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o SOLO HISTRICO

DA NOO

DE TCHNE E A REFLEXO DE
PLATO NA REPBLICA
RAIMUNDO

Abstract: The Historic ground

ARAJO

of tchne

and

Plato's reflected notion in the Republic refer to


a philosophical

research

about

tcbne,

as far

as the remote times among the Greeks. When


this aforementioned

notion

appears

in Plato's

Republic it takes up a peculiar sense as the necessary knowledge

for the city organization.

ing that in mind the proposal

Vernant's criticism on the philosopher's


conception

Bear-

is to refute].

P.

tchne

stating that "politics and technique

are incompatible".

noo que temos hoje de tcnica no coincide com a concepo que


os antigos gregos possuam das chamadas tchnai, tcnicas.
Tcnica, tchne (do verbo tchton) refere-se habilidade de produo manual, arte, especialidade no trabalho principalmente com os
metais'. Em Hesodo, na Teogonia, dito que o deus Hefesto o deins,
o esperto nas artes entre todos os descendentes de Uranos, uma vez que
a divindade da metalurgia:
Hera por raiva e por desafio a seu esposo no unida em amor gerou
o nclito Hefesto nas artes brilho parte de toda raa do cu. (Teog. v. 929)2

Raimundo Arajo dos Santos pesquisador na Faculdade


Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo.

de Filosofia e Comunicao

1. Bailly, Anatole. In Abrg du dictionaire


lrio Delta Lngua greca.

e Montanari Franco in Vocabu-

2. Hesodo,

Teogonia - traduo

Grec-Franais

de JAA Torrano.

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Para Plato, no Sofista, tcnica ou arte a capacidade


possvel um objeto qualquer.

de tornar

A propsito de tudo o que antes no e que algum, depois, leva ao


ser, dizemos, em certo sentido, que quem leva ao ser produz e que o que
levado ao ser produzido. (So/ 219 B)

OS usos e aplicaes que se faziam das coisas que pertencem ao


domnio das tchnai, segundo Jean-Pierre Vernant, em "Mito e Pensamento entre os gregos'", no podem ser transferidos para o nosso tempo se
assumirmos que o sentido atual de tcnica bem mais restrito e indica
"ato ou efeito de produzir, criar, gerar, elaborar e realizar, ou aquilo que
produzido ou fabricado pelo homem, e, especialmente, por seu trabalho
associado ao capital e tcnica'".
Tchne designa, ao mesmo tempo, as tcnicas industriais, intelectuais
e corporais, o que para a modernidade no de fcil compreenso. O
termo traz a idia primeira de produo de coisas. uma ocupao humana que exige CONHECIMENTOS prticos. Mas por ser igualmente uma expresso do artifcio, uma engenhosidade, tambm conhecimento racional e tem valores que se referem exatido e justeza, tangenciando
valo-res que dizemos ser do campo tico. Nessa nica palavra, o grego
nomeia tanto a atividade do ferreiro, como a do carpinteiro, do oleiro, do
escultor ou do pintor, mas tambm a do cozinheiro, do mdico e do poeta. Em
Xenofonte", o termo epistme, cincia, pode significar o saber prtico a que
se acrescenta uma qualidade da inteligncia prtica: a de ser engenho-sa,
inventiva, cheia de recursos. Essa inteligncia designada pela palavra
mtis.? (astcia, inventividade), relacionada tchne. Uma s palavra, no
caso "mtis'', serve para assinalar a qualidade do arteso, do artista habilidoso, daquele que conhecedor das coisas da guerra ou das prticas religiosas ou ainda do artista, ator ou cantor, como notaram Detienne e Vemant".

3. Mito e Pensamento entre os gregos - capo III, (Observaes


pensamento

sobre as formas e os limites do

tcnico entre os gregos).

4. Dicionrio Aurlio, Aurlio Buarque de Holanda Ferrera, Nova Fronteira, Rio de Janeiro.
5. "Mem". 3, 10, 1.

6. M. Detienne e ].P. Vernant,


7. M. Detienne

Mtis, pp. 52,75-87.

e ].P. Vernant, Mtis.

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A despeito dessa sua abrangncia, na Grcia arcaica, tchne no se


aplica ao trabalho do mundo campons, um campo necessitado de todas
essas qualificaes citadas. No se encontra tchne nas "erga", ou seja, no
que se nomeia trabalhos campesinos. Pode-se ler em Hesodo, que o
trabalho da terra no constitui um tipo particular de comportamento visando produzir, por meios tcnicos, valores teis coletivamente. O trabalho
com a terra uma forma de esforo humano relacionado ao sagrado. Na
cultura dos cereais, por exemplo, atravs do esforo e da fadiga, que o
homem entra em contato com as foras divinas, as foras da terra que se
abrem ao plantio e colheita. A este propsito diz Hesodo:
Trabalhando,

os homens tomam-se mil vezes mais caros aos Imortais".

Tem-se de resto que, aqueles que hoje consideramos artistas, no


eram mais conceituados poca do que aqueles a quem chamamos artesos, pois a arte arcaica e a artesania estavam marginalizadas do campo
do esforo fsico por no terem valor sagrado.
Artesania e arte, nesse quadro, no se distinguem do modo como as
distinguimos hoje, podendo, portanto, dizer-se que ambas implicam em
ao refletida pressuposta no conhecimento da produo de uma coisa.
Tal significao encontra-se mais tardiamente, no sculo IV a.c., em Plato.
Este afirma em favor da tchne, que aquele que no consegue explicar a
verdadeira natureza das coisas de que se ocupa, nem indicar a causa de
cada uma, no faz tchne, mas sim rotina (ao costumeira, realizada
irrefletidamente). Diz no Grgias:
Quanto a mim eu no dou o nome de tcbne a uma coisa desprovida
de razo. (Grg. 465 A)

H, portanto, um fazer que logon prgma", que ignora a razo das


coisas e a sua natureza ltima, e conhece apenas a sua utilidade.
Com Plato a reflexo sobre a tcnica ganha um significativo nvel de
elaborao passando a ter um carter de saber especfico a ser teorizado.
"Terico" remete ao verbo therein, contemplar, e theora, viso de um

8. Os Trabalhos e os Dias, p. 309.


9. No se trata de um "fazer" irracional, que como tal no existe, mas de um fazer no qual
o lgos no est adequadamente
ordenado.

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espetculo, de um grande conjunto". Teoria , pois, uma busca de saber,


uma especulao do esprito diante da contemplao de algo que maravilha. E buscar o que a tcnica ter um conhecimento independente das
aplicaes prticas que ela possa ter. Isto fica evidente na obra de Plato,
quando do esforo que empreende nas discusses com Grgias, Crmides
e Crtias - nos dilogos que trazem esses nomes - de precisar a natureza
da tcnica separando-a de outros tipos de conhecimento.
Do ponto de vista scio-histrico, as pleis representaram o ponto
mais significativo para o desenvolvimento do pensamento tcnico grego.
As cidades formadas no final do sculo VII, incios do sculo VI a.c.,
so, para os gregos, o atestado do alcance de um nvel esplendoroso no
seu processo de desenvolvimento,
e os conhecimentos tcnicos como
forma de regulamentao consciente das sociedades so um aspecto essencial dessa experincia
impar.
Quando nascem as poleis, sua forma de constituio faz emergir uma
nova mentalidade que prima pelas formas de organizao transparentes
na sua exterioridade e dependentes, entre outros pontos, das inovaes
tcnicas de grande alcance: a metalurgia do ferro, a melhor utilizao do
metal. Esse jeito diferente de compor as relaes polticas e sociais ope
individualidade familiar dos gne uma aglomerao humana necessitada
de novas instituies (tribunais, assemblias, agor, teatros, ginsios) e
com as quais os politai, os cidados, tm compromissos comuns. Junto
com essa nova mentalidade nasce a reflexo filosfica e com ela o pensamento tcnico como saber especfico."
De acordo com as informaes de Espinas" procurava-se sistematizar todas as tcnicas, codificar todas as artes, desde as receitas de cozinha
at as prescries de higiene. Refere-se o autor aos sofistas para quem, na
sua maioria o saber reveste-se da forma de receitas que se pode codificar
e ensinar. o comportamento de uma poca cuja noo de tcnica faz
com que todas as atividades da ao humana sejam consideradas como
tais. Mas se esses dados mostram que, por um lado, a vida para os antigos
tem uma orientao tcnica, dizem tambm que, por outro, ela foi marcada

10. Montanari,

Franco. Dizionario

Della Lengua Greca.

11. Vernant, ].P. Mito e Sociedade na Grcia Antiga.


12. A. Espinas Les origines de Ia technologie,

Paris, 1987.

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por certas dificuldades que travaram a aplicao, na prtica, do esplendor


que a tcnica alcanou no seu nvel terico. A anlise desses nveis trar
no seu bojo a questo da oposio entre a "contemplao" e o "fazer",
como uma das dificuldades para a aplicao na prtica do que se alcanou
na teoria, alm de prenunciar a crtica de Vernant concepo tcnica de
Plato, por este colocar o saber terico acima do "saber" prtico, o saber
filsofico acima do saber tcnico.
H testemunhos que mostram, desde o sculo VI a. c., que foram
abordados certos problemas tcnicos do ponto de vista da teoria, utilizando-se para isso os conhecimentos da poca. Um exemplo o de Eupalino
de Mgara que construiu em Samos o canal subterrneo que j pressupunha o emprego de triangulaes
complexas. J em Plato o termo
architkton, arquiteto, designado por oposio ao techniks, operrio ou
arteso que executa o trabalho. O architkton o profissional que dirige
os trabalhos, e a sua tarefa de dirigente de ordem intelectual, essencialmente matemtica. Vernant" mostra de maneira muito elucidativa, mas
com um carter de oposio muito radical, a diferena de nveis a que
alude Plato, entre arquiteto e operrio. Parece acertada a anlise do autor
de que o filsofo ope arquiteto e operrio, contudo, no parece que
Plato queira passar a idia de dominao ou subjugao de um em relao ao outro, e sim de colaborao, como diz o prprio filsofo:

o arquiteto ope-se ao trabalhador, e comanda-o porque traz obra a


contribuio de um conhecimento terico, baseado no clculo .... A sua
contribuio um conhecimento, e no uma contribuio manual. (Poltico, 259 E)
O arquiteto possui elementos de saber terico, capacidade de "construo especulativa" que podem ser transmitidos por um ensinamento de
carater lgico, isto , como movimento articulado do lgos (discurso, razo) diferente da aprendizagem prtica que no precisa necessariamente
de teoria mas das repeties de aes. No primeiro, o tipo de aprendizagem capacita o aprendiz a dominar os fundamentos do saber, da a expresso "saber terico" ou "epistmico"; no segundo, h uma repetio de
comandos por desconhecimento dos fundamentos. O architkton em sua
atividade de construo apoia-se em uma tchne que , de algum modo

13. Mito e Pensamento entre os Gregos, nota 15 da p. 288.

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teortica, isto , que se apresenta sob a forma de uma teoria mais ou


menos sistemtica.
Quanto ocupao com as questes mecnicas deu-se em decorrncia do envolvimento com as pesquisas matemticas, que despertaram o
interesse de homens que estavam preocupados no com alguma prtica
profissional, mas com a questo mecnica em si mesma. Em Tarento, por
exemplo, no sculo IV, rquitas cria o que se nomeia "Mecnica", aplicando o movimento construo de figura. Atribui-se-lhe um elegante
autmato: uma pomba de madeira que voava. No sculo III, Arquimedes
utilizou o cambrestante e aperfeioou o emprego dos guindastes e das
roldanas para iar grandes pesos, tratou das propriedades geomtricas da
espiral, elaborou a teoria do equilbrio das foras na alavanca e na balana
e definiu a "mecnica" como a cincia que permite mover um dado peso
com uma dada fora.
A tcnica enquanto teortica nasce no seio da filosofia e tem, portanto, estreita relao com a epistme. Mas h dois intrpretes que consideram de modo diferente o valor da tchne. So eles Schuhl" e Vernant. Na
perspectiva desses intrpretes, o alcance da reflexo sobre a tcnica no
teve conseqncias significativas no mbito prtico, devido separao
da "ordem dos valores que constituem a contemplao, a vida liberal e
ociosa, o domnio do natural, das categorias do prtico, do utilitrio, do
servil e do artificial?":
Para Vernant, a participao de Plato nessa tradio no est apenas
na elaborao terica sobre a tcnica, mas sobretudo no seu "desprezo s
categorias do prtico". Para esse intrprete, os resultados dessa postura
platnica aparecem na Repblica como a oposio entre saber filsofico e
saber tcnico, a qualificao do filsofo para o poder e a desqualifio do
arteso.
Para Vernant, os exemplos que Plato retirou da reflexo que elaborou sobre as tcnicas servem diviso do trabalho e as suas vantagens so
usadas como argumentos para justificar a especializao do poder poltico. Entende que Plato teve, de fato, grande interesse pela tcnica, mas
na sua concepo de homem na politia tchne presena negativa. A

14. Schuhl, Pierre-Maxime.

Maquinismo

y Filosofia,

Galatea, Buenos Aires.

15. Vernant, J-P. Mito e Pensamento entre os Gregos, p. 290.

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fundamentao
para as suas afirmaes a Repblica, de cuja leitura
infere o elemento central da sua crtica: que h em Plato uma incompatibilidade entre a funo tcnica e o poder poltico decorrendo da a
"marginalizao" poltico-social daqueles que esto associados funo
tcnica: os artesos. Diz ele: "[em Plato] ... a prtica de uma profisso
desqualifica para o exerccio do poder?".
Para Vernant, a idia de justia platnica deveria ser simtrica na
formao social composta por trs classes, trs funes e trs virtudes
fazendo corresponder s classes as virtudes especficas. Plato associa,
segundo ele, primeira classe (dos governantes), a virtude da sabedoria
(sopha), segunda classe (dos guerreiros) a coragem (andrea), mas
terceira classe (dos artesos e agricultores), a que deveria estar associada
alguma virtude, aparece a temperana Csopbrosyne) que a virtude geral
da cidade. Portanto, no pertence quela classe em especfico. Isto ,
segundo a sua concluso, denotativo do pouco valor e da baixa importncia que Plato destina aos artesos e funo tcnica.
A crtica de Vernant perde a sua base quando analisamos a figura do
cidado que, na politia de Plato, corresponde ao valor ser virtuoso, isto
, o que cumpre bem a atribuio que lhe requerida, pois ningum
considerado "bom" em nome do no-fazer. Uma vez que cada atribuio
deve ter seu mbito especfico de competncia, cada uma ter, por isso,
uma virtude, uma aret que lhe corresponda. Como diz Plato.
Portanto, no te parece ter uma virtude que lhe prpria tudo aquilo
que est encarregado de uma funo? [...] Os olhos, dizamos ns, tm uma
funo? Portanto, tm tambm uma virtude? CRep. 353 B)

Esses elementos j garantem que no existe, por parte do filsofo,


negao de uma virtude ao arteso, seja enquanto estamento ou enquanto
indivduo. Assim, tanto o magistrado quanto o artfice que cumpram a sua
funo em nome do bem da cidade estaro sendo virtuosos e competentes, e estaro exercendo bem a cidadania. Isso no significa que ser bom
tenha uma conotao puramente tica, porque existe conexo entre tica
e tcnica, que no posso desenvolver nesse momento. Um arteso, por
exemplo, que se ocupe de uma nica tarefa e aja com competncia, faz

16 - Ibidem,

p. 254.

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bem para a cidade, um bom arteso. Na cidade, portanto, ser cidado


o ofcio da virtude 17, o que no esforo e privilgio apenas de alguns
mas de todos, e cada um ao seu modo procura a virtude que lhe compete.
Essa anlise leva-nos a ler de outra maneira aquilo que, em Vernant,
marca a incompatibilidade entre a funo tcnica e o poder poltico. A
justia platnica no tem a simetria que Vernant quer, mas isso no leva ao
desprezo do arteso e nem sua desqualificao como se houvesse uma
mera determinao ideolgica. Contudo, h concordncia de que o poder
poltico, sendo uma funo especfica, tenha um executor especfico: o
governante-filsofo. Seria incoerente defender que, como tal, o governante
execute uma outra funo que no seja a sua. O mesmo vlido para o
arteso. E sendo assim, o arteso no tem qualificao para o poder poltico, nem o filsofo para a funo tcnica, dado que cada funo especfica alma de cada um. A simetria ou igualdade entre os indivduos no
funda a justia platnica, ao contrrio, a diferena entre os indivduos
justifica a diviso de ofcios. E como cada funo tem sua virtude prpria,
a "desqualificao"
de uma em relao funo da outra esperada. A
"desqualificao" cabvel quando se comparam os estamentos, suas funes e a desigualdade entre os homens, por natureza. a partir da que se
entende a justia platnica.
O que ocorre na anlise de Vernant a ausncia de um entendimento mais rigoroso entre o exerccio do poder e o exerccio da cidadania,
alm do esquecimento da noo de alma em Plato. O exerccio de cidadania no passvel de ser dividido entre grupos de poder. Como j
fizemos meno acima, aquele que cumpre de modo eficiente a sua funo faz bem a si mesmo e cidade. A cidadania correlata virtude e por
seu intermdio liga-se aos grupos. Pr em ao a virtude realizar a
cidadania. Isso pode ser confirmado por esta passagem da Repblica:
Em quais dos cidados dirs ento que existe a temperana
Csopbrosyne), quando eles se comportam deste modo [tendo domnio sobre os prazeres e os desejos?] Nos governantes e governados? Nuns e
noutros. Vs ento que adivinhamos corerretamente ao dizer que a temperana se assemelha a uma harmonia. CRep. 531 E)

17. Leis, VIII, 847 A "he ts arets epimleia".

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A temperana ou sopbrosyne , pois, a virtude que unifica a cidade.


Como referncia aglutinadora do plano tico-poltico, propicia uma relao
de "igualdade" entre aqueles que por natureza e exerccio de funes so
diferentes.
Apresentada a virtude no arteso como resultante do exerccio da sua
funo prpria perfazendo as exigncias que abrangem o mbito ticopoltico, resta dizer que a ligao que mantm com a tcnica no nvel
teortico refere-se aos procedimentos que esta obedece e que constituem
a sua natureza especfica. Os componentes tericos que definem os limites de uma tcnica, como investiga Plato, so o perfeito conhecimento e
controle sobre o objeto, isto , quem executa uma tarefa qualquer precisa
ter o domnio dos fundamentos ltimos (razo e natureza) do objeto do
qual se ocupa. Essas exigncias no s do a uma pessoa a posse de uma
tcnica, como a tornam virtuosa, visto que o conhecimento da razo e da
natureza do objeto conduzem a um fim previsto, portanto, bom.
Os artesos de Plato, no lugar que ocupam na configurao social
da Repblica, so tcnicos que, cumprindo as exigncias necessrias para
o bem do todo da cidade na realizao da virtude, do a sua contribuio
no nvel de conhecimento que o seu saber permite alcanar.
Ora, para finalizar, a tcnica sendo um saber absolutamente imprescindvel cidade, seu grande valor est nesse exerccio amoldado s
regras do todo, como estaro os outros "funcionrios": os guerreiros e os
filsofos.

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