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Revista Brasileira de Anlise do Comportamento / Brazilian Journal of Behavior Analysis, 2013, vol.

9, N 1, 19-46

O CONCEITO DE COMPORTAMENTO OPERANTE COMO PROBLEMA

THE CONCEPT OF OPERANT BEHAVIOR AS A PROBLEM

Slvio Paulo Botom


Universidade Federal de Santa Catarina, Brasil

RESUMO
Desde antes do artigo de Watson A Psicologia como um behaviorista a v (1913), est em questionamento o que
o objeto de estudo e de interveno em Psicologia. O questionamento, no mbito da Filosofia, por Bertrand Russell, em
1927, indicava problemas tambm com o que foi proposto por Watson naquele manifesto. Skinner e vrios cientistas e
profissionais que se seguiram a ele deram incio ao desenvolvimento do conceito de comportamento, particularmente
o operante, o qual, junto com o conceito de contingncia de reforamento, possibilitaram uma grande mudana na
concepo do objeto de estudo e trabalho da Psicologia. Tal modificao ainda continua com questes e controvrsias
importantes, embora seja a contribuio cientfica mais consistente, duradoura e coerente com as concepes de Cincia
que se configuraram at o final do sculo XX, para a humanidade. A preciso dos conceitos envolvidos com esses
dois termos tambm objeto de exames, anlises, avaliaes e mostram imprecises e controvrsias vrias a resolver
como parte dos problemas de desenvolvimento da Anlise Experimental do Comportamento e do trabalho dos analistas
de comportamento para o desenvolvimento de novos comportamentos relevantes na sociedade. Tais conceitos so
examinados como parte da constituio dos conceitos de comportamento operante, distinto de resposta, de atividade
ou de contingncia de reforamento. O comportamento como um sistema de interaes entre classes de aspectos de
um ambiente, classes de atividades de um organismo e classes de aspectos de um ambiente subsequente s atividades
desse organismo constitui o objeto de exame desse texto. Talvez o conceito de comportamento ainda seja mais parte do
problema do que de uma soluo no mbito do trabalho com tal tipo de fenmeno.
Palavras-chave: comportamento operante, classes de respostas, contingncias, contingncias de reforamento,
trplice contingncia.

ABSTRACT
Since before the Watsons article Psychology as a behaviorist views it is questioning what is the object of study
and intervention in Psychology. The inquiry, under Philosophy by Bertrand Russell in 1927, also indicated problems with
what was proposed by Watson in that article. Skinner and several scientists and professionals that followed he began to
develop the concept of behavior, particularly the concept of operant, that also with the concept of contingency of
reinforcement, produced a major change in the concept of object of study and work in psychology. Such change still
continues with major issues and controversies, although such change be the most consistent, durable and coherent with
the conceptions of science that was configured at the end of the twentieth century, as scientific contribution to humanity.
The accuracy of the concepts involved with these two terms is also subject to examination, analysis, reviews, and show
several inaccuracies and controversies as part of the development problems of the Experimental Analysis of Behavior
and the work of behavior analysts to develop new and relevant behaviors in society. These concepts are examined as
part of the constitution of the concepts of operant behavior, distinct from response, activity or contingency of
reinforcement. The behavior as a system of interactions among classes of aspects of an environment, classes of activities
of an organism and classes of subsequent environmental aspects of such activities is the object of examination of this text.
Perhaps the concept of behavior is still more part of the problem than a solution in the context of working with this type
of phenomenon.
Keywords: operant behavior, classes of responses, contingencies, contingencies of reinforcement, contingencies
of three terms

Professor Titular (aposentado) dos Departamentos de Psicologia da Universidade Federal de Santa Catarina e da
Universidade Federal de So Carlos. Bolsista-Pesquisador do CNPq.
Endereo para correspondncia: Slvio Paulo Botom, spbot@terra.com.br
19

S. P. Botom

In the beginning there was the response...


Donald Baer (1973)

envolveu no s seus determinantes como tambm


suas caractersticas e a percepo desse processo.
Desde o misticismo dos deuses determinando as
caractersticas, at as entidades internas, ainda
persistentes no entendimento do que faz haver certas
caractersticas no comportamento dos organismos,
passando pelos espritos malvolos, substncias
txicas at doenas diversas dos organismos como
fonte desse fenmeno. Para a maioria das pessoas,
e parte dos profissionais do comportamento, esse
fenmeno permanece, em boa parte, algo misterioso.
Tudo isso, porm, ocorreu ao longo de um extenso
perodo da histria do conhecimento em que no
foram poucos os trabalhos e esforos para desenvolver
um conhecimento a respeito do misterioso fazer
humano com tantas variaes e, ao mesmo tempo,
com aspectos que se assemelham em muitos tipos de
culturas, situaes, pessoas e aes especficas.
Houve, no entanto, no comeo do sculo
XX, algumas contribuies que possibilitaram uma
mudana pronunciada na direo de estudo e de
entendimento do comportamento humano e dos
organismos vivos em geral. Watson e Russell, de
certa forma, junto com outros pesquisadores, em
vrias reas, que investigavam o mesmo fenmeno
que estava no ncleo da proposio de Watson
e na avaliao crtica de Russell, provocaram as
bases para esforos especficos que criaram o que
ficou posteriormente conhecido e difundido como
Anlise Experimental do Comportamento. Um
nome que indicava trs processos: um como objeto
de exame, outro como uma maneira de examinlo e um terceiro um procedimento para verificar
e demonstrar sua ocorrncia e caractersticas. O
termo comportamento, porm, j existia antes e as
contribuies da Cincia, posteriormente trouxeram
contribuies que alteraram os referenciais a que
esse termo pode fazer referncia. As citaes de
Baer (1973) e Skinner (1969), como epgrafe deste
texto, ilustram dois momentos em que o uso desses
termos est sendo utilizado com referenciais diversos
daqueles que havia antes das novas contribuies.
Em que estgio o conceito de comportamento pode
estar considerando o conhecimento que foi produzido
at o incio do sculo XXI? Como exemplo, no
conhecimento contemporneo, resposta, classe
de respostas, comportamento, comportamento
operante, classe de comportamentos so termos

An operant is a class, of which a response is


an instance or member...
Skinner (1969)
Em 1927, Bertrand Russell publicou An
outline of Philosophy (traduzido no Brasil, em 1969,
com o nome de Delineamentos da Filosofia). Nesse
livro, particularmente nos captulos 1 e 2, o autor
apresenta consideraes a respeito do behaviorismo
(watsoniano, no caso), destacando que, embora o
mundo influencie a ao humana, h outra parcela,
ignorada pelo behaviorismo a que o autor se referia:
a influncia (ou as alteraes) que a ao humana
produz no mundo. E o autor acrescentava, h
tambm uma desconsiderao de que esse mundo
alterado (ou produzido) pela ao humana, por
sua vez, influenciar a ao humana. Com esses
textos, que Skinner, mais tarde, comentaria ter sido
uma das fontes de informao que o auxiliaram no
trabalho com a Psicologia, Russell estava indicando
que estudar apenas uma parte da interao da ao
humana com o mundo, como se o ambiente em que
o ator exerce sua atuao fosse apenas um cenrio
inerte, era algo parcial. Apenas parte de uma unidade
maior que, sem as outras partes, carecia de sentido
ou seria falsamente cientfico, uma vez que isolaria,
como objeto de estudo, uma parte de algo que seria
mais complexo para ser entendido. O exame e a
crtica! era uma reao ao manifesto behaviorista
(Watson, 1913). As consideraes de Russell
pareciam indicar que ele considerava o behaviorismo
watsoniano incompleto. Ou, pelo menos, havia uma
crtica ao que era considerado o objeto de estudo e
de interveno do qual se ocuparia e definiria a
Psicologia tal como apresentado por Watson no que
ficou conhecido como Manifesto Behaviorista.
Para Russell (1927/1969), o comportamento era mais
do que uma reao a algum aspecto do ambiente.
Mas, muito antes de Watson (1913) e de Russell
(1927/1969) oferecerem suas contribuies para
o entendimento e delimitao do que poderia ser o
objeto de estudo e de interveno abrigado sob o nome
de Psicologia, o fazer humano ou a atividade
dos seres humanos tinha sido objeto de preocupao.
O mistrio do fazer humano, durante muito tempo,
20

Conceito de comportamento operante

equivalentes ou seus referenciais so diferentes? E


qual o entendimento atual mais adequado para cada
um desses termos coerentemente com o conhecimento
disponvel em relao ao anteriormente misterioso
fazer humano? No que o conhecimento do
comportamento dos organismos trouxe contribuies
para entender melhor o que esse tipo de evento?

respeito do comportamento dos organismos. Como


conhecimento, como maneira de trabalhar e como
conjunto de dados, os que trabalharam com a Anlise
Experimental do Comportamento construram
contribuies desde o conceito de comportamento
at os processos e sua dinmica envolvidos nas
interaes especficas que constituem esse fenmeno
e dele com outras variveis que, de alguma forma, o
influenciam ou dele decorrem em diferentes perodos
de tempo e distncias no espao. A pesquisa, de
qualquer tipo, a sistematizao do conhecimento
e sua utilizao em trabalhos em diferentes
campos de atuao so ainda uma enormidade de
informaes a serem continuamente examinadas,
avaliadas, aperfeioadas e, com isso, poder manter a
continuidade do desenvolvimento da rea que recebe
esse nome. O comportamento (como categoria ampla
de fenmeno) tem sido cada vez mais examinado em
tipos, em extenso e em profundidade. Tais exames
tm propiciado cada vez mais dados e possibilitado
elaborao de novos conceitos ou aperfeioamento e
reformulao dos j existentes. A experimentao e a
avaliao cuidadosas tm cada vez mais consolidado
as verificaes e demonstraes das relaes entre as
variveis envolvidas nesse tipo de fenmeno.
As prprias revistas e publicaes, de
certa forma, so uma evidncia da participao
da Anlise Experimental do Comportamento no
desenvolvimento dessa rea de conhecimento. Do
incio da pesquisa bsica (marcada historicamente
pela criao do Journal of the Experimental Analysis
of Behavior) at o uso do conhecimento produzido
por esse tipo de pesquisa (tambm marcado
inicialmente pela publicao do Journal of Applied
Behavior Analysis) e a crtica e discusso do prprio
trabalho, procedimentos, conceitos, sistematizao e
pressupostos (iniciado mais formalmente como parte
integrante da rea, pelo peridico Behaviorism) houve
um incremento de trabalhos e publicaes muito
grande envolvendo dezenas de peridicos e milhares
de pesquisas distribudos em vrios pases do mundo.
Entre os quais, e talvez marcadamente, o Brasil. Essa
histria de trabalho significa a existncia de um tipo
de contribuio talvez grandemente desconhecido
ainda para a Psicologia, tanto como rea de
conhecimento, particularmente as contribuies
cientficas e filosficas, quanto como campo de
atuao profissional para psiclogos, em muitas

A contribuio da anlise experimental do


comportamento para entender e lidar com
a atividade humana no mundo
difcil entender e examinar o conhecimento
e a tecnologia referentes ao comportamento humano
sem considerar alguns aspectos que histrica, social,
cientfica e metodologicamente tm caracterizado
a rea de conhecimento que est na sua origem: a
Anlise Experimental do Comportamento. Assim
como difcil examinar os processos que so alvos
de trabalho nos campos de atuao profissional em
que esse conhecimento , de alguma forma, utilizado,
sem alguns cuidados ou procedimentos que, com o
desenvolvimento dessa rea, foi possvel elaborar.
Conceitos fundamentais, descobertas bsicas,
campos de atuao nos quais tm sido utilizadas
essas descobertas e esses conceitos, metodologia
de pesquisa bsica e de avaliao das intervenes,
problemas j equacionados ou pelo menos percebidos
(conceituais ou tecnolgicos), a tecnologia j
existente e em utilizao e o exame dos efeitos sociais
dos trabalhos com o conhecimento dessa rea tm
sofrido transformaes. E, alm disso, tm exigido
uma sistematizao cada vez maior do volume e da
articulao de informaes de diferentes pocas,
autores, tipos de problemas ou de trabalho e de
discursos nem sempre afinados com uma terminologia
que seria coerente com as descobertas da rea de
conhecimento e dos mltiplos campos de atuao em
relao ao comportamento dos organismos. Parece
haver um trabalho imenso j feito e outro, talvez
maior ainda, por fazer em relao contribuio da
Anlise Experimental do Comportamento quanto s
relaes do fazer humano com o mundo no qual tal
fazer realizado.
No mbito da rea que recebeu o nome
de Anlise Experimental do Comportamento
foi produzida uma razovel quantidade de
contribuies em relao ao conhecimento a
21

S. P. Botom

modalidades de trabalho. Dificuldades, controvrsias


e problemas ainda no resolvidos e possibilidades da
Anlise Experimental do Comportamento tambm
so uma evidncia de sua contribuio: colocar
problemas e exigir o constante alerta para uma
investigao mais cuidadosa, mais exigente, mais
demonstrativa e, mesmo, mais difcil em relao ao
seu objeto de estudo e ao conhecimento produzido.
Com as mesmas exigncias para o trabalho nos
campos de atuao em que esse tipo de conhecimento
utilizado.
Seria possvel examinar e avaliar as mltiplas
contribuies em diferentes sub-reas de estudo do
comportamento (conforme os objetos ou processos de
estudo) ou nos variados campos de atuao em que
esse conhecimento utilizado e tambm produzido,
inclusive em vrios tipos de testes ou verificaes
profissionais (terapia, educao, organizaes
sociais, processos de trabalho, planejamento de
ambientes etc.), ou tambm, nos vrios tipos de
conhecimento que so produzidos (teoria, tecnologia,
sistematizao, avaliao, crtica, informaes
bsicas etc.) como contribuio dessa rea. Para os
propsitos deste trabalho, porm, interessam apenas
alguns aspectos. Esses, de certa forma, esto reunidos
por um denominador comum: no so patrimnio
exclusivo da Anlise do Comportamento, nem apenas
fruto do trabalho dos analistas do comportamento. A
Anlise Experimental do Comportamento emprestoulhes a fora dos dados obtidos por meio de cuidadosa
e extensa verificao experimental. Uma ampla
gama de afirmaes e controvrsias a respeito do
comportamento, particularmente o humano, saram da
esfera da especulao, de qualquer tipo, ou da reflexo
filosfica (mesmo a mais cuidadosa e bem elaborada)
e passaram pelo crivo da verificao por meio da
experimentao, tornando-se objeto de investigaes e
demonstraes sistemticas. Possibilitando, tambm,
a extenso dessa experimentao para a interveno
com diferentes procedimentos que constituram, ao
longo do tempo, uma tecnologia bsica para trabalhar
com o comportamento.
H,
tambm,
outra
perspectiva
de
avaliao diferente daquela que valoriza e integra
o conhecimento cientfico continuamente: o
conhecimento que desmistifica as crenas a respeito
do comportamento tem sido temido e evitado. Para
muitos profissionais, a includos estudiosos de

diferentes reas e variadas formas de conhecer, h


uma tendncia em negar, recusar, evitar ou impedir
conhecimento que questione ou ponha em dvida
crenas e conhecimentos pessoais j existentes.
Ou que ponha em risco as preferncias de cada um
ou daquilo que utiliza para viver e trabalhar com
segurana e ganhos pessoais no ambiente em que
realiza suas prprias atividades. O que tambm
precisa ser considerado no exame do entendimento
dos conceitos existentes.
Uma rea em que o conceito de comportamento
dos organismos vivos e grande parte das variveis que
interferem com sua ocorrncia ficaram cientificamente
conhecidos, mesmo que ainda desconhecidos ou
inacessveis para grande parte da sociedade, o
que ficou denominado por Anlise Experimental do
Comportamento, identificada por alguns como parte
da filosofia correspondente a essa rea, com o nome
de behaviorismo (ou comportamentalismo).
A rea tem sido construda por esforos de muitos
estudiosos para lidar melhor com o conhecimento
e com o trabalho profissional em relao ao
comportamento dos organismos. Muito embora, nesse
tipo de trabalho, haja quase sempre uma confusa
mistura com ingredientes difusos de muitos
tipos de concepes, teorias, definies e sistemas
de referncia, dificultando um desenvolvimento
contnuo e articulado. Por exemplo, quantos que
trabalham com o conceito de comportamento dos
organismos vivos fazem distino precisa entre
behaviorismo metodolgico e behaviorismo
radical, identificando as decorrncias dessas duas
perspectivas, alm de algumas diferenciaes
superficiais? Menos profissionais ainda tem claro que
o desenvolvimento do conceito de comportamento
operante aps as contribuies que Skinner e seus
colaboradores, ao longo de dcadas, criaram, junto
com o conceito de contingncias de reforamento,
um ponto de mutao (utilizando a controvertida
analogia de Capra, 1992) quanto ao conceito de
fenmeno psicolgico na histria do conhecimento.
Mesmo com as dificuldades e as limitaes
de insero desse conhecimento e da tecnologia
decorrente dele na sociedade, houve, no decorrer
do sculo XX, um grande desenvolvimento
na delimitao, ou no esclarecimento, de suas
caractersticas e determinantes. As transformaes do
conceito de comportamento, desde as contribuies
22

Conceito de comportamento operante

no estudo do comportamento reflexo at as mais


recentes descobertas e construes conceituais a
respeito do comportamento operante so uma das,
talvez, mais importantes elaboraes, apesar das
controvrsias existentes, quanto quilo de que se
ocupa a Psicologia como rea de conhecimento e
como campo de atuao profissional.

do Comportamento e outras concepes que estavam


disseminadas at a poca em que tais trabalhos
foram realizados. Algumas dessas concepes ainda
restritas ao entendimento watsoniano ou pavloviano
de comportamento, por exemplo, o que considerado
na obra de Merleau-Ponty (1972/1975) e na crtica de
Russell (1927/1969). Comparando as contribuies a
respeito da avaliao do conceito de comportamento
operante desde a proposio de Skinner com o que
utilizado como conceito de comportamento, mesmo
nas publicaes da rea, o conceito parece permanecer
com problemas em sua delimitao para muitos dos
que o utilizam, ainda no comeo do sculo XXI.
Observando apenas a diferena entre o que
Skinner considerava comportamento em 1938
e no que ele apresenta em 1969 h uma distino
que ilustra um enorme trabalho realizado. Neste,
encontram-se muitos dados sendo progressivamente
acumulados e esclarecendo cada vez mais o conceito
de comportamento. Em 1938, Skinner afirmava que
o comportamento era uma parte da atividade total de
um organismo e que (...) behavior is what an organism
is doing... (Skinner, 1938, p. 6). Em 1969, o mesmo
autor salienta o papel das complexas interaes
entre as classes de estmulos antecedentes, classes
de respostas e classes de estmulos consequentes s
respostas dessas classes para ser possvel entender o
comportamento que ele adjetivou como operante
para destacar a interao com o que se seguia s classes
de respostas, em distino com o que era conhecido,
antes, como comportamento reflexo, uma interao
entre as classes de respostas com o que as antecedia.
O termo operante, mesmo quando no explcito,
vai ser o tipo de comportamento (no mais em um
sentido genrico) a que vai ser feita referncia no
mbito das contribuies e entendimento da Anlise
do Comportamento. Por isso, inclusive, a diferena
entre anlise do comportamento (operante, no caso)
e anlise de comportamentos que pode referirse, inclusive a comportamento no sentido genrico
do termo em qualquer rea de conhecimento ou em
muitos sentidos no mbito da Psicologia e a qualquer
tipo de atividade, mesmo a de seres inanimados
que se transformam por ao do ambiente (desgaste
de materiais, interaes entre substncias quando em
contato, mudanas climticas em funo de interaes
entre condies ambientais etc.).
O termo operante, acrescido por Skinner

O desenvolvimento do conceito de
comportamento humano no mbito da
anlise do comportamento
Nos anos mais recentes, Todorov (1989, 2002),
por exemplo, examinou a Psicologia como estudo de
interaes, explicitando algumas contribuies para o
entendimento do conceito de comportamento em suas
possveis transformaes em trabalhos de diferentes
pesquisadores na rea da Anlise do Comportamento.
Srio (1983, 1990) destacou o exame do conceito de
classe de respostas em sua formulao inicial e as
relaes entre comportamento reflexo e operante,
acentuando a importncia desses conceitos no
entendimento do que significou o conceito de
comportamento com as contribuies de Skinner.
Srio mostrou quanto Skinner (1935) foi alm de uma
concepo genrica de estmulo e resposta para
outra concepo, mais adequada funcionalmente ao
que constitua o montante de descobertas a respeito
das interaes entre ambiente e atividade de um
organismo vivo.
Tais autores mostram haver distncia de
concepes mais atuais em relao ao que, at a
elaborao do conceito de operante, era entendido
pelo conceito comportamento. Em 1980, Botom
apresentou em prefcio de um trabalho (tese de
doutorado), no qual tambm reviu a contribuio,
mais antiga, de autores similares aos indicados
por Todorov e Srio e sistematizou, aps essa
apresentao, algumas implicaes do conceito de
comportamento como interao entre caractersticas
das respostas de uma classe, caractersticas de classes
de aspectos do ambiente antecedente e caractersticas
de classes de aspectos do ambiente subsequente
ou decorrente dessas respostas (Botom, 1980).
Embora em tempos diferentes, os trabalhos tiveram
por objetivo contribuir para a formulao e distines
entre o conceito de comportamento desenvolvido no
mbito das contribuies da Anlise Experimental
23

S. P. Botom

para referir-se ao comportamento dos organismos


vivos, foi mais que um adjetivo. Ele representou
a sntese de uma descoberta que alterou o que era
entendido pelo termo comportamento. E atendeu a
crticas como a formulada por Russell (1927/1969)
em relao s proposies do behaviorismo
watsoniano: o comportamento no se reduzia a
respostas a estmulos, mas era tambm uma operao
de transformao que o organismo produzia em
seu ambiente (mundo, nos termos de Russell, em
1927). Na direo de esclarecer os dois conceitos,
De Rose (1997) apresentou, em um texto didtico, as
diferenas entre reaes reflexas e comportamento
operante, embora ambos possam combinar-se ou ser
misturados e as propriedades aparente de dois tipos
de comportamento possam ocorrer conjuntamente
ou como parte de uma mesma unidade. O conceito
de unidade de comportamento tambm indicado
como problema pelo autor. O termo operante
representou a sntese de descobertas que alteraram o
que, at ento, era entendido como comportamento.
Com o termo operante, Skinner inclui a noo de
que o que um organismo fazia era uma operao
de mudana em relao a seu ambiente (e este ltimo
termo era um conceito mais esclarecedor a respeito
do que, para muitos, era a realidade ou o mundo
at ento). O prprio conceito de fazer (behavior
is what an organism is doing), na concepo de
comportamento operante, trazia consigo a decorrncia
(ou exigncia conceitual) de haver alguma alterao
no ambiente em que o organismo estivesse
doing. Essa decorrncia, por sua vez, acarretava
outra: o conceito de ambiente j no era apenas o
que existia (antes do organismo atuar), mas tambm
o que passava a existir pela ao do organismo ou
aps sua ocorrncia. Tais descobertas e conceituaes
decorrentes no eram apenas promissoras, eram
provocadoras de transformaes muito grandes e
inesperadas no mbito do que era entendido como
objeto de estudo e de trabalho em Psicologia. No
de estranhar que at o comeo de um novo sculo
elas ainda estejam sem ser plenamente conhecidas e
entendidas. A percepo de seu potencial inovador
exige juntar muitas peas de um quebra-cabeas
sem um modelo a priori como orientao do que
fazer com as peas. O que obriga a construir algo
novo a partir de partes que foram sendo descobertas
em relao a um processo precedido de grande

quantidade de conhecimento, nem sempre adequado,


mas apoiado em muitos anos de uso e at mesmo de
condescendncia com sua utilizao indiscriminada e
de forma confusa.
De 1938 a 1969, vrios cientistas examinaram
mltiplos problemas relacionados s proposies
de Skinner. O que continuou a ser feito em relao
ao comportamento com contribuies variadas em
relao a como entender ou formular seu conceito.
As nfases nas definies mudaram nesse perodo
e continuaram a ter variaes de entendimento e
formulao nas dcadas seguintes, avanando pelas
duas primeiras dcadas do sculo XXI. Skinner,
porm, em 1931, j apresentava uma contribuio
que, at o final da dcada de 1970, ainda no havia
sido suficientemente esclarecida pelo menos para
obter algum consenso, ou considerao extensiva,
na literatura que foi produzida nos anos seguintes
(Botom, 1980, 2001). Em 1931, porm, ao examinar
o conceito de comportamento reflexo, Skinner j havia
proposto uma definio em termos de correlao
entre estmulo e resposta. O reflexo deixava de
ser considerado a resposta (R) ou a atividade do
organismo, mesmo diante de um estmulo, para ser
considerado uma relao especfica entre um estmulo
e uma resposta.
Em 1934, Pavlov considerou legtimo chamar
de reflexo absoluto a relao permanente entre o
agente externo (S) e a atividade (R) do organismo
por ele determinada, e de reflexo condicionado a
relao temporria (Pavlov, 1934/1979, p. 42).
A unidade de anlise, portanto no era a atividade
(ao ou resposta) do organismo, mas o reflexo,
entendido como relao entre um agente externo
(antecedente) e a ao do organismo. O estmulo
e a resposta eram apenas dois componentes usados
para identificar a interao existente, por meio da
anlise: identificao dos componentes, e decorrente
caracterizao (e nomeao) dessa relao.
Em 1935, Skinner acrescentou mais um aspecto
ao conhecimento desse conceito, considerando que
os estmulos e respostas variam de um instante para
outro e isso faz com que o reflexo no possa ser
definido em termos da interao de um estmulo
particular e uma resposta particular. Reflexos eram,
ento, considerados como interaes entre classes
de respostas e classes de estmulos (Skinner, 1935).
Como classe, o autor entendia todos os eventos ou
24

Conceito de comportamento operante

todos os graus das variveis que pudessem definir ou


fazer existir a interao (o que constitua a exigncia
de uma definio funcional e no pelas caractersticas
formais dos eventos). Com isso, foram colocados em
evidncia os critrios para escolher unidades desse
tipo de comportamento e unidades dos componentes
dele. Tais componentes da unidade denominada
comportamento reflexo seriam classes de respostas
e classes de estmulos. O conceito de classe, embora
parecesse simples, iria ser crucial para entender o
processo relacionado ao nome comportamento
nos anos seguintes, quando o prprio Skinner
acrescentaria a isso alguns componentes que
tornariam mais complexa (e mais clara e completa)
a interao que estava em exame. Srio (1983,
1990) examina o conceito de classe, para referirse a estmulos e respostas, de forma extensa
e detalhada, com avaliaes de suas decorrncias
para o desenvolvimento quanto ao conhecimento do
comportamento.
A partir de 1938, Skinner descobriu e construiu,
para a Psicologia, o conceito de comportamento
operante, enfatizando outra interao que no mais
aquela que caracterizava o comportamento reflexo.
No comportamento operante, a relao relevante
est entre a atividade do organismo e o que se segue
no ambiente logo aps essa atividade ou, integrando o
conceito j examinado por Skinner em 1935, classe
de respostas e estmulos de uma classe que se
seguem s respostas de uma classe. O exame de
Skinner ao comportamento reflexo em 1931 e 1935
era extensivo ao novo aspecto das atividades dos
organismos vivos que ele evidenciou com seu trabalho
de anlise e de demonstrao por meio de verificao
experimental. Isso acarretou decorrncias para o
conceito de comportamento e para o entendimento da
determinao desse fenmeno.
Seria
o
comportamento
operante
caracterizado por Skinner outra modalidade de
comportamento ou outra parte do conceito de
comportamento como uma unidade maior do que
aquela que Pavlov havia evidenciado com suas
investigaes? E, se for o caso, ser sempre assim?
Ou, sendo, como ocorre a interao entre as duas
partes? A partir dos trabalhos de Skinner em 1931,
1935 e 1938 surgiram vrios outros, investigando
o conceito de comportamento e seus usos e
esclarecendo vrios aspectos relativos a tal conceito.

Mesmo assim, esses trabalhos, muitas vezes no


consideraram suficientemente as contribuies que,
acumuladas e articuladas, levaram ao entendimento de
comportamento, no mbito da Psicologia, como uma
especfica e complexa interao do organismo com
um ambiente que existe quando o organismo apresenta
sua atividade e com um ambiente que ocorre depois
dessa atividade ser realizada. Desde 1938, com o
Behavior of Organisms, Skinner examina, com vrios
colaboradores, essas interaes, embora no parea ter
esclarecido o suficiente para que fosse mais evidente,
para muitos psiclogos, a profunda transformao
conceitual que tais contribuies acarretaram para a
Psicologia. Elas, porm, constituram os referenciais
para o desenvolvimento da Anlise Experimental
do Comportamento (agora, integrando o conceito
de operante), como conhecimento cientfico
desse fenmeno, e marcaram da mesma forma
o aperfeioamento de seu uso nas intervenes
profissionais (Baer, 1973; Barlow & Hersen, 1984;
Barlow & col, 1986; Castro, 1975; Daniels, 1989).
Skinner viabilizava, no mbito do trabalho cientfico,
respostas s indagaes, crticas e contribuies de
Russell (1969), feitas em 1927 no mbito da Filosofia.
Vrios outros cientistas e profissionais aumentaram
essa viabilidade com mltiplas contribuies,
acarretando uma grande quantidade de usos e novas
verificaes e demonstraes das descobertas feitas
e dos conceitos formulados para denominar tais
descobertas.
Staddon (1969) retomou e examinou o conceito
de comportamento operante, salientando vrios
problemas envolvidos com o conceito: o que define uma
classe de respostas? E uma unidade comportamental?
E as interaes entre essas respostas e os
aspectos dos ambientes antecedente e subsequente
s classes que as rene? Fundamentalmente,
Staddon provocava o prosseguimento do exame do
conceito de comportamento operante, colocando
em destaque explcito seis expresses a esclarecer
e articular no conceito: comportamento (talvez
tambm algum tipo de articulao entre reflexo e
operante?), estmulo, resposta (e suas unidades),
classes de estmulos (antecedentes e subsequentes
s respostas dos organismos), classes de respostas e
comportamento operante. Os aspectos considerados
por Staddon pareciam esclarecimentos importantes
para estabelecer bem o que representava a
25

S. P. Botom

contribuio do conceito de comportamento operante


para o desenvolvimento da Psicologia.
Schick (1971) indicou ainda outros problemas
em relao ao conceito de comportamento: quais
critrios para denominar ou definir uma classe
de respostas? O autor estudou um conjunto de
trabalhos de Skinner, publicados entre 1932 e 1969,
examinando o conceito de operante e os critrios
usados ou propostos para definir esse conceito.
Schick criticou a dependncia do conceito de
comportamento operante ao de contingncia de
reforamento, salientando a diferena entre eventos
que se seguem a uma classe de respostas e eventos
que so produzidos por uma classe de respostas. O
autor ainda examinou a afirmao que o reforo (ou
o evento que se segue resposta?) no contguo a
uma classe de respostas, mas contguo a propriedades
das respostas de uma classe. Schick questionou qual
seria a propriedade crtica, pondo em dvida que seja
a forma (ou topografia) da resposta. Ele ainda
ressaltou que o efeito (de uma atividade) parece
ser crtico para definir um comportamento e no para
definir uma resposta (ou uma classe), questionando
o que seja considerado efeito em relao ao
comportamento: o que produzido ou o que se
segue a uma determinada propriedade de uma classe
de atividades? As diferenas entre evento que se
segue, subsequncia, contiguidade, consequncia ou
decorrncia (no sentido de maior variao do tempo
de ocorrncia do evento subsequente em relao
realizao da atividade de uma classe) eram novas
exigncias de esclarecimento para a terminologia
e para a identificao do comportamento (sempre
operante) que ocorresse e do que era importante para
defini-lo, delimit-lo ou intervir em sua ocorrncia.
Schick considerou que tais esclarecimentos
so, particularmente, importantes em relao
compreenso do comportamento supersticioso. Se
o efeito de uma resposta for considerado o que
produzido (e no o que apenas se segue) pelas
respostas de uma classe, como ficariam os limites
entre comportamento supersticioso e comportamento
operante? Como seria a articulao desses dois
conceitos? Se tivessem a mesma funo, o conceito
de comportamento supersticioso perderia o sentido?
Os dados de pesquisa disponveis mostravam o
contrrio. No caso do comportamento supersticioso,
o que apenas segue s atividades de uma classe

tem um efeito importante: funciona como se fosse


produzido pelas atividades do organismo. Isso o
torna um operante igual ao que tem as subsequncias
efetivamente produzidas pela ao do organismo? As
implicaes desse questionamento so importantes
para identificar e nomear um comportamento e
cada um dos trs de seus componentes e, se no
adequadamente examinadas e resolvidas no mbito da
grande quantidade de outros conceitos envolvidos no
conceito de comportamento, podero comprometer
o desenvolvimento do conhecimento a respeito do
operante.
Schick (1971) ainda afirmou que h implicaes
dessas mesmas questes para os conceitos de extino
e generalizao, se for considerado no conceito de
comportamento operante somente as propriedades
das respostas de uma classe que produzem um
efeito (em oposio s atividades que apenas se
seguem a determinados eventos). Os dois conceitos,
fundamentais para o desenvolvimento de novos
comportamentos, so estreitamente dependentes da
diferena entre ser produzido pelas respostas de um
organismo e apenas seguir-se s respostas de um
organismo. Principalmente no mbito da construo
(profissional?) de comportamentos relevantes para a
vida e para a sociedade, como o caso do ensino, da
terapia, do treinamento, da definio de atribuies e
competncias de cargos e funes em organizaes etc.
Para esse mesmo autor, a definio de comportamento
operante deve, fundamentalmente, referir-se relao
entre certas propriedades das respostas do organismo
no ambiente e o que efetivamente produzido por
elas nesse ambiente (ou ser efeito das mesmas) e
no a quaisquer outras propriedades dessas mesmas
classes de respostas. A controvrsia examinada por
Schick deixou um problema que constituiu mais uma
contribuio no desenvolvimento do conceito de
comportamento operante: o que exatamente constitui
a interao do ponto de vista do que se segue
resposta para identificar o que est sendo feito pelo
organismo? Isso pode no aparecer como problema
em alguns casos (como segurar um lpis), mas
pode no ser nada simples como, por exemplo,
vacinar uma pessoa contra uma doena. Que
resultados, neste caso, constituiro o que definir
que algum foi vacinado por meio da ao de outra
pessoa? Ou o resultado do que acontece na resistncia
desse organismo contra a doena de interesse no
26

Conceito de comportamento operante

importa? Se importar, e o resultado for resistncia


desse organismo doena para a qual foi vacinado,
os eventos imediatos apenas ajudam a denominar
classes de comportamentos mais moleculares (na
linguagem de Baum, 2004 e 2012 e Simonassi e
col., 2012) e no componentes do comportamento
relevante (mais molar) ou mais abrangente e com
possibilidade de serem decompostos e identificados
com clareza em todos os comportamentos que a
classe abranger ou analisados em componentes que
no tem uma interao imediata no tempo ou prxima
no espao. Sem esses esclarecimentos haver o risco
de, no exemplo citado no campo da sade, ocorrerem
muitos comportamentos que sero reduzidos a
rituais de injetar substncias no corpo das pessoas,
no importando outros resultados que no algo
injetado e talvez alguns outros efeitos secundrios
definidores de outras interaes das atividades com
o meio subsequente a elas: alguma dor para quem for
vacinado, a aprovao de algum chefe, o registro
de uma atividade realizada, o pagamento obtido
por fazer isso, a correspondncia entre atividades
realizadas e regras para faz-las uma espcie de
comportamento ecico, ou de imitao, ou de
despachante burocrtico e outros exemplos
que poderiam ser identificados. As controvrsias
destacadas pelo exame de Schick podem ser maiores
e mais importantes do que pareceram primeira vista
ou na poca.
No exame feito por Schick (1971) tambm
foram identificados problemas em relao s
diferenas entre classes de respostas e cadeias
de respostas. Ambas igualmente podem ser
consideradas como uma unidade de comportamento
operante? Independentemente de sua amplitude?
Fazer uma pesquisa cientfica apenas uma
ampla classe de respostas? Ou uma classe
abrangente de comportamentos? Ou uma longa
sequncia de respostas? Ou uma complexa cadeia
de comportamentos? Ou um sistema de mltiplas
cadeias de comportamentos que podem combinarse de diferentes formas? O termo (e conceito)
correto cadeia de respostas ou cadeia de
comportamentos? O que exatamente encadeado
(ou apenas sequenciado)? Em qualquer caso, por
exemplo, quais so as classes de comportamentos
bsicos que constituem a classe geral que costuma
ser denominada por pesquisar cientificamente?

Ou tal atividade no comportamento? Se o


que define um comportamento o seu efetivo
resultado no ambiente, quando adequado utilizar
essas denominaes? As perguntas, provocadas
pelo exame de Schick, parecem pertinentes: elas
exigem a explicitao de critrios muito especficos
e envolvem vrios conceitos para definir o que ,
enfim, o comportamento operante em qualquer dos
casos que os exemplos e questionamentos ilustram
como potenciais aspectos a esclarecer.
O mesmo autor ainda considerou que, ao
fazer experimentos em Psicologia, os pesquisadores
definem uma propriedade qualquer de uma classe de
respostas em relao qual se seguir um evento (que
aparecer como consequncia das respostas com as
propriedades definidas). A consequncia, por sua
vez, escolhida e planejada por quem faz a pesquisa.
Isso no problema para demonstrar os efeitos dos
eventos que se seguem s atividades de uma classe
apresentadas por um organismo. Mas, ao trabalhar com
o comportamento humano, em ambientes naturais,
certos resultados (ou alteraes do ambiente) s
podem ser obtidos por respostas dos organismos,
de certas classes e com propriedades especficas
(variveis e graus dessas variveis) e no por outras,
principalmente quando arbitrariamente definidas por
algum. Por essas razes, as propriedades relevantes
das respostas e dos ambientes que iro compor a
relao denominada comportamento operante
precisam ser descobertas (o que inclui sua verificao
e demonstrao) e no apenas indicadas ou delimitadas
por algum. Tais questes, de uma perspectiva mais
ampla, so objeto dos exames de Baum (2004, 2012) e
de Simonassi e col. (2012), referindo-se a concepes
(ou percepes e referncias) moleculares ou molares
do comportamento ou das interaes em exame
quando se investiga ou desenvolve comportamentos
em qualquer modalidade de trabalho desses tipos.
Ribes outro autor que problematiza diretamente o
objeto de estudo da Psicologia (Ribes, 1989, 2000,
por exemplo) ou de sua aplicao (2009), acarretando
mltiplas exigncias de exame no prprio conceito de
comportamento e sua utilizao em aplicaes
profissionais, problematizando o conceito de
aplicao do conhecimento produzido no mbito
da Anlise Experimental do Comportamento.
O exame de Schick (1971) no foi uma crtica
ou desconsiderao aos experimentos de pesquisa
27

S. P. Botom

bsica no laboratrio. Nem sequer colocou em dvida


a importncia do que se segue s atividades de um
organismo para identificar e nomear a interao que
tais atividades do organismo esto estabelecendo com
o ambiente. Ele estava apenas identificando problemas
que precisam ser resolvidos para que o conceito de
comportamento operante, investigado, descoberto e
caracterizado pela pesquisa em Anlise Experimental
do Comportamento, possa ser suficientemente
completo, claro e preciso para abranger toda a gama
do fenmeno denominado comportamento dos
organismos vivos, no mbito da Psicologia. Qual a
unidade de cada ocorrncia de comportamento? Ou,
integrando o conceito de classe: de cada ocorrncia
de comportamentos de uma classe? Como fica a
outra parte da relao com o ambiente (aquele que
existe antes ou quando a resposta do organismo
apresentada) na sua relao com o conceito de
operante? Ela no precisa ser considerada? De
que forma o seria para entender todo o conjunto
como uma unidade comportamental? Ou, o que
exatamente representa cada um dos componentes
(os aspectos do ambiente, as propriedades da
atividade e as propriedades do ambiente resultante
de sua apresentao) no conjunto denominado de
comportamento operante? Ou o conjunto deles,
em interao, no constitui uma unidade passvel de
anlise (de identificao das partes componentes) e
com a necessidade de verificao e demonstrao de
que efetivamente so componentes de uma unidade?
Isso tudo parece estar no ncleo do trabalho de
Anlise Experimental do Comportamento desde sua
gnese.
Alguns dos problemas destacados por esses
autores j aparecem no livro Verbal Behavior, no
qual Skinner (1957) usou o critrio de efeito a obter
para nomear categorias de comportamento verbal
(tato, mando, ecico etc.). Essas denominaes
(categorizaes) poderiam ficar comprometidas
se o critrio adotado fosse efeitos que se seguem
resposta. Por exemplo, algum pedir gua a
outra pessoa e haver um resultado diferente de esta
pessoa oferecer a gua solicitada. Uma explicao do
interlocutor de que a gua no boa para beber, uma
recusa em atender o pedido, a pessoa jogar a gua
em quem a solicitou etc. Qualquer dessas respostas
tornaria a verbalizao inicial algo diferente de um
mando? Em qualquer dos exemplos, a interao

entre atividade verbal e consequncia dessa atividade


diferente de pedir gua e, por causa disso,
receber gua para beber. Somente em determinadas
circunstncias ou contingncias, tais consequncias
poderiam acontecer e no seriam produzidas
(literalmente) ou causadas pela verbalizao do
pedinte e ocorressem mais provavelmente em
funo, pelo menos tambm, de outras circunstncias
existentes e relativas ao comportamento de quem se
comporta dessas formas diante do que solicitado
pelo falante. O que definiria ento, qual o
comportamento do falante ao pedir gua em
tais circunstncias? A caracterizao de um operante
parece exigir um exame mais complexo do que trs
conjuntos de aspectos identificados por relaes
temporais ou espaciais. Talvez existam mais variveis
envolvidas nessa interao.
Em outro caso, ainda como exemplo: como
denominar um comportamento pela expresso
limpar uma mesa (onde no h sinais de sujeira)
simplesmente por ver a pessoa esfregar a mesa com
um pano mido? Ou, havendo sinais de sujeira na
mesa, a pessoa passar repetidamente o pano mido
e no remover a sujeira existente? Quando tal
comportamento poderia ser denominado de limpar?
Que aspectos precisam ser observados e identificados
para poder nomear tal comportamento com a segurana
de que est sendo verificada a ocorrncia de uma
unidade de comportamento operante, mesmo que a
abrangncia da classe a que pertence possa variar? As
mltiplas interaes entre atividades do organismo
(atividades da mesma classe) podem constituir
comportamentos diversos se os aspectos do ambiente
variarem? Que conceitos ainda seriam necessrios
existir ou ser mais precisamente delimitados para
o entendimento do que o comportamento, depois
do surgimento do conceito operante, descoberto
e proposto como denominao para tal tipo de
interao entre as caractersticas da atividade do
organismo e determinados aspectos do ambiente? E se
o organismo, ao esfregar a mesa, estiver produzindo
sensaes em seu corpo como resultado dessa
atividade (como quando alisa o cabelo ou acaricia o
prprio corpo, por exemplo), como seria denominado
esse comportamento?
Os exames de Schick, Baum e Ribes ainda
so fortalecidos e enriquecidos com a considerao
de outros aspectos nos artigos de Bolles (1970) e
28

Conceito de comportamento operante

de Seligman (1970). Bolles examinou as diferenas


entre as reaes especficas das espcies e as
relaes arbitrrias estabelecidas, nas pesquisas de
laboratrio, entre classes de estmulos antecedentes,
respostas selecionadas e consequncias apresentadas
pelos pesquisadores. Seligman acrescentou a esses
problemas os conceitos de preparao, no preparao
e contra-preparao do organismo para responder a
certos tipos de estmulos ou perceber as relaes entre
aspectos das situaes antecedentes, as propriedades
das aes e os aspectos das situaes consequentes
ou subsequentes em relao a essas propriedades das
aes apresentadas pelo organismo. Talvez o que
se aproxima do que, mais tarde, vai ser enfatizado
como condies e operaes estabelecedoras
para a ocorrncia de uma interao especfica
(?). Tais autores tambm no estavam pondo em
dvida as relaes entre os trs componentes do
comportamento, de acordo com as contribuies
da Anlise Experimental do Comportamento e sua
importncia para entender os processos psicolgicos.
Eles estavam problematizando no que est apoiado
o conceito de comportamento dos organismos vivos,
identificando aspectos especficos importantes
para haver generalizao do conceito para outras
situaes. E para haver discriminaes adequadas
entre os componentes de um comportamento, entre
as interaes estabelecidas em cada caso e problemas
relativos aos conceitos de classes (de estmulos, de
atividades respostas? ou de comportamentos),
entre as variaes de amplitude das classes de
comportamentos e as relaes entre classes e cadeias
de comportamentos e entre as variedades de eventos
que podem acontecer tanto como antecedentes como
consequentes de respostas de uma classe de um
organismo.
Esses autores destacaram que a escolha de
variveis e a manipulao controlada em laboratrio
tm, em si, o problema das diferenas entre
consequncias naturais e consequncias arbitrrias,
no deixando clara a diferena entre eventos que
se seguem e eventos efetivamente produzidos pelas
aes ou atividades dos organismos. Destaque-se
que os estudos de laboratrio com comportamento
supersticioso respondem ao problema dos eventos
que se seguem sem relao funcional com as
respostas, mas no auxiliam a esclarecer o conceito
de comportamento operante como uma interao

especial ou especfica entre os trs componentes


dessa interao. Permanece a pergunta: quais eventos
componentes de uma interao entre atividades
de um organismo e seu ambiente so importantes
para delimitar qual especificamente est sendo o
comportamento desse organismo?
Ainda quanto ao exame de problemas
relacionados ao conceito de comportamento operante,
Catania (1973) explicitou o que considerava
fundamental para definir o conceito. O autor fez
consideraes a partir da afirmao de Skinner
(1969) quanto a ser sempre sobre propriedades das
respostas de uma classe que um dado evento se segue
( contguo no tempo e no espao) e que essa relao
que define o operante. Apareceu, neste caso, o
termo contingente com o sentido de contguo
(junto a) e no no sentido de ser circunstancial
e no necessrio como significa o conceito de
contingncia, coerentemente com o termo evento
(de eventual e no obrigatrio ou constante).
Isso exige um exame do conceito de contingncia e
de contingncia de reforamento como dois outros
conceitos marcantes para a mudana no entendimento
dos processos psicolgicos a partir dos conceitos
de comportamento operante e contingncia de
reforamento (ver, por exemplo, em Todorov 1989
e Souza 2000, um exame dos conceitos de trplice
contingncia e de contingncia de reforamento)
que continuaram ou ampliaram seu trabalho, o que
inclui o minucioso exame de Lewin (1935/1975) em
relao s concepes aristotlicas e galilicas na
Psicologia contempornea (em 1935). Talvez, ainda
no tenha havido um suficiente entendimento das
exigncias de elaborao dos conceitos da Anlise do
Comportamento em relao a essas duas concepes.
Para Skinner (conforme Catania, 1973), o que
define um operante um conjunto de circunstncias
(contingncias) especficas (em interao?),
o que salienta os problemas existentes no uso
indiscriminado dos termos resposta (ou ao, ou
atividade?) ou classe de respostas como sinnimos
de comportamento operante. Para Catania, o conceito
de comportamento operante deve basear-se em
uma nfase nas propriedades das interaes entre
respostas de uma classe e estmulos de uma classe
(antecedentes e subsequentes ou consequentes)
e no apenas nas propriedades das respostas de
uma classe. Como no conceito de comportamento
29

S. P. Botom

reflexo, examinado por Skinner (1931) e Pavlov, em


1934, o aspecto crtico no conceito de comportamento
operante uma interao (ou um sistema delas?)
entre propriedades de eventos ambientais de uma
classe e propriedades das atividades de uma classe de
atividades apresentadas por um organismo, integrando
o conceito de classe, proposto por Skinner (1935).
Catania no deixou claro que o aspecto crtico, como
ele destacou, envolva a noo de classes de eventos,
uma vez que, conforme o exame de Skinner (1935),
no se trata de eventos particulares, mas de tipos
(conjuntos, classes) de eventos que se repetem com
a mesma funcionalidade embora variem em alguma
caracterstica ou grau de qualquer caracterstica
que apresentem. A noo de circunstncia ou
contingncia (Skinner, 1969) ser tambm uma
parte importante do conceito. Noo, alis, j
presente no conceito de classe (que se define por
uma interao funcional e no por caractersticas
formais e necessrias ou propriedades essenciais),
sem ainda considerar a especificidade do conceito
de contingncia de reforamento que traz novos
aspectos, tambm marcantes, para o entendimento
dos processos psicolgicos, indo alm daqueles que
delimitam os conceitos de comportamento operante
e de contingncia.
Com maior especificidade ainda, de acordo
com o conceito de varivel, de graus de varivel e das
possibilidades de usar diferentes nveis de mensurao
para especificar os graus em que uma varivel pode
apresentar (Rebelatto e col., 1987, pp. 175-198), o
aspecto definidor de um comportamento operante
a relao entre graus (especficos ou faixas de
variao dos mesmos) de cada uma das propriedades
(ou aspectos) de atividades de uma classe e graus de
cada uma das propriedades de eventos ambientais de
uma ou mais classes (conforme sejam antecedentes
ou subsequentes atividade do organismo).
Skinner (1969, p. 131), com um significado similar,
denominou a resposta como componente ou
instncia de um operante que ele considerou como
classe de eventos. Ainda til lembrar que eventos
ambientais incluem tanto os que antecedem s aes
de um organismo, quanto os que sucedem essas aes
em diferentes perodos de tempo e at distncias no
espao.
A complexidade do conceito como um
conjunto de interaes especficas envolve um

ambiente em mudana. E qualquer um dos trs tipos


de componentes dessa relao circunstancial: um
evento um estmulo somente se estiver em uma
dada relao com alguma ao do organismo, uma
ao s uma resposta se estiver em uma dada
relao com algo que acontece no ambiente que a
antecede (talvez no quando essa relao seja apenas
de oportunidade para ocorrncia da ao) e, por
fim, um evento subsequente s algo que possa ser
chamado de estmulo subsequente ou consequente
se houver alguma relao especfica com a atividade
apresentada pelo organismo. Sem essas relaes,
que no so necessrias ou obrigatrias, so
circunstanciais ou contingncias, eles so eventos
que no constituem uma interao. Por isso, surge o
nome trplice contingncia: a ocorrncia dos trs
tipos de eventos em uma interao especfica, ou
fora dela, no algo necessrio, fixo ou obrigatrio,
mas quando acontecem em interao, configuram
ou comeam a configurar um outro evento mais
complexo que qualquer um dos trs eventos isolados.
As interaes entre eles, porm, um sistema
complexo e no absolutamente estvel e foram
elas o objeto de estudo dos analistas experimentais
do comportamento, durante dcadas. Os eventos
e as interaes que constituem um operante so
contingncias, mas o sistema com as caractersticas
delimitadas pelo tipo de evento subsequente que as
constitui uma contingncia de reforamento (ver
Skinner, 1969). E essa diferena pode ser crucial para
entender e lidar com o que ficou denominado como
comportamento operante.
Catania (1973) indicou, ainda, que a
especificao das classes de estmulos e das
classes de respostas exige que sejam delimitados,
tambm, os tipos de relaes comportamentais das
quais essas classes podem fazer parte. Podem fazer
parte (circunstncia ou contingncia) diferente
de necessariamente fazerem parte, ou sempre
serem parte de. O autor considerou que o conceito
de comportamento operante mantinha, at ento,
uma nfase maior nas classes de respostas do
que nas propriedades da interao entre respostas
e estmulos. Catania salientou que foi estabelecida
uma dicotomizao entre respondentes (classes de
respostas definidas em termos dos estmulos que as
eliciavam) e operantes (classes de respostas definidas
em termos dos estmulos que elas produziam). Catania
30

Conceito de comportamento operante

ainda esclareceu que, nessa dicotomia, est implcita


outra e, talvez mais importante (ou equivocada?),
distino entre duas classes complementares de
interaes comportamentais: interaes reflexas
e interaes operantes. Classes complementares
porque ambas esto envolvidas na constituio e,
como classes, so importantes para a identificao e
descrio de uma unidade comportamental.
Sem estarem em interaes especficas entre
si no parece caber denominar quaisquer eventos
de estmulos ou respostas. O problema maior,
porm, parece estar no fenmeno que constitudo
pelas interaes entre esses tipos de eventos.
Diferentes autores (Skinner, Staddon, Schick, Catania,
Ribes, Bolles, Seligman...) salientaram, de formas
diversas, a importncia de distinguir, com clareza,
critrios utilizados para delimitar uma interao
comportamental (uma unidade de comportamento):
possvel referir-se ao que o organismo faz de
uma maneira descritiva das caractersticas fsicas
dessas aes ou de uma maneira funcional pelas
caractersticas das relaes entre aquilo que o
organismo faz e o ambiente em que o faz. Considerando
a complexidade que tais interaes podem ter, depois
de quase um sculo de produo de conhecimento,
h uma ainda grande quantidade de esclarecimentos
a produzir e uma complexidade tambm grande do
fenmeno comportamento a levar em conta na
sua anlise do que parece ser feito corriqueiramente
no trabalho com o comportamento. Isso tudo, como
percepo e como possibilidade, mais do que, com
o conhecimento disponvel, era possvel fazer nas trs
dcadas depois das primeiras descobertas de Skinner
a respeito da interao denominada por operao do
organismo no ambiente e suas decorrncias para as
mltiplas relaes das atividades desse organismo
com seu ambiente.
A anlise (literalmente, a especificao das
partes componentes de um todo) de um fenmeno
com tal complexidade exige que seus constituintes
sejam muito bem especificados, assim como
as interaes estabelecidas entre eles em cada
situao em que ocorrem. A mera especulao ou
o mais elaborado raciocnio no sero suficientes
para dar conta dessa anlise e de sua verificao e
demonstrao inequvoca. Impe-se um mtodo
de verificao e demonstrao que possa auxiliar a
explicitar o que constitui cada relao e, com isso,

viabilizar a construo do fenmeno complexo a


partir de suas partes constituintes. A possibilidade
de sntese comportamental (desenvolvimento,
instalao, ensino, correo...), um termo j
utilizado por Ferster e col. (1975), tambm a ser
verificada experimentalmente e demonstrada de
maneira inequvoca, surge como algo no horizonte
do trabalho de analistas do comportamento. Isso
vai ao encontro da frase-ttulo do artigo de Baer
(1973): in the beginning there was the response.
Inaugurado o sculo XXI, o desenvolvimento de
comportamentos operantes de valor na sociedade
com uma compreenso das interaes que constituem
uma unidade de comportamento como uma relao
forte (em graus variados) entre seus componentes
algo j vivel, conforme demonstra o conhecimento
disponvel. Assim como vivel o manejo de
variveis que interferem no estabelecimento dessa
relao, como determinantes ou intervenientes no
estabelecimento de cada unidade de um sistema de
interaes que constituam comportamentos.
As contribuies indicadas mostram a
necessidade de utilizar com muita preciso e
especificidade termos s aparentemente sinnimos
ou equivalentes como: resposta, classe de respostas,
comportamento, classe de comportamentos e
comportamento operante. Ou estmulo, classe
de estmulos, estmulos antecedentes, condies
antecedentes. Ou, tambm, estmulos consequentes,
estmulos subsequentes, consequncias. Ou, ainda,
sequncia de respostas e cadeias comportamentais.
Preciso e especificidade necessrias tanto quanto a:
produto, resultado, reforo e reforamento. Algumas
vezes essas palavras referem-se a eventos simples e
isolados; outras a interaes especficas entre eventos
de determinado tipo, o que, em si, constitui outro
objeto de referncia ou de estudo. Parece fundamental
deixar claro a que aspecto especfico do sistema
de interaes que compem um comportamento
cada termo se refere e ao que est efetivamente
sendo abrigado como eventos componentes ou
como determinantes da classe de eventos a que
cada termo faz referncia. Ainda mais quando ele
a denominao de uma interao ou de um sistema
especfico de interaes entre classes de eventos.
Esses exames, anlises e questes estabelecem
uma espcie de demarcao de uma mudana no que
era concebido como comportamento at Skinner
31

S. P. Botom

propor o conceito e demonstrar a existncia do


comportamento operante e os autores citados, ele
includo, apresentarem os problemas indicados.
Essa mudana fruto de contribuies especficas
de mltiplos cientistas e profissionais da anlise do
comportamento em vrias modalidades de trabalho
com o comportamento dos organismos vivos. Para a
Anlise do Comportamento, porm, muitas perguntas
ainda permanecem sem resposta e, se for considerado
que o comportamento operante uma interao
especfica entre as caractersticas do que o organismo
faz com as do ambiente em que o faz, novas perguntas
precisam ser formuladas: a) que tipos de relaes
existem (ou podem existir) entre os trs componentes
de uma unidade comportamental? b) como identificlas e nome-las? c) como analis-las? d) quais critrios
utilizar para delimitar uma unidade de comportamento,
tanto quando ampla como quando especfica ou
restrita ? e) como relacionar os conceitos de classe
e cadeia de comportamentos com a delimitao de
uma unidade comportamental? f) como relacionar
e trabalhar com classes de comportamentos que
englobam muitas outras classes de comportamentos
mais especficos? g) como integrar o conceito
de cadeias comportamentais com alternativas de
encadeamento quando a cadeia considerada uma
unidade comportamental? Imagine-se escovar os
dentes como uma unidade comportamental e j
haver uma complexidade grande para responder a
todas essas perguntas. Em sntese: o que nuclear e
delimitador de cada um desses conceitos no trabalho
com o comportamento?
Se for acrescentado a essas indagaes e aos
problemas que elas podem representar, o exame dos
conceitos de contingncia e de contingncia de
reforamento ainda haver mais exigncias para
a delimitao de uma unidade de comportamento
operante. Ou no que constitui um sistema composto
por vrias unidades de comportamentos, mesmo
em diferentes formas de entender um processo
comportamental. necessrio ir alm do que foi
examinado at este ponto a partir da indicao de
que ocorrem mltiplas interaes entre diferentes
valores das diversas variveis que compem cada
um dos diferentes componentes (ou instncias) de
qualquer unidade comportamental, seja ela ampla,
especfica, uma cadeia comportamental (ou vrias ou
com ramificaes) ou uma classe de comportamentos

em qualquer amplitude de abrangncia.


Os dois conceitos (ou problemas?) indicados
at aqui (conceito de comportamento e de
contingncia de reforamento) parecem ainda exigir
uma sistematizao conceitual que v alm do
que era considerado a respeito do comportamento,
particularmente o humano, at a dcada de 1970, em
Psicologia. Keller (1965/1970), em relao a isso, usa
uma analogia coerente com as afirmaes de Skinner
(1953/1974, p. 21), quando reala o dinamismo que os
problemas e controvrsias da Psicologia representam
no mbito da anlise do comportamento. Keller
esclarece, em seu conhecido estilo coloquial: (...)
uma tentativa sincera e cabal de manter a casa da
Psicologia em ordem: de repor essa pea do mobilirio,
de reparar aquela; de indicar a aparncia fora de moda
de uma sala ou a nudez de outra; acrescentar uma ala
aqui ou um andar ali; e, se necessrio, de pr a casa
abaixo e construir uma nova sempre de acordo
com a quantidade, a necessidade e as posses de seus
ocupantes (Keller, 1965/1970, p.141). Talvez fosse
necessrio acrescentar e conforme o repertrio
comportamental de seus ocupantes.
Trocando mveis, sala, ala, casa por
fatos, descobertas ou conceitos a respeito de
comportamento possvel ter uma noo do que seja
o trabalho de cada um no empreendimento que fazer
Cincia e construir o conhecimento em Psicologia.
Particularmente, em Anlise do Comportamento,
ao destacar a importncia de esclarecer o que foi
feito e examinado a respeito do ainda controvertido
conceito de comportamento. Sempre considerando as
contribuies a respeito do complemento operante
que Skinner descobriu e formulou e que marcou
uma grande diferena de uma noo genrica de
comportamento como sinnimo apenas de atividade
de qualquer organismo vivo.

O conceito de comportamento depois da


configurao do comportamento operante
como um tipo particular de interao
entre atividade de um organismo e ambiente
subsequente a essa atividade
No que resultaram esses esforos, pesquisas
e conceituaes no trabalho dos analistas
de comportamento, alm das controvrsias,
questionamentos e reformulaes conceituais?
32

Conceito de comportamento operante

Destacando que, como qualquer evento, o


comportamento pode ser definido de diferentes
maneiras, cada estgio ou tipo de contribuio dos
cientistas e profissionais que testam os conceitos
existentes trazem possibilidades de inovao, nem
sempre completas, boas ou adequadas. Mas, sempre
tornando mais visveis os problemas existentes
por meio dos conceitos disponveis e propiciando
aperfeioamentos em tipos e graus diversos.
Conforme as condies de conhecimento existente
para cada um, de trabalho realizado, de instrumental
disponvel, de mtodo ou tcnicas utilizados, de
referencial adotado, alm do prprio repertrio geral
de cada pessoa, as definies podem ser construdas
de diferentes maneiras. Em relao ao comportamento
(ao fazer) das pessoas (e de outros organismos
vivos) acontece o mesmo. Ele pode ser definido ou
conceituado de diferentes maneiras e, conforme o que
for considerado nessa definio, ele vai ser entendido,
estudado e utilizado de formas variadas.
No se trata de uma interao genrica ou
qualquer relao entre o organismo e o ambiente.
Trata-se de um tipo de interao especfica e isso
fundamental. Troca de calor, por exemplo, uma
relao entre organismo e ambiente, mas no do
mbito da Psicologia. A diferena no pouca e isso
precisa ser bem entendido at antes de identificar quais
os resultados especficos de cada tipo de interao
entre cada tipo de aspecto envolvido na interao
especfica que est sendo objeto de exame como
central ou nuclear para o conceito de comportamento
operante.
Todorov (2012), afirma que no v razo
para definir comportamento como interao entre
organismo e ambiente como tem acontecido em
algumas publicaes e pode ser visto em alguns sites
da internet. O autor tem razo. Se comportamento
for entendido dessa forma, ele objeto de estudo de
vrias outras reas e objeto de interveno em muitos
campos de atuao. A queda de uma pedra na cabea
de uma pessoa ou a decomposio de um organismo
morto seriam comportamentos de acordo com essa
definio. Em ambos os casos h uma interao
entre organismo e ambiente. Mas no a que possa
receber a denominao de comportamento operante.
A interao em foco na Psicologia exige a atividade
do organismo como parte do processo de passagem
de um ambiente que antecede essa atividade para

outro que a sucede. Descobrir esses trs elementos


e de que maneira interagem o ncleo do problema
para trabalhar com o comportamento operante.
De forma similar, os exemplos de verbos
isolados (salivar, correr, pular...) no so
denominaes de comportamentos, mas de classes
muito amplas de atividades. Fugir de um cachorro
uma denominao (apenas uma denominao e
ainda no uma caracterizao) mais apropriada (ou
aproximada?) para um comportamento especfico
que indica mais do que a atividade do organismo.
Indica uma interao que est sendo estabelecida
entre a presena, proximidade ou a atividade de um
cachorro e a atividade de correr feita por uma criana,
por exemplo, com a consequncia de afastar-se do
co e evitar o risco (diminuir a probabilidade) de uma
mordida ou ataque ou, pelo menos, diminuir as reaes
desconfortveis tpicas de ansiedade perante aspectos
aversivos de uma situao. O que est sendo nomeado
como comportamento de algum mais do que a
atividade de correr. E no se trata de supor que o co
a causa do correr ou que este ocorre porque tem a
distncia do co como causa... O (ambiente) co,
o rosnar do co, ou as caractersticas do co podem ter
mltiplos papis ou funes em relao ao correr. E
no parece adequado nomear apenas a atividade de
correr como um comportamento, pelo menos depois
do conceito de operante. Pelo menos pode no ser
adequado sem saber mais a respeito da interao entre
as caractersticas de tal atividade, as caractersticas
do ambiente em que ocorrem e as caractersticas
do ambiente que se seguem s atividades com tais
caractersticas. E tal interao muito diferente de
relao entre organismo e ambiente. No exemplo em
exame, inclusive, a contingncia de reforamento
poderia ser denominada de reforamento negativo
e a classe de comportamento operante (ampla)
denominada de fuga (ou fugir de um evento
aversivo, um cachorro ameaador). Se houver mais
detalhes especficos do que ocorre nas circunstncias
que o exemplo ilustra, ser possvel denominar
melhor os componentes, a interao e a contingncia
de reforamento que configura as circunstncias que
possibilitam uma denominao ser adequada.
Oitenta e cinco anos depois dos questionamentos
de Russell (1927/1969), o exame do que constitui o
comportamento operante no pode deixar de lado os
estudos que especificaram, muito alm do manifesto
33

S. P. Botom

behaviorista, o que foi paulatinamente desenvolvido


para entender melhor um tipo de interao especfica
dos organismos vivos com o ambiente, denominado
de comportamento operante. fundamental realizar
uma extensa avaliao e integrao das contribuies
do trabalho de Skinner e colaboradores, ao longo de
muitos anos, verificando, avaliando e demonstrando
essas interaes. Cientistas que, como parte das
contribuies, criaram um sistema conceitual que
possibilitou o entendimento dessas interaes,
complexas, fluidas e circunstanciais (constitudas
por contingncias), entre ( necessrio destacar
e insistir) caractersticas (ou graus de variveis)
das atividades de um organismo, com graus das
variveis que constituem o ambiente antecedente
(ou concomitante com tais atividades) e os graus
das variveis que constituem o ambiente que se
segue s mesmas atividades. Assim como tambm
contriburam para viabilizar o trabalho de interveno
com esse tipo de interaes.
Dizer que operante uma forma de
comportamento (Todorov, 2013) e dizer que sua
definio como a interao da qual faz parte parece
vir de uma confuso entre efeito e consequncia,
e completar com um exemplo que um mero aceno
de mo tem como efeito o deslocamento do ar,
algum acenando de volta a consequncia parece
ser insuficiente em relao ao que se evidencia a
respeito da diferena entre atividade do organismo e
suas interaes com os aspectos do meio no qual, de
alguma forma, essa atividade configura uma interao
especfica. Os prprios conceitos de estmulo,
resposta e subsequncia (para no confundir o
que se segue a uma resposta com consequncia da
mesma) so contingncias ou eventos circunstanciais:
dependem um do outro para ser o que esto
recebendo como denominao, nesses casos. Vale
relembrar: um evento s estmulo se estiver em
uma especfica interao com uma resposta; uma
atividade de um organismo s resposta se estiver
em uma tambm especfica interao com um evento
que a antecede. E, ainda, um evento s subsequente
se estiver em outra especfica interao temporal
com a atividade de um organismo. O mesmo pode
ser dito a respeito de consequncia, outra interao
especfica com alguma atividade do organismo.
Assim como pode ser dito da palavra efeito, que
no mais parece ser muito til, em funo das noes

de causa e efeito na Cincia contempornea,


conforme exame de Lewin (1935/1975). Por isso, tais
conceitos so considerados contingncias (eventos
circunstanciais) no sentido que podem ser o que
denominam, mas tambm podem no ser, dependendo
do conjunto de circunstncias em que ocorrem. O
prprio uso do termo contingente como sinnimo
de contguo um equvoco. Contingncia
sinnimo de circunstancial e no de contguo
ou imediato conforme aparece com frequncia
em publicaes de Psicologia. Contingente
o que pode ser (ou acontecer) e pode no ser (ou
no acontecer), algo contrrio a necessrio (ou
fixo). sinnimo de circunstancial ou algo que
para ser (ou ocorrer) depende de circunstncias
outras. Se elas variarem, um evento poder ser
outra coisa do que o inicialmente denominado (ver
definio de contingncia em Branquinho, Murcho e
Gomes, 2006, pp. 208-209, ou outros dicionrios de
Filosofia e mesmo de traduo do ingls contingent
para o portugus, pelo menos do Brasil).
Parece ser incuo ou improdutivo um debate
ou exame dessas possibilidades de definio sem um
exame cuidadoso dos termos que constituem ou esto
envolvidos com o conceito comportamento (dos
organismos vivos), pelo menos desde o surgimento de
seu complemento operante. E, mais ainda, quando
ele comea a ser entendido como outra parte,
complementar ao que era conhecido, at ento, como
comportamento reflexo. E no mais, apenas, como
outro tipo de comportamento. Skinner em sua obra,
em vrias oportunidades, parece complementar e ir
alm das concepes que reduziam o comportamento
a uma parte das interaes das atividades dos
organismos vivos e os ambientes existentes e aqueles
criados por essas atividades. Sem as descobertas
de Skinner e outros autores que se seguiram e sem
as questes suscitadas por eles, comportamento
ainda poderia ser um nome genrico, usado por
muitas reas de conhecimento e muitos campos de
atuao profissional. No h porque, na Psicologia,
no identificar e caracterizar o que especfico do
comportamento como seu objeto de estudo. E
isso no parece tambm reduzir-se a atividades
ou respostas dos organismos vivos. A separao
entre comportamento reflexo e comportamento
operante como se fossem categorias estanques
e absolutamente distintas e no integradas ou
34

Conceito de comportamento operante

integrveis, parece no corresponder ao grau de


desenvolvimento j alcanado no conhecimento
a respeito dos comportamentos que podem ser
denominados pelo termo operante.
Um exemplo de terminologia, confusa,
equivocada e imprecisa, aparentemente tcnica e
precisa, pode ser visto em um pargrafo de um relato
de pesquisa publicado em 2003: ...para a Anlise
Experimental do Comportamento, o objeto de estudo
o comportamento, ou seja, as interaes do organismo
com o ambiente no qual ele vive. O homem modifica
o ambiente, por meio da emisso de respostas e
modificado por ele atravs de consequncias
que suas respostas produzem no ambiente. Essas
consequncias alteram a probabilidade futura
das respostas ocorrerem novamente. (...). Essa
relao, que enfatiza o controle exercido pelas
consequncias sobre o comportamento, denominada
comportamento operante e o processo no qual uma
resposta produz determinada consequncia e esta
altera a probabilidade futura dessa resposta ocorrer
novamente denominado reforamento (por razes
bvias, no ser identificada a obra). O que est
destacado entre aspas no corresponde aos conceitos
como esto sendo formulados neste texto e so,
nessas frases, usados em sentidos diversos em locais
diferentes das prprias frases. Em primeiro lugar, o
comportamento no as interaes do organismo com
o ambiente no qual ele vive, a no ser que se esteja
falando de qualquer atividade de qualquer substncia
existente. Como a referncia ao comportamento
operante, no mbito da Psicologia, as interaes so
mais especficas e no todas as interaes. So apenas
aquelas entre as atividades ou aes do organismo e
o ambiente em que ele est durante e depois de sua
atuao. Modificado por ele (o ambiente), tambm
fica no mesmo universo genrico. A ingesto de
alimento modifica o corpo humano... mas mais do
que um fenmeno psicolgico... e as modificaes so
mltiplas (a curso, a mdio, a longo prazo, percebidas
pelo organismo de imediato, ou no associadas
por ele a propriedades especficas dos alimentos
ingeridos ou forma de ingeri-los etc.). A palavra
consequncia tambm precisa ser usada com mais
cuidado. O que afeta no o organismo (no sentido
fsico, embora possa tambm envolver isso), mas as
caractersticas de suas atividades e de suas interaes
com o ambiente so os eventos que se seguem s suas

aes ou atividades imediatamente ou proximamente.


E que podem apenas ser concomitantes, seguir-se ou
ser contguos a essas aes ou atividades. No seriam
consequncias propriamente ditas (nem efeitos
ou decorrncias) nem necessrias e poderiam
alterar a probabilidade de ocorrncia de novas
aes similares (da mesma classe) em situaes
com propriedades tambm similares quelas em que
ocorreram as aes anteriores. Nesta ltima condio,
com maior probabilidade, podem ser respostas a
determinadas propriedades do ambiente em que as
aes anteriores foram apresentadas, desde que haja
alguma interao entre essas propriedades e novas
aes similares s anteriores. Um evento pode ser
apenas a ocasio em que uma ao realizada. Ele
s se transforma em estmulo antecedente quando j
mais do que ser apenas ocasio quando ocorre
alguma atividade de um organismo vivo: indicador,
provocador, sinalizador etc. em relao ao do
organismo, mesmo que em condies fracas ou
precrias. Nessas circunstncias ele comea a poder
ser denominado de estmulo e a ao ou atividade
do organismo de resposta. Algo similar ocorre,
quando o organismo estabelece alguma interao com
alguma das propriedades do ambiente que ocorrem
em seguida, junto ou contiguamente por meio de
uma atividade que apresenta: para o organismo elas
parecero ser consequncia, embora possa ser
apenas algo que contguo no tempo e ou no espao.
E passar a exercer controle sobre a probabilidade de
novas aes da mesma classe e reforar (fortalecer)
a interao que o organismo est estabelecendo entre
suas aes, algum (ou alguns) aspecto do ambiente
no qual realizou (diferentemente de emitiu) alguma
ao ou atividade e o que aconteceu em seguida sua
ao. O que faz com que mude a probabilidade de
ocorrncia de novas atividades do mesmo tipo (ou
classe) no futuro e altere a fora das relaes entre
os aspectos do ambiente (antecedente s aes e
subsequentes a elas) o que constituir no mais o
comportamento operante, mas as contingncias de
reforamento desse tipo (ou classe) de comportamento
(das interaes especficas que esto sendo destacadas
como componentes de um comportamento). , pode
ser dito, a interao do que consequncia do que
se segue atividade do organismo nas interaes
desse organismo com aspectos de seu ambiente e na
probabilidade de novas ocorrncias das atividades
35

S. P. Botom

da mesma classe em situaes similares. Reduzir


tudo isso a uma genrica relao entre organismo e
ambiente no qual ele vive equivale a quase anular
o conhecimento desenvolvido pela Anlise do
Comportamento ou, pelo menos grande e importante
parte dele. O texto apresentado um conjunto de
equvocos.
Tais imprecises podem parecer incuas, mas a
literatura j registra que a consequncia definidora
de um comportamento operante muitas vezes est
distante temporalmente da apresentao ou realizao
da ao de um organismo e o que funciona, pelo
menos inicialmente, como reforador o evento
que acontece contiguamente (e circunstancialmente)
a essa ao. Para o organismo pode parecer ou
funcionar como consequncia, mas o conceito,
para um analista de comportamento denominar uma
unidade de operante necessita ser preciso e usado de
forma adequada ao que est acontecendo e no ao
que parece ou aparece ao organismo que se comporta.
O exemplo citado no pargrafo anterior apenas
ilustrativo. Mas rico em sutilezas da impreciso ou
ambiguidade com que, inadvertidamente, possvel
perceber, ler, falar ou escrever a respeito desse
fenmeno.
Os componentes de uma definio de
comportamento operante o que uma maneira
de entender tal tipo de fenmeno precisam
ser delimitados com muita clareza, preciso e
estabilidade. Assim como o uso dessas definies
e dos nomes dados a qualquer comportamento em
situaes de estudo ou de interveno. Por exemplo, a
cada circunstncia: o que est sendo ambiente? Quais
aspectos do ambiente esto participando do que est
relacionado com a ocorrncia de uma atividade de
um organismo? De que maneira esto participando?
Falar ou escrever emitir uma resposta j pode
envolver o que o organismo est fazendo com uma
entidade interna e no com o ambiente? No seria
mais correto falar ou escrever apresentar uma ao
ou atividade at poder dizer que o organismo est
apresentando uma resposta a algo (quando essa
relao estiver estabelecida e verificada)? Isso
apenas o comeo dos problemas com os conceitos. A
prpria percepo e maneira de falar dos aspectos dos
ambientes existentes e subsequentes ou consequentes
atividade do organismo j trazem consigo vrias
complicaes a serem resolvidas e que ainda no

parecem ser algo que esteja suficientemente bem


estabelecido coletivamente no mbito da Anlise do
Comportamento. Desempenho e resposta, tambm
como exemplo, so termos que tem referenciais
diferentes de atividade ou ao. E, no entanto, isso
aparece indiscriminadamente em vrios artigos da
rea. Outros conceitos (j citados) correm o risco
de no estarem sendo usados de forma coerente
com uma concepo delimitada (e coletiva?) de
comportamento.
O questionamento e o exame feito por
Micheletto (1997), por exemplo, mais uma
contribuio que leva necessidade de maior clareza
no uso desses termos. No irrelevante a pergunta
o sujeito faz parte de seu prprio ambiente?. De
forma similar perguntar: o ambiente parte ou no do
comportamento? Qualquer complemento colocado
em um verbo j configura uma interao como parte
da delimitao de um comportamento, por ser esse
um processo que no acontece em um vcuo. No
adequado ou suficiente nomear comportamentos
apenas com verbos. Eles sempre exigem um
complemento que se refira ao contexto em que
ocorre a ao que o verbo denomina. Fazer isso de
maneira clara e completa a ponto de entender de que
maneira especfica um determinado organismo est
se relacionando com determinados aspectos de seus
ambientes por meio de quais caractersticas de suas
aes algo que est na base, no ncleo e na origem
da Anlise Experimental do Comportamento, uma
maneira de estudar que viabilizou, progressivamente,
uma grande visibilidade a respeito dos componentes
de uma complexa interao entre o fazer de um
organismo e as circunstncias em que esse fazer
ocorre, incluindo o que tais circunstncias alteram
nesse fazer. O exame de Baum (2002) a respeito das
dificuldades existentes com a mistura entre percepes
(e denominaes?) molares e moleculares no exame
do comportamento so tambm contribuies na
direo de um exame mais completo e minucioso
das circunstncias que constituem uma interao
entre estmulos existentes, atividades do organismo
e estmulos efetivamente consequentes de suas aes
(ou apenas sequenciais a elas). Onde exatamente
esto os limites desses conceitos? Quais e quantas
interaes eles constituem em cada circunstncia de
sua ocorrncia? Simonassi e col. (2010) e Simonassi
e col. (2012) reiteram a importncia desse exame
36

Conceito de comportamento operante

em si e para a compreenso da abrangncia do


papel do reforo no repertrio comportamental de
um organismo (Simonassi e col. 2011). O exame de
Micheletto acarreta vrias questes ao considerar
a possibilidade de o que acontea no corpo de um
organismo possa ser parte de seu comportamento
como ambiente em relao ao qual ele realiza uma
atividade. Tal exame pode ser ainda mais explorado
como contribuio para identificar e entender as
interaes que constituem um operante.

comportamentos: fugir e esquivar, com todas as


variaes possveis) com o conceito de contingncia
de reforamento. No caso dos exemplos de fugir
ou esquivar de algo, tais classes de operantes so
fortalecidas por contingncias de reforamento
negativo: o organismo evita ou foge (evita, reduz,
elimina) de algo aversivo por meio de algum tipo de
atividade dessas duas classes de operantes.
Importa distinguir que contingncia e
contingncia de reforamento no so sinnimos
(ver Souza, 2000, para exame mais detalhado
dessa diferena). E, no caso do comportamento
operante, elas denominam propriedades muito
diferentes dos eventos envolvidos em uma unidade
comportamental. O termo contingncia sinnimo
de circunstancial e no de contguo ou imediato
ou de consequncia e isso aparece indistintamente
na literatura existente no pas (incluindo as tradues),
com uma frequncia comprometedora dos conceitos
da Anlise Experimental do Comportamento (e do
comportamento por referir-se ao comportamento
operante uma categoria especfica e no de
comportamentos por no referir-se a qualquer
conceito de comportamento ou a atividades em geral
de organismos variados, inclusive as substncias, os
tomos, os astros, os materiais etc.).
Um evento (pode ser um objeto ou uma
propriedade dele), por exemplo, s estmulo
circunstancialmente. Isso significa que, conforme
as circunstncias o evento no est em uma
relao (qualquer que seja: facilitadora, indutora,
provocadora, sinalizadora etc.) com alguma
atividade de um organismo vivo. O mesmo pode ser
dito de uma atividade de um organismo. Para ser
denominada de resposta ela precisa estar em uma
determinada relao com algum aspecto do ambiente
em que ocorre. Certas atividades fisiolgicas, por
exemplo de um organismo podem (o que significa
circunstancialmente) ser mais constantemente
respostas a estmulos por constiturem o que
Bolles (1970) e Seligman (1970) denominavam de
atividades tpicas da espcie ou de preparao e
contra-preparao para a interao com o ambiente.
Mas no so a regra e, embora constituam parte da
interao comportamental, sero partes da interao
operante depois de ocorrerem determinadas outras
circunstncias que vo alm da simples relao
estmulo-resposta (ver Catania, 1973). Por exemplo,

Funo de eventos que se seguem


atividade do organismo em relao s
interaes entre os trs componentes de
um operante: conceitos de contingncia
e de contingncia de reforamento
At este ponto foram examinadas interaes
entre os componentes de um comportamento
operante, mas elas ainda so mais complexas do
que uma possvel sequncia de interaes indo do
antecedente para o subsequente ao do que pode
parecer primeira vista para quem considera o
significado estrito do termo operar. O ambiente
resultante, produzido, consequente ou subsequente
atividade do organismo tambm opera na
atividade do organismo e nas suas interaes com
o ambiente. H interao entre os componentes e
isso significa a existncia de relaes recprocas
entre eles. De certa forma, evidenciou-se tal parte
do processo comportamental com mais um conceito
criado com a descoberta do que acontecia com as
atividades de um organismo quando os eventos que
se seguiam a elas tinham certas caractersticas. O
conceito de contingncia de reforamento foi o
que consolidou muito fortemente as integraes entre
as mltiplas descobertas iniciadas com o trabalho
precursor de Skinner. Mas, novamente, os conceitos
precisam ser entendidos como conceitos que se
referem a interaes especficas entre eventos e no
a eventos particulares ou fixos em suas propriedades
ou caractersticas. Skinner (1969) apresentou um
aprofundamento (ou uma sistematizao) desse
conceito em Contingencies of reinforcement a
theoretical analysis, embora o texto contenha vrios
problemas em sua organizao e destaques que podem
confundir conceitos de operante (como fuga e
esquiva, denominaes de duas classes gerais de
37

S. P. Botom

o desconforto (ou conforto) percebido pelo organismo


com uma atividade fisiolgica, pode ser considerada
consequncia dessa reao do organismo? Se
puder, h uma complexidade maior do que apenas
uma reao fisiolgica a um estmulo, mesmo que a
frequncia dessa resposta ainda permanea como um
problema a ser esclarecido para considerar os efeitos
dessa consequncia no organismo em relao
reao fisiolgica. Mas, se a reao fisiolgica for
parte de uma cadeia comportamental, parte disso j
estar em outro sistema de interaes: a consequncia
(no organismo) poder ser uma condio que
facilitar ou at induzir o organismo a apresentar
outras atividades que, por sua vez, constituiro
outras interaes, talvez mais claramente operantes.
O exame de sentimentos e emoes como processos
comportamentais tem esse problema inerente a sua
apresentao por um organismo. Eles geralmente
so comportamentos complexos nos quais esto
envolvidas tanto reaes fisiolgicas (incluindo
o estado corporal decorrente, sua percepo pelo
organismo e, at sua nomeao) quanto complexas
cadeias de comportamentos que podem comear com
o estmulo e a reao fisiolgica, mas continuam
produzindo condies que vo constituir outros
comportamentos em seguida, estabelecendo cadeias
comportamentais e no apenas sequenciamento de
respostas.
O mesmo pode ser dito dos eventos que se
seguem atividade de um organismo. Eles so
circunstanciais. Sendo ou no imediatos, sendo ou
no aversivos ou gratificantes, sendo eliminados
ou produzidos, ocorrendo depois de uma cadeia de
comportamentos (aps o ltimo elo de uma cadeia
comportamental) etc. constituem uma parte da
variedade de possibilidades de ocorrncia desses
eventos em relao s atividades de qualquer
organismo e para cada organismo. Sua variao,
porm, no necessariamente tira qualquer evento
com qualquer dessas propriedades da interao das
atividades de um organismo com seu ambiente.
O tipo de interao entre os componentes de um
comportamento e a fora dessa interao (o quanto
esto interligados e resistentes ruptura dessa
interligao) sero diferentes e isso o que constituir
cada tipo de circunstncia com seus efeitos na fora
ou resistncia das interaes entre os trs tipos de
componentes de um comportamento. Reforado

constituir uma caracterstica do conjunto de


interaes entre os trs componentes, conforme as
caractersticas dos eventos subsequentes atividade
de um organismo, e no da atividade do organismo
a qual aumentou a probabilidade de ocorrncia. A
alterao na frequncia de ocorrncia das atividades
de uma classe uma evidncia indicadora de que,
provavelmente, h uma relao estabelecida entre trs
componentes com certo grau de fora ou resistncia,
configurando uma unidade de comportamento
operante com algum grau de estabilidade (ou fora?)
no conjunto ou sistema de interaes da atividade de
um dado organismo com um dado ambiente (ou um
similar).
Para elucidar um pouco mais o conceito
de operante e suas relaes com o conceito de
contingncia de reforamento, uma ilustrao grfica
(uma frmula bsica?) pode auxiliar. Na Figura
1, esto indicadas vrias relaes (representadas
pelas setas) que elucidam as vrias possibilidades
(circunstanciais, uma vez que dependem de outros
eventos) para a funo bsica de cada um dos tipos
de eventos que constituem as interaes que esto
sendo denominadas de comportamento operante
e de contingncias de reforamento. Cada seta
representa um tipo ou classe de relao (podem ser
vrios conforme a especificidade) entre cada um dos
tipos de eventos denominados no cabealho de cada
uma das colunas na Figura 1.
O tipo de relao indicado pela seta na linha 1
do corpo da Figura 1, representa que algum evento
(ou mais de um) est presente quando o organismo
apresenta uma atividade e facilita, impede ou dificulta
a ocorrncia dessa atividade de alguma maneira.
Qualquer uma dessas possibilidades pode existir
antes que as demais relaes ocorram.
O tipo de relao indicado pela seta na linha
2, representa que algum evento se segue atividade
do organismo e ele tanto poder seguir-se a
apenas temporalmente, ocorrer simultaneamente,
ser produzido pela atividade do organismo ou ser
manejado por outro organismo. As caractersticas
desse evento que se segue atividade tanto podem
ser aversivas, quanto ser agradveis ao organismo em
graus variados. Todas essas modalidades de eventos
subsequentes tambm podero variar no tempo,
ocorrendo a cada vez que a atividade realizada
(em intervalos de tempo fixo ou variveis), ou em
38

Conceito de comportamento operante

Componentes
Tipos de
relao

SITUAO ANTECEDENTE
(O que acontece antes ou junto
atividade ou ao de um
organismo)

AO
(OU ATIVIDADE)
(Aquilo que um
organismo faz)

SITUAO
SUBSEQUENTE
(O que acontece depois da
ao ou atividade de um
organismo)

1
2
3
4
5
6
7

Figura 1. Diferentes tipos de relaes bsicas que podem estabelecer-se entre os trs componentes de um comportamento
operante, de tal forma que constituam um sistema complexo de inter-relaes entre os mesmos, que, graas s caractersticas
dos eventos consequentes sero as variadas contingncias de reforamento, fazendo com que cada relao seja mais ou
menos forte e a probabilidade de ocorrncia das atividades de uma determinada classe ocorram com maior frequncia ou
sejam mais provveis de serem apresentadas na situao em que o evento antecedente ocorrer ou estiver presente.

propores fixas ou variadas quanto s unidades


de atividade necessrias para sua ocorrncia
(Ferster e Skinner, 1957). Os eventos subsequentes
tambm podero ser fsicos (no ambiente fsico),
sociais (atividades ou resultados de aes de outros
organismos) ou fisiolgicos (no corpo do organismo
que apresenta a atividade). Em geral h vrias
subsequncias para cada unidade de atividade de
um organismo, embora ele possa no identificar (?)
ou notar diferencialmente cada uma delas. Tambm
poder haver eventos que simplesmente nem sequer
sejam notados (?) pelo organismo, mesmo quando
imediatos atividade apresentada por ele, ou no
tenham importncia de qualquer tipo para ele.
O tipo de relao representada pela seta
na linha com o nmero 3, indica que pode ocorrer
uma alterao na atividade do organismo, conforme
forem as caractersticas do evento subsequente a essa
atividade. Ele pode fazer com que a atividade altere
sua frequncia, simplesmente por ocorrer, mesmo sem
ser identificado (ou notado?) pelo organismo. Esse
tipo de evento subsequente, porm, particularmente
importante por, ao fazer com que o organismo altere
a probabilidade de apresentar atividade do mesmo
tipo (ou classe), ele tambm influir nas demais

relaes que sero estabelecidas entre a atividade


do organismo e o ambiente antecedente a elas ou
que ocorre quando elas so realizadas. Os eventos
subsequentes podero, dessa forma, ter mltiplos
efeitos no sistema de relaes ilustrados pelas setas
apresentadas na Figura 1. Esses efeitos sero cruciais
para entender qual interao est sendo fortalecida de
alguma maneira ou em algum grau. Com o exame
das prximas relaes, isso ficar mais claro e ser
possvel examinar mais aspectos da relao indicada
na linha de nmero 3, na Figura 1.
A relao indicada pela seta na linha nmero 4
representa que os eventos subsequentes se relacionam
com propriedades antecedentes atividade do
organismo, alterando o papel dessas propriedades.
Essa relao pode alterar qualquer um dos tipos de
relaes indicadas para a relao representada pela
seta na linha de nmero 1. Novamente, dependendo
das caractersticas dos eventos subsequentes, essas
propriedades sero modificadas de alguma forma ou
em algum grau em relao atividade (ou ao) do
organismo.
Na relao representada pela seta na linha
nmero 5, os aspectos (ou algum dos aspectos) da
situao antecedente, torna-se algo com algum

39

S. P. Botom

significado especfico para o organismo: eles indicam


(ou algum deles o faz), de alguma forma, o que
especificamente acontecer se o organismo apresentar
uma atividade com determinadas caractersticas. Isso
tambm pode fazer, por exemplo, que o organismo,
diante de algo que sinalize que a subsequncia de sua
atividade ser aversiva, faa outro tipo de atividade
para evitar a situao aversiva que ocorreria se a
atividade fosse a que sinaliza a possvel ocorrncia
de algo aversivo subsequente ao original. O
ambiente existente, dependendo das caractersticas da
subsequncia, torna-se um sinalizador, que orienta, de
alguma forma, a atividade do organismo. Se a relao
anterior for de que ocorrer um evento, subsequente
sua atividade, que seja eventualmente gratificante
para o organismo, ele tender a realizar novamente a
atividade que j foi seguida por esse tipo de evento.
As variaes do tipo de sinalizao que os eventos
antecedentes tero, dependero das caractersticas
dos eventos subsequentes atividade do organismo.
De qualquer forma, mais um dos tipos de relaes
existentes entre a atividade de um organismo vivo e
aspectos de seu ambiente e, embora, seja uma relao
existente entre ambiente antecedente e subsequente,
ela forjada por meio da atividade do organismo
na sua relao com os eventos subsequentes a essa
atividade. Essa interao especfica pode fazer com
que um evento que originalmente era um antecedente,
adquira propriedades semelhantes consequncia
que se seguiu atividade que a produziu na presena
do que constituiu um estmulo antecedente.
A relao simbolizada pela seta na linha de
nmero 6 uma espcie de decorrncia das demais
relaes. A ocorrncia da atividade do organismo
fica influenciada (sob controle) de algum aspecto
(ou mais de um) do ambiente antecedente a essa
atividade. A tal ponto que possvel dizer que a
atividade do organismo passa a ser (ou pode ser
assim considerada) como uma resposta a esse
(ou esses) aspecto do ambiente antecedente
atividade. E, tambm nesse caso, algum aspecto do
ambiente (ou mais de um) poder ser considerado
como estmulo. Isso pode chegar a um grau que
possibilita considerar essa relao quase como a que
era considerada reflexo. O exemplo mais tpico
quando o treinamento de um organismo (ou sua
aprendizagem) desenvolveu relaes to fortes que
ele reage automaticamente, de forma imediata e

de maneira estereotipada ao aspecto (ou aspectos) do


ambiente que est relacionado com sua atividade. H
artistas ou esportistas (e outros profissionais) que no
controlam algumas de suas reaes perante certos
aspectos de seu ambiente a tal ponto que, quando tais
aspectos acontecem, a atividade usual do organismo
apresentada sem haver demora ou at sem controle
(ou percepo ou identificao) do organismo
que a apresenta. Falar de hbito ou impulso
(vocao, teimosia, vcio so variantes disso)
regredir no conhecimento do que faz essa interao
ocorrer dessa forma ou, pelo menos, encobrir muitos
aspectos envolvidos nela.
Voltando funo (ou papel) de cada um dos
tipos bsicos das relaes que podem existir entre os
trs componentes de um comportamento operante, elas
podem participar das interaes em diferentes funes
ou intensidades conforme os efeitos da interao entre
os eventos subsequentes e a frequncia da atividade
a que eles se seguem. A relao indicada na primeira
linha, por exemplo, poder tornar-se um estmulo
sinalizador da ocorrncia do evento subsequente,
quando este ltimo tiver ocorrido pelo menos uma
vez aps uma atividade especfica do organismo. Ou
poder, depois de algumas ocorrncias da interao
entre a atividade e o evento subsequente, tornar-se
um forte indutor dessa atividade, consolidandose em um papel de estmulo discriminativo para
a apresentao da atividade em foco. Mas tambm,
no caso de a consequncia ter caractersticas opostas
(for aversiva, por exemplo), ser um estmulo
sinalizador de que aquela atividade no deve ser
apresentada. So as variaes das caractersticas dos
eventos subsequentes (que podem ser consequncias
imediatas ou no, sociais, fsicas ou fisiolgicas) que
determinaro graus variados de probabilidade nas
caractersticas das demais interaes entre os trs
componentes e da fora dessas interaes.
A linha nmero 7 da Figura 1 rene as
mltiplas relaes entre circunstncias (aquilo que
pode ou no ser ou acontecer) que constituem o
que Skinner denominou de contingncias, cujo
significado, desde a Filosofia Clssica at o que
os dicionrios de Filosofia contemporneos e de
traduo do ingls para o portugus consideram como
significando circunstancial e no de ocorrncia
necessria. Particularmente nos dicionrios de
Filosofia o sentido aquilo que pode ser e pode
40

Conceito de comportamento operante

no ser, explicitando o que apenas possvel e no


necessrio (ou obrigatrio em uma expresso
mais comum). O exemplo clssico disso so os papis
sociais: algum marido, circunstancialmente, ou
seja, somente na relao com outra pessoa (esposa).
Fora dessa relao ele poder ser amigo, colega,
cliente, empregado, dirigente... todos tambm papis
contingentes ou circunstanciais. Isso quer dizer, que
dependem de outras circunstncias para ser o que
so. Ou para serem definidos como tais. uma
perspectiva de definir os eventos (papel social, nos
exemplos ilustrativos) pela sua funo, ou pelas
relaes que estabelecem com outros eventos.
Por isso so denominados de circunstanciais ou
contingncias. Em dadas condies eles so algo
(ou tem uma funo). Em outras condies (ou
situaes) sero outra coisa (ou tero outra funo).
O que ser usado para defini-los a cada
momento determinado pelas vrias condies que
controlam o comportamento de definir algo, inclusive,
o repertrio de comportamentos relacionados
com os processos de definir eventos estudados no
mbito da Cincia e da Filosofia (particularmente
da Lgica) como processos de conhecer (ou pelo
estudo desses processos metodologia). Por essas
condies, um operante delimitado pelo que foi
denominado de trplice contingncia. Os trs
componentes que entram nessas relaes so, cada
um deles, uma contingncia ou, em termos leigos,
so circunstanciais: dependem de outros eventos para
estar na funo em que esto. So definidos pelas
relaes que estabelecem com outros dois tipos de
eventos com mltiplas variaes e graus variados de
possibilidades de ocorrncia. As prprias condies
do organismo podem ser estabelecedoras da funo
que pode ter qualquer desses eventos em um momento
ou outro. Um organismo saciado pode defrontarse com um evento que sinaliza a disponibilidade de
alimento, mas no apresentar a resposta de comer
naquele momento. Isso faz com que o estmulo no
tenha a mesma fora de determinao da ocorrncia
da atividade de comer do organismo, nessa
circunstncia (ou contingncia especfica).
Algumas vezes, o termo trplice contingncia
(ver o exame feito por Todorov, 1985) utilizado
como se fosse sinnimo de contingncia de
reforamento. No entanto, um evento reforador
do sistema de relaes entre esses trs componentes

de um comportamento quando se segue atividade


do organismo e altera esse sistema de relaes,
fortalecendo (ou enfraquecendo) essas relaes de
alguma forma ou em algum grau (o que indicado
pela relao da linha nmero 3 da Figura 1).
Reforador, assim como a operao ou o processo
de reforamento, so denominaes de um evento
ou do que ele faz no sistema de relaes ao seguirse a uma atividade e produzir vrios efeitos nas
relaes entre os trs tipos de componentes. Um
o aumento da frequncia da atividade a que ele
se segue. Outro o que pode ser deduzido desse
aumento de frequncia: uma maior probabilidade de
que, nas mesmas circunstncias ou contingncias do
ambiente, as atividades do mesmo tipo (ou classe)
sejam apresentadas. Um terceiro constitudo pelas
relaes entre os trs componentes ficarem mais
fortes, melhor definidas e mais estveis. Um
quarto, so alteraes nas funes nos eventos que
compem o sistema de relaes envolvidos em uma
unidade de comportamento e em outros eventos que
tenham algum tipo de relao com eles (similaridade,
proximidade temporal ou espacial, s vezes
propriedades opostas ou at abstratas como tamanho
relativo ou tempo decorrido entre eventos etc.). As
contribuies de Baum (2002, 2004 e 2012) a respeito
de molar versus molecular e de alocao, induo
e contingncia auxiliam a ter maior visibilidade a
respeito dos problemas envolvidos na construo
dessas interaes.
As descobertas de Skinner, com as investigaes
no que ficou denominado por comportamento
operante, caracterizaram bem as propriedades dessas
relaes entre as subsequncias atividade de um
organismo e o sistema de interaes entre os trs
componentes. Somente quando fica configurado o
papel (ou funo) daquilo que se segue atividade
do organismo adequado falar em contingncias
de reforamento (especificando qual o tipo
de contingncia), no com o sentido de eventos
contguos atividade ou que se seguem a ela mas
que produzem um efeito de, circunstancialmente
ou contingentemente e no necessariamente,
fortalecer determinados tipos de relaes entre os
trs componentes. A funo de evento reforador
para qualquer evento subsequente tambm no algo
fixo ou necessrio, depende de vrias condies que
vo desde o aprendizado anterior, at as condies
41

S. P. Botom

do organismo ou de operaes ou condies


estabelecedoras (atenuantes ou agravantes nos termos
do trabalho no campo do Direito Penal, por exemplo)
que alteram a funo ou o papel das trs circunstncias
bsicas que constituem qualquer interao que recebe
a denominao de comportamento operante.
O exame das variaes das contingncias que
podem ocorrer com cada um dos componentes de
um operante sob os efeitos das variaes dos eventos
subsequentes no objetivo deste texto. Isso exigiria
um exame e muitas investigaes e demonstraes
do que pode ser abrangido pelo conceito de
equivalncia entre eventos (no apenas entre
classes de estmulos antecedentes), particularmente
no mbito do comportamento dos organismos como
aqui est sendo examinado. Obviamente no
objetivo, neste texto, realizar esse exame, o que, como
foi indicado, demandaria uma grande quantidade de
investigaes e demonstraes at apresentar isso de
forma suficientemente precisa e fundamentada.
Conforme acontecerem os trs tipos de
eventos, principalmente o que for subsequente
atividade do organismo, eles constituiro um ou
outro comportamento e, qualquer que seja esse
comportamento, a fora das relaes tambm ser
definida pelas circunstncias existentes quando
acontecer sua ocorrncia. A contribuio importante
disso tudo est em que a caracterizao das relaes
entre atividade e eventos subsequentes, completou as
relaes entre os eventos antecedentes e a atividade do
organismo e a alterao do ambiente aps a atividade
do organismo mostrou ter propriedades mltiplas
que constroem ou delimitam as demais relaes,
tornando-as mais ou menos fortes (ou fortalecidas).
E, fortalecidas, nesse caso, tambm inclui uma
variao em graus matemticos que podem variar
de mais infinito a menos infinito. Deixando de
lado a linguagem matemtica, pode fortalecer ou
enfraquecer o comportamento na dependncia das
variaes das propriedades dos trs componentes
da interao em foco neste texto. So mltiplas
interaes e, no seu conjunto, so todas contingncias
ou eventos circunstanciais, que podem ou no ocorrer
e podem variar de muitas formas.
Quando algum aprende a fazer uma
inciso cirrgica, apontar um lpis , dirigir um
automvel, consertar um computador, escrever
um texto demonstrativo, manejar talheres em uma

refeio, construir argumentos ou construir falsos


argumentos, mentir, decidir algo, resolver
um problema ou comportar-se eticamente, esse
algum est aprendendo interaes entre aspectos
do meio, atividades de seu corpo e produo de
eventos que podem ser chamados de consequncias
ou resultados ( medida que so produzidos por
suas atividades). Ele no est aprendendo apenas
o que os verbos dessas expresses indicam. Nem
qualquer tipo de subsequncia, mesmo que seja
consequncia, que delimita o que ele faz ou fez. Em
qualquer desses exemplos, ele pode estar produzindo
tambm resultados diversos do que aqueles que
seriam desejveis (e quais seriam, precisamente,
esses resultados?) o que levaria a interaes talvez
inapropriadas com o ambiente e prejudicial at para
a prpria pessoa a mdio ou longo prazos, o que ela
pode no relacionar com sua atividade atual (ver
os exames de Baum, 1999, 2002, 2004 e 2012 e
Simonassi e col. 2010, 2011 e 2012, por exemplo).
Descobrir o que est envolvido em cada um desses
comportamentos assim denominados uma exigncia
de anlise e de verificao. Por isso, o prprio nome
Anlise do Comportamento (anlise do operante em
exame, que engloba esses trs tipos de componentes)
j indica um procedimento para caracterizar um
comportamento importante: analisar e identificar as
partes componentes (em relao). O termo anlise
nesse contexto no significa exame ou avaliao.
Significa fundamentalmente a identificao das
partes de um sistema de interaes entre componentes
que precisam ser identificados, como uma primeira
operao entre outras que configuram o trabalho
dessa rea de conhecimento e desse campo de atuao
profissional.
E tal anlise no pode ser feita com
suposies ou observaes superficiais. As exigncias
de mtodo da rea tm, como suporte, verificao e
demonstrao inequvoca (o mtodo experimental
e o nome Experimental, indicativo na designao
da rea o horizonte ou orientao para essa
exigncia). Tal exigncia tanto no mbito da
investigao bsica de como se do essas relaes e o
que as afeta, quanto nos procedimentos de interveno
no comportamento dos organismos como construo
ou desenvolvimento de novos comportamentos ou
ainda como alterao de comportamentos existentes
e prejudiciais ou incmodos. por isso que, de certa
42

Conceito de comportamento operante

forma, anlise do comportamento (j na concepo de


operante), interveno, verificao e demonstrao,
so inseparveis todo o tempo. S depende de quanto
possvel, por contingncias (ou circunstncias
diversas), fazer isso de maneira adequada com
os referenciais bsicos da rea em cada trabalho
de um analista de comportamento. Obviamente,
nessas contingncias esto envolvidos o repertorio,
o conhecimento e a preparao do profissional
em qualquer das instncias de trabalho na rea, o
que, em parte foi examinado por Holland (1978),
quando considerou o comportamento do analista
de comportamento como parte do problema, em
congruncia com o que Sidman (1976) tambm levou
em conta quando examinou o comportamento do
cientista como parte do mtodo cientfico e no algo
fora dele.
marcante no desenvolvimento do
conhecimento em Anlise do Comportamento a
descoberta das funes (ou papis) desses trs
componentes do comportamento na determinao
da ocorrncia de um comportamento especfico. A
consequncia no causa o comportamento, mas,
em certas circunstncias, ela influenciar na fora das
relaes e afetar a relao dos eventos antecedentes
(a atividades de uma classe do organismo) com as
atividades desse organismo. Um evento antecedente
no, necessariamente, causa a ocorrncia (ou a no
apresentao) de uma atividade, mas se aproxima disso,
medida que sua relao com esse tipo de atividade
influenciada pela ocorrncia de determinados tipos
e condies dos eventos subsequentes. Os estudos a
respeito de esquemas de reforamento, por exemplo,
so uma ilustrao muito clara e expressiva quanto
a mudar apenas uma ou duas das propriedades de
ocorrncia dos eventos subsequentes e produzir um
poder de controle (determinao probabilstica) na
atividade do organismo com diferenas marcantes na
frequncia dessa atividade e na fora das relaes entre
eventos antecedentes de uma classe e caractersticas
das atividades do organismo (Ferster e Skinner, 1957;
Skinner, 1969).
Quando
Skinner
(1969)
exemplifica
contingncias de reforamento, ele examina as
interaes entre os trs componentes em funo do
tipo de consequncia, e no tipos de contingncias
de reforamento. Por exemplo: fuga e esquiva
(ou fugir e esquivar) so denominaes de duas

classes amplas de comportamentos operantes


sob contingncias de reforamento negativo.
Superstio (ou comportamento supersticioso)
tambm a denominao de um tipo de interao
entre os trs componentes de um comportamento,
quando as atividades de um organismo esto sendo
mantidas em alta frequncia com a ocorrncia de um
evento que apenas se segue a uma classe de atividades
do organismo, sem ser produzida por essa atividade
(ou, pelo menos, pode haver outro evento que no
aquele a que o organismo est sob controle aparente).
A contingncia de reforamento (aparente?), neste
caso, apenas incidental: um evento concomitante
ou apenas se segue sem ser produzido pela atividade
do organismo. O reforamento pode estar sendo
produzido por outro evento que tambm se segue
atividade, mas no to aparente. Pelo menos com
observao direta ou pelo prprio organismo que atua.
Em sntese, talvez seja importante destacar
a pergunta: qual a utilidade dos vrios conceitos
(examinados ao longo desse texto) se possvel referirse ao comportamento com a expresso contingncia
de reforo? Os diferentes tipos de contingncias
(circunstncias) de reforo vo possibilitar
identificar, analisar e entender o que mantm uma
especfica atividade em determinadas circunstncias
de eventos antecedentes a essa atividade quando
h certos eventos que seguem a ela. Reforamento
positivo, reforamento negativo, punio positiva
e negativa e extino parecem ser os tipos bsicos
de contingncias de reforamento capazes de fazer
com que as interaes entre os componentes de um
comportamento sejam muito variadas na sua fora
em funo das alteraes na ocorrncia dos eventos
subsequentes s atividades do organismo.
Mesmo no caso do comportamento
supersticioso, arriscado dizer que o que mantm uma
possvel alta frequncia de uma determinada atividade
(ou classe de ao) do organismo sejam eventos
subsequentes sem qualquer relao com as aes do
organismo. As alteraes fisiolgicas (por exemplo,
relacionadas ansiedade) alteradas (e percebidas?),
junto com o estado corporal (percebido?) quando
um jogador faz um sinal religioso ou uma orao
antes de um jogo podem ser eventos imediatamente
subsequentes que funcionam como consequncia
pela relao de proximidade temporal ou espacial em
que tudo acontece. O exemplo mereceria muito mais
43

S. P. Botom

exame, mas tambm no objetivo para este texto


examinar tais exemplos e suas implicaes para o
trabalho de analistas de comportamento.
O que importa e constitui o objetivo central
deste texto destacar um pouco mais, o que j foi
feito por diferentes autores problematizando vrios
aspectos dos conceitos da Anlise do Comportamento,
as possibilidades de localizar os conceitos de
comportamento operante e de contingncia de
reforamento como duas contribuies que alteraram
(ou contriburam para...) o que era considerado objeto
de estudo e de interveno da Psicologia e destacar
umas poucas implicaes para a terminologia e
para cuidados a garantir no uso dessa terminologia.
Algumas concepes, conceitos e decorrncias nos
procedimentos, desde a maneira de falar at a de
intervir nos processos comportamentais, passando
pelos estudos nas simulaes de laboratrio,
mudaram ou precisam mudar com o desenvolvimento
do conhecimento a respeito desses processos que so
genericamente denominados de comportamento,
de contingncia e de reforamento.
Talvez seja necessrio prosseguir em um
refinamento conceitual desses conceitos, sem criar
modismos ou compensaes conceituais para o que
pouco ou mal entendido nas decorrncias para a
atuao profissional e, mesmo, na literatura disponvel.
Uma literatura na qual, em muitos casos, usada essa
terminologia de maneira genrica ou conforme o uso
que outros autores fizeram em diferentes momentos
da histria da Anlise do Comportamento ou em
condies de estudo diversas que possibilitavam
uma utilizao indiferenciada desses termos. O
que no parece ser correto ou adequado quando
h uma amplitude maior de exame da histria de
desenvolvimento da rea de conhecimento e do
campo de atuao profissional. Principalmente com o
objetivo de utilizar esse conhecimento e a tecnologia
que ele viabiliza de maneira cientificamente coerente
e socialmente relevante, com a amplitude que cada
um conseguir entender estas expresses.

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