troca [...] No aceitamos as leis da
Economia e da Troca, no aceitamos a escravido do trabalho 396.

A oposio radical civilizao capitalista-moderna o eixo sob o qual o


surrealismo como o prprio romantismo estabeleceu seus alicerces e perspectivas
concretas. Por isso, muito mais do que uma corrente artstica de vanguarda, ele constitui um
estado de esprito: o surrealismo no , nunca foi e nunca ser uma escola literria ou
um grupo de artistas, mas propriamente um movimento de revolta do esprito e uma
tentativa eminentemente subversiva de reencantamento do mundo397. Como o romantismo
do qual herdeiro, o surrealismo acompanha criticamente o desenvolvimento da
modernidade capitalista, opondo-se a ela tanto em sua dimenso propriamente material,
quanto em suas expresses no plano do pensamento e da linguagem. E, tal como o
romantismo, esta oposio ainda mantm sua atualidade, na medida em que a luta contra a
civilizao

capitalista permanece como

um dos objetivos dos enfrentamentos

contemporneos por outro mundo possvel e, sobretudo, necessrio.


No difcil visualizar tambm uma dimenso romntica nos movimentos e nas
revoltas juvenis e operrias que, ao longo da dcada de 1960, sacudiram diversos pases do
mundo (com destaque para o mitificado maio de 68 na Frana). Da perspectiva de

395

Michael Lwy, A Estrela da Manh..., op.cit., 2002, p.115.


Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.177.
397
Michael Lwy, A Estrela da Manh..., op.cit., 2002, p.9. Contrariamente ao que se acredita tantas vezes,
a temporalidade do surrealismo no da mesma natureza que aquela das ditas vanguardas artsticas [...]. Ela
se assemelha antes quela, mais profunda e durvel, dos grandes movimentos culturais ao mesmo tempo
artsticos, filosficos e polticos -, como o barroco ou o romantismo. Idem, p.104.
396

141

Michael Lwy, esta dimenso romntica est presente tanto nas crticas destes movimentos
civilizao industrial-moderna como nas aspiraes utpicas que lhes inspiravam 398. A
dcada de 1960 caracteriza-se pelo grande florescimento de manifestaes socioculturais
romntico-revolucionrias: a nsia de viver o momento, a liberao sexual, a aposta na ao
em detrimento da teoria, a relativa pobreza de jovens artistas e intelectuais tragados pelos
avanos da mercantilizao da cultura -, a fruio da vida bomia, dentre outros.
sob este clima sociocultural que se forma a maior parte destes novos movimentos,
cuja crtica radical da civilizao moderna articula-se com a aspirao utpica por um
futuro diferente - aspirao que se alimenta, muitas vezes, da rememorao simblica de
um passado definido pela ausncia das reificaes modernas: A Idade de Ouro era a idade
em que o ouro no reinava, dizia uma frase escrita nas paredes da Sorbonne em 68. Nas
revoltas estudantis e operrias de 1968, manifestou-se uma fuso nica entre as crticas
romntica e marxista da ordem capitalista, fuso que retornou com fora renovada no
chamado movimento altermundialista, que, desde 1994 (com o Ya basta! dos zapatistas)
e principalmente a partir de 1999 (com a mobilizao das massas contra a globalizao
neoliberal em Seattle), vem revitalizando sob novas bases a resistncia anti-sistmica no
sculo XXI399.
Dentre os autores que conjugaram este esprito de 68, Michael Lwy destaca as
figuras de Herbert Marcuse 400, Guy Debord e Henri Lefebvre, autores cujas obras
influenciaram direta ou indiretamente os movimentos do perodo. Herdeiro parcial do
surrealismo, Guy Debord filia-se igualmente tradio utpica e subversiva do
romantismo. Em sua crtica do espetculo, Debord define a vida moderna como uma
sociedade sem comunidade, marcada pelo domnio do valor de troca sobre os indivduos,
que so transformados em meros espectadores do movimento autnomo das
mercadorias401. Para o ativista francs,
398

Michael Lwy & Robert Sayre, Rebelin..., op.cit., 2008, p.182.


Michael Lwy, O romantismo revolucionrio dos movimentos de maio de 1968, Margem Esquerda, So
Paulo: Boitempo Editorial, n.11, 2008, p.37.
400
Exatamente em 1968, Michael Lwy publicou um artigo sobre Marcuse, em Israel: Herbert Marcuse, le
philosophe de la negativit dialectique (hebreu), Bashaar, Tel Aviv, n.85, juillet 1968.
401
Guy Debord, A sociedade do espetculo. Comentrios sobre a sociedade do espetculo, Rio de Janeiro:
Contraponto, 1997, p.46. Para Lwy, A Sociedade do Espetculo o ltimo grande clssico marxista do
sculo XX. Cf. Jos Corra Leite, Um marxismo para nosso tempo. In: Michael Lwy & Daniel Bensad,
Marxismo..., op.cit., 2000, p.13.
399

142

a origem do espetculo a perda da unidade do mundo, e a expanso


gigantesca do espetculo moderno revela a totalidade dessa perda: a
abstrao de todo trabalho particular e a abstrao geral da produo
como um todo se traduzem perfeitamente no espetculo, cujo modo de ser
concreto justamente a abstrao402.

Inspirando-se na teoria da reificao, de HCC influncia fundamental de sua teoria do


espetculo -, Debord denunciou e ridicularizou as ideologias do progresso e da
modernizao, sem se intimidar com as eventuais acusaes de passadismo. Em seu
panegrico, ele afirma: Quando ser totalmente moderno se tornou uma lei especial
proclamada pelo tirano, o que o escravo teme, acima de tudo, que ele possa ser suspeito
de saudosismo403. por isso que, do ponto de vista de Michael Lwy, poucos autores do
sculo XX conseguiram tanto quanto Guy Debord, transformar a nostalgia em uma fora
explosiva, em uma arma envenenada contra a ordem de coisas existente, em um
rompimento revolucionrio em direo ao futuro404.
Em um interessante artigo de 1957, redigido s vsperas da sua excluso do Partido
Comunista Francs, que aconteceu no ano seguinte, Henri Lefebvre lanou mo do conceito
de romantismo revolucionrio para designar a necessidade de renovao da perspectiva
anticapitalista diante da crise do ideal socialista de tipo stalinista e do esgotamento
esttico e poltico da arte moderna, cuja exaltao do novo pelo novo se mostrou incapaz de
afrontar o carter problemtico do mundo moderno. Para Lefebvre, este novo romantismo
revolucionrio define-se por oposio ao antigo romantismo, ao mesmo tempo em que
radicaliza suas tendncias mais fecundas. Em comum, ambos constituem expresses do
dilaceramento entre homem e mundo, entre vida subjetiva e vida objetiva, expressando, por
isso, um desespero face ao existente. O romantismo, em geral, uma resposta, explosiva e
apaixonada, em face da contradio vital entre o ideal de razo universal apregoado pela
modernidade burguesa e a realidade econmica e social realmente existente. Em suas
palavras, no emaranhado das contradies vividas pelos romnticos, uma delas pode

402

Idem, p.23.
Guy Debord, Panegrico, So Paulo: Conrad, 2002, p.75.
404
Michael Lwy, O romantismo noir de Guy Debord. In: A estrela da manh: surrealismo e marxismo.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. pp.77-88. (p.86).
403

143

passar por fundamental: a contradio entre a ideologia da burguesia e sua realidade


prtica405.
No entanto, segundo Lefebvre, enquanto o antigo romantismo denuncia o presente
em nome de um passado idealizado, de uma origem purificada, de onde sobressai seu
contedo reacionrio, o romantismo revolucionrio, ao se orientar para o futuro, constitui
uma oposio radical ao existente em nome do possvel, ou seja, em nome da
possibilidade de um futuro diferente. O romantismo revolucionrio coloca em novos termos
a velha questo, romntica por excelncia, da ligao entre homem e natureza,
questionando a explorao capitalista da natureza como uma das faces da dominao do
homem sobre o homem. Da a possibilidade de uma crtica radical da propriedade privada,
que atesta o carter revolucionrio deste novo romantismo. O romantismo revolucionrio
constitui, portanto, na perspectiva de Henri Lefebvre, a expresso da renovao da utopia
anticapitalista, capaz de resistir desagregao do ideal socialista de tipo stalinista e
morte da arte, que deve agora ser reconduzida poltica. No por acaso que Lefebvre se
refira exatamente a Guy Debord e aos situacionistas como manifestaes expressivas deste
romantismo revolucionrio.
Em 1958, aps a leitura do texto de Lefebvre, Guy Debord redigiu um artigo
publicado no primeiro nmero da revista Internationale Situationniste, artigo intitulado
Thses sur la rvolution culturelle, no qual debateu algumas das afirmaes de Lefebvre.
Embora partilhasse da tese do completo esgotamento da arte moderna, que reflete a
impossibilidade de representao esttica do desacordo real entre homem e mundo 406,
Debord acredita que a insuficincia da concepo de Lefebvre a de fazer da simples
expresso do desacordo o critrio suficiente de uma ao revolucionria na cultura 407.

405

Henri Lefebvre, Vers un nouveau romantisme?. In: Introduction a la modernit. Paris: Les ditions de
Minuit. Prludes, Arguments, 1962, pp.235-373. (p.340).
406
Para Debord, o dadasmo e o surrealismo so as duas correntes que marcam o fim da arte moderna,
desde pelo menos o fim da Segunda Guerra. Guy Debord, A sociedade do espetculo, op.cit., 1997, p.125.
Desde ento, os situacionistas apostavam que a arte integral, de que tanto se falou, s se poder realizar no
mbito do urbanismo. Mas j no corresponder a nenhuma das tradicionais definies da esttica. Guy
Debord, Relatrio sobre a construo de situaes e sobre as condies de organizao e de ao da
tendncia situacionista internacional. In: Jacques, Paola. Apologia da deriva: escritos situacionistas sobre a
cidade. Internacional Situacionista. Rio de Janeiro. Casa da Palavra. 2003, p.55.
407
Patrick Marcolini, LInternationale situationniste et la querelle du romantisme rvolutionnaire, Noesis
[En ligne], Paris, n.11, 2007. Disponvel em: http://noesis.revues.org/index723.html, s/p, traduo livre do
francs.

144

Conseqentemente, ao propor a noo de romantismo revolucionrio, o prprio Lefebvre


ainda permanece na opinio de Debord - circunscrito s antigas categorias estticas de
obra e de gnero, contrapondo-se, assim, sua prpria defesa da necessidade de superao
da arte em direo prxis revolucionria na vida cotidiana.
Do ponto de vista dos situacionistas, conforme comenta Patrick Marcolini, o limite
da concepo de Lefebvre o de no ter visto que este desacordo entre o homem e o mundo
tornou-se to violento, que suprimiu de maneira irreversvel as possibilidades formais de
sua prpria representao artstica 408. Um dos objetivos centrais da Internacional
Situacionista era a superao desta dissoluo das formas artsticas, liberando seu contedo
emocional e expressivo na vida cotidiana. Com efeito, para Debord, a tarefa prtica de
superar nosso desacordo com o mundo [...] no romntica. Ns seremos romnticorevolucionrios, no sentido de Lefebvre, exatamente na medida de nosso fracasso 409.
No mbito deste debate, produziu-se a querela do romantismo revolucionrio
entre Lefebvre e Debord, que exprimiu de forma bastante interessante muitas das questes
que envolvem a relao do anticapitalismo romntico com a perspectiva marxista
revolucionria410. Em janeiro de 1960, Lefebvre tentou estabelecer um dilogo crtico com
os situacionistas, o que incentiva Debord a refletir sobre as relaes da Internacional
Situacionista com o romantismo revolucionrio. Por algum tempo, os dois mantiveram
relaes de amizade, que contriburam para a intensificao de suas intuies sobre o
romantismo revolucionrio. O prprio Debord chegou a admitir que, em alguma medida, a
Internacional

Situacionista

podia

ser

considerada

romntico-revolucionria

inconscientemente, na medida em que ela partilha aquele desacordo com o mundo que
caracteriza a recusa romntica da modernidade burguesa. Mas continuava apostando que a
emancipao social implica a superao de todo romantismo e, nesse sentido, a superao
deste dilaceramento entre homem e mundo que percorre a vida social moderna.

408

Idem, s/p.
Idem, s/p.
410
A propsito dos debates entre Lefebvre e os situacionistas, ver o bom texto de Patrick Marcolini,
LInternationale situacionista et la querelle du romantisme rvolutionnaire. Em nossa exposio desta
querela, apoiamo-nos amplamente nas indicaes do artigo de Marcolini, que tambm autor de uma
interessante tese sobre os situacionistas, intitulada: Esthtique et politique du mouvement situationniste?
Pour une gnalogie de ses pratiques et de ses thories (1952-1972).
409

145

Em 1962, Lefebvre publica Introduo modernidade, cujo ltimo captulo


intitulado Ao encontro de um novo romantismo?, e desenvolve a perspectiva geral de seu
artigo de 1957 sobre o tema. Porm, neste texto, alm de chamar novamente os
situacionistas de romnticos, Lefebvre aproxima-os da juventude rebelde, assimilando-os
o que era mais grave para Debord a um grupo da juventude oposicionista do Partido
Comunista Francs, denominado La ligne gnrale. Ainda que veja com certo entusiasmo
a utopia vivida dos situacionistas pela construo de situaes desalienantes na vida
cotidiana das cidades em oposio concepo do mundo da expresso como um
mundo separado -, o filsofo francs entrev no grupo uma manifestao dos
comportamentos extremos da juventude ou dos artistas 411. Em fevereiro de 1963, quando
a relao entre Lefebvre e os situacionistas j havia se deteriorado significativamente, estes
ltimos redigem o panfleto Aux poubelles de lhistoire!, tornando pblico a ruptura
definitiva entre eles.
A despeito desta ruptura final, o debate entre os situacionistas e Henri Lefebvre
forneceu elementos de vital importncia para a reflexo marxista sobre o anticapitalismo.
Como bem afirma Patrick Marcolini, o grande valor deste debate, ainda hoje, diz respeito
ao fato de que tanto Lefebvre como os situacionistas afirmaram e demonstraram
claramente [...] que o romantismo a expresso terica e prtica de um protesto contra a
civilizao capitalista e industrial 412. Com isso, consolidou-se a idia de que o romantismo
, em sua essncia, anticapitalista o que no significa que ele necessariamente
revolucionrio e tampouco que todo anticapitalismo romntico. E se o romantismo
intrinsecamente anticapitalista, pressupe-se que sua existncia co-extensiva do
capitalismo, ao ponto de se tornar impossvel compreender a histria do movimento
operrio ou das vanguardas artsticas sem a utilizao do conceito de romantismo 413.
Ora, estas so, fundamentalmente, algumas das principais teses defendidas por
Michael Lwy e Robert Sayre em sua anlise da viso social de mundo romntica, como
pudemos ver pginas atrs. Mas, ao contrrio do que postula o conceito de romantismo
formulado por Lwy e Sayre, nem Lefebvre nem Debord admitiram que o romantismo

411

Henri Lefebvre, Vers..., op.cit., 1962, p.335, 336, traduo livre do francs.
Patrick Marcolini, LInternationale..., op.cit., s/p, traduo livre do francs.
413
Idem, s/p.
412

146

revolucionrio por eles apregoado (ou parcialmente negado, no caso do ltimo) tinha como
fonte de inspirao valores e ideais do passado pr-capitalista. Diferente do antigo
romantismo, cuja crtica do presente no pde transcender a idealizao do passado, o
romantismo revolucionrio constitui, para Lefebvre, uma esperana no futuro, e, para
Debord, uma impacincia do devir.
Contudo, na contramo do que eles prprios estavam dispostos a reconhecer, a
crtica anticapitalista de Henri Lefebvre e dos situacionistas extrai muitos dos seus
argumentos tericos e polticos de uma compreenso ao mesmo tempo sensvel, intuitiva e
racional do passado da humanidade, destacando a sua importncia como ponto de apoio
para uma poltica revolucionria no presente. Em Lefebvre, por exemplo, o passado aparece
como um contraponto ao dilaceramento da vida moderna: o romantismo abriu o
pensamento e a sensibilidade sobre o mundo, at o fim, sobre o possvel [...]. Houve no
passado perodos relativamente felizes, no sculo XIII, talvez, depois na primeira metade
do sculo XVI. E verdade, eu sou em certa medida um homem do sculo XVI 414. Ou
ainda:
No que me concerne, eu jamais lamentarei de ter conhecido, na periferia
da provncia francesa, formas de vida arcaicas, ou seus ltimos traos. Eu
aprendi muito. Eu compreendi o que poderia ser uma ordem humana, na
qual o homem no se separa do mundo, nem a conscincia do ser, unidade
fecunda415.

.
Guy Debord e os situacionistas, por sua vez, manifestaram grande interesse pelas
sociedades primitivas, pois estas lhes forneciam exemplos expressivos de formas de vida
no-alienadas, constituindo-se em inspirao para as lutas pela emancipao futura. O
ativista francs jamais escondeu uma fascinao por certas formas pr-capitalistas da
comunidade416.
Assim, paradoxalmente, como nota Patrick Marcolini, o nico ponto sobre o qual
Lefebvre e Debord estavam de acordo qual seja: o de que a oposio consequente ao
capitalismo, romntica ou no, no pode ser realizada inspirando-se no passado
desmentido por seus prprios escritos e por suas prprias prticas. Os debates entre
414

Henri Lefebvre, Vers..., op.cit., 1962, p.360.


Idem, p.361, 362.
416
Michael Lwy, O romantismo noir..., op.cit., 2002, p.83.
415

147

Lefebvre e Debord parecem comprovar, portanto, a hiptese de Michael Lwy e de Robert


Sayre de que a rememorao romntico-revolucionria do passado (que eles vislumbram
tanto em Lefebvre como em Debord), muito alm de uma fuga reacionria da histria, ou
de uma compensao ilusria de um presente alienado, pode se constituir em ponto de
apoio para a crtica social do presente e, to importante quanto, para a busca por novas
formas de existncia no futuro.
Esta a concluso implcita do artigo de Marcolini, que se utiliza justamente do
trabalho de Lwy e Sayre (Revolta e Melancolia) para questionar a recusa de Debord e de
Lefebvre em reconhecerem a dimenso dialeticamente construtiva do passado para a
projeo de outro futuro. Para ele, tal como para Lwy, a sntese dialtica entre passado e
futuro, caracterstica do romantismo revolucionrio, condicionou grande parte das crticas
de Lefebvre e Debord (ambas com forte influncia de HCC, alis) modernidade
capitalista.

5.2. O marxismo e as ambivalncias do anticapitalismo


to absurdo aspirar ao retorno de uma plenitude original
quanto crer que a Histria imobiliza-se para sempre no vcuo do presente.
O ponto de vista burgus nunca avanou alm desta anttese entre ele
mesmo e o ponto de vista romntico, e assim esse ltimo acompanha-lo-,
como sua anttese legtima, at seu final feliz. Karl Marx, Grundrisse.

Na obra de Michael Lwy, especificamente, a revalorizao do romantismo pode


ser compreendida como parte de uma tentativa mais ampla de responder, de um ponto de
vista marxista, aos novos desafios colocados teoria crtica no fim do sculo XX e incio
do XXI. Em palavras redigidas ainda na dcada de 1980, o prprio Lwy afirma:
Nesse momento, no apenas a humanidade se encontra, graas ao
progresso tcnico, sob a ameaa permanente de um holocausto atmico,
mas tambm nos aproximamos, a passos de gigante, de uma ruptura
catastrfica do equilbrio ecolgico do planeta [...]. Da a importncia, a
nosso ver, de reencontrar a dimenso romntico-revolucionria do
marxismo e enriquecer a perspectiva socialista do futuro com a herana
perdida do passado pr-capitalista, com o tesouro precioso dos valores
qualitativos comunitrios, culturais, ticos e sociais afogados pelo capital,
nas guas glaciais do clculo egosta417.

417

Michael Lwy, A crtica romntica..., op.cit., 1990, p.33.

148

sob esta perspectiva que Lwy reinterpreta a histria do marxismo, retomando


seletivamente aqueles elementos que, ainda hoje, podem contribuir para a reformulao da
crtica marxista do capitalismo moderno. Em sua opinio, desde o final do sculo XIX,
possvel verificar a emergncia de duas correntes divergentes dentro do marxismo: uma,
positivista e evolucionista, para a qual o socialismo no nada mais do que a continuao e
culminao da civilizao industrial burguesa (Plekhanov, Kautsky e seus discpulos na
Segunda e Terceira Internacionais); a outra, por sua vez,
poderia ser chamada de romntica na medida em que critica as iluses
do progresso e traa uma dialtica utpico-revolucionria entre o passado
pr-capitalista e o futuro socialista (por exemplo, desde William Morris
at os marxistas britnicos contemporneos E.P.Thompson, Raymond
Williams, e desde Lukcs e Bloch at Herbert Marcuse)418.

A despeito dos perigos de simplificao excessiva (principalmente quando se trata


de uma tradio terica e poltica to heterognea como o marxismo), esta diferenciao
promovida por Lwy entre os dois plos opostos do pensamento marxista permite
visualizar de forma clara a sua tentativa de retomar certa tradio subterrnea do marxismo.
Marginalizados em seu tempo, muitos destes marxistas romnticos podem servir nos
tempos contemporneos principalmente pela capacidade de dilogo e de oxigenao
mtua com outras tradies anticapitalistas como pontos de partida para a renovao
crtica e radical do marxismo. Estas tradies anticapitalistas, dentre as quais se encontra o
romantismo, no so mais avaliadas a partir das deficincias e dos obstculos que lhes
bloqueiam a verdadeira compreenso cientfica do real. Ao contrrio, o que interessa agora
o dilogo crtico com elas, buscando incorporar aspectos capazes de fortalecer o projeto
socialista contemporneo.
Em uma estimulante resenha crtica do livro do prprio Michael Lwy sobre o
jovem Lukcs (cujo ttulo da traduo inglesa era: Georg Lukcs: do romantismo ao
bolchevismo), Raymond Williams sustenta a hiptese de que uma das principais lacunas
das tradies marxistas do passado foi a rejeio sumria de muitas questes e problemas
comumente associados ao romantismo, taxando-os como meros resduos idealistas
superados pelo materialismo histrico. Partindo desta perspectiva, Williams discorda aps
418

Michael Lwy, Marxismo y romanticismo en la obra de Jos Carlos Maritegui, Herramienta, Buenos
Aires, n.8, Buenos Aires, 1998/1999, p.125.

149

reafirmar a extraordinria importncia e originalidade do livro da tendncia de Lwy


(implcita j no ttulo da edio inglesa) de tomar a passagem de Lukcs do romantismo ao
bolchevismo como uma passagem do erro verdade 419. Para Williams, ao descrever a
obra pr-marxista do jovem Lukcs como anticapitalista romntica condio que teria
sido superada com sua adeso subseqente ao bolchevismo -, Lwy acabaria por contribuir,
contra o seu prprio texto420, para a confuso, s vezes deliberada, entre a referncia
histrica (romntico) e o sentido depreciativo de irrealista, nebuloso, no-prtico421.
Entre as consequncias desta postura, talvez a mais importante, e deletria, seja a excluso
de algumas questes tipicamente romnticas como a crtica da idia de dominao da
natureza e dos efeitos da produo industrial moderna do horizonte do pensamento
socialista, como se elas no tivessem nada a dizer crtica marxista do capitalismo.
Curiosamente, a crtica de Raymond Williams exemplifica com preciso as
principais razes da valorizao posterior de Michael Lwy do anticapitalismo romntico valorizao que ainda no havia florescido totalmente na obra sobre Lukcs resenhada pelo
crtico britnico. Em outras palavras: ao criticar este aspecto especfico da anlise lwyana,
Raymond Williams acabou contribuindo para a compreenso das motivaes subjacentes
retomada do romantismo levada a cabo, mais tarde, pelo prprio Lwy. Para Williams, se o
anticapitalismo difuso (termo que se pretende mais ameno que romntico) dos tempos
do jovem Lukcs
gastou tanto tempo analisando os problemas da burocracia estatal, das
relaes entre um sistema industrial moderno e os tipos quantitativos de
pensamento e de administrao, das diferenas entre as comunidades reais
e a ordem social monetria centralizada, dificilmente podemos, desde o
final dos anos 1970, supor que estava perdendo seu tempo ou deixando
escapar alguma verdade central simples 422.

Conforme parece sugerir Williams, um dos grandes mritos de Histria e


Conscincia de Classe justamente a capacidade demonstrada por Georg Lukcs de

419

Raymond Williams, O que o anticapitalismo, op.cit., 2007, p.53.


Na opinio de Williams, o estudo detalhado, inteligente e essencialmente aberto de Lwy inestimvel,
entre outras razes, pelo fato de que pode ser lido contra algumas de suas formulaes imediatas. Idem, p.55.
421
Idem, p.55.
422
Idem, p.54.
420

150

incorporar alguns destes temas romnticos ao arcabouo marxista. Nas palavras de


Raymond Williams,
em especial na anlise da reificao, ele (Lukcs) encontrou maneiras
de restabelecer a crtica da conscincia quantitativa e instrumental e das
relaes sociais em termos que genuinamente se vinculavam luta em
prol do socialismo423.

Ora, como se pode ver, as palavras de Williams convergem amplamente com a


tentativa de Michael Lwy de reler e revalorizar desde o presente algumas das crticas
romnticas civilizao moderna. Mais ainda, elas permitem reafirmar a importncia de
HCC na explicao at mesmo desta predisposio de Michael Lwy que s se
manifestou plenamente a partir da dcada de 1980 de congregar ao marxismo elementos
tericos e prticos oriundos de tradies originalmente estranhas a ele. A obra mxima do
jovem Lukcs constitui, para Lwy, exemplo das potencialidades crticas do dilogo entre
marxismo e romantismo, dilogo que se manifestou de modo pleno com a formulao da
teoria da reificao. por isso que, no livro comentado por Williams, embora ainda no
houvesse revelado plenamente seu encantamento pelas tradies romnticas, Lwy j
sustentava rebatendo as crticas de Lucio Colletti HCC a necessidade de reavaliao
do romantismo (exatamente o que mobiliza Williams para criticar o prprio livro de
Lwy!). Para o autor,
Lukcs no um seguidor de Tnnies ou Simmel, mas realiza uma
Aufhebung de suas concepes no seio de uma problemtica que
essencialmente marxista. Por outro lado, como o sugerem alguns
lukacsianos, a associao com Rickert, Simmel etc., antes de ser um
argumento para diminuir Lukcs, no poderia estimular um reexame das
relaes entre o marxismo e o romantismo e uma reavaliao da tradio
romntica?424.

Mais tarde, como vimos, essa intuio geral desdobra-se em uma anlise detalhada
da viso social de mundo romntica (em companhia de Robert Sayre), ao longo da qual
Lwy pde exprimir com maior clareza os motivos pelos quais o romantismo,
especialmente em suas verses revolucionrias, pode contribuir de forma decisiva para a
renovao do anticapitalismo contemporneo. Na entrevista concedida revista Margem
423
424

Idem, p.58.
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.217.

151

Esquerda em outubro de 2004, Lwy afirma que a crtica de Williams ao seu tratamento
insuficiente do romantismo o levou a rever a sua antiga posio. Segundo ele, Williams
tinha toda a razo! Minhas pesquisas sobre o romantismo, desenvolvidas
nos ltimos dez anos, em colaborao com meu amigo Robert Sayre, me
convenceram de que a crtica romntica da civilizao capitalista um
componente importante do pensamento de Marx e Engels e o ponto de
partida de uma corrente de pensamento marxista-romntica425.

Assim, como bem assinala Maria Elisa Cevasco, a crtica de Raymond Williams acabou se
transformando em uma enorme dica, como costuma acontecer nas interlocues entre
intelectuais cujo interesse maior no ganhar ou perder uma polmica, mas avanar o
conhecimento426.
evidente, por outro lado, que o reconhecimento e a valorizao terica da tradio
romntica no anulam a necessidade de compreenso das contradies e dos eventuais
limites associados a esta viso de mundo. De imediato, como afirma o prprio Lwy em
sua tese sobre Lukcs, uma das principais limitaes do romantismo (ao menos de um
ponto de vista marxista) a ausncia de uma compreenso global do capitalismo, cuja
conseqncia a impossibilidade de visualizao de outro mundo objetivamente possvel.
Melhor dizendo: o romantismo, por si s, seria incapaz de acessar o conhecimento da
totalidade, conhecimento que constitui, no limite, um dos pressupostos para a crtica da
ordem existente, em todas as suas dimenses. A esta limitao terica, acrescenta-se uma
espcie de hermafroditismo ideolgico 427, que reflete as ambivalncias do fenmeno e de
sua base social. Geralmente oriundos dos grupos sociais e das fraes de classe direta ou
indiretamente afetados pela emergncia e pelo desenvolvimento do capitalismo moderno
como a intelligentsia tradicional -, os romnticos podem oscilar da esquerda para a direita
do espectro poltico, do socialismo revolucionrio ao fascismo, e muitas vezes estas
posturas antagnicas manifestam-se na obra de um mesmo expoente, como foram os casos
de Paul Ernst e Robert Michels 428.
425

Ivana Jinkings & Emir Sader, op.cit., 2004, p.14.


Maria Elisa Cevasco, Intelectuais e engajamento. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre Peschanski
(orgs.). As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado. So Paulo: Boitempo
Editorial, 2007, p.49.
427
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.61; ou, Michael Lwy, Messianismo e Romantismo, op.cit.,
1990, p.14.
428
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.60, 61.
426

152

Estas ambivalncias foram esteticamente traduzidas por Thomas Mann atravs do


personagem Leon Naphta, em A Montanha Mgica. Ao mesmo tempo judeu e catlico,
jesuta e comunista, revolucionrio e reacionrio, o personagem de Mann constitui uma
expresso das ambigidades da viso de mundo romntica429. Conforme as palavras do
prprio Thomas Mann, em A Montanha Mgica, como muitos judeus espirituais, Naphta
era, por instinto, ao mesmo tempo revolucionrio e aristocrata. Deste modo, para Michael
Lwy,
a tese sobre o hermafroditismo ideolgico do anticapitalismo romntico
magnificamente ilustrada pelo personagem do jesuta comunista, que
contm em si, justapostas, combinadas, misturadas s vezes, as tendncias
extremas que se podem desenvolver a partir da raiz comum 430.

No por acaso que, para muitos, o jovem Lukcs foi ao lado de Ernst Bloch uma das
inspiraes do personagem criado por Thomas Mann, inspirao que, aps algumas
rejeies iniciais, chegou a ser admitida pelo prprio Lukcs: Eu no tenho dvida, e
nunca tive, de que a figura de Naphta tenha recebido alguns traos meus 431.
Naphta expresso certeira do que o prprio filsofo hngaro chamou em sua obra
de maturidade de anticapitalismo romntico. Ocorre que, diferena de Michael Lwy
que almeja captar as potencialidades revolucionrias do romantismo o anticapitalismo
romntico constitui, para o velho Lukcs, manifestao da decadncia ideolgica do
pensamento burgus, cuja recusa demaggica do capitalismo contribuiu para a
preparao ideolgica do fascismo. Da perspectiva do velho Lukcs, o personagem
Naphta uma espcie de representante literrio das idias reacionrias e fascistas,
antidemocrticas, que se traduzem atravs de um envenenamento ideolgico 432. Para ele,
agora, as batalhas psquicas travadas entre Naphta e seu oponente Settembrini podem ser
429

Michael Lwy, Lukcs e Leon Naphta: o enigma do zauberberg. In: Romantismo e Messianismo:
ensaios sobre Lukcs e Benjamin. So Paulo: Edusp; Editora Perspectiva. 1990. pp.87-96. (p.87).
430
Michael Lwy, A evoluo..., op.cit., 1998, p.81. Outro autor que reflete, sob uma forma exacerbada, as
ambivalncias, ambiguidades e contradies do fenmeno romntico, assim como das utopias religiosas de
forma geral, Charles Pguy, ao mesmo tempo conservador e revolucionrio, autoritrio e libertrio,
nacionalista e internacionalista, catlico e anticlerical, ou seja, rigorosamente inclassificvel. Cf. Michael
Lwy, Romanticismo y religin: el socialismo mstico de Charles Pguy. In: Rebelin y melancola, op.cit.,
2008, pp.199-211. (p.199, 200).
431
Apud Michael Lwy, Lukcs e Leon Naphta: o enigma do zauberberg. In: Romantismo e
Messianismo: ensaios sobre Lukcs e Benjamin. So Paulo: Edusp; Editora Perspectiva. 1990. pp.87-96.
(p.95, 96).
432
Georg Lukcs, Ensaios sobre literatura. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968, p.242.

153

compreendidas como a luta entre as ideologias fascista e democrtica. O racionalismo de


Settembrini seria, em A Montanha Mgica, a anttese do proto-fascismo de Naphta, cuja
construo confirma o carter proftico de Thomas Mann, que previu segundo Lukcs -,
dez anos antes da ascenso de Mussolini na Itlia, que a demagogia anticapitalista a
maior fora de propaganda do fascismo.

154

CAPTULO 6
Marxismo, poltica e teologia: a revalorizao das utopias
Sobre a utopia eu pergunto: que transformao social na
histria do mundo no foi uma utopia na vspera? Nenhuma.
Subcomandante Marcos, EZLN.

Aspectos centrais do mesmo debate se manifestam, guardadas as devidas


propores, nas reflexes de Michael Lwy sobre a relao do marxismo com as utopias,
em especial as utopias religiosas (romnticas ou no). Aqui tambm, a retomada do dilogo
do marxismo com as mltiplas expresses da utopia anticapitalista implica, acima de tudo,
155

a reinterpretao da crtica marxista s utopias, por fora dos cnones cientificistas que
perpetram a arrogncia dos defensores do socialismo cientfico. Como se sabe, marxistas de
diferentes tendncias coincidiram na suposio de que a emergncia do marxismo j com
a produo capitalista desenvolvida significa a superao definitiva das utopias, relegadas
condio de desvio infantil do socialismo, espcie de manifestao distorcida das
ideologias.
Na opinio de Michael Lwy, porm, em um contexto marcado pela desagregao
das grandes narrativas emancipadoras, inclusive do mpeto cientfico do marxismo
vulgar, a renovao crtica da perspectiva anticapitalista impe a necessidade de
revalorizao das utopias revolucionrias. Em tempos de indigncia no s para o
marxismo e para o socialismo, como para todo projeto que paire sobre o cinismo, o
conformismo e a passividade, como bem constatou Adolfo Sanchez Vsquez433, o resgate
da tradio utpica, de Thomas Mnzer aos socialistas utpicos, transforma-se em uma
dimenso importante da renovao da prxis anticapitalista que hoje ameaa perecer diante
da aparente ausncia de alternativas ordem estabelecida. Nas palavras de Michael Lwy:
Marx deliberadamente estabelecia limites severos sobre si mesmo
quando se tratava de uma viso utpica. Ele estava convencido de que a
preocupao com os problemas relacionados com a realizao do
socialismo deveria ser deixada para as geraes futuras. Mas nossa
gerao no pode adotar essa postura. Ns estamos confrontados com
sociedades burocrticas ps-capitalistas que se reivindicam como a
concretizao do socialismo e at mesmo do comunismo. Temos uma
necessidade imperativa de modelos alternativos, de uma verdadeira livre
associao de produtores (Marx)434.

Esta perspectiva tambm compartilhada por Alex Callinicos, autor que busca
resgatar a dimenso tica e normativa do marxismo:
sem importar quo inteligvel tenha sido a negao de Marx a considerar
alternativas detalhadas ao capitalismo no contexto do socialismo do
sculo XIX, esta postura no mais defensvel hoje depois do colapso do
stalinismo em face de uma hegemonia neoliberal que permanentemente

433
Adolfo Sanchez Vsquez, Filosofia da prxis. Buenos Aires: CLACSO; So Paulo: Expresso Popular.
Coleo Pensamento Social Latino-Americano. 2007, p.433.
434
Michael Lwy, Marxismo e utopia. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo..., op.cit., 2000,
pp.124-132. (p.127 grifos do original).

156

reitera o slogan de Margaret Thatcher: no h alternativa ao capitalismo


de mercado435.

Em face do declnio das esperanas na possibilidade de constituio de outra


sociedade para alm do capitalismo, a renovao da perspectiva anticapitalista supe a
reinveno do socialismo, reinveno que passa pela recuperao dos sonhos e das
aspiraes dos oprimidos e explorados, dos prias (Hannah Arendt) e dos vencidos
(Walter Benjamin) da histria. Afinal, segundo Lwy: O socialismo no existe na
realidade atual; precisa ser reinventado como o resultado final da luta pelo futuro436.
Mais do que nunca, portanto, precisamos comear a elaborar [...] especulaes, reflexes,
projetos, sonhos acordados, como diz Bloch, do que poderia ser um futuro socialista 437.
No mbito especfico do marxismo, a recuperao desta dimenso explosiva da utopia
socialista sugere a necessidade de revitalizao da dimenso utpico-revolucionria tanto
da obra de Marx438 quanto da tradio hertica e subversiva escondida ou renegada pela
burocracia: Rosa Luxemburg, Trotsky, Lnin de O Estado e a revoluo e Cadernos
Filosficos, o jovem Lukcs, Gramsci, Walter Benjamin, dentre muitos outros 439. O tempo
presente impe a necessidade de reativao do excedente utpico instalado no corao da
concepo marxiana do comunismo.
Em Michael Lwy, a recorrncia s utopias, como no caso do romantismo, expressa
uma tentativa de acentuar a importncia da ao e da imaginao humanas na construo de
uma alternativa radical ao capitalismo moderno. Rompidas as cadeias do cientificismo
fatalista, reabrem-se as portas para as utopias, para as projees humanas concretas de
outro mundo possvel. Vinculando-se prxis social transformadora, as utopias contribuem

435

Alex Callinicos, Igualdade e capitalismo. In: Atlio Boron; Javier Amadeo; Sabrina Gonzles (orgs.). A
Teoria Marxista hoje: problemas e perspectivas. Buenos Aires: CLACSO; So Paulo: Expresso Popular,
2006. pp.253-270. (p.267).
436
Michael Lwy, Marxismo e utopia. In: Michael Lwy e Daniel Bensad, Marxismo, modernidade e
utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.124-132. (p.127).
437
Michael Lwy, Marxismo: resistncia e utopia. In: Michael Lwy e Daniel Bensad, Marxismo,
modernidade e utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.241-247. (p.247).
438
A despeito de suas polmicas com os socialistas utpicos da poca, assim como de sua resistncia diante
das projees utpicas para o futuro, os trabalhos de Marx contm, mesmo que de modo fragmentado, uma
dimenso utpico-revolucionria pela qual ele tem sido sempre denunciado pelos seus crticos acadmicos e
reformistas, em nome do realismo. Michael Lwy, Marxismo e utopia, op.cit., 2000, pp.124-132.
(p.129).
439
Idem, p.129

157

para a reabertura da histria, recolocando os homens e a subjetividade revolucionria no


centro de qualquer perspectiva social anticapitalista. Elas contribuem, assim, para a
elaborao de outra poltica, que busca mobilizar os anseios concretos e simblicos das
classes oprimidas, e que, por isso, opera um deslocamento da razo poltica moderna 440,
algo que se pode observar empiricamente na nova cultura poltica do neozapatismo de
Chiapas (EZLN), no Mxico contemporneo.
A temtica das utopias est presente na obra de Michael Lwy desde pelo menos
seus escritos sobre a sociologia do conhecimento - redigidos a partir de meados da dcada
de 1970 -, nos quais ele buscou sustentar, sob ngulos diferentes, as potencialidades crticas
e subversivas do pensamento utpico. Em As aventuras de Karl Marx contra o Baro de
Mnchhausen, por exemplo, ele recupera a distino entre ideologia e utopia proposta por
Karl Mannheim. Enquanto a ideologia pode ser definida como uma forma de pensamento
orientada para a reproduo da ordem estabelecida, a utopia projeta-se, como ele diz em
termos explicitamente mannheinianos, como as representaes, aspiraes e imagensdo-desejo (Wunschbilder) que se orientam na direo da ruptura da ordem estabelecida e
que exercem uma funo subversiva441. Para Michael Lwy, uma viso social de mundo
pode ser tanto uma ideologia (um exemplo clssico: o liberalismo burgus no sculo XIX)
quanto uma utopia (o quiliasmo de Thomas Mnzer), ou, alm disso, pode combinar
elementos ideolgicos e utpicos (por exemplo, a filosofia do Iluminismo), dependendo
do quadro scio-histrico no qual esto inseridas442.
Em grande medida, tal perspectiva terica e poltica condicionou toda a obra
posterior de Michael Lwy, estimulando-o a refletir concretamente sobre as mltiplas faces
das utopias. Especialmente a partir do final da dcada de 1970, Lwy despertou profcuo
interesse pelas vertentes e pelas interpretaes messinicas do judasmo, o que significava,
naquele momento, um reencontro com suas prprias razes culturais e histricas 443,

440

Cf. Miguel Abensour, A utopia socialista: uma nova aliana entre poltica e religio. In: O novo esprito
utpico, Campinas: Editora da Unicamp, 1990, pp.177-244. (p.191).
441
Michael Lwy, As aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen: marxismo e positivismo na
sociologia do conhecimento. So Paulo: Cortez, 1994, p.11.
442
Idem, p.13 grifos do original.
443
Michael Lwy, Redeno..., op.cit., 1989, p.11.

158

conforme afirma o autor na introduo de sua obra sobre o tema 444. Desde ento, comea a
florescer na obra de Michael Lwy uma reinterpretao das relaes entre religio, utopia e
revoluo, reinterpretao que ser um dos eixos de seu interesse posterior pelo
cristianismo de libertao na Amrica Latina.

6.1. Utopias libertrias e messianismo judaico


Em Redeno e Utopia, principal expresso de seus estudos sobre o judasmo
libertrio na Europa Central 445, Michael Lwy retomou em termos empricos suas idias
sobre a necessidade de se reabrir o debate marxista sobre as utopias. Neste trabalho,
sustentou a hiptese da ocorrncia de uma attractio electiva entre o messianismo judaico
e as utopias literrias libertrias, na passagem do sculo XIX para o sculo XX. A fim de
compreender as complexidades deste processo de atrao mtua entre dois fenmenos
socioculturais originalmente distintos, Lwy toma como ponto de partida o conceito de
afinidades eletivas utilizado nas obras de Goethe (na literatura) e de Max Weber (na
sociologia), conferindo-lhe novo alcance.
Para Goethe que transplantou o conceito da qumica para a cultura as afinidades
eletivas constituem uma forma especfica de vnculo entre as almas; em Weber, por sua
vez, o conceito utilizado para analisar a relao entre doutrinas religiosas e formas de
ethos econmico. o que se pode ver, por exemplo, no clssico A tica Protestante e o
Esprito do Capitalismo, no qual o socilogo alemo se prope a investigar a ligao entre
o esprito da vida econmica capitalista-moderna e a tica racional do protestantismo
asctico. De acordo com Max Weber:
Em face da enorme barafunda de influxos recprocos entre as bases
materiais, as formas de organizao social e poltica e o contedo
espiritual das pocas culturais da Reforma, procederemos to-s de modo
a examinar de perto se, e em quais pontos, podemos reconhecer
determinadas afinidades eletivas entre certas formas de f religiosa e
444

Em suas palavras: Este livro (Redeno e Utopia) representa tambm para seu autor, judeu um tanto
errante, nascido no Brasil de pais vienenses, tendo vivido em So Paulo, Ramat-Aviv e Manchester, e se
instalado (definitivamente?) em Paris h vinte anos, um reencontro com suas prprias razes culturais e
histricas. Idem, p.11.
445
A primeira verso em forma de artigo destas pesquisas foi publicada em 1981 nos Archives de Sciences
Sociales des Religions, n.51, com o ttulo Messianismo judaico e utopias libertrias na Europa Central
(1905-1923). Esta verso contou com a contribuio de Gershom Scholem telogo judeu amigo de Walter
Benjamin -, a quem Lwy tinha submetido um plano de pesquisa sobre o tema.

159

certas formas da tica profissional. Por esse meio e de uma vez s sero
elucidados, na medida do possvel, o modo e a direo geral do efeito
que, em virtude de tais afinidades eletivas, o movimento religioso exerceu
sobre o desenvolvimento da cultura material446.

Todavia, indo alm de Max Weber que em nenhum momento examina as


implicaes metodolgicas do conceito -, Michael Lwy amplia o campo de aplicao da
noo de afinidade eletiva, acrescentando-lhe tambm a possibilidade de anlise de casos
em que as afinidades entre duas figuras socioculturais originalmente distintas contribuem
para a criao de uma figura nova, a partir da fuso dos elementos constitutivos. Segundo
Lwy, esta possibilidade, sugerida pelo sentido goethiano do termo, est ausente das
anlises weberianas. Em sua perspectiva, o conceito de afinidade eletiva compreende um
tipo muito particular de relao dialtica que se estabelece entre duas configuraes
sociais ou culturais, no redutvel determinao causal direta ou influncia no sentido
tradicional. Trata-se, a partir de certa analogia estrutural, de um movimento de
convergncia, de atrao recproca, de confluncia ativa, de combinao capaz de chegar
at a fuso447.
Assim sendo, o conceito de afinidades eletivas possibilita a compreenso da
conjuno entre fenmenos aparentemente dspares, dentro do mesmo campo cultural
(religio, filosofia, literatura) ou entre esferas sociais distintas: religio e economia, mstica
e poltica etc448. Mediante este conceito, poder-se-ia estudar, por exemplo, as relaes
entre moral kantiana e epistemologia positivista das cincias sociais na virada do sculo, ou
ainda, no sculo XX, as relaes entre psicanlise e marxismo, surrealismo e anarquismo
etc. Michael Lwy atribui, portanto, um verdadeiro estatuto metodolgico ao conceito de
afinidades eletivas, que integrado ao mtodo da sociologia da cultura, como instrumento
de pesquisa interdisciplinar que permita enriquecer, nuanar e tornar mais dinmica a
anlise das relaes entre fenmenos econmicos, polticos, religiosos e culturais 449. Com
a utilizao dialtica do conceito, evitar-se-ia a tendncia, predominante entre parcelas
446

Max Weber, A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, So Paulo: Companhia das Letras, 2004,
p.83. (traduo: Jos Marcos Mariani de Macedo; reviso tcnica, edio de texto, apresentao: Antnio
Flvio Pierucci).
447
Michael Lwy, Redeno e Utopia, op.cit., 1989, p.13.
448
Idem, p.16.
449
Idem, p.13.

160

importantes do marxismo, de reduzir os processos (por exemplo) religiosos expresso


de um contedo social ou poltico, do qual seriam apenas a manifestao exterior, a
aparncia formal450.
A afinidade eletiva significa muito mais do que a mera afinidade ideolgica entre
variantes de uma mesma corrente social e cultural, ou do que uma simples correlao
entre dois fenmenos distintos. Na verdade, ela indica um tipo preciso de relao
significativa que remete reciprocidade ativa entre duas figuras socioculturais distintas,
reciprocidade que pode levar fuso Por isso, um conceito que nos permite justificar
processos de interao que no dependem nem da causalidade direta, nem da relao
expressiva entre forma e contedo (por exemplo, a forma religiosa como expresso de
um contedo poltico ou social) 451.
Partindo desta perspectiva, Lwy buscou compreender as mltiplas afinidades
eletivas entre o messianismo judaico e as utopias libertrias, afinidades que se realizaram
concretamente em nveis e graus variados - na obra de alguns autores, sob um contexto
histrico e cultural determinado, qual seja: as primeiras dcadas do sculo XX, no ambiente
intelectual germnico da Europa Central. Como observa o autor:
somente numa poca histrica determinada a primeira metade do
sculo XX e numa rea social e cultural precisa a intelectualidade
judaica da Europa Central que essa homologia ou correspondncia
torna-se dinmica e adquire a forma, na obra de certos pensadores, de
uma verdadeira afinidade eletiva entre messianismo e utopia libertria452.

As afinidades eletivas so favorecidas (ou desfavorecidas) por condies histricas e


sociais concretas. A interao ativa entre duas figuras socioculturais diferentes depende de
circunstncias econmicas, polticas e culturais precisas.
No estudo de Lwy, o fundo cultural comum das afinidades eletivas entre
messianismo judaico e utopia libertria composto pelo novo surto de romantismo (na
Alemanha), desde o final do sculo XIX at o incio dos anos 30 453. Este novo
450

Michael Lwy, Messianismo judeu e utopias libertrias na Europa Central (1905-1923). In: Romantismo
e Messianismo, op.cit., 1990, pp.131-188. (p.186).
451
Michael Lwy, Redeno e utopia..., op.cit., 1989, p.18.
452
Idem, p.25.
453
Dentre os vrios intelectuais de origem judia que exprimem estas afinidades entre o messianismo judaico e
as utopias libertrias, Michael Lwy destaca as figuras de Martin Buber, Franz Rosenzweig, Gershom
Scholem, Leo Lwenthal, Franz Kafka, Walter Benjamin, Gustav Landuauer, Ernst Bloch, Gyorg Lukcs,

161

romantismo, preponderante nos meios intelectuais, expressava uma reao de diversas


camadas sociais diante do vertiginoso desenvolvimento do capitalismo na Alemanha e na
ustria-Hungria a partir do ltimo quarto do sculo XIX. De 1870 a 1914, a Alemanha
transformara-se de pas semifeudal e retardatrio em uma das maiores potncias industriais
do mundo. E, como no poderia deixar de ser,
a rapidez, a brutalidade, a intensidade e o poder esmagador dessa
industrializao subvertem as sociedades da Europa Central, sua estrutura
de classes (ascenso da burguesia, formao do proletariado), seu sistema
poltico e sua hierarquia de valores 454.

Com efeito, a base social desta nova sensibilidade romntica composta pelos grupos
sociais diretamente afetados por este desenvolvimento arrasador do capitalismo, como o
mandarinato universitrio, categoria social tradicionalmente influente e privilegiada que,
em face do novo sistema que tende a reduzi-lo a uma situao marginal e impotente, reage
manifestando seu horror ante o que considera uma sociedade sem alma, padronizada,
superficial e materialista455.
Com a ascenso brutal do capitalismo, a burguesia judaica encontrou espao
favorvel ao seu florescimento, o que estimulava a aspirao da classe mdia judaica pela
assimilao e integrao na nao germnica. Entretanto, na prtica, esta tendncia
assimilao era apenas parcial: ela se chocava com a manuteno da excluso dos judeus
da possibilidade de participao nos altos domnios da vida institucional, como a
administrao, o Exrcito, a magistratura, o magistrio etc. Por estes motivos, as
comunidades judaicas da Europa Central no so realmente integradas pela sociedade que
as cerca456. Um dos poucos caminhos que restava como forma de ascenso social e
conquista de status superior era, na Alemanha e na Europa Central, a Universidade. A
lgica da assimilao cultural e o desejo de ascenso na escala de prestgio levam a
burguesia judaica a enviar seus filhos Universidade, sobretudo a partir do final do sculo
Erich Fromm, dentre alguns outros. Segundo Lwy, o que define estes intelectuais como um grupo o fato
de que suas obras contm, sobre um fundo cultural neo-romntico e em uma relao de afinidade eletiva,
uma dimenso messinica judia e uma dimenso utpico-libertria. Michael Lwy, Messianismo judeu...,
op.cit., 1990, p.142.
454
Idem, p.31.
455
Idem, p.32. A propsito, vale mencionar o excelente estudo de Fritz Ringer, O declnio dos mandarins
alemes. So Paulo: Edusp, 2000.
456
Michael Lwy, Redeno e utopia, op.cit., 1989, p.34.

162

XIX457. Em 1895, os judeus ocupam 10% dos quadros universitrios, uma porcentagem
dez vezes maior do que a de seus habitantes na populao total (1,05%).
Em decorrncia, tem-se a partir daquele momento a formao de uma nova
categoria social: a intelectualidade judaica, cujos membros partilham uma condio
significativamente contraditria, que os deixam em um estado de disponibilidade
ideolgica. Quer dizer, ao mesmo tempo assimilados, mantinham-se em uma posio
social ainda relativamente marginalizada, posio que era intensificada sobremaneira pelas
ameaas impostas pelo novo sistema aos intelectuais tradicionais, sugados pela
industrializao virulenta por que passava a Alemanha e a Europa Central na poca. No
por acaso, ainda que alguns destes jovens intelectuais judeus tenham aderido diretamente
ao racionalismo e ao evolucionismo progressista das Luzes (como o social-democrata
Eduard Bernstein, por exemplo), a tendncia predominante desta categoria social a
aproximao com o romantismo anticapitalista, que poderia constituir a mediao tanto
para um retorno s fontes da cultura judaica dando origem a uma religiosidade nova,
bem diferente do tradicionalismo conservado nos meios judaicos ortodoxos noassimilados -, quanto para a adeso s utopias libertrias internacionalistas em oposio
ao romantismo nacional/cultural judeu representado pelo sionismo, cuja ambio por
uma nao judaica abstrata esbarrava no processo de assimilao parcial ocorrido na
Europa Central.
precisamente atravs da mediao do neo-romantismo alemo que estes jovens
intelectuais descobrem a sua prpria religio, privilegiando, por isso, a dimenso noracional e no-institucional do judasmo, isto , seus aspectos msticos, explosivos,
apocalpticos, antiburgueses 458. Esta dimenso nostlgica combinava-se, na obra de
significativos autores deste perodo, com a adeso s utopias apontadas para o futuro. A
condio relativamente marginal e pria vivida por estes intelectuais judeus os
estimulava a um questionamento radical dos valores de uma sociedade que desvalorizou
sua alteridade. Da certa predisposio dentre eles para a adeso s utopias anticapitalistas,

457
458

Idem, p.34.
Idem, p.37, 38.

163

especialmente s utopias libertrias, que, de todas as concepes do socialismo, a mais


impregnada de aspectos romnticos anticapitalistas 459.
A presena destas utopias libertrias potencializava a dimenso utpica do
messianismo judaico, possibilitando a articulao, sob uma s perspectiva romnticorevolucionria,

de elementos

nostlgicos

restauradores

voltados para o

restabelecimento de uma idade de ouro perdida -, e de aspectos utpicos aspirando a um


futuro radicalmente novo, a um estado de coisas ainda no existente460. diferena do
messianismo cristo, para o messianismo judaico, a redeno como interrupo radical do
fluxo progressivo do continuum um acontecimento que se produz na histria concreta:
ela no concebvel como processo puramente espiritual, situada na alma de cada
indivduo, e resultado de uma transformao essencialmente interna 461. No deve
surpreender, ento, o fato de que, em uma conjuntura poltica concreta (caracterizada pelo
surto revolucionrio sem precedentes na histria moderna da Europa, inaugurado em 1905,
com a primeira revoluo russa, e finalizado com a derrota da revoluo alem em 1923),
esta homologia tenha se tornado dinmica e assumido a forma de uma verdadeira
afinidade eletiva entre messianismo e utopia, na qual se realiza um processo de simbiose
cultural, de alimentao recproca e at, em alguns casos, de fuso entre estas duas
correntes, mobilizadas em torno de uma perspectiva anticapitalista romntica.
As formas concretas com que estas afinidades se manifestam na obra de cada autor
so variadas, indo da simples correspondncia entre elementos dspares at a fuso
harmoniosa e orgnica entre messianismo e utopia romntica 462. Para Lwy, o papel
predominante de uma ou outra dimenso messinica e/ou utpica torna possvel a
diviso do grupo em trs conjuntos essenciais, que no anulam as particularidades de cada
autor. 1) os judeus religiosos anarquizantes, como Franz Rosenzweig, Martin Buber e
Gershom Scholem. Como diz Lwy, apesar de sua recusa assimilao e seu retorno ao
459
Como diz Michael Lwy, o anarquismo , sem dvida, de todas as correntes revolucionrias modernas,
aquela cuja utopia contm a carga romntica e restauradora mais potente: a obra de Gustav Laudauer , nesse
sentido, a expresso suprema do esprito romntico da utopia libertria. Enquanto no marxismo essa
dimenso relativizada por sua admirao pela indstria e o progresso econmico trazido pelo capital, nos
anarquistas (que no partilham de modo algum desse industrialismo) ela se manifesta com uma intensidade e
um brilho particular, nicos mesmo. Michael Lwy, Messianismo judeu..., op.cit., 1990, p.134.
460
Idem, p.133.
461
Idem, p.134.
462
Michael Lwy, Redeno e utopia, op.cit., 1989, p.169.

164

judasmo, preocupaes polticas e espirituais (utpicas e libertrias) de carter universal


esto presentes em suas obras e os distanciam de um nacionalismo estreito ou
chauvinista463. 2) os anarquistas religiosos judaizantes, como Gustav Landauer, Franz
Kafka e Walter Benjamin, cujas trajetrias revelam uma atitude contraditria diante do
judasmo e do sionismo. Ainda assim, sua(s) utopia(s) anarquista(s) (so) fortemente
tingida de religiosidade e inspirada nas fontes messinicas (sobretudo judaicas, mas s
vezes tambm, crists). E, por fim, 3) os judeus assimilados, ateu-religiosos, anarcobolchevistas, como o escritor expressionista Ernst Toller, Ernst Bloch e Georg Lukcs.
Contrariamente aos precedentes, eles tendem a abandonar sua identidade judaica, embora
mantenham uma ligao obscura com o judasmo. Conforme mostra Lwy, seu atesmo
religioso (o termo de Lukcs) nutre-se de referncias tanto judaicas quanto crists, e sua
evoluo poltica os conduz de uma problemtica utpico-libertria para o marxismo e o
bolchevismo, ou a uma tentativa de sntese entre os dois (isto vale tambm para Walter
Benjamin)464.
As diferenas entre estes trs conjuntos permitem observar que a afinidade eletiva
entre o messianismo judeu e a utopia anarquista contm tambm uma tenso, se no uma
contradio, entre o particularismo (nacional-cultural) judeu do messianismo e o carter
universal (humanista-internacionalista) da utopia emancipadora465. Enquanto no primeiro
conjunto (os judeus religiosos anarquizantes), o predomnio da particularidade judia
relativiza o elemento revolucionrio universal da utopia sem, no entanto, faz-lo
desaparecer -, no terceiro, ao contrrio, a universalidade da utopia a dimenso
preponderante, e o messianismo tende a ser despojado de sua especificidade judia a qual
no , apesar de tudo, inteiramente apagada. O conjunto intermedirio, por sua vez, se
caracteriza por um equilbrio frgil e instvel entre particularismo e universalismo,
judasmo e internacionalismo, sionismo e anarquismo 466.
Em suas formas mais radicais, ou seja, quando as afinidades do origem a uma
expresso scio-cultural nova, a figura indita que se esboa a de uma nova concepo da
histria e da temporalidade, qual seja: uma concepo romntico-messinica da histria,
463

Michael Lwy, Messianismo judeu..., op.cit., 1990, p.142.


Idem, p.143.
465
Idem, p.143.
466
Idem, p.143.
464

165

construda em oposio s filosofias do progresso as quais, desde o iluminismo,


constituram-se no fundo comum das mais variadas tendncias sociais e polticas, do
conservadorismo ao liberalismo, da social-democracia ao stalinismo. Insurgindo-se contra
esta concepo estritamente quantitativa da temporalidade, a nova percepo da histria,
assumida sob diferentes sentidos e medidas concretas - pelos vrios autores acima
aludidos, prope uma percepo qualitativa, no-evolucionista, do tempo histrico, na
qual a volta ao passado representa o ponto de partida necessrio para o alto em direo ao
futuro467. Vislumbra-se assim um mundo utpico qualitativamente distinto, o desvio
absoluto em relao ao estado de coisas existente. A expresso mais ousada e radical
desta articulao utpica entre universos religiosos e polticos, desta filosofia romnticorevolucionria, a obra de Walter Benjamin. Mais do que qualquer outro autor, como se
viu, Benjamin concentra em si as contradies (ou tenses) entre teologia judaica e
materialismo marxista, assimilao e sionismo, comunismo e anarquismo, romantismo
conservador e revoluo niilista, messianismo mstico e utopia profana 468.

6.2. Teologia e Libertao na Amrica Latina


Orientando-se desta maneira, a busca pelas afinidades entre certas leituras religiosas
e movimentos utpico-revolucionrios suscitou em Michael Lwy grande interesse pelo
cristianismo de libertao que, desde o final dos anos 1950 e comeo dos 60 com a
eleio do Papa Joo XXIII e a Revoluo Cubana -, emergiu no cenrio sociopoltico e
cultural da Amrica Latina. Este fenmeno, conhecido como Teologia da Libertao,
muito mais profundo e amplo que uma mera corrente teolgica: na verdade, ele um vasto
movimento social que propomos chamar de Cristianismo de Libertao com
consequncias polticas de grande alcance, afirma Lwy469, em A Guerra dos Deuses:
religio e poltica na Amrica Latina, seu principal trabalho sobre o assunto, redigido na
dcada de 1990470. Em sua trajetria, exatamente neste momento - que coincide com a
467

Idem, p.172.
Michael Lwy, Messianismo judeu..., op.cit., 1990, p.163.
469
Michael Lwy, A Guerra dos Deuses: religio e poltica na Amrica Latina, Petrpolis: Vozes, 2000, p.8.
470
O primeiro livro de Michael Lwy dedicado ao tema foi publicado em 1989 na Frana sob o ttulo
Marxisme et thologie de la libration, e em 1991 no Brasil, pela Editora Cortez. Em outubro de 1988,
segundo conta Alfredo Bosi (Da esquerda crist Teologia da Libertao. In: Ivana Jinkings & Joo
Alexandre Peschanski, op.cit., 2007, pp.87-100 - p.87), Lwy o procurou para uma conversa sobre a
468

166

intensificao de suas visitas ao Brasil - que se ampliam suas pesquisas em torno das
culturas religiosas e do cristianismo anticapitalista na Amrica Latina, abordando pela
primeira vez, segundo ele, temas brasileiros: a questo da religio e poltica no Brasil e
na Amrica Latina, em torno da Teologia da Libertao471.
Em geral, acostumou-se a conceber a Teologia da Libertao como um conjunto de
textos produzidos a partir dos anos 70 por figuras latino-americanas como Gustavo
Gutirrez (Peru), Hugo Asmann, Leonardo e Clodovis Boff, Frei Betto (Brasil), Igncio
Ellacura (El Salvador), Ronaldo Muoz (Chile), Pablo Richard (Chile-Costa Rica), Jos
Miguez Bonino, Juan Carlos Scannone, Ruben Dri (Argentina), Enrique Dussel (ArgentinaMxico), Juan-Luis Segundo (Uruguay), Samuel Silva Gotay (Porto Rico), dentre os mais
conhecidos472. Porm, como reflexo de uma prxis anterior e como reflexo sobre essa
prxis,
a teologia da libertao no seno a ponta visvel de um iceberg, isto ,
de um imenso movimento social composto por comunidades de base,
pastorais populares - da terra, operria, indgena, da juventude - por redes
do clero progressista (especialmente nas ordens religiosas), associaes de
bairros pobres, movimentos de camponeses sem-terra etc. Este
movimento, que poderamos chamar de cristianismo da libertao, nasceu
no curso dos anos 60, com a primeira esquerda crist brasileira (1960-62)
e com o sacrifcio de Camilo Torres, o padre guerrilheiro morto em
combate em 1966. Encontrou sua expresso religiosa mais avanada na
teologia da libertao, a partir de 1971, ano da publicao das obras
pioneiras de Gustavo Gutierrez e Hugo Assmann. Enfim, forneceu boa
parte dos militantes e simpatizantes da Frente Sandinista, da FMLN
salvadorenha e do Partido dos Trabalhadores brasileiro473.

Da que, em alguma medida, o cristianismo de libertao ainda permanece vivo,


embora com modificaes em seus temas e preocupaes como a ampliao do conceito
histria do socialismo cristo no Brasil. Bosi participou ativamente no movimento da Juventude Universitrio
Catlica (JUC) um dos pilares da ascenso do cristianismo de libertao no pas - no final dos anos 50.
471
ngela de Castro Gomes & Daniel Reis, Um intelectual marxista, op.cit., 1996, p.177. Porm, ao
contrrio do que afirma o prprio Michael Lwy, esta no era, na verdade, a primeira vez que ele trabalhava
com temas brasileiros e/ou latino-americanos. Ainda em 1980, Lwy publicou na Frana uma antologia de
textos representativos do marxismo latino-americano, aos quais acrescentou uma longa introduo de sua
autoria, em que expe sua leitura trotskista heterodoxa do desenvolvimento do marxismo na regio. Cf.
Michael Lwy (org.), Le marxisme en Amrique latine, Paris: Maspero, 1980. No Brasil, a antologia foi
publicada pela primeira vez em 1999, com algumas modificaes, pela Editora Fundao Perseu Abramo,
sendo reeditada em 2006, em uma verso atualizada.
472
Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.56.
473
Michael Lwy, A Teologia da Libertao acabou?, Revista Teoria e Debate, n.31. So Paulo: Fundao
Perseu Abramo, 1996, s/p.

167

de pobre visando incluir os ndios, negros e mulheres, camadas atingidas por formas
especficas de opresso. Para Lwy, o cristianismo de libertao ainda uma fonte de
inspirao e muitas vezes uma presena ativa em movimentos sociais contemporneos
como o neozapatismo de Chiapas (EZLN), no Mxico, e o Movimento dos Trabalhadores
Sem Terra (MST), do Brasil. Ao relacionar a emergncia de um cristianismo de libertao
com as condies concretas dos conflitos de classe e da pobreza em massa na Amrica
Latina razo pela qual o fenmeno considerado um vasto movimento social -, Lwy
d mais um exemplo de sociologia da cultura no-dogmtica, capaz de reconhecer a
reciprocidade dialtica e as afinidades eletivas entre certas concepes das lutas sociais das
classes subalternas contra o capitalismo dependente e determinadas manifestaes radicais
do pensamento religioso. Mais uma vez, a tentativa de enlaar os vnculos das produes
espirituais com as condies materiais concretas de dada sociedade no impede a afirmao
do carter ativo da esfera das idias na conformao da realidade social.
Por isso mesmo, a emergncia de um cristianismo de libertao na Amrica
Latina comprovava, para Michael Lwy, a necessidade de redefinio da crtica marxista da
religio. Em suas palavras,
a emergncia do cristianismo revolucionrio e da teologia da libertao
na Amrica Latina (e em outras regies) abre um novo captulo histrico e
levanta questes tambm novas que no podem ser respondidas sem uma
renovao da anlise marxista da religio474.

Tradicionalmente, seja pela maioria dos seus defensores, seja por seus detratores
mais encarniados, a crtica da religio, em Marx, concebida como uma faceta da crtica
das ideologias em geral. Em outras palavras: a concepo marxista do fenmeno religioso
articula-se, para muitos, crtica radical das ideologias, na medida em que estas legitimam
as sociedades de classes, contribuindo, assim, para a reproduo de uma realidade social e
espiritual alienada. Desvendar o carter ideolgico das religies significaria, ento, revelar
as reais determinaes histricas que elas, em virtude de suas projees transcendentais,
no podem seno ocultar, oferecendo solues ilusrias a problemas concretos. neste
sentido, por exemplo, que se tornou conhecida a clebre assertiva do jovem Marx de que a
religio um pio do povo. Como todas as outras formas de ideologia (esta entendida em
474

Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.11.

168

sua dimenso negativa, alienada), a religio contribuiria, segundo esta leitura, para a
legitimao alienada de um estado de coisas alienado.
Ora, bem verdade que, tanto em Marx quanto em Engels, a anlise do fenmeno
religioso est estreitamente ligada tentativa de desobstruir o caminho para a compreenso
das mltiplas determinaes da vida social sob o capitalismo, desobstruo que implica a
necessidade de crtica radical de todas as formas de objetivaes espirituais que tendem a
confirmar a racionalidade e o carter insupervel da realidade vigente. bem verdade
tambm que, nessa medida, a crtica das religies um momento fundamental da crtica das
produes e representaes espirituais, as quais, a despeito de suas motivaes subjetivas
imediatas, concorrem para a justificao psquica de uma ordem social estruturalmente
desigual.
No entanto, como insiste Michael Lwy, isso no significa que Marx e Engels
concebam a religio como simples ideologia que encobre um interesse de classe, ou ainda,
como alienao, sem mais, da essncia humana, para utilizar uma noo mais prxima
atmosfera intelectual do jovem Marx. Alis, uma simples leitura do pargrafo no qual Marx
afirma, em sua Introduo crtica da filosofia do direito de Hegel, de 1844, que a
religio um pio do povo revela que, longe de consider-la apenas como forma de
alienao que obscurece a compreenso lcida e racional da causalidade histrica, o
filsofo alemo apresenta a religio tambm como forma de protesto contra o mundo.
Diz Marx, em uma passagem que muitas vezes no explorada em sua qualidade dialtica:
a misria religiosa constitui ao mesmo tempo a expresso da misria real e o protesto
contra a misria real. A religio o suspiro da criatura oprimida, o nimo de um mundo
sem corao e a alma de situaes sem alma. A religio o pio do povo475. Expresso da
misria do mundo real, a religio no deixa de ser, ao mesmo tempo, um protesto contra
esta situao476.
Alm do mais, neste texto, conforme a interpretao de Lwy, a anlise marxiana da
religio ainda est sob forte influncia do neo-hegelianismo de esquerda, especialmente de
475
Karl Marx, Crtica da Filosofia do Direito de Hegel Introduo. In: Crtica da Filosofia do Direito,
So Paulo: Boitempo, 2005, pp.145-156. (p.145).
476
Cf. Michael Lwy, Marxismo e religio: pio do povo?. In: Atlio Boron; Javier Amadeo; Sabrina
Gonzlez (orgs.). A Teoria Marxista hoje: problemas e perspectivas. Buenos Aires: CLACSO; So Paulo:
Expresso Popular, 2006, pp.271-286.

169

L. Feuerbach, motivo pelo qual a religio compreendida como uma forma de alienao da
essncia humana - ainda que possa ser tambm um protesto contra esta alienao. Segundo
Lwy, quando Marx escreveu o texto acima, ainda era discpulo de Feuerbach e um neohegeliano. Sua anlise da religio , portanto, pr-marxista, sem qualquer referncia s
classes sociais e bastante a-histrica. Mas, ainda assim, a anlise tinha, sim, uma
qualidade dialtica, captando a natureza contraditria da angstia religiosa: tanto a
legitimao das condies existentes como um protesto contra elas 477. Alm disso, o
estatuto neo-hegeliano do jovem Marx o imunizava diante do materialismo mecanicista do
Iluminismo, que denunciava a religio como mera conspirao do clero.
Para Michael Lwy, em total coerncia com seu estudo sobre a evoluo poltica do
jovem Marx, somente na Ideologia Alem que, de fato, teve incio a verdadeira concepo
marxista da religio como uma realidade social e histrica. Nesta obra, a gnese e o
desenvolvimento do conjunto das diferentes criaes tericas e formas de conscincia
religio, filosofia, moral etc etc so compreendidos a partir das relaes sociais concretas
que se estabelecem no seio da sociedade civil, tornando-se possvel, ento, que estas
sejam apresentadas em sua totalidade (assim como a ao recproca entre esses diferentes
aspectos). Em explcita polmica com o idealismo dos neo-hegelianos que conferiam ao
esprito e autoconscincia a primazia na explicao histrica e poltica Marx e
Engels sustentam que, no limite, no a crtica, mas a revoluo a fora motriz da histria
e tambm da religio, da filosofia e de todo forma de teoria 478. As relaes sociais prticas
entre os homens constituem o eixo sob o qual se pode explicar o surgimento e a evoluo
das mltiplas dimenses espirituais da vida social, inclusive a religio, motivo pelo qual
a revoluo prtica a condio para a superao real deste estado de coisas material e
espiritual479.
Alm de Marx e, tambm, de Engels que mostrou grande interesse pelas formas
rebeldes da religio, como o cristianismo primitivo -, Michael Lwy retoma diversas outras
contribuies esparsas de autores marxistas sobre a religio. A fim de sustentar a
477

Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.14.


Karl Marx e Friedrich Engels, A Ideologia Alem, So Paulo: Boitempo, 2007, p.42 grifos nossos.
479
por isso que, em perfeita coerncia com sua filosofia da prxis, Marx e Engens afirmam que a revoluo
necessria no apenas porque a classe dominante no pode ser derrubada de nenhuma outra forma, mas
tambm porque somente com uma revoluo a classe que derruba detm o poder de desembaraar-se de toda
a antiga imundcie e de se tornar capaz de uma nova fundao da sociedade. Idem, p.42.
478

170

necessidade de uma anlise dialtica da religio, capaz de apreender no s o seu carter


alienado, seno tambm a sua dimenso subversiva e potencialmente utpica, apropria-se
de variados intelectuais que, no mbito do marxismo, teceram interessantes reflexes sobre
o fenmeno religioso. esta tradio subterrnea do marxismo que, mais uma vez,
fornece as bases para as proposies de Michael Lwy em defesa da revitalizao crtica e
radical da teoria revolucionria luz dos desdobramentos do capitalismo contemporneo.
Como em outras dimenses de sua obra, aqui tambm Lwy no pretende fundar nada
novo, nenhum paradigma terico e/ou poltico precedido de um ps alguma coisa. Antes
de tudo, se o marxismo ainda a filosofia insupervel de nosso tempo, trata-se de recuperar
aquela tradio marxista que, na contramo das ortodoxias oficiais, lanaram problemas e
reflexes ainda atuais, que podem auxiliar para a compreenso crtica dos desafios
impostos pelo sistema e pela luta anti-sistmica contempornea.
Desde Rosa Luxemburgo, que em Igreja e Socialismo (1905) afirmou que os
socialistas modernos so mais fiis aos princpios originais do cristianismo do que o clero
conservador moderno, at Antnio Gramsci, que tomou a Reforma Protestante como
paradigma de uma reforma intelectual e moral nacional-popular480, passando por Bloch,
Maritegui, e, com nfase especial, por Lucien Goldmann, cuja anlise da viso trgica de
mundo em Le Dieu Cach481 tentou salvar os valores morais e humanos da tradio
religiosa, so vrios os autores mediante os quais Lwy busca estabelecer as bases para a
redefinio da anlise marxista da religio. Dentre estes, Goldmann adquire novamente um
lugar de destaque. Para Michael Lwy,
a parte mais interessante e original da obra de Goldmann a tentativa de
comparar sem assimilar um ao outro a f religiosa e a f marxista:
ambas tm em comum a recusa do individualismo puro (racionalista ou
empirista) e a crena nos valores transindividuais Deus pela religio, a
comunidade humana pelo socialismo482.

O socialismo e a religio partilham uma aposta que no pode ser cientificamente


comprovada: a aposta marxista na libertao da humanidade e a aposta religiosa na
existncia de Deus. Porm, enquanto as crenas religiosas assentam-se numa f
480

Marxismo y religin: Antonio Gramsci (1891-1937). In: Erwan Dianteill & Michael Lwy. Sociologas
y religon: aproximaciones disidentes. Buenos Aires: Manantial, 2009. pp.63-82. (p.78).
481
Lucien Goldmann, Le Dieu Cach, Paris: Gallimard, 1956.
482
Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.32.

171

transcendental e supra-histrica em um Deus escondido (que no fala mais diretamente ao


homem), a f marxista na emancipao humana imanente e histrica, vinculando-se
prxis concreta dos sujeitos revolucionrios483. Goldmann descobre, assim, a afinidade
oculta que liga o socialismo moderno s vises trgicas (religiosas) de mundo. Conforme as
palavras de Lwy:
Enquanto Manhheim, Bloch e muitos outros se interessem pelas relaes
entre marxismo e milenarismo, socialismo e messianismo, revoluo e
quiliasmo, Goldmann se distingue por uma abordagem original, que
intenta circunscrever as afinidades entre Pascal e Marx 484.

Como em seus estudos sobre o judasmo libertrio, as reflexes de Lwy sobre o


cristianismo de libertao so motivadas pela tentativa de visualizar o excedente cultural
utpico que atravessa algumas concepes e leituras religiosas. A emergncia de um
cristianismo de libertao na Amrica Latina, ao comprovar a possibilidade de uma leitura
anticapitalista do catolicismo, imps a necessidade de uma compreenso dialtica das
potencialidades crticas e utpicas da religiosidade crist. Da tica de Michael Lwy, estas
potencialidades situam-se nas prprias razes do catolicismo, que deixam margem para a
afirmao de uma tica incompatvel com os valores, ou com o ethos, capitalista. Ao
contrrio do protestantismo, cujos valores contriburam para a ascenso histrica do
capitalismo, o catolicismo conforma um ambiente muito menos favorvel quando no
hostil ao desenvolvimento da sociedade capitalista.
A fim de fundamentar seu argumento, Michael Lwy recorre anlise de Max
Weber das afinidades eletivas entre a tica protestante e o esprito do capitalismo. Alm
da tentativa de definir as afinidades entre o protestantismo (especialmente as seitas
calvinistas e metodistas) e o capitalismo, Lwy acredita na possibilidade de extrair da obra
de Weber um subtexto evidente, um contra-argumento no escrito construdo na prpria
estrutura de A tica protestante, qual seja: o que de haveria, [...] entre a tica catlica
(algumas formas dela) e o esprito do capitalismo, uma espcie de afinidade negativa
usando este termo como Weber o faz quando fala dos privilgios negativos das

483

Idem, p.32.
Michael Lwy & Erwan Dianteill, Lucien Goldmann (1913-1970): sociologia del Dios escondido. In:
Sociologas y religon: aproximaciones disidentes, Buenos Aires: Manantial, 2009. pp.155-172. (p.169).
484

172

comunidades prias485. Este seria, afinal, o captulo da sociologia da religio de Max


Weber que no foi escrito, como indica o subttulo de um captulo dedicado questo, em
A Guerra dos Deuses.
A tica catlica, baseada na pessoalidade fraternal, nitidamente contraditria com
a natureza fria e impessoal (e fundamentalmente no-tica, como disse Weber) das
relaes capitalista-modernas e do esprito racional econmico. Por isso h uma espcie de
antipatia cultural, de averso moral entre a tica catlica e a impessoalidade racionalista
e abstrata do capitalismo 486. Ainda que isso no tenha impedido a acomodao e a
adaptao das instituies catlicas ao capitalismo (que muitas vezes transformou a Igreja
num dos pilares das formas mais reacionrias do sistema), e tampouco a proliferao de
tendncias nostlgicas, conservadoras e algumas vezes anti-semitas, a cultura catlica
permite vislumbrar elementos de crtica e averso ao capitalismo moderno, razo pela qual
ela foi uma das bases de sustentao ideolgica de importantes movimentos socioculturais
anticapitalistas, tal como a Teologia da Libertao, que levou s ltimas instncias a
identificao tica e religiosa de Cristo com os pobres, elevando-os condio de sujeito da
histria.
Tal como o romantismo, o anticapitalismo catlico pode ser tanto conservador
quanto utpico-revolucionrio, como se comprovou pelo exemplo daquilo que Marx
chamou de socialismo feudal ou cristo, no Manifesto Comunista, cujas estranhas
combinaes de passadismo e de aposta no futuro revelam algumas das ambivalncias do
catolicismo anticapitalista. Partindo das sugestes de Max Weber sobre a afinidade
negativa entre tica catlica e capitalismo, Michael Lwy almeja compreender, sobretudo,
a dimenso utpica que sobressai nesta cultura religiosa, cujo anticapitalismo instintivo,
por assim dizer, inspirou o envolvimento ativo dos catlicos com a emancipao social dos
pobres. Embora Weber estivesse interessado principalmente nas consequncias (sobretudo
negativas) da tica catlica para a ascenso e o crescimento da economia industrial
moderna, como admite Lwy, possvel demonstrar que, desta afinidade negativa,
puderam surgir formas radicais de engajamento de setores catlicos nas lutas sociais

485
486

Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.35.


Idem, p.40.

173

populares, na contramo da modernidade capitalista - compreendida como a negao


absoluta do livre-desenvolvimento dos homens487.
Esta tradio religiosa anticapitalista, a um s tempo terica e poltica, encontrou
sua primeira expresso significativa na cultura catlica francesa, especialmente atravs da
figura de Charles Pguy,
fundador de uma tradio especificamente francesa do anticapitalismo
cristo progressista (sobretudo catlico, mas s vezes ecumnico) que se
desenvolveu no decorrer do sculo XX, incluindo figuras to diferentes
como: Emmanuel Mounier e seu grupo (o jornal Esprit), o (pequeno)
movimento dos Cristos Revolucionrios poca da Frente Popular, a
rede de Resistncia anti-fascista Tmoignage Chrtien durante a Segunda
Guerra Mundial, movimentos e redes crists que tomaram parte na
fundao, nos ltimos anos da dcada de 1950, do partido de esquerda
socialista PSU (Partido Socialista Unificado), a corrente majoritria da
Confederao Crist do Trabalho [...], bem como uma grande parte da
Juventude Catlica que eram simpatizantes ativos, nos anos 60 e 70, de
vrios movimentos socialistas, comunistas ou revolucionrios 488.

O desenvolvimento de uma cultura catlica anticapitalista na Amrica Latina


associa-se diretamente a esta tradio religiosa francesa: A Igreja dos Pobres da Amrica
Latina herdeira da rejeio tica do capitalismo pelo catolicismo e especialmente dessa
tradio francesa e europia do socialismo cristo489, ao mesmo tempo em que constitui
uma nova cultura religiosa, cuja crtica radical da modernidade exprime as condies
especficas da Amrica Latina: capitalismo dependente, pobreza em massa, violncia
institucionalizada, religiosidade popular, dentre outras singularidades da regio 490.
nesse contexto que se pode compreender integralmente a aproximao dos
telogos da libertao ao marxismo, que era encarado como elemento fundamental para a
constituio de uma crtica radical da modernidade capitalista, crtica que retm,
dialeticamente, alguns aspectos progressistas imanentes ao mundo moderno, como a
busca pela liberdade, fraternidade e igualdade, valores inaugurados pela Revoluo
Francesa. A prpria aproximao com o marxismo particularmente com as suas verses
menos afeitas s ortodoxias estabelecidas manifesta esta defesa da preservao de

487

Idem, p.47.
Idem, p.52.
489
Idem, p.53, 54.
490
Idem, p.55.
488

174

algumas dimenses libertrias da modernidade, dotando-as, contudo, de uma radicalidade


que transcende a ordem vigente e que, por isso mesmo, recolhe tambm algumas
contribuies comumente associadas tradio, como a defesa das comunidades
tradicionais na Amrica Latina (de camponeses pobres ou de tribos indgenas ameaadas).
Da, igualmente, a constituio, pelos setores da Igreja identificados com o cristianismo de
libertao, das Comunidades Eclesiais de Base (as CEBs) e das pastorais populares.
A recuperao moderna de elementos oriundos da tradio pelos telogos da
libertao apresenta-se, ento, como uma inspirao para um questionamento da
modernidade realmente existente na regio latino-americana, tanto em nome de valores
pr-modernos como de uma modernidade utpica (a sociedade sem classes), atravs da
mediao socioanaltica da teoria marxista, que une a crtica dos primeiros e a promessa da
segunda. Mesmo porque, na opinio de Lwy, as posies modernas da teologia so
inseparveis de suas pressuposies tradicionais e vice-versa. Em se tratando de uma
reapropriao moderna da tradio, essa configurao cultural tanto
preserva como nega a tradio e a modernidade, em um processo de
sntese dialtica. Sua opo preferencial pelos pobres o critrio
segundo o qual julga e avalia a doutrina tradicional da Igreja e tambm a
sociedade ocidental moderna491.

Em conseqncia, diferena das teologias europias que defendem o progresso


econmico, social e poltico, a Teologia da Libertao concebe a histria do ponto de vista
dos vencidos e dos dominados, isto , dos pobres que seriam os verdadeiros portadores da
universalidade e da salvao 492. Mais do que na cultura iluminista ocidental, cujas
premissas bsicas constituem momento fundamental da aposta na emancipao substantiva
dos homens, a teologia da libertao deita suas razes na crtica romntica da civilizao
capitalista-moderna493.
O fascnio dos telogos da libertao pelo marxismo ultrapassa a simples
apropriao conceitual, realizada sob uma perspectiva estritamente cientfica, na medida em
491

Idem, p.109.
Idem, p.110.
493
Para Roberto Romano, a natureza romntica da Igreja dos Pobres e de sua utopia comunitria constitui
uma demonstrao inequvoca do contedo retrgrado deste populismo catlico. Do ponto de vista de
Lwy, ao contrrio, precisamente a apropriao crtica (e dialtica) deste romantismo que garantiu
teologia da libertao a possibilidade de potencializar a sua crtica radical do capitalismo moderno. Roberto
Romano, Brasil, Igreja contra Estado, So Paulo: Kayrs, 1979, p.173.
492

175

que ele envolve tambm valores do marxismo, suas escolhas ticas/polticas e sua viso de
um futuro utpico494. bem verdade que o marxismo que inspirou os telogos da
libertao bem diferente daquele propagado pelos manuais soviticos e pelos Partidos
Comunistas, sem falar no cientificismo althusseriano que tendem a menosprezar a
dimenso tica inerente teoria social marxiana. Pelo contrrio: interessando-se sobretudo
pela dimenso tica e poltica da teoria social inaugurada por Marx e Engels, estes telogos
so atrados por diversos autores do que se convencionou chamar de marxismo ocidental,
tais como Ernst Bloch (o autor mais citado na obra seminal do principal terico do
cristianismo de libertao: Gustavo Gutirrez), Lukcs, Gramsci, Henri Lefebvre, Lucien
Goldmann, Ernest Mandel, dentre outros, alm, claro, de referncias latino-americanas
como Jos Carlos Maritegui e os autores vinculados teoria da dependncia
(particularmente Fernando Henrique Cardoso, Andr Gunder Frank, Theotnio dos Santos
e Anbal Quijano).

6.3. As utopias do marxismo de Michael Lwy


Em suas mais diferentes expresses, a revalorizao da utopia na obra de Michael
Lwy apresenta-se como inspirao fundamentao terica e poltica de uma alternativa
radical ordem estabelecida. A perspectiva utpica conforma-se como um momento
necessrio para se pensar outro mundo possvel, para alm dos limites da reificao
moderna. A utopia se apresenta, portanto, como antecipao revolucionria de um futuro
possvel, embora aparentemente impossvel no presente. Utopia realista para a qual o
impossvel hoje justamente o objetivo de hoje e o possvel de amanh, como disse Henri
Lefebvre.
Projetando-se no prprio mtodo de anlise, a utopia invoca a necessidade de
tomada de conscincia do no-ainda-existente, na qual a abertura da temporalidade
histrica completa-se com a aposta nas potencialidades de um futuro ainda incerto e quase
inteiramente imprevisvel. De onde sobressai a necessidade de uma hermenutica
utpica, permanentemente reivindicada por Fredric Jameson, cujo objetivo a tentativa de
entrever as possibilidades da utopia nas manifestaes aparentemente mais srdidas da

494

Michael Lwy, A Guerra dos Deuses..., op.cit., 2000, p.121.

176

reificao. Hermenutica utpico-marxista ao cabo da qual o contedo e o impulso


formal de uma manifestao sociocultural so compreendidos como momentos de um
desejo revolucionrio irreprimvel - tal como fez Ernst Bloch, em seu Princpio Esperana,
em que levou adiante, segundo Jameson, uma vasta e desordenada explorao das
manifestaes da esperana em todos os nveis da realidade 495.
Da obra de Bloch, particularmente, Michael Lwy apreendeu um princpio
metodolgico fundamental, que ele incorporou ao centro de sua trajetria terica: a
obsesso dialtica em resgatar os elementos utpicos e subversivos que, no passado e no
presente, permanecem ocultos pela realidade da reificao. Poder-se-ia dizer, talvez com
certo exagero, que, como Bloch, Lwy confere um alcance ontolgico utopia,
entrevendo em suas manifestaes uma dimenso essencial das lutas concretas contra a
realidade (material e espiritual) estabelecida. A utopia apresenta-se, ento, no somente
como imperativo tico e poltico; ela incide sobre o prprio mtodo atravs do qual o autor
se prope a compreender tanto os fenmenos do passado quanto as manifestaes
socioculturais do presente.
E, sobretudo, a grandeza de Lwy que ele conduz esse debate no para o terreno
do devaneio, da fuga da realidade; pelo contrrio, ele restitui a realidade da utopia que deve
significar enfrentamento496. Enfrentamento contra a ordem estabelecida, cuja tarefa ltima
a recuperao da capacidade humana de vislumbrar o reino da liberdade. Deste ponto
de vista, refundar o debate sobre a utopia significa refundar o debate sobre a liberdade do
homem de voltar a sonhar com um mundo radicalmente diferente 497. A luta pela utopia
do futuro, pela nova comunidade de que falava o jovem Lukcs em A Teoria do
Romance, deve servir para revitalizar, ainda hoje, a idia de uma utopia socialista, que pode
se inspirar pela memria simblica de um passado perdido, mas que deve, a partir do
presente, orientar-se para a constituio concreta de outro futuro. Conforme diz o prprio
Michael Lwy: A utopia indispensvel mudana social, com a condio de que seja

495

Fredric Jameson, Ernst Bloch e o futuro. In: Marxismo e Forma: teorias dialticas da literatura no
sculo XX, So Paulo: Hucitec, 1985, pp.94-126.
496
Maria Orlanda Pinassi, Na contramo da nanossociologia. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre
Peschanski (orgs.), As utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado, So Paulo:
Boitempo, 2007, pp.25-29. (p.29).
497
Idem, p.29.

177

fundada nas contradies da realidade e nos movimentos sociais reais 498. Com a condio,
poderamos acrescentar, de que seja uma utopia aberta, experimental, que em vez de
ditar uma verdade fechada prxis, constitui um momento desta prxis, um momento de
estmulo imaginao imprescindvel a toda poltica revolucionria.
A revitalizao criativa do marxismo e a superao de sua crise exigem, para
Lwy, entre outros pressupostos j discutidos, o restabelecimento da sua dimenso utpica.
A crtica radical das formas atuais do capitalismo tardio e das sociedades burocrticas pscapitalistas, embora necessrias, no bastam: a credibilidade de um projeto de
transformao revolucionria do mundo requer a existncia de modelos de uma sociedade
alternativa, vises de um futuro radicalmente diferente e a perspectiva de uma humanidade
verdadeiramente livre499. E uma das implicaes desta postura a abertura do marxismo
para as mais diversas intuies sobre o futuro, desde os socialistas utpicos de ontem at
os crticos romnticos da civilizao industrial, desde os sonhos de Fourier at os ideais
libertrios do anarquismo 500. Lwy sustenta a necessidade de uma utopia marxista, ou
seja, de uma utopia concreta e realista contempornea, capaz de reativar a corrente
quente (Ernst Bloch) do marxismo e, assim, resgatar a sua capacidade de projetar na
histria imanente imagens de outro mundo possvel. Diz ele:
Sem abandonarmos por um instante a preocupao realista com a
estratgia revolucionria e a ttica e com os problemas materiais mesmo
da transio ao socialismo, devemos dar ao mesmo tempo rdea livre
imaginao criativa, aos devaneios, esperana ativa e ao esprito
visionrio vermelho501.

Lwy concebe o marxismo como uma forma de utopia concreta em oposio s


utopias abstratas -, pois o ponto de partida de suas projees antecipatrias reside nas
tendncias e nas possibilidades objetivas inscritas na prpria realidade502. O marxismo o

498

Michael Lwy, Ecologia e Socialismo, op.cit., 2005, p.53.


Michael Lwy, Marxismo e utopia. In: Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade e
utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.124-132. (p.127).
500
Idem, p.127.
501
Idem, p.127.
502
Em O Princpio Esperana, obra monumental em que o autor alemo debate uma infinidade de assuntos,
Bloch distingue a utopia concreta da utopia abstrata. Enquanto a primeira articula-se como um projeto
poltico concreto de emancipao social, baseado em uma razo revolucionria, a utopia abstrata no
ultrapassa os limites da pura imaginao que, por sua ausncia de vnculos com movimentos polticos
efetivamente revolucionrios, to-somente confirma pela negativa e sob novas bases a realidade vigente o
499

178

herdeiro moderno das tradies utpicas do passado, de todas as imagens-de-desejo que se


articulavam s esperanas pretritas. Nessa medida, Michael Lwy situa-se no espectro das
tentativas contemporneas de reler Marx sob nova perspectiva, mais atenta dimenso
utpica e antecipatria do seu pensamento. Exemplo deste tipo de leitura so os importantes
livros de Henri Maler, que correspondem s duas partes de sua tese de doutorado: Congdir
lutopia? La utopie selon Karl Marx [Despedir-se da utopia? A utopia segundo Karl Marx]
e Convoiter limpossible: lutopie avec Marx malgr Marx [Cobiar o impossvel: a utopia
com Marx, apesar de Marx], de 1994 e 1995, respectivamente. Na opinio de Lwy, as
obras de Maler, como outras do marxismo contemporneo (por exemplo, as de Daniel
Bensad), so caractersticas de uma
releitura de Marx fora do materialismo histrico dos manuais ortodoxos,
stalinistas ou no, uma leitura bastante heterodoxa, hertica e crtica de
elementos deterministas ou produtivistas que esto presentes em Marx.
So obras que mostram que existe em Marx outra viso dialtica, uma
viso aberta da histria, uma viso da revoluo e do socialismo como
possibilidade e no como inevitabilidade503.

Na contramo do culto sonolento do progresso, as utopias sinalizam uma descontinuidade


histrica, uma interrupo da catstrofe iminente, como dizia Benjamin, ou Blanqui. A
utopia revolucionria deve visualizar outro mundo qualitativamente diferente, outra
civilizao em ruptura com a civilizao capitalista.
neste sentido que se pode entender o destaque conferido por Michael Lwy s
utopias religiosas, destaque que lhe permitiu reunir evidncias empricas que sugerem a
necessidade de reavaliao da crtica marxista da religio504. Seja o judasmo libertrio da
Europa Central da passagem do sculo ou o cristianismo de libertao na Amrica Latina
nas ltimas dcadas, Lwy reafirmou a necessidade de um dilogo crtico, porm generoso,
com as leituras utpicas da religio, assim como com as inmeras formas possveis de
manifestao do pensamento e da prxis anticapitalista. Seja na anlise do passado ou nos

caso, por exemplo, de fenmenos como o fascismo. Ernst Bloch, O Princpio Esperana, v.1. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2005.
503
Michael Lwy, Luta anticapitalista e renovao do marxismo. Entrevista com Michael Lwy (1998). In:
Michael Lwy & Daniel Bensad, Marxismo, modernidade e utopia, So Paulo: Xam, 2000, pp.248-256.
(p.253).
504
As utopias so um terreno frtil para a anlise sobre a presena do religioso no poltico. Miguel Abensour,
A utopia socialista..., op.cit., 1990, p.177.

179

acontecimentos do presente, a tentativa de visualizar o excedente utpico das manifestaes


socioculturais constitui, no limite, momento de uma tentativa mais ampla de reativar o
marxismo a partir dos pensamentos e das prticas anticapitalistas do passado e do presente,
tomando-o como teoria da prxis revolucionria. Mesmo porque, se o marxismo significa,
acima de tudo, uma teoria da prxis, a compreenso das utopias nada menos que a
compreenso de um momento fundamental do contedo simblico, por assim dizer, desta
prxis.
Com a revalorizao das utopias anticapitalistas, Michael Lwy reata os vnculos
sempre tensos entre, de um lado, a crtica negativa impiedosa do existente (que pode
suscitar certo pessimismo), e, de outro, a busca pela visualizao utpica de outro mundo
possvel. A restaurao do negativo, como espao de resistncia da liberdade, constitui por
si s uma revivificao do impulso utpico, como observou Herbert Marcuse. A idia
utpica diz Fredric Jameson mantm viva a possibilidade de um mundo
qualitativamente distinto deste nosso mundo, tomando a forma de uma inflexvel negao
de tudo o que existe505. As utopias desautorizam toda forma de reconciliao com o
mundo que se pretende negar, mantendo acesa a aspirao pela superao efetiva da
sociedade estabelecida. A dialtica negativa, por sua vez, evita a hipstase da teoria e da
imaginao subjetiva do novo mundo, vinculando a crtica terica imanncia concreta da
realidade estabelecida. Neste processo, o pessimismo da razo crtica se transforma em um
pessimismo revolucionrio (como disse Pierre Naville), combinando-se, a partir de ento,
com o otimismo antecipatrio de que falava Andr Breton, to necessrio prxis
revolucionria mediao imprescindvel capaz dar concretude a estes vnculos dialticos.
Aqui, uma vez mais, o surrealismo - inspirao decisiva desde os tempos de juventude de
Lwy - retorna para reatar a tenso dialtica entre a crtica da ordem estabelecida e a
construo da utopia do futuro.

505

Fredric Jameson, Marcuse e Schiller. In: Marxismo e Forma, op.cit., 1985, pp.70-94. (p.90).

180

CONSIDERAES FINAIS
Crtica e utopia: o marxismo libertrio de Michael Lwy 506
O dom de atear ao passado a centelha da esperana pertence
somente quele historiador que est perpassado pela convico de que
tambm os mortos no estaro seguros diante do inimigo, se ele for
vitorioso. E esse inimigo no tem cessado de vencer, Walter Benjamin,
Teses sobre o conceito de histria507.

To abrangente quanto complexa - conforme acompanhamos ao longo deste livro -,


coerente, porm indisciplinada, generosa e, no entanto, inflexvel em seus princpios
bsicos, a obra de Michael Lwy resiste s classificaes habituais no mbito do marxismo.
Na realidade, Lwy destaca-se exatamente pela capacidade pouco comum de recolher
diversas influncias, cuja oxigenao mtua desestimula todo tipo de paralisia dogmtica.
Seu pensamento irredutvel s diversas tradies com as quais dialoga, tais como o
marxismo ocidental (europeu e latino-americano), a sociologia histrica de Max Weber e
Karl Mannheim e o messianismo judaico de G. Scholem, Buber, Rosenzweig, Bloch,
Kafka, dentre muitos outros, alm do prprio Benjamin. Sua obra foi se constituindo por
meio da confrontao crtica com estas correntes de pensamento, tendo como cenrio
histrico, no contexto francs e europeu, a baixa progressiva do marxismo e, mais
amplamente, dos vrios discursos filosficos da modernidade.
Embora jamais tenha se proposto a anunciar qualquer espcie de novidade terica
absoluta (daquelas que rondam os espectros dos novos paradigmas), Lwy inova ao
compor novas perspectivas para uma leitura criativa dos autores e correntes de pensamento
do passado, marxistas ou no. A novidade que confere a importncia que lhe reputada
emana da tendncia a reler os autores do passado a partir das possibilidades do presente,
quer dizer, a partir da crtica contempornea ao carter destrutivo do progresso da
civilizao moderna. na prpria forma atravs da qual Lwy articula sua leitura das mais
diferentes manifestaes do pensamento e da prxis anticapitalista que se pode encontrar a
506

Daniel Bensad denominou Michael Lwy como um marxista libertrio, termo, alis, tambm utilizado
pelo prprio Lwy para designar a figura de Walter Benjamin. Cf. Daniel Bensad, La revolution sans le
pouvoir?, 2003. Disponvel em: http://www.preavis.net/breche-numerique/article133.html; e Michael Lwy,
Walter Benjamin, marxiste-libertaire, Contretemps, Paris, n.6, 2003. Mais recentemente, Enzo Traverso
tambm se referiu ao marxismo libertrio de Michael Lwy; em sua opinio, o marxismo de Lwy contm
um forte componente anti-autoritrio, no exatamente anarquista, e sim libertrio. Cf. Enzo Traverso, Le
marxisme libertaire de Michael Lwy, op.cit., 2011, p. 33,34.
507
Walter Benjamin, Teses..., op.cit., 2005, p.65.

181

elaborao (fragmentada, descontnua) de um marxismo renovado, cuja densidade terica


constituda em articulao com as novas condies histrico-concretas do capitalismo e das
lutas sociais contemporneas.
Como aconselhava Walter Benjamin em seu artigo sobre os surrealistas, Lwy
troca o olhar histrico sobre o passado por um olhar poltico 508, um olhar que desnuda o
seu prprio posicionamento social e poltico no s na definio dos temas e objetos de
anlise (como queria Weber), seno tambm nas formas de compreenso do fenmeno
estudado, que no so, e nem poderiam ser, neutras. De acordo com Leonardo Boff, sua
abordagem (de Lwy), por mais fundada nos textos crticos e seus contextos, nunca
positivista, mas hermenutica. Sabe que ler sempre reler; e entender implica tambm, e
sempre, interpretar509. No por acaso, mais do que a reconstruo do marxismo como um
sistema terico, como um edifcio monumental e sem qualquer espcie de rasura interna,
Michael Lwy concebe-o como teoria aberta, crtica e autocrtica, que permite novas
snteses e re-significaes tericas luz da experincia prtica das lutas populares e das
estruturas e processos sociais que ocorrem no contexto do capitalismo contemporneo.
Radicalizando o impulso anti-sistemtico que caracteriza o pensamento dialtico510,
Lwy reata os vnculos entre, de um lado, a necessidade de revitalizao do marxismo, e,
de outro, a sua abertura terica para o dilogo com as mltiplas formas da prxis
anticapitalista.
Desta compreenso do marxismo que comeou a se manifestar j em seus
primeiros trabalhos terico-acadmicos, fortemente influenciados por uma leitura
relativamente heterodoxa de Histria e Conscincia de Classe -, Lwy assegura a
possibilidade e a necessidade de incorporar e articular a teoria de autores e/ou vises de
mundo exteriores tradio marxista. Filosofia da (e no para a) prxis, o marxismo deve
se enriquecer com a subsuno dialtica tanto das vrias expresses das tendncias
508
Walter Benjamin, O surrealismo: ltimo instantneo da inteligncia europeia. In: Magia e tcnica, arte e
poltica. So Paulo: Brasiliense, 1994, p.26.
509
Leonardo Boff, Prefcio. In: Ivana Jinkings & Joo Alexandre Peschanski, As utopias de Michael Lwy,
2007, op.cit., pp.15-16. (p.16).
510
Se o marxismo como uma operao mental deve ser caracterizado como uma espcie de revoluo
permanente interior, ento claro que toda apresentao sistemtica acaba por falsific-lo no momento em
que o congela em um sistema. Fredric Jameson, Marxismo e Forma..., op.cit., 1985, p.275, 276. Neste
sentido, a nica maneira de ser fiel ao esprito hegeliano de sistematizao num universo fragmentado ser
resolutamente no sistemtico, Idem, p.45.

182

revolucionrias (libertrias, utpicas, romnticas e messinicas) quanto dos mais diversos


campos habituais do universo acadmico que Lwy vagueia como um annimo
consciente de que o caminho da revoluo social implica a necessidade de investigao das
mltiplas esferas que compem a totalidade.
Dentro e fora da tradio intelectual marxista, Michael Lwy toma para si a mxima
de Molire: Je prends mon bien ou je le trouve, revelando um talento para, digamos,
incorporar e transcender os opostos. com esta estratgia, por assim dizer, que ele rene
condies para a revitalizao do marxismo em face dos desafios do cenrio histrico
contemporneo. A incorporao crtica de tradies anticapitalistas dissidentes, mais do que
revelar a desagregao do marxismo, torna-se ponto de apoio para sua renovao crtica,
por fora das ortodoxias oficiais. como marxistas crticos que relemos os socialistas
dissidentes, convencidos de que eles podem contribuir para enriquecer o marxismo e para
desembara-lo de certo nmero de escrias 511.
O dilogo crtico com outras vertentes tericas e polticas aparece como uma forma
de dotar o marxismo de condies para enfrentar os desafios intelectuais impostos por um
cenrio histrico pretensamente livre de todas as grandes narrativas. Como observa com
muita perspiccia Paulo Arantes, a ideia geral do declnio das grandes narrativas e da
mudana de paradigma manifesta, na verdade, uma espcie de estilizao terica do
esgotamento histrico real das ideologias evolucionistas do progresso e da modernizao
(nos pases da periferia). Para ele, contudo, seria interessante deixar um pouco de lado os
debates sobre as mudanas de paradigma e procurar entender o esgotamento histrico
real da qual elas so apenas a sintomtica desconversa 512.
Ao incorporar autores e vises de mundo exteriores tradio marxista, Lwy busca
exatamente potencializar a crtica deste esgotamento histrico que constitui, no limite, o
esgotamento de padro civilizatrio existente. Este um dos pressupostos necessrios para

511

Michael Lwy e Daniel Bensad, Auguste Blanqui: comunista herege, Margem Esquerda, So Paulo,
n.10, 2007, pp.128-149. (p.129, 130). Segundo contou Lwy, em conversa pessoal, este foi o nico texto
redigido em companhia de Daniel Bensad. Fato surpreendente, quando se trata de dois intelectuais com
profundas afinidades a despeito de algumas divergncias tpicas. A tal respeito, cf. Fabio Mascaro Querido,
Michael Lwy e Daniel Bensad: o marxismo e a crtica da modernidade. Revista Aurora, n. 3, UNESPMarlia, 2008, pp.99-109.
512
Paulo E. Arantes, Entrevista. In: Marcos Nobre & Jos Mrcio Rego. Conversas com filsofos
brasileiros, So Paulo: Editora 34, 2000, p.367.

183

a manuteno da capacidade crtica do marxismo no mundo contemporneo. Em texto


recente, Edgardo Lander prope uma questo interessante e - no caso aqui em debate decisiva. Em suas palavras: Os saberes modernos hegemnicos no Ocidente foram
submetidos a uma ampla crtica nas ltimas dcadas denunciando seu carter eurocntrico e
colonial. Partindo deste suposto bsico, pode-se perguntar: At que ponto estas crticas
so igualmente vlidas para uma perspectiva terica e poltica que teve como eixo medular
precisamente a crtica/superao da sociedade capitalista? 513.
Ora, um dos traos marcantes da trajetria de Michael Lwy, especialmente de sua
obra produzida a partir da dcada de 1980, a tentativa de fundamentar a possibilidade de
um marxismo no eurocntrico, elaborado em ruptura com os sistemas metafsicos e com o
culto do progresso que agora esto em descrdito.
Se estivssemos convencidos de que a teoria de Marx se fundamenta
numa espcie de evolucionismo e de determinismo econmicos que
conduzem, inevitavelmente, a uma viso de mundo eurocntrica, ns
seramos, com certeza, antimarxistas514.

Deste ponto de vista, a crise do pensamento moderno no significa o esgotamento da


perspectiva anticapitalista. Ao contrrio: possvel visualizar em Marx, e tambm em
variados autores marxistas, a constituio de um pensamento que, muito antes do
pensamento ps-moderno, submetera o paradigma cientfico moderno a uma crtica radical,
sem abandonar, por isso, a perspectiva revolucionria. Este , em linhas gerais, o eixo
medular do trajeto intelectual de Michael Lwy. Sua obra, como a de outros intelectuais
marxistas contemporneos, articula-se sobre esta tentativa de demonstrar a possibilidade de
atualizao do marxismo e da teoria revolucionria.
Michael Lwy sabe bem como diz seu interlocutor Daniel Bensad que o
reencantamento ps-moderno e sua mitologia no constituem [...] um antdoto para as
desrazes modernas; sabe que
a recusa argumentao racional, a dissoluo da totalidade nas partes, o
obscurecimento da universalidade em benefcio das origens, das razes e

513
Edgard Lander, Marxismo, eurocentrismo e colonialismo. In: Atlio Boron; Javier Amadeo & Sabrina
Gonzlez (orgs.). A Teoria Marxista hoje: problemas e perspectivas. Buenos Aires: CLACSO; So Paulo:
Expresso Popular, 2006, pp.201-234. (p.201).
514
Michael Lwy, Marx e a questo nacional: debate. In: Nacionalismos e Internacionalismos de Marx at
nossos dias, So Paulo: Xam, 2000, pp.29-48. (p.30).

184

das propriedades, a estetizao despolitizante da poltica presidem as


novas npcias brbaras da arte e da tcnica.

Em outras palavras, Lwy no ignora a destruio da razo que est na raiz da recusa
ps-moderna da totalidade e de qualquer perspectiva poltica e social de longo alcance515. E
tampouco adere ao irracionalismo new-age to em voga em alguns campos do mundo
acadmico contemporneo516.
Mas ele sabe tambm, tal como Bensad, que, sob os escombros do discurso
filosfico da modernidade, a reconstituio do pensamento anticapitalista no implica o
simples retorno ao ideal racionalista-clssico de verdade, ou s consolaes neo-dogmticas
que atravessam certas correntes marxistas. Implica, antes, o enriquecimento e a renovao
de uma viso de mundo prova de prticas sociais renovadas517. Implica, ademais, o
reconhecimento de que a crtica contempornea da modernidade capitalista passa pela
recuperao da dimenso simblica e imaginativa (as imagens-de-desejo de Bloch) das
lutas sociais, e, neste sentido, pelo resgate das mltiplas formas de reencantamento
potencialmente revolucionrio do mundo. Por isso Lwy inverte, por assim dizer, o sentido
contra-revolucionrio do reencantamento ps-moderno, colocando-o a servio da crtica
revolucionria da civilizao capitalista e de seu padro de racionalidade subjacente
lembre-se, dentre outros exemplos, de sua valorizao crtica do romantismo, tarefa para a
qual ele recorre amplamente obra de Walter Benjamin, autor que orienta sua tentativa de
atualizar o marxismo como crtica moderna da modernidade.
A partir do marxismo da adversidade de Benjamin, torna-se possvel refletir sobre
um cenrio de derrota, sem sucumbir ao derrotismo ps-moderno, que tenta cancelar por
meio de um ato lingstico os antagonismos concretos inerentes ao capitalismo. Com
Benjamin, Lwy reafirma, por exemplo, a centralidade da luta de classes, na contramo da
diluio ps-moderna dos antagonismos sociais e polticos imanentes ao capitalismo
515

Em um mundo mercantil, onde tudo vale e se equivale, essa crise de veracidade (at a renncia prpria
ideia de verdade) propcia ao cinismo e indiferena. As retricas negacionistas constituem a manifestao
extrema e escandalosa dessa perda do carter real da histria e dessa destruio da razo. Daniel Bensad,
Os irredutveis..., op.cit., 2008, p.23. Em Maria Orlanda Pinassi (Da misria ideolgica crise do capital:
uma reconciliao histrica, So Paulo: Boitempo, 2009) encontra-se uma crtica notavelmente perspicaz
especialmente na articulao dialtica entre teoria e histria - de algumas das principais manifestaes
ideolgicas do capitalismo contemporneo.
516
Daniel Bensad, Elogio de la poltica profana, op.cit., 2009, p.183.
517
Daniel Bensad, Os irredutveis..., 2008, p.22.

185

moderno. Em face da crise civilizatria que vivemos - que d incio a um estado de exceo
permanente e universal (e no s na periferia do sistema)518 -, ele sustenta a necessidade de
retomada de uma perspectiva revolucionria fundada no protagonismo poltico e social das
classes subalternas. Mas, para enfrentar as complexidades do contexto contemporneo (em
que a luta de classes apresenta-se sob novas formas) uma poltica radical dos oprimidos
deve eliminar todo obreirismo, tornando-se capaz de incorporar lutas e movimentos
sociais no diretamente envolvidos no ncleo duro da contradio entre capital e
trabalho, como as lutas das mulheres, dos negros, dos ecologistas, entre outras. Eis a
tambm mais um trao da atualidade deste profeta desarmado que foi Benjamin. Como
diz Michael Lwy:
Por classes oprimidas, Benjamin se refere a todas as classes dominadas
do passado, dos escravos antigos ao proletariado, passando pelos servos.
Se Benjamin utiliza esta noo, porque o proletariado no a nica
categoria social oprimida. Os negros, judeus, as mulheres, as minorias
nacionais so tambm objeto de uma opresso. Estas categorias no
sofrem apenas a explorao econmica. Elas sofrem de uma dominao
especfica [...]. Para Benjamin, o sujeito revolucionrio no portanto,
exclusivamente o proletariado, ainda que este permanea o elemento
central da luta de classes. Neste ponto, sua anlise est, alis, carregada de
atualidade. Hoje, no podemos mais falar de um nico sujeito
revolucionrio. Existe uma pluralidade de grupos sociais em luta: as
mulheres, os desempregados, os sem-terra, os indgenas...519.

Com este arcabouo terico, Lwy encaminha suas proposies em torno da


atualizao contempornea do marxismo. bem verdade que tal postura, por sua amplitude
e pelos desafios que acarreta, polmica - e no s pelos preceitos sociais e polticos
envolvidos, seno tambm porque, em ltima anlise, toda leitura seletiva provoca
reaes, medida que incomoda aqueles que prezam pela objetividade mxima do
objeto. A tentativa de Lwy de aproximar as formulaes de Marx e Weber, para citar
apenas um exemplo, encontra resistncias dos dois lados: tanto de weberianos que
buscam no autor alemo subsdios para a defesa do padro civilizatrio vigente; quanto de
alguns marxistas que resistem possibilidade de uma leitura crtica do socilogo de
518
Cf. Paulo E. Arantes, Extino, So Paulo: Boitempo, 2007; sobre a idia da periferizao do mundo, cf.
do mesmo autor, A fratura brasileira do mundo. In: Zero Esquerda, So Paulo: Conrad, 2004.
519
Michael Lwy, Walter Benjamin: messianisme et mancipation. In: SolidaritS, n.1 (nouvelle version),
10 janvier 2002, pp.28-29. (p.28).

186

Heidelberg, tamanho teria sido o comprometimento de sua obra com as toadas reacionrias
do nacionalismo alemo.
Na mesma perspectiva problematizadora, se a generosidade terica e intelectual de
Michael Lwy para alguns mais um argumento a seu favor, pois garante a abertura e a
flexibilidade necessrias ao debate crtico, para outros, ao contrrio, pode se transformar
em excesso de indulgncia terica para com o objeto da crtica. De fato, possvel
encontrar na obra de Lwy aspectos que, primeira vista, excedem os limites do que
historicamente se conheceu como o pensamento e a prxis emancipatrias: a admirao
pelo romantismo, assim como a valorizao das manifestaes utpicas da religiosidade
podem significar, efetivamente, uma espcie de compensao meramente idealista diante
do refluxo das condies de possibilidade da luta contra o capitalismo.
Mas nem mesmo estes limites potenciais que so, na verdade, limites dos
movimentos anticapitalistas de sua poca - podem impedir o reconhecimento da grandeza
deste esprito gneo, que resgata a estrela negra da revolta que deve entusiasmar toda
tentativa de, simultaneamente, transformar o mundo e mudar a vida. O voluntarismo tico
e poltico de Lwy que deita razes no impulso surrealista que lhe caro desde sua
juventude s pode ser plenamente compreendido luz desta tentativa de reconstituio da
subjetividade revolucionria, num momento em que a possibilidade concreta da
transformao radical parece fora do horizonte do possvel. Se a revoluo socialista parece
improvvel, o momento favorvel para a renovao do pensamento emancipatrio e, por
conseguinte, para o despertar de afinidades utpicas adormecidas e ocultadas pela histria
oficial do progresso capitalista. Uma nova viso da histria do passado ajuda a quebrar a
reificao do presente.
O resgate das esperanas utpicas do passado apresenta-se, com efeito, como
estmulo reconstruo da dimenso criativa e imaginativa da teoria revolucionria no
presente. Na batalha pela recomposio de uma subjetividade potencialmente
revolucionria, passado e presente formam, em Lwy, uma constelao ou imagem
dialtica, tal como diria seu mestre Walter Benjamin, na qual os traos do ontem so
revelados naquilo que ainda dizem atualidade. deste modo que podemos visualizar na
obra de Michael Lwy - mais do que resolues sistematizadas do que fazer diversas
187

iluminaes profanas, que contribuem para a releitura de autores e de acontecimentos do


passado luz daquilo que eles revelam de atual ainda ativo no presente.
Pois, como diria Walter Benjamin na II tese sobre o conceito de histria - numa
ideia que resume bem a perspectiva terica e poltica envolvida nos trabalhos de Lwy -, o
passado leva consigo um ndice secreto pelo qual ele remetido redeno, e, se assim ,
um encontro est marcado entre as geraes passadas e a nossa 520. no espectro deste
encontro que Michael Lwy constituiu sua trajetria e sua obra, esperando mobilizar as
ideias na batalha contra este inimigo que no tem cessado de vencer.

520

Walter Benjamin, Teses sobre o conceito de Histria, op.cit., 2005, p.48.

188

189

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208

ANEXO
Sobre o autor ou pequena biografia de auxlio
H quem diga que o estudo de qualquer autor deve comear com uma pequena
biografia, a fim de subsidiar a anlise posterior da obra. Mas, em se tratando de Michael
Lwy, ou melhor, do conjunto dos intelectuais revolucionrios, tal reivindicao
metodolgica parece to limitada quanto bvia, pois, nestes casos, a biografia privada
coincide com o homem pblico e poltico, sem se confundir artificialmente com ele. Como
disse Louis Aragon, em O Campons de Paris que muito diz trajetria de Lwy -, a
infelicidade faz com que o processo de meu pensamento seja tambm o de minha vida 521.
A infelicidade diante do sistema e da racionalidade hegemnica, que obstruem a
possibilidade de uma vida social e cotidiana emancipada, mobiliza o sujeito privado luz
das necessidades do sujeito histrico, cuja prioridade soberana, embora sem recalcar a
busca pelas maravilhas do cotidiano individual.
Tanto o surrealismo quanto o socialismo revolucionrio, que demarcam a trajetria
de Michael Lwy desde seus primrdios, constituem formas radicais de mobilizar as
energias da embriaguez do cotidiano em defesa da subverso da ordem estabelecida. Por
isso mesmo, no h, e nem poderia haver, uma distino rgida entre vida e pensamento,
especialmente porque, no caso em questo, mesmo os interesses acadmicos sempre se
deixaram pautar por motivaes polticas e intelectuais mais profundas. O pequeno
cronograma que se segue constitui, portanto, apenas um pequeno guia de auxlio, que

521

Louis Aragon, O Campons de Paris, Rio de Janeiro, Imago, 1996, p.221.

209

poder contribuir para solucionar eventuais dvidas cronolgicas ao longo da leitura do


texto. Com livros publicados em mais de 28 lnguas 522, o conhecimento da data exata da
publicao original das obras de Michael Lwy possibilita um contato mais aproximado
com a sua trajetria, destacando os interesses e as perspectivas tericas e polticas de um
pensamento que, no limite, acompanha um itinerrio singular.

* 1938
Michael Lwy nasce no dia 6 de maio em So Paulo, filho de pais judeus vienenses,
emigrados da ustria.
* 1954-55
Ingressa na pequena organizao luxemburguista Liga Socialista Independente
(LSI), ao lado de figuras como Eder e Emir Sader, Paul Singer, Hermnio Sachetta e
Maurcio Tragtenberg.
* 1957
Comea a cursar o curso de cincias sociais na Universidade de So Paulo, na turma
de Roberto Schwarz e Gabriel Bolaffi.
* 1959-1960
Participa durante um ano das reunies do seminrio dO Capital, em So Paulo.
* 1960
Conclui o curso de graduao em Cincias Sociais. Depois, foi professor por um
ano na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de So Jos do Rio Preto, SP. No mesmo
ano, ainda participa da fundao da POLOP (Poltica Operria), pequena organizao
heterognea, composta por trotskistas e luxemburguistas que se opunham estratgia da
revoluo por etapas defendida pelo PCB (Partido Comunista Brasileiro).
* 1961
Parte rumo Paris, para preparar sua tese de doutorado sobre a teoria da revoluo
no jovem Marx, sob a orientao de Lucien Goldmann.
* 1964

522

Dentre elas: francs, portugus, ingls, alemo, holands, italiano, espanhol, catalo, galego,
dinamarqus, sueco, grego, turco, hngaro, romeno, polons, tcheco, russo, servo-croata, diche, hebreu,
rabe, persa, tailands, coreano, japons, chins e tmil (lngua do sul da ndia).

210

Defende sua tese de doutorado. Na mesma poca, instala-se, por razes familiares,
em Israel, lecionando histria das idias polticas na Universidade de Jerusalm e, depois,
na Universidade de Tel-Aviv. Anos depois, aps uma briga poltica na Universidade,
convidado para lecionar em Manchester, na Inglaterra.
* 1968-69
Trabalha como professor e assistente do socilogo ingls Peter Worsley, em
Manchester. Em 1969, aps a aprovao de uma bolsa de estudos, retorna Frana para
trabalhar com Nicos Poulantzas na Universidade de Paris VIII (Vincennes).
* 1970
J definitivamente instalado em Paris, publica sua tese de doutorado La thorie de
la rvolution chez le jeune Marx (Paris: Maspero). Posteriormente, o livro traduzido para
as lnguas espanhola, italiana, portuguesa, inglesa e japonesa. Publica tambm, naquele
ano, o pequeno livro La Pense de Che Guevara (Paris: Maspero).
* 1973
Em companhia de Sami Nair, publica o estudo introdutrio Lucien Goldmann ou la
dialectique de la totalit (Paris: Seghers), que mais tarde seria traduzido para o italiano e o
portugus (So Paulo: Boitempo, 2009).
* 1974
Organiza com Georges Haupt e Claudie Weill a antologia Les marxistes et la
question nationale 1848-1914 (Paris: Maspero).
* 1975
Publica uma coletnea de ensaios sobre diversas manifestaes e polmicas do
pensamento marxista. A coletnea, intitulada Mthodo dialectique et thorie politique
(Paris: Editions Anthropos), rene artigos sobre o jovem Marx (em polmica com a leitura
althusseriana), Max Weber, Rosa Luxemburgo e Lnin. No Brasil, o livro seria publicado
em 1978 pela Paz e Terra.
* 1976
Ano da publicao de sua segunda tese de doutorado (thse de doctorat detat),
Pour une sociologie des intellectuels revolutionnaires. Levolution politique de Gyrgy
Lukacs 1909-1929 (Paris: PUF, Collection Sociologie daujourdhui), publicada em
211

portugus trs anos mais tarde, em 1979. Alm do portugus, o livro foi traduzido para o
espanhol, o italiano, o ingls e o sueco.
* 1978
Aps alguns anos como professor da Universidade de Paris VIII, ingressa como
pesquisador

do

(CNRS). Publica neste mesmo ano a antologia sobre G. Lukcs,

Litterature, philosophie, marxisme 1922-23 (Paris: PUF).


* 1979
Publica Marxisme et romantisme rvolutionnaire (Paris: Sycomore), que marca o
incio de suas incurses pelas correntes revolucionrias do romantismo, do messianismo e
das diversas formas de religiosidade utpica. O livro tambm lanado posteriormente em
espanhol e grego.
* 1980
Organiza a coletnea Le marxisme en Amrique Latine de 1909 nos jours (Paris:
Maspero), posteriormente traduzido para o espanhol, o ingls, o alemo e o portugus (So
Paulo: Perseu Abramo, 2006).
* 1981
Herdeiro do trotskismo heterodoxo de Ernst Mandel, publica The politics of uneven
and combined development (Londres: Verso Books), ressaltando a importncia de Trotsky
para uma leitura dialtica e no-linear da histria. Curiosamente, o livro no foi editado em
francs. Foi traduzido para o alemo e o coreano. A partir deste ano, comea a lecionar na
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS) de Paris.
*1984
Comea a retornar regularmente ao Brasil, no mnimo a cada dois anos.
* 1985
Ano da publicao de seus principais trabalhos sobre a sociologia do conhecimento,
em especial Paysages de la verit. Introduction une sociologie critique de la
connaissance (Paris: Anthropos), traduzido para o espanhol e o portugus, com o ttulo As
aventuras de Karl Marx contra o Baro de Mnchhausen (So Paulo: Cortez, 1994). No
mesmo ano, publica somente no Brasil Ideologias e Cincias Social (So Paulo: Cortez,
1985), ciclo de palestras conferidas na PUC-SP. Recebe a medalha de prata do CNRS.
* 1988
212

Publica o trabalho Rdemption et Utopie. Le judasme libertaire en Europe


Centrale. Une tude daffinit lctive (Paris: PUF, Collection Sociologie daujourdhui).
No ano seguinte, sai a edio brasileira (So Paulo: Companhia das Letras). O livro,
pioneiro em seu interesse sobre as vertentes messinicas do judasmo, ganhou tambm
edio inglesa, italiana, sueca, alem, espanhola e grega.
* 1989
Publica Marxisme et thologie de la libration (Amsterdam: Institut International de
Recherche et de Formation). Traduzido para o ingls, holands, alemo, turco, chins e
portugus (So Paulo: Cortez, 1991).
* 1990
Sai exclusivamente em portugus Romantismo e messianismo. Ensaios sobre
Lukcs e Walter Benjamin (So Paulo: EDUSP).
* 1992
Ao lado de Robert Sayre, publica Revolte et Melancolie. Le romantisme contracourant de la modernit (Paris: Payot). Trs anos depois, o livro publicado em portugus
(Petrpolis: Vozes, 1995). traduzido tambm para o portugus, o ingls e o grego. Neste
mesmo ano, novamente com de Robert Sayre, publica Linsurrection des misrables.
Revolution et romantisme en juin 1832 (Paris: Minard).
* 1993
Tambm em companhia de Robert Sayre, publica no Brasil Romantismo e Poltica
(So Paulo: Paz e Terra), traduzido para o grego. Do mesmo ano a publicao de On
Changing the World. Essays in Political Philosophy, from Karl Marx to Walter Benjamin,
traduzido para o japons, o persa e o turco.
* 1996
Na Inglaterra, publica The War of Gods. Religion and Politics in Latin America
(Londres: Verso Books). Posteriormente, o livro editado em francs, espanhol e portugus
(Petrpolis: Vozes, 2000). Com este livro, o principal dentre seus estudos sobre a Teologia
da Libertao, ganhou em 2000 o prmio Srgio Buarque de Hollanda do Ministrio da
Cultura do Brasil, na categoria ensaio.
* 1997
213

Ano

de

publicao

do

livro

Patries

ou

Plante?

Nationalismes

et

internacionalismes de Max nos jours (Paris: Lausanne, Editions Page 2). Traduzido para
o grego, ingls, espanhol, galego e alemo, a edio brasileira foi publicada em 2000 (So
Paulo: Xam).
* 2000
Publica seu primeiro livro sobre o surrealismo, ao qual mantinha-se vinculado desde
seus tempos de juventude: L'toile du matin. Surralisme et marxisme (Paris, Syllepse).
Dois anos depois o livro publicado no Brasil (Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2002). Traduzido tambm para o espanhol, italiano, grego e ingls. No mesmo ano,
organiza a coletnea Rvolutions (Paris: Hazan), publicada nove anos depois no Brasil (So
Paulo: Boitempo, 2009).
* 2001
Publica seu primeiro livro propriamente dito sobre Walter Benjamin: Walter
Benjamin: avertissement dincendie. Une lecture des thses sur le concept dhistoire
(Paris: PUF, Collection Pratiques Thoriques). Quatro anos depois, em 2005, sai a edio
brasileira (So Paulo: Boitempo). Alm do portugus, o livro um dos mais significativos
da trajetria mais recente do autor foi publicado em ingls, italiano, espanhol e grego.
* 2003
Organiza, em companhia de Jean-Marie Harribey, o livro coletivo Capital contre
nature (Paris: PUF, Actuel Marx), que rene algumas das contribuies apresentadas na
Seo cologie do Congrs Marx International III, Le capital et lhumanit, em Paris,
2001.
* 2004
publicado Franz Kafka, rveur insoumis (Paris: Editions Stock), livro publicado
em portugus no ano seguinte (Rio de Janeiro: Azougue, 2005). Foi tambm traduzido para
o italiano e o grego.
* 2005
No Brasil, publica a coletnea de artigos Ecologia e Socialismo (So Paulo: Cortez).
O livro constitui uma pequena sntese autoral de suas intervenes em defesa da
perspectiva eco-socialista. Organiza a antologia de textos de Jos Carlos Maritegui, Por
214

um socialismo indo-americano (Rio de Janeiro: Editora da UFRJ), tambm publicado no


ano seguinte em espanhol (Lima: Prou, 2006).
* 2006
Resultado de seu interesse pelas relaes entre poltica e religio, e de seus vnculos
acadmicos no CRNS com a sociologia da religio, publica Sociologies et religion.
Approches dissidentes (Paris, Presses universitaires de France, Collection Sociologie
aujourdhui). Ainda sem edio brasileira, o livro foi publicado em 2009 na Argentina
(Buenos Aires: Manantial, 2009).
* 2007
Em parceria com o pintor, poeta e jornalista Grard Bloncourt, publica o livro
Messagers de la tempte. Andr Breton et la rvolution de janvier 1946 en Haiti (Paris, Le
Temps des cerises), sobre a relao de Andr Breton com a revolta popular e anticolonial
que ocorreu no Haiti em 1946. Publica tambm, em 2007, seu segundo livro sobre Che
Guevara, une braise qui brle encore (Paris: Mille et une nuits), junto com Olivier
Besancenot, seu companheiro de militncia. Neste mesmo ano, publicado o livro As
utopias de Michael Lwy: reflexes sobre um marxista insubordinado (So Paulo:
Boitempo Editorial).
* 2009
Novamente com Erwan Dianteill, publica Sociologies et religion. Approches
insolites (Paris, PUF, Collection Sociologie aujourdhui), ainda sem traduo para outras
lnguas. Com Grard Dumnil e Emmanuel Renault, publica Lire Marx (Paris: PUF).
* 2010
Publica cologie critique de la pub (Paris: Syllepse, Collection cologie &
Politique), organizado junto com Estienne Rodary; organiza e apresenta a coletnea de
ensaios inditos (em francs) de Walter Benjamin, intitulada Romantisme et critique de la
civilisation (Paris: Payot); publica tambm Juifs htrodoxes. Romantisme, messianisme,
utopie (Paris: ditions de l'clat) e Esprits de feu. Figures du romantisme anti-capitaliste
(Paris: ditions du Sandre), em companhia de Robert Sayre.
* 2011
publicado na Frana o livro Cartographie de lutopie. Loeuvre indiscipline de
Michael Lwy (Paris: Sandre Actes), organizado por Vincent Delacroix & Erwan Dianteill.
215

O livro resultado textual do colquio internacional sobre a obra de Michael Lwy


realizado em Paris, na Casa da Amrica Latina, nos dias 12 e 13 maro de 2009. Em 2011,
publica tambm Ecosocialisme. Lalternative radicale a la catastrophe cologique
capitaliste (Paris: Mile et une nuits).

216