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SAID, Edward. Orientalismo. O Oriente como inveno do Ocidente.

Traduo Toms Rosa


Bueno. So Paulo: Cia. das Letras, 1990.
Introduo
Orientalismo, para o autor, uma tradio predominante na Europa, principalmente na
Gr-Bretanha e na Frana e, em grau menor, em pases como Portugal, Itlia, Sua,
Espanha. Historicamente, afirma haver uma diferena quantitativa e qualitativa de
envolvimento franco-britnico no Oriente. Portanto, falar de orientalismo falar
principalmente, embora no exclusivamente, de uma empresa cultural francesa e
britnica... (p. 15). a partir da Segunda Guerra que os Estados Unidos comeam a
dominar o Oriente, abordando-o do mesmo modo que Frana e Inglaterra haviam feito
at ento.
O termo define um modo de resolver o Oriente que est baseado no lugar especial
ocupado pelo Oriente na experincia ocidental europeia (p. 13).
O Oriente no est apenas adjacente Europa; tambm onde esto localizadas as
maiores, mais ricas e mais antigas colnias europeias, a fonte das suas civilizaes e
lnguas, seu concorrente cultural e uma de suas mais profundas e recorrentes imagens
do Outro. (p. 13).
O termo pode significar, tambm, nos crculos acadmicos, a matria estudada por
algum que analisa o Oriente, este, por sua vez, um orientalista. Fala, tambm, do
orientalismo como estilo de pensamento baseado em uma distino entre Ocidente e
Oriente. E, um terceiro sentido, que data do sculo XVIII: orientalismo como uma
forma de domnio e autoridade sobre o Oriente. Uma espcie de poder intelectual (p.
52).
Afirma que a noo de discurso, de Foucault, til para analisar o orientalismo como
um discurso da cultura europeia sobre o Oriente. A minha alegao que, sem
examinar o orientalismo como um discurso, no se pode entender a disciplina
enormemente sistemtica por meio da qual a cultura europeia conseguiu administrar e
at produzir o Oriente poltica, sociolgica, ideolgica, cientfica e imaginativamente
durante o perodo ps-Iluminismo. Alm do mais, o orientalismo tinha uma posio
de tal autoridade que eu acredito que ningum que escrevesse, pensasse ou atuasse
sobre o Oriente podia faz-lo sem levar em conta as limitaes ao pensamento e
ao impostas pelo orientalismo. Em resumo, por causa do orientalismo, o Oriente
no era (e no ) um tema livre de pensamento e de ao. Isso no quer dizer que o
orientalismo determine de modo unilateral o que pode ser dito sobre o Oriente, mas que
ele toda a rede de interesses que inevitavelmente faz valer seu prestgio (e, portanto,
sempre se envolve) toda vez que aquela entidade peculiar, o Oriente, esteja em
questo. (p. 15).
II

O Oriente no esteve sempre l. Os lugares so entidades geogrficas e culturais,


so feitos pelo homem, segundo Vico. Portanto, assim como o prprio Ocidente, o
Oriente uma ideia que tem uma histria e uma tradio de pensamento, imagstica
e vocabulrio que lhe deram realidade e presena no e para o Ocidente. As duas
entidades geogrficas, desse modo, apoiam e, em certa medida, refletem uma
outra. (p. 16). No entanto, o autor faz a ressalva de que seria um erro afirmar de
que o Oriente apenas uma ideia, sem uma realidade correspondente. A segunda
ressalva que faz a seguinte: A relao entre o Ocidente e o Oriente uma
relao de poder, de dominao, de graus variados de uma complexa
hegemonia... (p. 17).
D um exemplo de orientalizao do Oriente: Flaubert, homem, europeu,
comparativamente rico, que descreveu em seu livro seu encontro com uma cortes
egpcia. Ela nunca falou por si. Ele falou por ela e ele contou aos seus leitores de
que forma ela era tipicamente oriental.

Avisa que no se trata de assumir que o discurso orientalista no passa de mitos e


mentiras sobre o Oriente, mas de compreender este discurso como um sinal do
poder europeu sobre o Oriente, de observar suas relaes com as instituies scioeconmicas e polticas e sua durabilidade.
Parte dos conceitos de Gramsci sobre uma diviso entre a vida civil (afiliaes
voluntrias escolas, sindicatos, etc.) e a vida poltica (instituies estatais). As
primeiras exercem influncia a partir de ideias e de consenso, enquanto as ltimas
exercem influncia por dominao direta. As ideias que atingem consenso tornamse hegemnicas e seria a hegemonia que conferiria ao orientalismo a sua
durabilidade e fora.
O orientalismo nunca est longe daquilo que Denys Hay chamou de ideia da
Europa, uma noo coletiva que identifica a ns europeus em contraste com todos
aqueles no-europeus, e de fato pode ser argumentado que o principal componente
na cultura europeia precisamente o que torna essa cultura hegemnica tanto na
Europa quanto fora dela: a ideia da identidade europeia como sendo superior em
comparao com todos os povos e culturas no-europeus. (p. 19).
Dois temores do autor: a generalidade dogmtica demais e um foco localizado
positivista demais (p. 20).
Ningum nunca descobriu um mtodo para separar o erudito das
circunstncias da vida, do fato do seu envolvimento (consciente ou
inconsciente) com uma classe, com um conjunto de crenas, uma posio social,
ou da mera atividade de ser um membro da sociedade. (p. 21).
Ora, posto que a Inglaterra, a Frana e, mais recentemente, os Estados Unidos so
poderes imperiais, suas sociedades polticas transmitem s suas sociedades civis um
sentimento de urgncia, como se fosse uma infuso poltica direta, onde e quando
quer que questes relativas aos seus interesses imperiais estejam em jogo. Duvido
que seja controverso, por exemplo, dizer que um ingls na ndia ou no Egito,
no final do sculo XIX, tinha por estes pases um interesse que nunca estava
muito afastado da sua condio, na mente dele, de colnias britnicas. (p. 22).
A minha ideia que o interesse europeu, e depois americano, pelo Oriente era
poltico de acordo com alguns de seus aspectos histricos bvios que descrevi aqui,
mas que foi a cultura que criou esse interesse, que agiu dinamicamente em conjunto
com as indisfaradas fundamentaes polticas, econmicas e militares para fazer
do Oriente o lugar variado e complicado que ele obviamente era no campo que eu
chamo de orientalismo. (p. 23).
Trata o orientalismo em uma relao de intercmbio desigual com vrios tipos de
poder: o poder poltico (como uma ordem colonial ou imperial), com o poder
intelectual (como as cincias reinantes da lingustica comparada ou anatomia, ou
qualquer uma das modernas cincias ligadas deciso poltica), com o poder
cultural (como as ortodoxias e cnones de gosto, textos e valores), com o poder
moral (como as ideias sobre o que ns fazemos e o que eles no podem fazer ou
entender como ns fazemos). (p. 24).
Com efeito, o meu verdadeiro argumento que o orientalismo e no
apenas representa uma considervel dimenso da moderna cultura polticointelectual, e como tal tem menos a ver com o Oriente que com o nosso
mundo. (p. 24).
Estudo o orientalismo, portanto, como um intercmbio dinmico entre autores
individuais e os grandes interesses polticos moldados pelos trs grandes imprios
britnico, francs, americano em cujos territrios intelectuais e imaginativos a
escrita foi produzida. (p. 26).
O que eu afirmo que cada investigao humanstica deve formular a natureza
dessa conexo [entre o conhecimento e a poltica] no contexto especfico do estudo,
do tema e das suas circunstncias histricas. (p. 27).

Os meus principais dispositivos metodolgicos para o estudo da autoridade so o


que se pode chamar de localizao estratgica, que um modo de descrever a
posio do autor em um texto com relao ao material oriental sobre o qual ele
escreve, e a formao estratgica, que a maneira de analisar a relao entre textos
e o modo pelo qual grupos de textos, tipos de textos e at gneros textuais adquirem
massa, densidade e poder referencial entre si e depois na cultura mais geral. (p.
31).
Qualquer pessoa que escreva sobre o Oriente deve localizar-se com relao ao
Oriente; traduzida para o seu texto, essa localizao inclui o tipo de voz narrativa
que ela adota, o tipo de estrutura que constri, os tipos de imagens, temas, motivos
que circulam no seu texto tudo isso resumindo-se a modos deliberados de dirigirse ao leitor, de dominar o Oriente e, finalmente, de representa-lo ou de falar no seu
lugar. Nada disso acontece no abstrato, todavia. Todo aquele que escreve sobre o
Oriente (e isso vale at para Homero) presume algum antecedente oriental, algum
conhecimento prvio do Oriente, ao qual ele se refere e no qual ele se baseia. Alm
disso, cada trabalho sobre o Oriente se filia a outros trabalhos, audincias,
instituies e ao prprio Oriente. O conjunto de relaes entre obras, audincias e
alguns aspectos particulares do Oriente, portanto, constitui uma formao analisvel
por exemplo, os estudos filolgicos, as antologias de extratos de literatura
oriental, de livros de viagens, de fantasias orientais cuja presena no tempo, no
discurso e nas instituies (escolas, bibliotecas, servios diplomticos) lhe confere
fora e autoridade. (p. 31-32).
A minha anlise do texto orientalista, portanto, enfatiza a evidncia, que de modo
algum invisvel, de tais representaes como representaes, e no como
descries naturais do Oriente. [...] O que se deve procurar so os estilos, figuras
de linguagem, os cenrios, mecanismos narrativos, as circunstncias histricas e
sociais, e no a correo da representao, nem a sua fidelidade a algum grande
original. A exterioridade da representao sempre governada por alguma verso
do trusmo segundo o qual se o Oriente pudesse representar a si mesmo, ele o faria;
visto que no pode, a representao cumpre a tarefa para o Ocidente e, faut de
mieux, para o pobre Oriente. Sie konnen sich nicht vertreten, sie mssen vertreten
werden [No podem representar a si mesmos; devem ser presentados], como
escreveu Marx em O dezoito Brumrio de Lus Bonaparte. (p. 32).
Qualquer pessoa que tenha residido no Ocidente desde os anos 50, particularmente
nos Estados Unidos, ter atravessado uma era de extraordinria turbulncia nas
relaes entre o Leste e o Oeste. Ningum ter deixado de notar de que modo Leste
sempre quis dizer perigo e ameaa durante esse perodo, mesmo que fosse o Oriente
tradicional, alm da Rssia. (p. 37).
Um aspecto do mundo eletrnico ps-moderno que houve um reforo dos
esteretipos pelos quais o Oriente visto. A televiso, os filmes e todos os recursos
da mdia foraram a informao para dentro de moldes cada vez mais
padronizados. (p. 38).

1. O mbito do Orientalismo
Conhecer o Oriental
Oriental era um termo que permitia que se falasse sobre algo na Europa e fosse
compreendido. O termo j fora usado por Chaucer, Shakespeare, Byron, Marx e outros.
Analisando um discurso de Balfour na Cmara dos Comuns, em 1910, sobre o domnio
britnico no Egito, o autor analisa que a questo sublinhada pelo palestrante no era
tanto militar ou econmica, mas de conhecimento. O saber significa erguer-se acima
do imediato, ir alm de si mesmo, para o estranho e distante. [...] Ter um tal
conhecimento de uma coisa como essa domin-la, ter autoridade sobre ela. E, neste
caso, autoridade quer dizer que ns negamos autonomia para ele o pas oriental

posto que o conhecemos e que ele existe, em certo sentido, como o conhecemos (p.
42).
Nas pginas seguintes, mostra como dois funcionrios britnicos, Balfour e Cromer,
expuseram para seus compatriotas o seu conhecimento do oriental. Ambos os tratavam
como raas inferiores, que deviam ser submetidas pelos ocidentais, superiores, para que
pudessem ser salvos do declnio. O europeu possuiria qualidades e teria atingido um
nvel de civilizao impossvel para os orientais que, caso fossem deixados s suas
prprias vontades, acabariam em declnio. As raas submetidas simplesmente no
tinham o que era preciso para saber o que era bom para elas. (p. 48).
Uma das coisas convenientes sobre os orientais, para Cromer, era que administr-los,
embora as circunstncias pudessem variar um pouco aqui e ali, era quase a mesma coisa
em quase toda a parte. Isso acontecia porque, claro, os orientais eram em quase todos
os lugares quase os mesmos. (p. 48).
Na descrio de Cromer, ... os orientais ou rabes so simplrios, desprovidos de
energia e de iniciativa e muito dados a adulaes de mau gosto, intriga, simulao e
maus tratos aos animais; os orientais so incapazes de andar em uma estrada ou
calamento (suas mentes desordenadas no conseguem entender aquilo que o sagaz
europeu apreende imediatamente, que estradas e calamentos so feitos para andar); os
orientais so mentirosos inveterados, so letrgicos e desconfiados, e em tudo se
opem clareza, integridade e nobreza da raa anglo-saxnica. (p. 49).
Cromer no faz nenhum esforo para ocultar que para ele os orientais eram sempre e
unicamente o material humano que ele governou nas colnias britnicas. (p. 49).
Qualquer caracterstica que fugisse ao que os europeus acreditavam ser a normalidade
do comportamento oriental era visto como antinatural. Assim, o nacionalismo egpcio
era visto como uma ideia nova, de razes exticas, e no como criao dos prprios
orientais.
A demarcao absoluta entre o Leste e o Oeste, que Balfour e Cromer aceitam com
tanta complacncia, tinha demorado anos, at sculos, para ser feita. Houve, claro,
inmeras viagens de descobrimentos; houve contatos atravs do comrcio e das guerras.
Mais que isso, porm, desde meados do sculo XVIII houvera dois principais elementos
na relao entre o Leste e o Oeste. Um era o crescente conhecimento sistemtico na
Europa sobre o Oriente, conhecimento reforado pelo encontro colonial, assim
como pelo interesse disseminado a respeito do estranho e do incomum, explorado
pelas cincias em desenvolvimento da etnologia, anatomia comparada, filologia e
histria; e, mais, a esse conhecimento foi acrescentado um considervel corpo de
literatura produzida por romancistas, poetas, tradutores e viajantes talentosos. O
outro aspecto das relaes orientais-europeias era que a Europa estava sempre em uma
posio de fora, para no dizer domnio. [...] Muitos termos foram usados para
expressar a relao: Balfour e Cromer, tipicamente, usaram vrios. O oriental
irracional, depravado (cado), infantil, diferente; desse modo, o europeu racional,
virtuoso, maduro, normal. [...] O conhecimento do Oriente, posto que gerado da
fora, em um certo sentido cria o Oriente, o oriental e seu mundo. Na linguagem de
Cromer e Balfour, o oriental apresentado como algo que se julga (como em um
tribunal), algo que se estuda e se descreve (como em um currculo), algo que se
disciplina (como em uma escola ou priso), algo que se ilustra (como em um manual
zoolgico). A questo que em cada um desses casos o oriental contido e
representado por estruturas dominantes. (p. 50).
Nos primeiros anos do sculo XX, os homens como Balfour e Cromer podiam dizer o
que diziam, do modo como diziam, porque uma tradio ainda mais antiga de
orientalismo que a do sculo XIX, fornecia-lhes vocabulrio, imagstica e retrica, alm
de nmeros para ilustrar tudo. (p. 51).
Como qualquer conjunto de ideias durveis, porm, as noes orientalistas
influenciavam tanto as pessoas que eram chamas de orientais quanto as que eram
chamas de ocidentais ou europeias; em resumo, o orientalismo melhor entendido

como um conjunto de coaes e limitaes ao pensamento que como simplesmente


uma doutrina positiva. (p. 52).
O autor toma a invaso napolenica do Egito em 1798 como o prprio modelo de uma
apropriao realmente cientfica de uma cultura por outra (p. 53).
Com experincias como as de Napoleo, o Oriente, como um corpo de conhecimentos
no Ocidente, foi modernizado, e esta a segunda forma sob a qual o orientalismo dos
sculos XIX e XX existiu. Desde o incio do perodo que examinarei havia por toda a
parte, entre os orientalistas, a ambio de formular suas descobertas, experincias e
vises adequadamente em termos modernos, de colocar as ideias sobre o Oriente em
ntimo contato com as realidades modernas. As investigaes lingusticas de Renan
sobre o semita em 1848, por exemplo, foram rendidas em um estilo que se nutria
pesadamente, para a sua autoridade, da gramtica comparada, da anatomia comparada e
das teorias raciais contemporneas; estas conferiam prestgio ao orientalismo e o
outro lado da moeda tornaram-no vulnervel, como tem sido desde ento, s correntes
de pensamento do Ocidente, tanto as de moda quanto as seriamente influentes. (p. 53).
At os escritores mais imaginativos de uma poca, homens como Flaubert, Nerval ou
Scott, eram coagidos no que podiam experimentar do Oriente, ou no que podiam falar
sobre ele. Isso porque, em ltima anlise, o orientalismo era uma viso poltica da
realidade cuja estrutura promovia a diferena entre o familiar (Europa, Ocidente, ns)
e o estranho (Oriente, Leste, eles). De um certo modo, essa viso criava e depois
servia os dois mundos assim concebidos. Os orientais viviam no mundo deles, ns
vivamos no nosso. (p. 54).
Quando se usam categorias como oriental e ocidental como pontos de partida e finais
da anlise, da pesquisa ou das polticas pblicas (tal como as utilizaram Cromer e
Balfour), o resultado costuma ser a polarizao da distino o oriental fica mais
oriental e o ocidental, mais ocidental e a limitao do encontro humano entre culturas,
tradies e sociedades diferentes. (p. 56).

A geografia imaginativa e suas representaes. Orientalizar o oriental.


Estritamente falando, o orientalismo um campo de estudos eruditos. No Ocidente
cristo, considera-se que ele comeou a sua existncia formal com a deciso do
Conclio de Viena, em 1312, de estabelecer uma srie de ctedras de rabe, grego,
hebraico e srio em Paris, Oxford, Bolonha, Avignon e Salamanca.
claro que os campos so feitos. Eles adquirem coerncia e integridade com o tempo
porque os estudiosos se dedicam, de diversas maneiras, ao que parece ser um tema
decidido conjuntamente. (p. 60). Mas o orientalismo um campo que tem uma
considervel ambio geogrfica. (p. 60).
De maneira geral, at meados do sculo XVIII, os orientalistas eram estudiosos
bblicos, estudantes de idiomas semticos, especialistas islmicos ou, visto que os
jesutas tinham aberto o novo estudo da China, sinlogos. [...] Por volta de meados do
sculo XIX, o orientalismo era um tesouro de erudio to vasto quanto se podia
imaginar. (p. 61).
O autor afirma que, no sculo XIX, houve uma epidemia de coisas orientais que afetou
todos os grandes poetas, ensastas e filsofos da poca (p. 61) e que oriental era
sinnimo de asitico, de extico, misterioso, profundo, seminal; essa era uma
transposio tardia em direo ao Leste de um entusiasmo semelhante, na Europa, pela
Antiguidade grega e latina durante a Alta Renascena. (p. 61).
Apesar da distrao de um grande nmero de vagos desejos, impulsos e imagens, a
mente parece formular persistentemente o que Claude Lvi-Strauss chamou de uma
cincia do concreto. Uma tribo primitiva, por exemplo, atribui lugar, funo e
significado definidos para cada espcie folhosa do seu ambiente imediato. Muitas
dessas ervas e flores no tm nenhuma aplicao prtica; mas o que Lvi-Strauss quer
dizer que a mente precisa de ordem, e a ordem alcanada pela discriminao e
registro de tudo, pela colocao de tudo aquilo de que a mente tem conscincia em um

lugar seguro e fcil de achar, dando assim s coisas algum papel a cumprir na economia
de objetos e identidades que formam um ambiente. (p. 63).
O que importa aqui que a sia fala por meio e em virtude da imaginao europeia,
que representada como vitoriosa sobre a sia, aquele outro mundo hostil do outro
lado dos mares. sia so atribudos os sentimentos de vazio, perda e desastre que
desde ento parecem recompensar os desafios orientais ao Ocidente; e, tambm, o
lamento de que em algum passado glorioso a sia estava melhor, de que ela era por sua
vez vitoriosa sobre a Europa. (p. 66).
Desde, pelo menos, o sculo II a.C., nenhum viajante ou potentado ocidental
voltado para o Leste e ambicioso deixava de aproveitar-se do fato de que Herdoto
historiador, viajante e cronista de inexaurvel curiosidade e Alexandre rei,
guerreiro, conquistador cientfico haviam estado no Oriente antes. Este,
portanto, foi dividido em domnios previamente conhecidos, visitados e
conquistados por Herdoto e Alexandre, assim como por seus epgonos, e em
domnios no conhecidos previamente nem visitados ou conquistados. (p. 68).
Analisando a obra Bibliothque orientale, faz a seguinte afirmao: O Oriente assim
orientalizado, um processo que no apenas o marca como a provncia do orientalista
como tambm fora o leitor ocidental no-iniciado a aceitar as codificaes orientalistas
(como a Bibliothque em ordem alfabtica de DHerbelot) como o verdadeiro Oriente.
(p. 77).
Todo esse processo didtico no difcil nem de entender nem de explicar. Temos de
lembrar novamente que todas as culturas impem correes realidade crua,
transformando-a, de objetos flutuantes, em unidades de conhecimento. Que essa
converso acontea no o problema. perfeitamente natural, para a mente humana,
resistir ao assalto da estranheza que no tenha sido tratada; portanto, as culturas sempre
estiveram inclinadas a impor transformaes completas a outras culturas, recebendo-as
no como so, mas, para o benefcio do que recebe, como deveriam ser. (p. 77).
Analisando autores como Shakespeare, Guibert de Nogent, Roger Bacon, Lutero, etc.,
chega a concluso de que o Oriente e o isl sempre so representados como entidades
externas com um papel especial a cumprir dentro da Europa. (p. 80).
A geografia imaginativa, dos vvidos retratos encontrados no Inferno aos prosaicos
nichos da Bibliothque de DHerbelot, legitima um vocabulrio, um universo de
discurso representativo que peculiar discusso e ao entendimento do isl e do
Oriente. [...] Subjacente a todas as unidades do discurso orientalista e com isso quero
dizer apenas o vocabulrio empregado cada vez que se fala ou se escreve sobre o
Oriente est um conjunto de figuras representativas, ou tropos. (p. 80).
Em outras palavras, no precisamos procurar por uma correspondncia entre a
linguagem usada para descrever o Oriente e o prprio Oriente, no porque a
linguagem seja imprecisa, mas porque ela no est nem sequer tentando ser
precisa. O que ela est tentando fazer, assim como Dante no Inferno, caracterizar
o Oriente como estrangeiro e, ao mesmo tempo, incorpor-lo esquematicamente a
um palco teatral cujas audincia, administrador e atores so para a Europa, e s
para ela. Da a vacilao entre o familiar e o estrangeiro; Maom sempre o
impostor (familiar, porque ele pretende ser como o Jesus que conhecemos) e
sempre o oriental (estrangeiro, pois, embora ele seja em alguns aspectos como
Jesus, no como ele, no final das contas). (p. 81).

Projetos
Grande parte dos primeiros orientalistas ingleses na ndia eram, tal como Jones,
estudiosos legais ou ento, de maneira bastante interessante, mdicos com fortes
inclinaes missionrias. Tanto quanto se pode dizer, a maior parte deles estava imbuda
do duplo propsito de investigar as cincias e as artes da sia com a esperana de
facilitar os melhoramentos aqui e de avanar e aperfeioar as artes na metrpole: assim

Crise

foi descrita a meta comum orientalista no Centenary volume da Royal Asiatic Society,
fundada em 1823 por Henry Thomas Colebrooke. (p. 88).
Sobre a Expedio ao Egito de Napoleo: Restaurar uma regio, da sua barbrie
presente, sua antiga grandeza clssica; instruir o Oriente (para o seu prprio benefcio)
nas maneiras do moderno Ocidente; subordinar ou diminuir o papel do poder militar de
maneira e engrandecer o projeto de conhecimento grandioso adquirido no processo de
dominao poltica do Oriente; formular o Oriente, dar-lhe forma, identidade e
definio, com pleno reconhecimento do seu lugar na memria, da sua importncia para
a estratgia imperial e do seu papel natural como um apndice da Europa. Dignificar
todo o conhecimento recolhido durante a ocupao colonial com o ttulo de
contribuio erudio moderna, quando os nativos no haviam sido nem consultados
nem tratados como qualquer coisa alm de pretextos para um texto cuja utilidade no se
dirigia aos nativos; sentir-se como um europeu que estivesse comandando, quase
vontade, a histria, o tempo e a geografia orientais; dividir, distribuir, esquematizar,
tabular, indexar e registrar tudo o que estiver (ou no) vista; instituir novas reas de
especializao; estabelecer novas disciplinas; fazer de cada detalhe observvel uma
generalizao e de cada generalizao uma lei imutvel sobre a natureza,
temperamento, mentalidade, costume ou tipo orientais; e, acima de tudo, transmutar a
realidade viva na matria de que se fazem os textos, possuir (ou acreditar possuir) a
realidade, principalmente porque nada no Oriente parece resistir aos nossos poderes:
essas so as caractersticas da projeo orientalista inteiramente realizada na
Description de lgypte, ela mesma possibilitada e reforada pela absoro totalmente
orientalista do Egito feita por Napoleo com os instrumentos do conhecimento e do
poder ocidentais. (p. 94).
Fala sobre o que chama de atitude textual.
Duas situaes favorecem uma atitude textual. Uma quando um ser humano enfrenta
de perto algo relativamente desconhecido e ameaador, e anteriormente distante. Nesse
caso, recorre-se no apenas quilo com que, na experincia anterior da pessoa, a
novidade se parece, mas tambm ao que se leu. Livros de viagens ou guias so um
tipo de texto quase to natural, to lgicos em sua composio e utilizao,
quanto qualquer livro em que possamos pensar, precisamente por causa dessa
tendncia humana de recorrer a um texto quando as incertezas de uma viagem a
partes estranhas parecem ameaar a equanimidade da pessoa. Muitos viajantes
so vistos dizendo, a respeito de uma experincia em um pas novo, que no era o
que eles esperavam, querendo dizer que no era como um livro disse que seria. E
claro que muitos escritores de livros de viagem compem suas obras de modo a
dizerem que um pas assim, ou melhor, que ele colorido, caro, interessante e
assim por diante. A ideia, em todos os casos, que as pessoas, lugares e
experincias podem sempre ser descritos por um livro, de tal modo que o livro (ou
texto) adquire maior autoridade, e uso, que a prpria realidade que descreve. (p.
102).
Uma segunda situao que favorece a atitude textual a aparncia de sucesso. Se
lemos u livro que afirma que os lees so ferozes e depois encontramos um leo feroz
(estou simplificando, claro) provvel que nos sintamos encorajados a ler mais livros
do mesmo autor e a acreditar neles. Mas, se, alm disso, o livro do leo nos instrui sobre
como lidar com um leo feroz e as instrues funcionam perfeitamente, o seu autor no
apenas gozar de grande crdito como ser tambm impelido a tentar a sorte em outros
tipos de desempenho escrito. Existe uma dialtica de reforo bastante complexa, pela
qual as experincias dos leitores na realidade so determinadas por aquilo que leram, e
isso, por sua vez, influencia os escritores a escolherem temas definidos antecipadamente
pela experincia dos leitores. (p. 103).

O mais importante que tais textos podem criar, no apenas o conhecimento, mas
tambm a prpria realidade que parecem descrever. Com o tempo, esse
conhecimento e essa realidade produzem uma tradio, ou o que Michel Foucault
chama de discurso, cuja presena ou peso material, e no a autoridade de um dado
autor, realmente responsvel pelos textos a que d origem. Esse tipo de texto
composto por aquelas unidades de informao preexistentes depositadas por
Flaubert no catlogo de ides reues. (p. 103).
Anteriormente, neste mesmo captulo, chamei essa relao entre a escrita ocidental (e
as suas consequncias) e o silncio oriental de resultado e sinal da grande fora cultural
do Ocidente, sua vontade de poder sobre o Oriente. (p. 104).
Uma vez que comecemos a pensar no orientalismo como um tipo de projeo ocidental
sobre o Oriente e vontade de governa-lo, encontraremos poucas surpresas. (p. 104).
Generalizaes: Como um sistema de pensamento sobre o Oriente, ele sempre se
elevou do detalhe especificamente humano para o detalhe geral, transumano; uma
observao sobre um poeta rabe do sculo X multiplicava-se em uma poltica para (e
sobre) a mentalidade oriental no Egito, no Iraque ou na Arbia. (p. 105).
Na poca da Conferncia de Bandung, em 1955, todo o Oriente conquistara a
independncia poltica em relao aos imprios ocidentais e enfrentava uma nova
configurao de potncias imperiais, os Estados Unidos e a Unio Sovitica. Incapaz de
reconhecer o seu Oriente no novo Terceiro Mundo, o orientalismo fazia face agora a
um Oriente desafiador e politicamente armado. Duas alternativas se abriam ao
orientalismo. Uma era continuar como se nada tivesse acontecido. A segunda era
adaptar as velhas maneiras s novas. Mas para o orientalista, que acredita que o Oriente
nunca muda, o novo simplesmente o velho trado por novos e equivocados desorientais (podemos permitir-nos o neologismo). Uma terceira alternativa, revisionista,
desfazer-se do orientalismo como um todo, foi considerada por uma nfima minoria.
(p. 113).
O autor aponta para dois momentos do orientalismo: o de Balfour e Cromer, prPrimeira Guerra Mundial e o orientalismo de Gibb, Renan, Bernard Lewis e outros.
Diversas revolues, duas guerras mundiais e inmeras mudanas econmicas,
polticas e sociais faziam das realidades em 1945 um objeto indiscutivelmente, e at
mesmo cataclismicamente, novo. (p. 114).

Captulo 2 Estruturas e reestruturas orientalistas


Fronteiras retraadas, questes redefinidas, religio secularizada
Durante o sculo XVIII, contudo, houve alguns elementos novos e interligados
que indicavam a fase evanglica que estava por vir, cujas linhas gerais Flaubert
recriaria mais tarde. Por um lado, o Oriente estava sendo aberto
consideravelmente alm das terras islmicas. Essa mudana quantitativa era em
grande parte resultado de uma contnua e sempre crescente explorao europeia
do resto do mundo. A influncia cada vez maior da literatura de viagens, das
utopias imaginativas, das jornadas morais e das reportagens cientficas
focalizaram o Oriente de maneira mais ntida e extensa. Se o orientalismo est em
dvida principalmente com as frutferas descobertas orientais de Anquetil e Jones
durante o ltimo tero do sculo, estas devem ser consideradas no contexto mais
amplo ciado por Cook e Bougainville, pelas viagens de Tournefort e de Adanson,
pela Histoire des navigatiosn aux terres australes [Histria das navegaes s terras
austrais] do Presidente de Brosses, pelos negociantes franceses no Pacfico, pelos
missionrios jesutas na China e nas Amricas, pelas exploraes e relatrios de
William Dampier, pelas inmeras especulaes sobre gigantes, patagnios,
selvagens, nativos e monstros supostamente habitando o extremo leste, o oeste, o
sul e o norte da Europa. Mas todos esses horizontes que se ampliavam mantinham

a Europa firmemente no centro privilegiado, como principal observadora ou


principalmente observada, como em Citizen of the world [Cidado do Mundo], de
Goldsmith. Isso porque, ao mesmo tempo que a Europa deslocava-se para fora, o
seu sentido de fora cultural era reforado. Com base em estrias de viajantes, e
no apenas com base em grandes instituies como as diversas companhias das
ndias, colnias eram criadas e perspectivas etnocentristas eram garantidas. Por
outro lado, uma atitude mais instruda em relao ao estranho e ao extico foi
favorecida no somente por viajantes e exploradores, mas tambm por
historiadores cuja experincia europeia podia ser proveitosamente comparada com
outras civilizaes, e mais antigas. (p. 126).
Um quarto elemento que prepara o caminho para as estruturas orientalistas
modernas foi todo o impulso de classificar a natureza e o homem em tipos. Os
maiores nomes so, claro, Lineu e Buffon, mas os processos intelectuais pelos
quais a extenso corporal (e logo moral, intelectual e espiritual) a tpica
materialidade de um objeto podia ser transformada de mero espetculo em
medida precisa de elementos caractersticos estavam muito difundidos. Lineu disse
que cada nota feita sobre um tipo natural deveria ser um produto de nmero, de
forma, de proporo, de situao, e, de fato, se olharmos para Kant, ou Diderot,
ou Johnson, por toda a parte est uma tendncia a dramatizar os traos gerais, a
reduzir vastos nmeros de objetos a um nmero menor de tipos ordenveis e
descritveis. Na histria natural, na antropologia, na generalizao cultural, um
tipo tinha um carter particular, que dava ao observador uma designao e, como
diz Foucault, uma derivao controlada. Esses tipos e esses caracteres
pertenciam a um sistema, uma rede de generalizao relacionadas. (p. 128).
Os quatro elementos que eu descrevi expanso, confronto histrico, solidariedade e
classificao so as correntes do pensamento do sculo XVIII de cuja presena
dependem as estruturas intelectuais e institucionais especficas do orientalismo
moderno. Sem eles o orientalismo, como veremos a seguir, no poderia ter ocorrido.
Alm disso, esses elementos tiveram o efeito de libertar o Oriente em geral, e o isl em
particular, da viso estreitamente religiosa mediante a qual haviam sido examinados (e
julgados) at ento pelo Ocidente cristo. Em outras palavras, o orientalismo moderno
deriva de elementos secularizantes da cultura europeia do sculo XVIII. (p. 129).
O orientalismo organizou-se sistematicamente como a aquisio de material oriental, e
a disseminao regulada desse material como uma forma de conhecimento
especializado. Copiavam-se e imprimiam-se obras de gramtica, adquiriam-se textos
originais, multiplicava-se o nmero deles e se lhes dava ampla difuso, e at mesmo se
dispensava o conhecimento de maneira peridica. (p. 173).

Peregrinos e peregrinaes, ingleses e franceses


Todo viajante ou residente europeu no Oriente teve de proteger-se contra as suas
perturbadoras influncias. [...] Na maioria dos casos, o Oriente parece ter ofendido a
decncia sexual; tudo sobre ele pelo menos o Oriente-no-Egito de Lane porejava o
perigoso sexo, ameaava a higiene e o decoro domstico com uma excessiva liberdade
de relaes sexuais, tal como Lane disse, mais irreprimivelmente que de costume. Mas
havia outros tipos de ameaa alm do sexo. Todas desgastavam a discrio e
racionalidade europeias do tempo, espao e identidade pessoal. No Oriente, ramos
subitamente confrontados com a Antiguidade inimaginvel, a beleza desumana, a
distncia sem limites. (p. 174).
A escrita deles deveria ser um novo repositrio de experincia oriental mas, como
veremos, at mesmo esse projeto costumava transformar-se (mas no sempre) no
reducionismo das coisas orientalsticas. As razes para isso so complexas, e tm muito
a ver com a natureza do peregrino, com o seu modo de escrever e com a forma
intencional da sua obra. (p. 177).

O que foi o Oriente para o viajante individual do sculo XIX? Consideremos primeiro
as diferenas entre um anglfono e um francfono. Para o primeiro, o Oriente era a
ndia, claro, uma possesso britnica de fato; passar pelo Oriente Prximo era,
portanto, passar a caminho de uma importante colnia. [...] Escrever sobre o Egito, a
Sria ou a Turquia, bem como viajar por esses pases, era uma questo de passear pelos
domnios da vontade, da administrao e da definio polticas. [...] Em compensao, o
peregrino francs estava imbudo de um sentido agudo de perda no Oriente. Ele ia para
l como se fosse para um lugar em que a Frana, ao contrrio da Inglaterra, no tinha
uma presena soberana. O Mediterrneo ecoava os sons de derrotas francesas, das
Cruzadas a Napoleo. Aquilo que ficou conhecido como la mission civilisatrice
comeara no sculo XIX como um sucedneo poltico da presena britnica. (p. 177).
QUESTO: O QUE ERA O BRASIL PARA UM VIAJANTE INGLS?
O crescimento do conhecimento, particularmente do conhecimento especializado, um
processo muito lento. Longe de ser meramente somatrio ou cumulativo, um processo
de acumulao seletiva, deslocamento, cancelamento, redisposio e insistncia dentro
daquilo que foi chamado de consenso de pesquisa. A legitimidade de um conhecimento
como o orientalismo, durante o sculo XIX, no tinha origem na autoridade religiosas,
como fora o caso antes do Iluminismo, mas no que podemos chamar de citao
restauradora da autoridade precedente. (p. 184).
Poderamos muito bem reconhecer que para a Europa do sculo XIX, com o seu
crescente embourgeoisement, o sexo fora institucionalizado de modo bastante
considervel. Por um lado, no existia nada parecido com sexo livre e, pelo outro, o
sexo em sociedade implicava uma trama de obrigaes legais, morais e at mesmo
polticas e econmicas de uma espcie detalhada e certamente embaraosa. Do mesmo
modo que as vrias possesses coloniais muito alm do benefcio econmico que
proporcionavam s metrpoles europeias eram teis como lugares para onde mandar
filhos desobedientes, populaes excedentes de criminosos, pobres e outros
indesejveis, o Oriente era um lugar onde se podia procurar por experincias sexuais
impossveis de se obter na Europa. (p. 197).