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FUNDAMENTOS DE PSICOLOGIA EXPERIMENTAL

PASSO 01
Consideraes Sobre uma Abordagem Comportamental para a Psicologia

Objetivos:
1. Definir, identificar e distinguir explicaes mentalistas e internalistas de
explicaes funcionais externalistas do comportamento;
2. Discorrer sobre as crticas ao mentalismo.

Atualmente uma das definies mais conhecidas de Psicologia a de que ela o


"estudo do comportamento". Essa no seria uma definio adequada, entretanto, para a
Psicologia que se fazia quando Wundt fundou essa disciplina como uma cincia
independente, e mesmo para toda a Psicologia cientfica de hoje. A Psicologia, que
etimologicamente significa estudo da psique ou da mente, passou a se interessar cada
vez mais pelo comportamento, porque o processamento mental, o funcionamento da
mente, s pode ser inferido1, no pode ser diretamente observado2 nem manipulado,
criando dificuldades metodolgicas, conceituais e filosficas.
Por algum tempo, estudar o comportamento era apenas uma alternativa para a
obteno de dados que permitiam inferir sobre o ento objeto de estudo da Psicologia (a
chamada mente). Em outras palavras, observava-se o comportamento para inferir sobre
as possveis estruturas e funes dos processos mentais e, a partir de ento, explicar o
comportamento. A esse tipo de abordagens ou concepes sobre a Psicologia ns nos
referiremos aqui genericamente como abordagens mentalistas.
Contraditoriamente, a nica fonte de informao sobre a dimenso mental residia
exatamente nas aes dos organismos, os comportamentos, e nas interaes entre as
1 Inferir supor, com base em fatos observados, a ocorrncia de um fato no observado. Maria verificou que Joo
estava deitado no sof, imvel e com os olhos fechados. Ela inferiu que Joo estava dormindo. Apesar de a inferncia
fazer parte da atividade cientfica (na formulao de hipteses, por exemplo), a construo de conhecimento
cientfico requer verificao. Uma parte do conhecimento da Psicologia constituda de inferncias a respeito de
instncias psquicas (como Id, Ego, Superego) formuladas a partir da observao de comportamentos. Conflitos
entre o Id e o Superego jamais foram observados. Eles so inferncias a partir de certos padres comportamentais
diretamente acessados.
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Mais tarde veremos que o fato de um evento no ser diretamente observado por outras pessoas no um
impedimento real para no interpret-lo e estud-lo cientificamente. Somos incapazes de observar diretamente
eventos muito pequenos, como partculas fsicas elementares, ou muito grandes, como o cosmos inteiro, ou eventos
que ocorrem em espaos de tempo muito longos, como a evoluo das espcies. Ainda assim, para cada um desses
exemplos foi possvel conceber formas de investigao cientfica. Os problemas com os conceitos mentais
tradicionais decorrem da interpretao no materialista dos eventos psicolgicos concretos ocorrendo sob a pele de
cada um e da tomada de tais eventos como causas diretas da ao humana observada do que propriamente sua
localizao (ver, a propsito, Tourinho, 1999).

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PASSO 01

aes e os eventos precedendo-as ou sucedendo-as. Por isso, progressivamente o


comportamento assumiu um valor intrnseco, tornando-se, pelo menos para uma parte
dos psiclogos, o prprio objeto de estudo da Psicologia. Isto porque uma parte do que
tem sido chamado de mente, o pensamento, as sensaes, as percepes e os
sentimentos, por exemplo, apesar de no serem eventos observveis para todos, so
aes, atividades, comportamentos tanto quanto as aes, atividades, comportamentos
publicamente observveis. Nesse momento surge, portanto, uma abordagem
comportamentalista para a Psicologia, em distino das abordagens mentalistas. A
publicao por John Watson (1913/19713) no manifesto intitulado A Psicologia como
um Behaviorista a v pode ser considerada o marco inicial do Comportamentalismo.
Outra parte dos psiclogos, contudo no abandonou a tradio mentalista e
continuou a estudar o comportamento pblico como uma forma de inferir o
funcionamento de supostos eventos internos ou mentais dentro da tradio cartesiana.
Tais psiclogos continuaram a considerar os eventos comportamentais ocorridos sob a
pele (eventos internos), ou privados, como sendo de uma natureza distinta dos demais
fenmenos conhecidos e seguindo leis prprias ou no seguindo lei alguma. Assim,
dentro de uma tradio mentalista de Psicologia as aes diretamente observveis das
pessoas seriam regidas por uma entidade interior, no fsica (sem dimenses no espao e
no tempo), que gerenciaria de dentro o comportamento humano. Essa caracterstica
das concepes mentalistas pode ser nomeada como internalismo.
Mais recentemente, e com o intuito de se livrar das pesadas crticas feitas a esta
imaterialidade da mente, alguns psiclogos tm equiparado mente a crebro. Observe,
contudo, que o maior problema do mentalismo no a referncia a algo inobservvel,
mas sim o apelo a um agente interno responsvel pelo comportamento (internalismo) e
ao equiparar mente e crebro este problema persiste. No queremos com isto dizer que o
crebro deva ser desconsiderado. Antes julgamos que se deve consider-lo pelo que ele
; ou seja, um rgo. O crebro no uma mquina operando parte do corpo. Ele
parte deste corpo, e como tal, faz parte dos processos comportamentais ligados a este
corpo, mas no como causa destes comportamentos, como em uma relao
mecanicista (Agente Interno Comportamento).
Outra faceta tambm do mentalismo, complementar descrita anteriormente, estaria
em interpretar os comportamentos e outros eventos ocorridos de forma privada (por
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Quando duas datas foram apresentadas, a primeira especificar o ano da edio original e a segunda o ano da edio
consultada.

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Comportamento - PPGTPC Universidade Federal do Par UFPa.

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exemplo, ver imagens durante um sonho ou fazer uma conta de cabea ou


mentalmente) como processos de ordem ou natureza diferente dos eventos pblicos.
Dessa forma, por exemplo, fazer um clculo de cabea teria uma realidade distinta,
em um modelo mentalista, de fazer o mesmo clculo usando lpis e papel (para mais
detalhes sobre uma anlise histrico-conceitual das explicaes mentalistas veja
Carvalho Neto, 2001).
Para muitos psiclogos as teorias psicolgicas so modelos de como funciona a
mente e de como ela produz eventos mentais tais como a conscincia, memria; e
comportamentais, como a agresso, a fala, etc. interessante ressaltar que, mesmo
pensando que as teorias psicolgicas explicam como a mente produz eventos
psicolgicos e comportamentais (teorias internalistas ou mentalistas4), esses
psiclogos dependem da observao do comportamento e de sua interpretao para,
indiretamente, verificar se as teorias esto corretas.
Os analistas do comportamento procuram explicar a ocorrncia dos eventos
comportamentais (Joo beijou Maria; Roberta levantou-se cedo) verificando que
relaes esses eventos mantm com os eventos ambientais com os quais o organismo
em questo mantm intercmbio (exatamente por isso, podemos dizer que ela uma
abordagem externalista5 ou funcional). Nesse contexto: 1) uma parte da atividade que
tida em outras reas como atividade mental, para os analistas do comportamento pode
ser considerada enquanto processamento cerebral, fisiolgico e, portanto, deve ser
estudado pela neuropsicologia; 2) outra parte pode ser analisada enquanto eventos
(comportamento ou ambiente) encobertos (ou seja, acessveis apenas ao prprio sujeito
da ao). Quando fao um clculo de cabea ou mentalmente, estou me
comportando tanto quanto se tivesse feito esse clculo de maneira aberta a outros
4 Essas teorias podem ser denominadas de internalistas ou mentalistas porque consideram os eventos mentais ou
internos como causas autnomas dos comportamentos observveis. Trata-se de uma viso radicalmente diferente da
defendida pelos analistas do comportamento, onde os eventos internos so, quando muito, elos intermedirios em
uma cadeia envolvendo aes pblicas e privadas, mas tendo sua origem e estando suas variveis relevantes
igualmente fora do organismo que se comporta. Assim, se dizemos que uma ao (correr) realizada por um
pensamento, comportamentalmente posso verificar que tanto o pensamento quanto o correr (ambos) foram
criados e so mantidos no intercmbio com o mundo pblico (histrico e imediato). E mesmo que estejam
encadeados (pensar correr) h coisas que aconteceram antes do pensar e que tambm o controlam: coisas que
residem fora do organismo (ambiente pblico, histrico e imediato pensar correr). Por que voc pensa
lingisticamente em portugus e no em uma lngua eslava? Quando voc estuda outra lngua um bom sinal de
progresso pensar na lngua estrangeira. O pensar verbal parece ter, ento, uma existncia atrelada a uma histria
particular de interao com o mundo social e no ocorre espontaneamente em um universo interior refratrio e
indevassvel. Outro exemplo, o pensamento matemtico no exige um treinamento prvio ou basta pensar, como
basta respirar?
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O que no o mesmo que dizer que ela ignora eventos concretos ocorridos sob a pele (internos) de cada um. No
est em discusso a existncia de eventos psicolgicos ou comportamentais subjetivos, mas apenas sua natureza e sua
posio em uma cadeia causal ampla (Skinner, 1945).

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observadores, usando papel e caneta6. Isso quer dizer que, mesmo quando pensamos
algo ou cantarolamos uma msica de maneira inaudvel para os outros, estamos nos
comportando e este comportamento no tem uma natureza diferente de outros
comportamentos observveis para os outros, eles diferem apenas em relao
possibilidade de acesso observao. Neste caso, enquanto comportamento, os
fenmenos psicolgicos encobertos no explicam o comportamento visvel, mas
precisam tambm ser explicados. Voc canta uma msica em um bar onde todos so
afetados por ela e depois canta essa mesma msica a caminho de sua casa. Cantar agora
apenas na sua cabea, sendo o nico capaz de ouvi-la e ser afetado por sua prpria
ao (cantar em pensamento), qual a diferena entre as duas formas de cantar? A
natureza do cantar se transmutou misteriosa e magicamente nessa passagem do pblico
para o privado? Como? Por que devo supor isso? O que sustenta tal interpretao? No
primeiro voc usa o seu corpo e age, um evento fsico, e no segundo no? Note
tambm que, enquanto comportamentos, os fenmenos psicolgicos encobertos,
chamados tradicionalmente de mentais, no explicam o comportamento visvel, mas
precisam tambm ser explicados.
Sobre essa questo, De Rose (1997) explica:
Infelizmente, em nossa cultura, inventou-se, para explicar a ocorrncia de
comportamentos encobertos, uma entidade imaterial denominada mente. Esta
noo nos levou a perder de vista o fato de que comportamentos encobertos
so operantes do mesmo modo que os comportamentos visveis. Pior, esta
entidade inventada, que denominamos mente, passou a ser tomada como
explicao dos comportamentos visveis e, deste modo, as causas reais destes
comportamentos tm passado despercebidas (p. 80).
Uma explicao mentalista incorre em diversos erros lgicos e carece de uma base
emprica slida demonstrada e demonstrvel. Duas das objees mais graves ao modo
de explicao mental foram sinalizadas por Ryle (1949/1969) e por Skinner
(1953/1965). Ryle examina a prpria fragilidade lgica da tradicional descrio da
mente. A viso corrente de mente (que tem sido aceita h mais de 300 anos) aquela
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Observe que podemos identificar pelo menos dois tipos de pensar: um essencialmente verbal e outro perceptual.
No primeiro ocorre uma descrio, privada, do mundo atravs de uma lngua qualquer. Quando voc fala com voc
mesmo em um nvel to baixo que somente voc mesmo afetado pelo que est fazendo. Outra forma de pensar
parece envolver apenas comportamentos perceptuais, como ver, ouvir, tatear, etc. Quando voc lembra do
rosto do seu melhor amigo quando ouve o nome dele, voc est agindo de forma perceptual, no caso ver, na
ausncia do estmulo original. Em ambos os casos, estamos diante de coisas que os organismos fazem no intercmbio
com seus mundos.

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Comportamento - PPGTPC Universidade Federal do Par UFPa.

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proposta por Descartes, que decorrente de sua suposio de que existiriam dois tipos
de substncia no universo: a res estensa (matria) e a res cogito (mente). A mente para
Descartes seria uma substncia no fsica, no espacial, no temporal, no divisvel, no
perecvel e etc. Esta mente estaria em constante interao com o corpo material. O
problema decorrente destes postulados, muito bem apontado por Ryle, simples: como
possvel que o corpo, que material e, portanto opera segundo leis fsicas, pode
interagir com esta substncia no fsica, que opera segundo leis prprias? Alm disto, se
a mente no tem propriedades espaciais, por que ns a situamos dentro do corpo?
Como possvel que um evento ocorrido em um tempo determinado possa afetar a
mente se esta atemporal? Entre tantas outras.
Ao longo de sua obra Skinner faz uma srie de crticas ao mentalismo, mas uma que
particularmente til neste momento aquela relacionada circularidade das
explicaes de natureza mental. Ele acreditava que os termos mentalistas seriam,
inicialmente, apenas nomes usados para designar conjuntos de comportamentos e que
posteriormente

adquiriram,

equivocadamente,

papel

de

causas

destes

comportamentos. Ele justifica seu argumento apontando para as falaciosas explicaes


mentalistas e seus raciocnios viciosos como o que se segue: Ao observar que Bart est
cabisbaixo, quieto, com um olhar disperso, e os olhos marejados de lgrimas o
mentalista dir: Bart est triste!. Mas algum poderia ento interpel-lo sobre como
possvel que ele saiba que Bart est triste, ao que ele responderia: Olhe como ele est
cabisbaixo, como est quieto! Olhe o modo como seu olhar parece disperso e os seus
olhos esto marejados de lgrimas! bvio que est triste! Observe como neste nosso
exemplo hipottico, o referido mentalista se exime de explicar as razes do
comportamento de Bart; ele simplesmente torna a descrever o comportamento de Bart,
que justamente aquilo que ele deveria explicar. Note que o problema no est em se
utilizar o termo triste, afinal este termo apenas sintetiza uma srie de comportamentos
que normalmente so apresentados em conjunto em uma determinada circunstncia. O
problema surge quando tomamos esta tristeza como sendo a causa do comportamento.
por isto que Skinner acusa o mentalismo de apresentar explicaes circulares. Afinal,
os defensores desta abordagem do comportamento observam um dado evento
comportamental, que atribudo a uma entidade mental qualquer e justificam sua
existncia com base em inferncias feitas a partir do prprio evento que se pretende
explicar.
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Como dito anteriormente, o grande problema com as explicaes mentalistas a


atribuio de uma causa interna a um comportamento. A fim de evitar tal equivoco, os
analistas do comportamento restringem suas explicaes ao estabelecimento de relaes
funcionais entre eventos (no Passo 04 ser apresentada uma verso mais detalhada do
conceito de relao funcional). Deste modo, para estes cientistas do comportamento,
tanto o comportamento visvel, quanto os comportamentos encobertos (eventos
privados) devem ser entendidos a partir de suas relaes com o ambiente.

Referncias & Bibliografia Complementar


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Comportamento - PPGTPC Universidade Federal do Par UFPa.

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PASSO 01

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