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Amor

bandido
Susanna Firth

Digitalizao e reviso:
Tina

Ttulo original: The Overlord (1982)


Coleo: Bianca 175 (1983)
Protagonistas: Lorena Williams & Ramn
Vance

"Sua moleca irresponsvel! Isso hora de


chegar?" O rosto de Ramn estava cheio de raiva, e
ele parecia a ponto de esganar Lorena. Era o homem
mais detestvel, prepotente e mal-educado do mundo!,
pensou ela. Mesmo assim, estava louca por ele. Seria

possvel amar e odiar algum ao mesmo tempo?


Apertou contra o peito o pacote com o vestido novo
que tinha acabado de comprar; o vestido sensual, que
acreditava capaz de realizar o milagre de fazer Ramn
perceber que ela era uma mulher atraente, e no uma
adolescente idiota. Que iluso! Nunca poderiam
chegar perto um do outro sem brigar. Para ele, Lorena
era um aborrecimento. No passava de uma simples e
incompetente empregada, naquela fazenda onde ele
dava as ordens.
Copyright: Susanna Firth
Ttulo original: "The Overlord"
Publicado originalmente em 1982 pela
Mills & Boon Ltd., Londres. Inglaterra
Traduo: Everlyn Kay Massaro
Copyright para a lngua portuguesa: 1983
Abril S.A. Cultural So Paulo
Esta obra foi integralmente composta e
impressa na Diviso Grfica da Editora Abril S. A.
Foto da capa: Abril Press

Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

CAPTULO I
Papai, quero falar com voc.
Lorena serviu-se de um pouco mais de caf e sentou -se
com a xcara entre as mos, imaginando qual seria o melhor
meio de abordar o que a estava preocupando. Tentara diferentes
maneiras de tocar no assunto nos ltimos dias. mas nenhuma
delas dera resultado. Talvez tivesse chegado a hora de falar
claro.
Olhou para seu pai, sentado do outro lado da mesa de
jantar. O prato havia sido afastado para o outro lado e ele estava
absorto na leitura de uma carta. Apesar de a estncia ficar
bastante longe da cidade mais prxima, costumavam receber a
visita do carteiro trs vezes por semana, e o ritual de abertura da
correspondncia, noite, era uma tradio de que se lembrava
desde que se conhecia por gente.
Papai? repetiu, ansiosa.
Mark Williams levantou a cabea.
Desculpe, querida, no estava prestando, ateno. Acho
que tenho estado sozinho por tanto tempo que me tornei um
pouco anti-social. Deu uma risadinha. Veja s, voc volta
para casa depois de todos esses meses, e seu nico parente vivo

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praticamente a ignora! Ser que um dia poder me perdoar por


isso?
No seja bobo. Lorena olhou-o, com carinho. Sei
que tem estado muito ocupado. Quando foi que no esteve?
Deve ser muito aborrecido ficar sozinha o dia inteiro, e
sei que no sou a mais interessante das companhias noite. No
quer mudar de idia sobre aquele convite de sua coleguinha que
mora em Crdoba? Vou ver se consigo algum para lev -la.
Infelizmente, no posso deixar o carro com voc porque...
No, papai.
Isso me pareceu muito definitivo.
E foi. Ela mexeu na colherinha de caf com dedos
nervosos e depois deixou-a cair sobre o pires. No sou uma
criana que precisa ser distrada o dia todo. J estou bem
crescidinha.
Dezoito anos.
Vou fazer dezenove no ms que vem.
J est quase na idade de se aposentar!
No brinque, papai. Estou tentando falar srio.
Por qu? Deixe isso para os velhos. Voc no tem nada
com que se preocupar.
No, mesmo? falou, quase com rispidez.
O que est querendo dizer? Mark franziu a testa.
Se sobre a universidade, creio que j ficou tudo acertado.
Concordamos que voc s ir para a Inglaterra no ano que vem.
Ainda muito jovem, e eu no teria sossego em deix -la sozinha
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em Londres. At l, ter tempo para se tornar mais adulta e


adquirir mais experincia de vida. Olhe, querida, eu tinha
dezesseis anos quando vim para a Argentina e, acredite -me, sei
como difcil comear a vida num pas estranho, mesmo tendo
bons amigos.
No isso disse Lorena.
Ento, o que ?
Papai, h alguma coisa errada, no? Bem, finalmente
estava falando s claras. Lorena deu um suspiro de alvio.
O pai tentou rir.
Est sonhando!
No, no estou. No incio, pensei que pudesse ser minha
imaginao, mas j estou aqui h uma semana e agora tenho
certeza de que existe algo esquisito no ar. Estudou o rosto do
pai, tentando encontrar uma resposta, mas em vo.
Mal tivemos oportunidade de conversar desde que voc
chegou...
Sei disso, e um dos motivos para minha preocupao.
Voc sempre trabalhou duro, enfrentando qualquer desafio na
administrao, mas encontrava tempo para relaxar. Agora, de
repente, tem trabalhado sem descanso, mal parando para comer.
E anda calado, nervoso, como se tentasse resolver algum
problema insolvel.
Mark Williams deu um suspiro e passou a mo pelos
cabelos, que tinham ficado bem mais cinzentos desde que Lorena
esteve em casa pela ltima -vez. E as rugas da testa pareciam
mais tensas e acentuadas. Estava envelhecido, pensou ela,
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sentindo um aperto no corao. No era just o. Seu pai tinha


pouco mais de quarenta anos e, apesar de trabalhar duro, levava
uma vida saudvel, ao ar livre. Era a preocupao que havia
causado isso.
No sei o que dizer disse ele, finalmente.
Por que no tenta a verdade?
Mark deu um suspiro.
No sei...
Papai, no me deixe de fora. Fomos sempre muito
unidos, temos enfrentado muitas adversidades juntos.
Sim. Acho que tenho me apoiado muito em voc desde
que sua me morreu. Voc tem sido um grande conforto para
mim, Lorena.
Ela sentiu os olhos se encherem de lgrimas. Ann Williams
morrera de cncer h quatro anos, mas a perda parecia muito
recente e sabia que o pai ainda estava inconformado. Piscou com
fora e tentou aparentar calma.
Ento, por que no posso ajudar?
Duvido que algum possa.
Fazia muito tempo que no via o pai to desanimado, e
uma sensao de medo a fez estremecer. Seria to mau assim?
Por favor, papai, conte-me o que est acontecendo de
errado.
Mark levantou-se e foi at a grande escrivaninha de
carvalho que ficava do outro lado da sala. Remexeu numa pilha

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de pastas e papis, encontrou o que procurava e voltou para a


mesa.
Leia isto disse, dando-lhe uma folha datilografada.
Pode explicar tudo melhor do que eu.
Lorena leu a carta atentamente. No era longa, mas a
linguagem no deixava margem para dvidas. A assinatura quase
ilegvel parecia pr um ponto final a uma srie de desaforos.

Problemas concordou. Agora estou entendendo.


Oh, papai, por que no me contou antes?
No quis aborrecer voc. Acho que fiquei esperando por
algum milagre, mas...
verdade.
Mark encolheu os ombros num gesto de desnimo.
. Ele est certo... claro que est certo. Eu devia ter
enfrentado os fatos h muito tempo. tudo culpa minha.
Isso bobagem, papai, nem preciso lhe dizer
protestou Lorena. com veemncia. Voc sempre conseguiu
cuidar de tudo com uma mo nas costas.
Obrigado pela confiana, querida, mas no bem assim.
Talvez tenha conseguido fazer um bom trabalho quando sua me
ainda estava viva e com sade. Acho que perdi o nimo quando
ela morreu. No sei, parece que tudo ficou diferente... O fato
que as coisas tm ido por gua abaixo e no me empenhei o
suficiente para resolver a situao.

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Mas ele est insinuando que voc um preguioso.


Lorena apontava as frases com gestos irritados. Um molenga,
um vagabundo incompetente que deixou as coisas virarem uma
baguna!
E esto mesmo uma baguna. Com essa inflao
desenfreada que o pas est enfrentando, os tempos tm sido
duros. No consegui juntar dinheiro par a substituir o
equipamento como costumava fazer antes. Tive que despedir
muitos empregados porque no tinha como enfrentar os
aumentos de salrio. Alm disso, a mo -de-obra rural anda
escassa, o pessoal tem procurado as cidades para conseguir
empregos melhores na indstria. Bem. o caso que. com tudo
isso. a qualidade da nossa carne no mais a mesma e o mercado
internacional est difcil.
Ento, por que esse... esse... Lorena pegou a carta e
tentou decifrar a assinatura. Esse tal de R. Vance no levou
tudo isso em conta, antes de pr toda a culpa em voc?
No assim to simples, meu bem. Proprietrios de
fazendas de gado no pagam um administrador para ouvir
desculpas sobre problemas causados pela economia de um pas.
Esperam que saiba tomar as atitudes corretas para enfrentar a
situao. Foi onde falhei. Perdi o controle. Algumas vezes, acho
que s um milagre far as coisas retomarem o equilbrio. No sei
nem por onde comear a consert-las.
E o que vai acontecer?
Agora no depende mais de mi m.. J recebi muitas
cartas me advertindo sobre a situao e consegui dar algumas
explicaes, mas acho que cheguei ao fim da linha. Voc sabe
que o proprietrio dessa estncia um consrcio que tem muitos
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outros interesses financeiros. Durante algum temp o, pude ir


levando as coisas porque o agente encarregado do negcio de
gado estava ficando velho e querendo se aposentar, sem se
empenhar muito no trabalho. Bem, h uns dois meses, fui
informado de que agora h uma outra pessoa em seu lugar. Sabe
como , meu bem: esse novo agente quer mostrar servio para
justificar a contratao.
E voc vai fazer o que ele est pedindo?
No tenho escolha: tenho que preparar um relatrio
detalhado sobre nossa situao financeira. Acho que chegou a
hora da verdade.
E o que vai acontecer?
Os nmeros confirmaro a suspeita de que h algo de
muito errado. Que o rancho no mais um bom negcio. Por
minha causa.
E ento?
Vou ter que enfrentar o inevitvel. Serei despedido e
terei que procurar outro emprego. S Deus sabe onde vou
conseguir um na minha idade e com a situao que o pas est
atravessando.
Lorena ficou chocada. Imaginava que havia problemas,
mas no estava preparada para o que acabava de ouvir. Era
assustadora a possibilidade de ter que deixar o lugar em que
nascera, a casa que sua me havia transformado com tanto
esforo num lar acolhedor, as pastagens onde cavalgava desde
menina... O pior era o efeito que uma coisa dessas causaria no
pai, que chegara ali com pouco mais de vinte anos, recm casado. Tinha trabalhado duro para conseguir o cargo de
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administrador. Era uma posio de confiana, conquistada com


suor e dedicao.
Inclinou-se sobre a mesa e apertou a mo do pai, tentando
confort-lo.
No se preocupe, vamos dar um jeito. Vai ver como, no
fim, tudo dar certo. Palavras, simples palavras, do mesmo
tipo que ele costumava usar quando ela era menina, procurando
consolo para seus pequenos problemas infantis.
Estou muito mais preocupado por sua causa, querida.
Temos que pensar na sua carreira, no seu futuro. No consegui
economizar muito durante todos esses anos. Se no arranjar um
bom emprego, no teremos o suficiente para pagar seus estudos
na universidade; muito menos para sua estada na Inglaterra. Nem
sei se poderei lhe dar um teto aqui mesmo. O rosto do pai
estava sombrio. Lorena, ser que pode me perdoar por eu ter
deixado as coisas chegarem a esse ponto?
Tambm tenho minha parcela de culpa. Devia ter notado
como estava a situao h mais tempo. Podia ter feito alguma
coisa para ajudar... sair da escola, vir trabalhar aqui... seria mais
um par de mos. Se tivesse me contado... Parou, desanimada.
Era tarde demais para recriminaes. Agora, precisava ser
prtica e positiva. Olhe, papai, possvel que voc esteja sendo
pessimista demais. Talvez o novo agente no seja to ruim como
parece pela carta. Afinal, ele no sabe todos detalhes. possvel
que esteja s querendo demonstrar que est por cima.
uma carta muito positiva para algum que apenas
analisa uma situao. Mark Williams falava com amargura.
O homem parece ter um quadro bem claro e s querer confirmar
sua opinio, antes de agir.
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Mas ele no o conhece, nunca esteve aqui em Vista


Hermosa.
Isso no importante, meu bem. Ele tem os nmeros e
os proprietrios querem saber de lucros.
No justo! Aposto que esse homem nunca saiu de
Buenos Aires. O que pode saber dos problemas que voc est
enfrentando? Garanto que igualzinho ao outro agente, um
careca barrigudo que nunca viu uma vaca na vida e que sairia
gritando por socorro, se topasse com uma!
Talvez disse Mark, com um sorriso. Se ele for
mesmo igual ao sr. Holmes, possvel que acabe nos deixando
em paz.
Mesmo se no for, por que a ltima palavra tem que ser
a dele? E os donos? Por que voc no vai falar direta mente com
eles? Talvez concordem em fazer novos investimentos aqui.
No assim to simples, querida. Antigamente, quando
o
proprietrio era uma s pessoa, podia haver essa
possibilidade. Hoje, porm, Vista Hermosa apenas mais uma
propriedade de um imenso conglomerado financeiro. Encarregam
tipos como esse tal de Vance de cuidar de seus interesses e no
se incomodam com o que ele faz, desde, que tenham bons lucros.
Ento.,.
No podemos fazer mais nada. O homem tem toda a
autoridade Amanh vou lhe enviar a papelada que est pedindo e
depois ficaremos aguardando os acontecimentos. Forou um
sorriso. Pode ser que voc esteja certa: talvez seja s uma
tempestade num copo d'gua.

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Claro que ! Lorena procurou colocar o mximo de


confiana na voz. Daqui a alguns anos, olharemos para trs e
nem vamos acreditar que pudemos ficar to preocupados.
Porm, mais tarde, quando se aprontava para ir dormir,
sentia-se muito incerta quanto ao futuro. Tinha procurado
demonstrar otimismo para alegrar o pai, ma s sabia que estavam
diante de uma incgnita. O agente tinha plenos poderes e estava
a quilmetros de distncia. E se decidisse que seria melhor
substituir seu pai por algum mais jovem, cheio de energia e
idias modernas?
Lorena conhecia um pouco sobre o mundo dos grandes
negcios para ter conscincia de que ningum se importava com
as pessoas, quando se tratava de finanas. Naquele mundo, to
distante da tranqila Vista Hermosa, quem no produzisse
resultados era eliminado como erva daninha. Um arrepio a f ez
estremecer. A imaginao comeou a falar mais alto. E se
tivessem que viver de esmolas, como tantos estavam fazendo
naquele pas supostamente to rico? Quantas e quantas vezes
havia sido abordada por velhos, mulheres e crianas, implorando
por alguns pesos para comprarem comida?
Sacudiu a cabea, afastando essa idia. Que bobagem!
Estava se deixando levar pela autopiedade. Era jovem, forte e
ativa. Mesmo que o pai tivesse dificuldade para encontrar uma
colocao, nunca passariam fome. Procuraria um empre go como
balconista, camareira, qualquer coisa. Era pena no estar
qualificada para exercer uma profisso, apesar de ter
freqentado o melhor colgio da regio.
As freiras sempre diziam que era tima aluna e que devia
prosseguir os estudos, tornando-se advogada, jornalista ou
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professora universitria. Seu pai, um homem atualizado, insistia


em que seguisse uma carreira. Apesar de a esposa ter vivido
satisfeita cuidando da casa, ele achava que a mulher moderna
devia aspirar a muito mais do que isso.
O que no significa que no tenho esperanas de que
voc encontre o homem certo e faa de mim um av dizia,
com uma risada.
Voc est longe de ter cara de av brincava Lorena.
Bonito como , seus netos vo cham -lo de titio, e olhe l.
Vamos esperar at voc estar com os cabelos todos brancos e
com um andar pesado!
E era assim que ele estava agora. A preocupao destrua
mais do que os anos. Os cabelos castanho -avermelhados tinham
adquirido uma tonalidade cinzenta, quase sem vida, e parecia
no haver mais o mesmo vigor em seu corpo magro.
Lorena sorriu ao se lembrar dos comentrios da me pelo
fato dela ser to parecida com o pai, e foi se olhar no espelho.
Sim, tinham a mesma cor de olhos e cabelos, o mesmo corpo alto
e esguio. Examinou-se com um ar crtico. Seu rosto, antes
ossudo e infantil, agora mostrava linhas bem marcadas, como via
nas mulheres das fotos de revistas de modas, e que poderiam
passar por beleza, se no fossem acompanhadas por um nariz
arrebitado e boca larga demais. E o resto! Fez uma c arinha de
desgosto. Os homens argentinos gostavam de corpos mais
arredondados nos lugares certos. Ningum, em s conscincia,
lhe daria um segundo olhar. Talvez na Inglaterra ainda
conseguisse encontrar algum que se interessasse por tantos
ossos. No, ia acabar mesmo uma solteirona.

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Quando finalmente conseguiu pegar no sono, sonhou que


estava sendo perseguida por um velho que lhe dizia, com voz
trmula: "Case comigo. sua ltima oportunidade". Enquanto o
empurrava com repulsa, viu um nome escrito na lapel a: R.
Vance.
Pelo resto da semana, ela e o pai mantiveram suas
conversas em assuntos neutros, evitando tocar naquilo que
estava sempre presente em seus pensamentos. Mark Williams
gastou duas noites preparando o relatrio sobre a situao
financeira da estncia e Lorena ajudou-o o melhor que pde,
secretamente horrorizada com a baguna em que se encontrava a
contabilidade. Ela mesma foi despachar o pacote no correio em
Campo Verde, a cidade mais prxima do rancho.
Depois, comeou a espera. Um dia para a corr espondncia
chegar a Buenos Aires, talvez dois ou trs, se houvesse algum
problema. Ento, o homem teria que ter tempo para estudar o
relatrio e os livros, antes de se decidir, o que levaria no mnimo
uma semana. Isso significava que no receberiam uma re sposta
antes de uns dez dias, ou at mais, se o agente no tivesse algo
mais urgente para fazer. Um homem como aquele, pensava
Lorena, interessado apenas em nmeros e lucros, nunca se
apressaria, imaginando que podia haver pessoas morrendo de
ansiedade para saber qual seria sua deciso.
Mark Williams adotou uma atitude fatalista. Agora que no
precisava mais esconder sua preocupao da filha, parecia
aliviado e quase feliz. Voltou a cuidar do rancho com um
entusiasmo que Lorena no via h muito tempo, empen hando-se
em organizar a lavagem do gado com pesticida, um programa

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que acontecia vrias vezes por ano, como parte da preveno


contra doenas.
Seu pai nunca seria um administrador perfeito, pensou
Lorena, vendo-o se afastar, cavalgando ao lado de dois pee s,
gachos dos pampas, srios e incrivelmente competentes no trato
do gado. Gostava demais de tudo aquilo, era gentil e cheio de
considerao com os empregados, vendo -se como mais um deles.
Nada lhe dava mais satisfao do que passar um dia inteiro na
sela, cuidando dos animais.
Era um mundo de homens, e Lorena aceitava esse fato com
naturalidade. O machismo latino impedia qualquer interferncia
das mulheres nas atividades de uma estncia, e os pees ficariam
chocados se ela tentasse invadir seu territrio. Para um gacho,
uma mulher tinha outros usos.
O dia estava bonito e ensolarado. Uma brisa agradvel,
ainda que um pouquinho fria, soprava por entre os perfumados
eucaliptos que ladeavam a estradinha que levava ao ptio em
frente da casa. Lorena ficou vendo os homens se afastarem, at
no serem mais do que pontos na distncia, e depois entrou, com
um suspiro. Daria tudo para poder selar seu cavalo e passar o dia
cavalgando.. Num rancho do tamanho de Vista Hermosa, era
possvel percorrer quilmetros e quilmetros sem se ver uma
nica pessoa- e sem nem mesmo se avistar os limites da
propriedade.
Porm, havia muito servio a ser feito dentro de casa.
Encolhendo os ombros, foi para a cozinha, onde pegou o
material de limpeza. Sempre que voltava do colgio intern o,
assumia a responsabilidade de fazer uma boa faxina na casa. O

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pai se esforava para manter razoavelmente limpos e arrumados


os aposentos que usava, mas sempre havia muito a ser feito.
Essa vez no era exceo. Seu quarto, a cozinha e a sala
dos fundos, onde passava a maior parte do tempo, usando -a para
comer, fazer a contabilidade e ouvir rdio noite, estavam
bastante limpos, mas o resto dos cmodos era uma verdadeira
lstima. Ao voltar do colgio, Lorena decidira que, nesse ano
que ficaria em casa, se encarregaria de fazer Vista Hermosa
voltar a ser o lar que havia sido, quando sua me ainda estava
viva.
No desistiria dos seus planos, s por causa daquele
velhote de Buenos Aires que podia despej -los a qualquer
instante. Foi para a sala de visitas, o cmodo mais bonito da
casa, onde sua me, nos velhos tempos, costumava receber as
amigas e visitantes de outros ranchos e mesmo de outras cidades.
Os mveis e tapetes estavam cobertos de poeira. Pouco
depois, atacando a sujeira com todo o vigor, Lorena tos sia e
espirrava, dando graas por estar com um leno amarrado nos
cabelos e um vestido velho e confortvel. Ao passar a flanela
pelo grande espelho de parede, decidiu que estava em piores
condies do que a sala, mas continuou com o trabalho, sabendo
que atualmente no corria o risco de receber uma visita
inesperada.
Foi ento que ouviu o automvel. Correu para a janela e
deu uma espiada. Tinha que ser um alarme falso. No estavam
esperando ningum. Exceto... no... seria impossvel. O tal sr.
Vance ainda no teria tido tempo para mandar algum para fazer
uma vistoria na estncia.

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Mas um carro entrava mesmo em Vista Hermosa. Lorena


viu a caminhonete vindo pelo caminho asfaltado, deixando atrs
de si uma nuvem de poeira que levantara ao atravessar a estrada
de terra que levava aos currais. Em poucos momentos,
estacionava em frente do jardim abandonado, que um dia havia
sido a alegria e o orgulho de sua me. Quando o motor foi
desligado, um estranho desceu e andou rapidamente em direo
aos degraus da porta de entrada.
Lorena no sabia muito sobre os homens, mas logo
percebeu que esse era um daqueles que significavam problema.
Problema de um tipo que sua vida curta e at agora protegida
no a preparara para enfrentar. Porm, os acontecimentos dos
ltimos dias j lhe haviam ensinado alguma coisa sobre as
surpresas que o mundo pode oferecer.
Ele era alto, alto demais para os padres argentinos, e seu
corpo firme e pele queimada de sol sugeriam que estava
acostumado a uma vida ativa, ao ar livre, apesar do terno esc uro,
camisa branca, sapatos de cromo e relgio de ouro deixarem
claro que no se tratava de nenhum peo, mas de um homem de
posio. Ainda no devia ter trinta anos, pensou Lorena. mas a
postura arrogante d sua cabea, o queixo quadrado e a linha
fina dos lbios denunciavam maturidade e lhe disseram com
mais clareza do que simples palavras que esse estranho nunca
aceitaria qualquer oposio sua autoridade.
Ouviu seus passos na varanda, surpreendentemente leves
para uma pessoa do seu tamanho, e logo em se guida uma batida
decidida na porta da frente. Foi tomada por uma onda de pnico
e hesitou em atender, sentindo uma estranha relutncia em
enfrentar o visitante. Talvez fosse embora, se ela ficasse bem
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quieta. Algo no fundo do seu ser, parecia lhe avisar qu e esse


estranho ia fazer sua vidinha pacata virar de pernas para o ar, e
Lorena no gostou da perspectiva.
Claro, devia ter percebido que ele no desistiria. Esperou
alguns instantes e depois bateu de novo, com mais fora. Houve
uma pausa, e nova batida, como se estivesse perdendo a
pacincia. Ento a maaneta foi girada e ele entrou. Lorena
nunca poderia esperar uma coisa dessas. Ficou parada, imvel,
como paralisada pelo raio de luz que atravessou o vestbulo,
querendo fugir, mas no conseguindo dar nem u m nico passo.
Ah, ento h algum em casa. Voc levou um bocado de
tempo para atender. Era uma voz fria, acostumada a mandar.
Quero falar com o seor Williams. Ele est aqui, ou cuidando
do gado?
Ele a confundira com uma empregada. No era de admira r,
pensou Lorena, segurando o espanador contra o peito, como se
fosse uma arma para se defender.
E ento? O tom brusco a fez estremecer. No tem
lngua? Onde est o seor Williams?
Ela comeou a responder com uma vozinha fraca, como se
fosse um autmato.
Ele no est. Foi... O homem era impressionante
demais para algum se sentir confortvel a seu lado. As palavras
pareciam presas em sua garganta seca.
Claro que no est interrompeu o estranho, com
impacincia. Qualquer homem razovel j estaria trabalhando
h muito tempo. Estou perguntando onde posso encontr -lo. Vai
voltar para o almoo, ou costuma vir s na hora do jantar? Onde
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est? Com o gado? Perto da casa? H algum que possa ir


cham-lo, ou voc est sozinha?
As perguntas saam rpidas como uma
metralhadora e Lorena se esforava para responder.

rajada

de

Sim... no... isto , no tenho certeza... no h ningum


em casa, s eu... sabe. ele...
Santo Deus, voc nunca venceria um concurso de
inteligncia disse o estranho entredentes. Lorena estremeceu
com a observao e ele percebeu. Ah, isso voc entendeu, no
foi?
No se dignou a pedir desculpas. Tambm, no teria
motivos. Afinal, ela estava mesmo se comportando como se
fosse uma retardada. Mas ele a pegara to de surpresa, que ne m
estava conseguindo raciocinar direito.
O que quer com o seor Williams? perguntou, as
palavras saindo num tom muito mais beligerante do que
pretendia.
O homem levantou uma sobrancelha, intrigado com a
reao.
Acho que no da sua conta. Agora, pel a ltima vez,
onde est ele?
V procur-lo voc mesmo, se quiser! explodiu
Lorena. Afinal, quem era esse estranho prepotente e que direito
tinha de interpel-la desse jeito em sua prpria casa? No ia
agentar tanta grosseria. Virou-se de costas para ele e comeou a
andar, no sabendo para onde ia, s querendo se afastar, antes de

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fazer alguma coisa realmente desastrosa, como esbofetear aquele


rosto bonito.
Ele deu dois passos e agarrou -a pelo brao, obrigando-a a
virar-se.
Olhe aqui, menina, estou pedindo uma informao e vou
conseguir. nem que tenha que apelar para a violncia.
Lorena sentiu um arrepio gelado na espinha. O que ele ia
fazer? Por que havia sido to idiota, dizendo -lhe que estava
sozinha em casa?
E ento? Os olhos escuros pareciam ser feitos de
gelo. ameaando hipnotiz-la. Sacudiu-a, com impacincia.
Estou esperando uma resposta, sua pateta! Diga -me onde est o
seor Williams. Quero falar com ele.
E da? Quem voc para vir me gritando ordens?
perguntou, furiosa.
Os dedos magros e compridos apertaram seu brao com
uma fora quase insuportvel, e ela podia sentir a raiva
controlada vibrando dentro daquele homem.
Meu nome Vance.

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CAPTULO II
Vance? Lorena
demonstrava isso claramente.
pedao de virilidade, agressivo
proprietrios? Impossvel! Era
de pessoa que costumava
geralmente europeus plidos,
dificuldade.

estava chocada e seu rosto


Voc R. Vance? Esse
e vital, seria mesmo o agente dos
completamente diferente do tipo
representar as multinacionais,
falando a lngua com gran de

Ramn Vance.
Ramn. Sim, isso explicava o tipo moreno, a altura
incomum e o espanhol perfeito. Devia ser argentino, descendente
de ingleses ou americanos.
Voc parece surpresa disse ele, secamente. Soltou lhe o brao, e ela se afastou , esfregando o lugar dolorido.
E estou. Voc no nada do que imaginei ao ler sua
carta.
Ele levantou as sobrancelhas.
No pensei que Mark Williams tivesse o hbito de
mostrar a correspondncia particular aos empregados.
Era melhor se apresentar logo, pensou Lorena.
No, sr. Vance, eu...
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Ah, tem uma posio mais privilegiada, no?


Examinou-a com um leve ar de desdm. Sim, estou sabendo
que a seora Williams faleceu h algum tempo. Fez uma
pausa significativa.
O que aquele homem estava insinuando? Que ela... que seu
pai teria...
Como se atreve? Sou a filha de Mark Williams!
Furiosa, Lorena apertou as mos para no esbofete -lo. Seu
sujo... seu...
melhor parar com isso. O tom era calmo, mas
terrivelmente ameaador.
Nunca fui to insultada na vida!
Voc ainda no viveu muito. Se isso o pior que j
ouviu, tem muita sorte. A voz continuava calma e inalterada.
Foi um engano bastante compreensvel, nas circunstncias.
Cavalheiros no cometem enganos desse tipo.
Ele deu uma risada spera.
No se iluda: no sou nenhum cavalheiro.
Isso j ficou bem claro! E, pelo que vejo, tambm no
vai me pedir desculpas.
No tenho o hbito de me desculpar. Alm disso, ainda
nem sei seu nome.
Lorena fumegava de raiva, mas no havia nada que pudesse
fazer. Gostaria de enfrent-lo, mas sabia que seria como uma
mosca batendo numa parede de ao.
Sou Lorena Williams disse, emburrada.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Muito bem. Agora que foram


formalidades, que tal sairmos aqui da porta?

cumpridas

as

Ele parecia ter o dom de deix-la em m situao. Sentiuse como uma criana de seis anos, sendo censurada por sua falta
de educao.
Sim, claro. Entre, por favor.
Uma manh de faxina no havia feito nada para melhorar
o, aspecto da sala de visitas. Ao contrrio, os mveis afa stados
do lugar, tapetes enrolados, vassouras e panos espalhados s
contribuam para que parecesse ainda pior.
No h outro lugar? perguntou ele. com um ar de
desagrado.
Costumamos usar a sala dos fundos disse Lorena,
encolhendo os ombros.
No pode ser pior do que isso. Vamos para l.
Est bem. No ia discutir. Pelo menos, a sala dos
fundos estava limpa e razoavelmente em ordem. Tinha feito a
faxina no dia anterior, apesar dos protestos do pai. que
reclamava que nunca mais ia encontrar nada do que costumava
deixar l. Indicou o caminho.
A expresso de Ramn Vance no demonstrou se estava
mais satisfeito com esse cmodo. Deu -lhe outro daqueles olhares
penetrantes que j estava comeando a associar a ele e depois
virou-se para ela.
Gostaria de uma xcara de caf e alguma coisa para
comer. Foi uma ordem, no um pedido, e Lorena recuou

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

instintivamente. No tive tempo para fazer uma refeio mais


substancial essa manh.
Ela sentiu vontade de dizer: "Lamento. No por isso que
vou aliment-lo". Porm, teve a sensao de que ele lhe daria
umas palmadas, se falasse algo parecido.
Vou ver o que posso arranjar disse, com maus modos,
e dirigiu-se para a cozinha, consciente do olhar que a
acompanhava.
No levou muito tempo para fazer um bule de ca f e
preparar um prato cheio de sanduches. Se o sujeito esperava
algo sado de um livro de culinria francesa, azar dele, pensou,
furiosa. Voltou para a sala e colocou a bandeja em cima da mesa,
sem qualquer cerimnia.
Ramn Vance estava de costas para el a, olhando o
panorama que se descortinava da janela. Ao ouvir o tilintar da
loua, virou-se e, sem esperar convite, sentou -se no lugar
favorito de seu pai, uma poltrona de couro bastante velha, mas
muito confortvel.
Pode pr a bandeja aqui ordenou, indicando uma
mesinha a seu lado.
Falou como se ela fosse mesmo, uma empregada. Lorena
engoliu o desaforo que ia escapando de seus lbios e pde
perceber, pelo brilho que viu nos olhos castanhos, que ele sabia
exatamente o que ela estava sentindo. Maldito ho mem, nada lhe
escapava! Pegou a bandeja e praticamente atirou -a sobre a
mesinha.
Obrigado. J ouvi falar muito na extraordinria
hospitalidade dos moradores dos pampas. bom v -la em ao.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Lorena ficou vermelha com o tom de zombaria. Olhou para


a porta, desejando poder escapar para ter tempo de recuperar a
compostura. Seria muito bom se ele quisesse comer sozinho.
Voc j almoou? A voz dele interrompeu os
pensamentos de Lorena.
No estou com fome. A idia de compartilhar uma
refeio com aquele grosseiro a revoltava. Porm, como se
protestasse contra a mentira, seu estmago roncou, reclamando
por comida.
Como quiser. Ento, pode se sentar enquanto como.
Eu preferia...
No estou interessado nas suas preferncias disse
ele, suavemente, olhando-a direto nos olhos. Sente-se.
Voc no tem o direito de me dar ordens!
Tenho todos os direitos do mundo. Agora, vai se sentar
ou terei que obrig-la?
Ele falava srio. Lorena podia perceber isso pelo seu tom,
apesar de no ter levantado a voz. N o precisava. Obedeceu,
sentando-se toda rgida numa cadeira dura, com as mos
cruzadas no colo, feito uma menininha. Afinal, no adiantava
agir de outro modo: era assim que ele a estava tratando.
Quer um pouco? perguntou Ramn Vance, servindose de uma xcara de caf.
No, obrigada.
Ele comeu um sanduche e deu uma mordida num outro.
Esto muito bons.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Procuramos agradar. Lorena no ia aceitar qualquer


oferenda de paz, se era isso que ele planejava. Por acaso, achava
que ia ado-la com comentrios desse tipo?
Ainda bem. Devo dizer que at agora no tinha notado
muita evidncia do seu desejo de agradar. Diga -me, voc
sempre assim azeda com as visitas, ou tem algo de especial
contra mim?
O que acha? perguntou Lorena, num tom provocador.
Sabia que era idiotice tentar enfrent -lo, mas alguma coisa
parecia impeli-la a isso.
Acho que vai acabar numa tremenda encrenca, se no
tomar mais cuidado.
Pare de falar comigo como se eu fosse uma criana!
Ento, pare de agir como uma. Levantou-se, e Lorena
ficou tensa. O que ia fazer? No, ele no se atreveria a tocar um
dedo nela. No mesmo? Voc no to valente como quer
aparentar disse ele, com uma risada desagradvel. Tirou
metade dos sanduches do prato e deu o resto para ela. Coma.
J lhe disse que...
Vai comer, quer queira ou no. E vai buscar uma xcara
para tomar caf tambm. J me fez perder muito tempo.
Antes mesmo que percebesse, Lorena viu -se obedecendo
humildemente. No tinha recuado na batalha, pensou, enquanto
mordia um sanduche avidamente. Era s que no adiantava
discutir por algo sem muita importncia. Quando seus olhares se
encontraram, viu aquele brilho de zombaria e imaginou a quem
estava tentando enganar. Claro que no era a ele.
Projeto Revisoras

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Bianca 175

Bem, agora podemos conversar disse Vance, quando


terminaram de comer.
Sobre o qu? No tenho nada a lhe dizer.
Claro que tem. s querer. Afinal, o que est fazendo
aqui? Pensei que estivesse na escola.
Vejo que muito bem informado!
Tenho que ser, para poder executar bem o me u trabalho.
Voltei para c na semana passada. J terminei meus
estudos explicou Lorena, de m vontade, depois de uma
pausa.
Estamos em janeiro, o ano letivo terminou em
novembro. O que esteve fazendo nesse intervalo?
Um curso de etiqueta numa academia de Crdoba.
Aprendemos boas maneiras, postura, como servir uma mesa,
como receber convidados...
Esquea os detalhes. Conheo esse tipo de coisa
disse Ramn Vance, com uma careta. No parece ter
aproveitado muito desse tal curso acrescentou.
No sei por que acha que devia ser recebido com um
tapete vermelho. A voz de Lorena mostrava seu
ressentimento. No uma visita bem-vinda.
Foi o que pensei. Diga-me, o antigo agente tambm
recebia esse tipo de tratamento?
Ele nunca esteve em Vista Hermosa. Ficava em Buenos
Aires e no metia o nariz onde no era chamado.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ah, sim, e voc deve ter apreciado muito essa atitude.


Enquanto isso, a estncia continuava seu caminho para a runa.
Mas claro que voc no deu a mnima para isso, no?
Eu no sabia de nada!
No? Ah, mesmo. Estava na escola e fazendo cursos
de etiqueta. Muito conveniente! Pois eu estou sabendo de tudo.
Estive trabalhando, estudando a situao, e no estou nada
satisfeito com o que anda acontecendo por aqui. Por acaso, voc
se interessou em saber como estavam os negcios, depois que
seu pai lhe mostrou minha carta?
Ele me disse que havia problemas. Achei que no devia
ser nada de muito grave, que no pudesse ser resolvido com
facilidade. Lorena tentou fingir uma atitude dign a.
Voc entende alguma coisa sobre a administrao de
uma estncia?
No. Confio no julgamento do meu pai disse, com
altivez.
Estou contente por ver que h algum que tem f nele.
Quer dizer que no tem?
No ponha palavras na minha boca disse Ramn
Vance, num tom irritado e autoritrio.
verdade, no? perguntou Lorena. com amargura.
Deixou tudo bem claro na sua carta: no tem a mnima confiana
nele, no ?
No conheo seu pai; portanto no posso julg -lo.

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Bianca 175

No, claro que no conhece. Ento, deixe-me dizer-lhe,


sr. Vance: ele vale dez de voc! um homem honesto, esforado,
trabalhador e...
Talvez seja mesmo tudo isso. Se for, ter que haver
outra explicao para a estncia estar indo por gua abaixo. Seja
qual for, estou aqui para descobrir o motivo desse fracasso. Com
sua permisso, claro.
Monstro sarcstico! Lorena nunca antipatizara tanto com
algum.
E o que um bicho da cidade como voc pode saber sobre
a administrao de um lugar como este? Por acaso, j viu alguma
estncia de gado fora das revistas ou das telas de cinema?
perguntou, com desdm.
Sei o suficiente respondeu Vance, parecendo pouco
inclinado a ampliar a resposta.
No estvamos esperando sua visita.
Foi o que percebi. E no sei por qu. Afinal, era a nic a
atitude que eu poderia tomar. Mas no preciso se desculpar.
Seu tom era o de um rei concedendo perdo e Lorena levantou o
queixo num gesto de desafio.
No estou me desculpando. S quis...
Sim?
Explicar por que fiquei surpresa em v -lo. Sei que meu
pai teria ficado em casa, se tivesse sido avisado de que voc
estava para chegar. Mas acho que isso foi proposital.
possvel. Talvez seja mais um exemplo da minha
natureza mesquinha, que voc acha to diferente da do seu pai.
Projeto Revisoras

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Bianca 175

Vai ver que estou certa quando conhec-lo disse


Lorena, confiante.
E quando vou ficar conhecendo esse paradigma de
virtudes? No vim para c para discutir com voc. Pelo que me
lembro, perguntei pelo seu pai alguns segundos depois de nos
vermos. Consultou o relgio. Isso foi h quase quarenta e
cinco minutos, e ainda no fui informado do seu paradeiro.
Lorena desistiu. No adiantava mais tentar ganhar tempo.
Quanto mais cedo os dois homens se encontrassem, mais cedo
esse estranho arrogante teria oportunidade de rever s ua opinio.
Papai foi buscar um lote de gado que est perto da
fronteira com Los Molinos. Saiu bem cedo, mas acho que ainda
vai levar algum tempo para voltar. Estudou o visitante com
um ar de dvida. Sabe montar? Eu poderia ir com voc para
tentar procur-lo, mas no sei que caminho papai vai pegar para
voltar. Sabe, aqui no o Parque Palermo de Buenos Aires, onde
h caminhos especiais para cavaleiros. um lugar imenso, e
algum no familiarizado com os marcos poderia se perder com
facilidade.
Estou certo de que voc choraria lgrimas amargas, se
isso acontecesse comigo caoou Ramn. Quando acha que
ele vai estar aqui?
Em duas horas, talvez trs, depende. Penso que hoje vai
querer chegar mais cedo para deixar tudo preparado para a
lavagem com pesticida amanh.
Entendo. Ento, no adianta eu ir at l. Ele deve estar
muito ocupado e no vai me agradecer por interferir numa hora
como essa.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Lorena no acreditava que o pai gostaria daquela


interferncia em qualquer hora, mas no disse nada. Ans iosa
para se afastar um pouco daquele homem, sugeriu, esperanosa:
Por que no descansa um pouco? Fez uma viagem longa.
Quando os olhos escuros a examinaram cheios de
zombaria, ficou imaginando se esse Ramn Vance tambm era
um telepata. Parecia ler seus pensamentos com a maior
facilidade.
Lamento desapont-la, mas no estou cansado. Um vo
de hora e meia num avio confortvel e uma viagem
relativamente curta por estradas razoveis no so suficientes
para me afetar. Lanou-lhe um olhar malicioso. Se bem
que tenho que admitir que essa ltima hora foi um pouco difcil.
No ia lhe dar o gostinho de responder, pensou Lorena,
decidida a tomar uma atitude gelada e polida que talvez surtisse
mais efeito com ele.
O que gostaria de fazer, sr. Vance?
Est me dando carta branca?
Parece que no tenho escolha.
Tem razo. Ento, mostre-me a casa. Quero ver cada
parte dela, desde o telhado at o poro, se tiver. Entendeu?
Perfeitamente respondeu Lorena, entredentes.
Duas horas depois teve que acreditar que o homem no
sabia o que era cansao. Tinham feito uma excurso completa
pela casa subindo at em escadas para inspecionar tetos e
telhados. Ele no deixara nem mesmo de examinar cada canteiro

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Bianca 175

do jardim e da horta. E, enquanto andavam, fazia perguntas,


muitas das quais ela havia sido incapaz de responder.
O homem no deixava passar nada. H quanto tempo
tinham feito a ltima reviso do telhado? E do encanamento?
Que mveis e utenslios tinham sido substitudos por seu pai e o
que o antigo ocupante da casa levara, h quase vinte anos? Os
quartos de hspedes costumavam ser arejados com freqncia?
Tinham o hbito de receber visitas? Que tipo de verdura
plantavam? Seria possvel se conseguir uma quantidade
suficiente para ser vendida a outros consumidores?
Voltaram sala dos fundos onde tinha se iniciado a
maratona, e Lorena no se preocupou em esconder seu cansao,
quando afundou numa poltrona.
Exausta? perguntou ele, sem demonstrar qualquer
compreenso. Fui demais para voc?
O que adiantava responder? Ela suspeitava de que Ramn
Vance tinha se divertido muito em v -la se atrapalhar nas
respostas ao seu interrogatrio. O pior que sabia que se sara
muito mal naquela prova.
Imaginou o que ele ia inventar agora. Normalmente, a essa
hora, j estaria pensando nos preparativos para o jantar. Gostava
muito de cozinhar e tinha prazer em fazer pratos gostosos para o
pai, que, quando estava sozinho, no variava muito sua dieta,
comendo sempre carne, preparada sem muita imaginao.
Parece que s um terremoto conseguiria arranc-la
dessa poltrona disse Vance, num tom enganosamente suave.
E da?

Projeto Revisoras

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Bianca 175

No acha que est na hora de cuidar do jantar?


O maldito parecia mesmo ter o dom de ler seus
pensamentos. Apesar de saber que, se tivesse um pingo de juzo,
devia desaparecer em direo da cozinha, Lorena no conseguiu
controlar o mau humor.
Estou cansada.
Seu maravilhoso pai no merece encontrar uma refeio
decente depois de passar um dia inteiro na sela?
Ele vai entender.
mesmo? Bem, pode ser que ele esteja acostumado com
suas malcriaes, mas eu no gosto disso.
Se est preocupado com o jantar, por que no toma uma
providncia?
exatamente o que vou fazer.
Antes mesmo que ela percebesse o que estava acontecendo,
viu-se arrancada da poltrona e empur rada para dentro da
cozinha.
Me largue, seu porco! Lutou, conseguindo muito
pouco contra aqueles braos de ao, chutando as pernas
compridas numa v tentativa de escapar. Podia ter economizado
energias. Seus esforos no resultaram em nada.
Foi isso que lhe ensinaram na escola de etiqueta?
perguntou Ramn Vance, depois de conseguir sua rendio com
um simples torcer de pulso.
Seu miservel! gritou Lorena, ofegante, forada a se
apoiar naquele corpo magro e forte, completamente exausta para
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

tentar continuar lutando. O maldito no estava nem mesmo


respirando mais rpido.
E ento. Vai cuidar do jantar agora?
Vou. Sabia quando estava derrotada.
A que horas vocs costumam comer?
L pelas sete. Sei que muito cedo pelos padres de
Buenos Aires, mas somos pessoas simples e trabalhadoras que
dormem cedo e acordam cedo. No temos tempo para uma vida
de elegncia.
Ele ignorou a observao.
Est bem. s sete, ento. Sabe cozinhar?
Vai ter que esperar para ver. possvel que fique
decepcionado. Na certa, as mulheres com quem voc anda so
mestras na cozinha francesa.
Nem todas disse ele, num tom ligeiramente divertido.
De modo geral, no escolho minhas companhias por seus
talentos culinrios.
Claro que no, pensou Lorena. Seriam peritas e m outras
coisas. Se esse sujeito estava tentando deix -la embaraada, no
ia conseguir. Podia no ter muita experincia com homens, mas
no era boba e sabia muito bem do que ele falava. No ia nem
lhe dar o gostinho de ficar corada.
Ramn Vance agora estava a meio metro dela, encostado
no batente da porta. Mas, ainda assim, parecia perto demais. Sua
proximidade a afligia de um modo estranho, e Lorena quis se
afastar para fugir desse efeito. Deu uns passos para dentro da

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

cozinha e estremeceu ligeiramente. Po r que ele tinha que ser


assim to... to fsico?
Eu a machuquei?
O que acha? Vou estar toda roxa amanh disse, cheia
de ressentimento.
A culpa s sua. Talvez as manchas sirvam para
lembr-la de que no se deve lutar contra o inevitvel.
Oh, claro! Sim, seor Vance. No, seor Vance. Como
quiser, seor Vance. assim que gostaria que fosse?
Seria uma agradvel surpresa, vinda de algum como
voc.
Talvez seja esse o tipo de tratamento que encontra com
as suas mulheres, mas comigo diferente!
Veremos.
E mesmo? desafiou Lorena. No sei, no.
Ele encolheu os ombros. Parecia no estar disposto a
comear uma nova discusso. Graas Deus, pensou ela. Vendo
que a observava, como se a estudasse nos mnimos detalhes e a
comparasse com as mulheres que conhecia, no conseguiu evitar
uma pontada de orgulho feminino ferido. Sabia que devia estar
horrvel, com os cabelos escondidos pelo leno e usando um
vestido velho e disforme. Ainda por cima, suja de p e vermelha
de raiva! Claro que no era uma dessas bonecas de cidade, que
passam dias nos institutos de beleza e ficam apavoradas quando
um vento desmancha seu penteado, mas sabia se arrumar e
sempre conseguia dar uma boa impresso. Quando queria,
pensou, furiosa.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Bem, vou deix-la sozinha para produzir o jantar do


sculo disse Ramn Vance, afastando -se.
O que vai fazer? Com certeza; ia sair pela casa,
procurando outros motivos para acusar a famlia Williams de
molenga e preguiosa.
Quer que eu fique lhe fazendo companhia? Ele estava
caoando dela. No sei bem por qu, mas achei que gostaria
de me ver pelas costas por alguns momentos.
E acertou. Mas...
Mas no quer me ver xeretando por a, descobrindo
outras falhas do seu querido pai, certo?
Ele podia ler sua mente como um livro aber to, pensou
Lorena, querendo sapatear de raiva como uma criana frustrada.
Era esperto demais. Por que tinha que ser algum como ele? Por
que o agente no era um velhote com um certo gosto por
mocinhas bonitas? Assim, poderia tentar fazer alguma coisa para
melhorar sua disposio quanto situao da estncia. Porm,
que mulher conseguiria enfrentar Ramn Vance?
Vou dar uma volta l fora informou ele. Acho que
assim no causarei nenhum mal.
Faa o que quiser. Pode ir para o inferno; seria at
melhor. Lorena no estava mais preocupada com o que ele
pensasse. Se quisesse xeretar, que fosse. No havia mesmo jeito
de impedi-lo.
Vance deu uma risada,
inesperadamente atraente.

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36

som

foi

vibrante

Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Vou tentar no chegar atrasado para o jantar. Ah,


Lorena...
Era a primeira vez que dizia seu nome, e ela ficou tensa.
Sim? perguntou, com maus modos.O que agora?
melhor voc se arrumar um pouco.
E mesmo?
Sim. Sempre posso desculpar desastres culinrios de
uma mulher que se esfora para agradar e m outros aspectos.
Voc est horrvel no momento, mas acredito que pode ser at
apresentvel, quando quer.
No lhe dando oportunidade de uma resposta custica
quela provocao, Ramn Vance desapareceu em direo do
jardim, no deixando qualquer consolo pa ra Lorena, seno bater
as panelas, furiosa por no poder atir -las na cabea dele.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

CAPTULO
III
Enquanto preparava a comida, Lorena mantinha a ateno
voltada para o ptio, na esperana de conseguir avisar o pai
sobre o visitante, antes de serem feitas as apresentaes formais.
Porm, ao perceber que ele ia mesmo chegar atrasado, foi
forada a abandonar a idia e ir para o quarto, que ficava numa
das alas laterais, para se arrumar.
Tomou uma ducha rpida no banheiro antiquado, um dos
quatro da casa e o nico em perfeito estado de funcionamento, e
depois foi inspecionar seu guarda -roupa para escolher algo
adequado. Fez uma careta ao ver o que tinha sua disposio.
Alm dos uniformes do colgio, sobrevivia praticamente custa
de jeans e camisetas, mais alguns vestidinhos de algodo, na
maioria feitos por ela mesma na velha mquina de costura da
me. No tinha uma nica pea altura dos padres de um
homem como Ramn Vance.
Tocou um dos vestidos de tecido xadrezinho que faziam
parte do seu uniforme de vero no colgio interno. Era pouco
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

mais do que um guarda-p, abotoado na frente, com pregas na


saia e golinha redonda. Por que no? Afinal, ele a tratava corno
uma menininha. Depois de se vestir, prendeu os cabelos em duas
trancas. Olhou-se no espelho, analisando o resultado. Com uma
risadinha, percebeu que parecia ter uns doze anos. Bem feito!
Ele estava acostumado com mulheres que se esforavam por
agrad-lo e que, com certeza, passavam o tempo todo pensando
nos trajes elegantes que usariam nos encontros. P ois bem, aqui
estava uma qu no tinha a mnima inteno de fazer nada
parecido e que no se incomodava em alardear isso em alto e
bom som.
Olhou para o relgio. Seis e meia, e ele havia dito que
jantariam s sete. Em ponto, se j sabia alguma coisa sobre
aquele homem. Lorena esperou que o pai no se atrasasse
demais. A idia de comer sozinha com Ramn Vance no era
exatamente agradvel. Enquanto se dirigia para a ala principal da
casa, ouviu a voz do pai e deu um suspiro de alvio. Suas preces
tinham sido atendidas!
Papai! Finalmente voc voltou, graas a Deus!
Aconteceu uma coisa horrvel... Parou, completamente sem
jeito, quando viu que Mark Williams no estava falando com um
dos empregados, como pensava, mas com Ramn Vance.
Os dois homens se viraram para ela, que engoliu o resto
das palavras apressadamente.
Lorena! A expresso de surpresa e desaprovao do
pai no deixou dvida do que tinha achado de sua falta de
modos. Lanou um olhar para o homem a seu lado, como que
pedindo desculpas. Sinto muito, seor Vance. Minha filha tem
a tendncia de falar sem pensar...
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Eu j tinha notado. tpico dos muito jovens, no? A


discrio vem com a maturidade. Os olhos escuros a
examinaram com um leve ar de desagrado por sua nova
aparncia.
Voc devia ter levado o seor Vance ao quarto de
hspedes. Lorena. Por que no faz isso agora? Talvez ele queira
trocar de roupa para o jantar. Olhou para as prprias roupas,
empoeiradas e cheirando a cavalo, que contrastavam
violentamente com a aparncia imaculada do visitante. Com
licena. Vou deix-lo aos cuidados de Lorena enquanto me lavo.
O olhar que lanou filha no deixava dvida de que haveria
encrenca, se ela no tratasse o hspede com o mximo de
cortesia. Ela pode ser uma anfitri perfeita, quando se
empenha.
S que agora no est se empenhando, no ?
perguntou Ramn, quando ficaram sozinhos. Imagino que isso
indicou seu vestido seja s para me provocar, no?
E provoca? perguntou Lorena, docemente.
No do modo que imagina. O olhar percorreu sua
figura, fazendo-a ficar subitamente consciente, de que o
uniforme do ano passado estava um pouco justo demais. Seus
seios firmes e cheios foravam os botes e a saia revelava mais
das suas pernas bem feitas do que seria aceitvel pela moda ou
mesmo pela decncia.
No olhe para mim desse jeito.
Se pretende andar por a parecendo uma menina
prodgio que no quer aceitar a idade, melhor ir se

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

acostumando que olhem para voc. Ramn riu. No sou o


nico homem que vai reagir assim.
Seu monstro!
J ouvi isso, e no foi s uma vez. Agora, que tal
obedecer seu pai como uma boa menina deve fazer e me mostrar
o meu quarto?
Por aqui disse Lorena, entrando na ala de onde sara
e seguindo em frente, sem se dignar a ver se ele a seguia.
No percebera antes como o quarto parecia feio e
abandonado. Era usado to raramente, que ningum se
preocupava em lhe dar uma pintura nova ou trocar as cortinas
desbotadas. Um ou outro representante de firmas de produtos
qumicos ou agropecurios, algumas a miguinhas suas que tinham
vindo para um fim de semana haviam dormido ali, mas, na
maioria do tempo, o quarto permanecia fechado e esquecido.
Ramn Vance entrou na frente.
Que aposento encantador! Combina muito bem com o
resto da casa comentou, secamente, enquanto passava a ponta
do dedo pela camiseira empoeirada.
No tenho tempo para cuidar de tudo disse Lorena,
defendendo-se. A casa grande demais. H vinte anos,
quando meu pai veio para c, havia quarenta empregados para
cuidar da estncia. Pode imaginar que quatro homens
trabalhavam em tempo integral nos jardins? Havia uma
governanta e um exrcito de camareiras para fazer a limpeza.
Os tempos mudam. Ramn testou a cama com uma
das mos e as molas do colcho rangeram em protesto.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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E nem sempre para melhor. Antigamente, os donos das


fazendas se preocupavam com suas propriedades, mesmo que no
vivessem nelas. Agora, fica tudo nas mos de pessoas como
voc.
Est dizendo que no me importo? Ora, se no me
importasse, no estaria aqui para desc obrir por que o lugar no
est rendendo o que deve.
Lucros! Dinheiro! s nisso que pessoas como voc
pensam! Pois saiba que h coisas mais importantes na vida.
Nem tantas disse Ramn, calmamente. O que
pagou sua escola gr-fina? O que que a alimenta, veste e lhe d
oportunidade de ser alguma coisa? Palavras so muito bonitas,
mas no substituem o dinheiro.
No adianta falar com voc. No entenderia, mesmo.
Talvez no. Sou um bruto insensvel, no?
Foi voc quem disse.
Quando me conhecer melhor...
No tenho vontade de conhec-lo melhor, seor Vance.
Ele ignorou a grosseria.
Vai descobrir que tenho sentimentos muito fortes sobre
certas coisas. E oua-me: se continuar insistindo em implicar
comigo, vai acabar recebendo mais do que pediu. Lembre-se de
que s vezes o touro acaba levando a melhor numa tourada.
No tenho medo disse Lorena, num desafio.
Mas, por dentro, sentiu um estremecimento de puro pnico.
Apesar de no querer reconhecer, sentia -se inquieta, sem saber
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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como lidar com esse homem. Nunca havia encontrado algum to


msculo, to cheio de confiana. Era astuto, tambm. At agora,
tinha estado brincando com ela, sabia disso. Se realmente se
empenhassem numa batalha de vontades, Lorena suspeitava de
que seria a perdedora, e no estava gostando da idia.
bom saber que no sente medo de mim disse ele,
num tom agradvel. Isso far com que a vida por aqui se torne
um pouco mais interessante, mesmo se voc acabar capitulando
no final.
Quem est falando em capitulao? perguntou ela,
com atrevimento.
Eu.
J sabia que ele podia se movimentar com incrvel rapidez;
ainda assim, pegou-a to de surpresa, que no teve tempo de
reagir. Um brao j estava em torno dela, antes que percebesse o
que acontecia, uma mo agarrava a sua nas costas, enquanto
outra puxava-a para muito perto dele.
Lorena estremeceu com uma excitao sbita e
desconhecida. Havia algo naquele homem que despertava seus
sentidos de uma forma completamente estranha.
Eu avisei disse Ramn, tenso. Voc no quis me
escutar, no ? Pensei que fosse mais esperta. Bem, se no
entende a voz da razo, vamos ver se esse mtodo tem melhores
resultados.
Sua boca caiu sobre a dela com uma
permitiu qualquer tentativa de fuga. Depois
de uma sensao intensa, que quase fez
Lorena no tinha mais certeza se realmente
Projeto Revisoras

43

insistncia que no
de alguns segundo s
seu corao parar,
gostaria de escapar.

Amor bandido Susanna Firth


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Seus lbios se entreabriram instintivamente sob os dele e seus


sentidos imaturos comearam a reagir quele assalto experiente.
Uma parte do seu ser gritava que no devia se render, que seria
humilhante demais. Porm, era tarde para gritos de alerta. Estava
sendo levada por uma onda de prazer.
Ramn soltou-a de repente e afastou-se, deixando-a meio
tonta, quase cambaleante com a rapidez da ao.
Talvez seja esse o melhor meio de se lidar com voc
disse, pensativo. Pelo menos, fica de boca fechada. No teve
muita experincia com homens, no , Lorena?
Ela jamais admitiria isso. Encolheu os ombros.
Por acaso, esperava que eu corres pondesse com
entusiasmo'? Ora, eu nem mesmo gosto de voc!
No gostou nem um pouco do sorriso que ele lhe deu.
No achei que faltava entusiasmo; s prtica.
Ora, seu... seu...
Sim?
Lorena no conseguia fazer o insulto sair da garganta
apertada. Quis lhe dar uma bofetada, mas sabia que a punio
viria na mesma hora. Em vez disso, passou a mo pelos lbios,
para deixar bem claro que tinha achada aquele beijo repugnante.
Fique longe de mim, seor Vance disse, recuando
para a porta.
melhor me chamar de Ramn. Os olhos escuros
brilhavam, como se um diabinho danasse dentro deles.
Afinal, j nos beijamos.
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Bianca 175

Esse foi o primeiro e ltimo beijo que ter de mim!


Uma pena. Com um pouco de prtica, voc poderia ser
at razovel.
Voc tambm. bom comear aprendendo um pouco de
bons modos! Com essas palavras, Lorena fugiu para seu
quarto, trancando a porta como se temesse uma perseguio. No
precisava ter se preocupado. O corredor continuou em silncio e
ela pde respirar de novo.
Sentia o corpo queimar, s em pensar no incidente. Como
ele pde agir daquele modo? E, mais importante, como pde ela
se entregar? Tinha sido mesmo Lorena Williams quem havia
provocado um homem at aquele ponto e que gostara... sim,
gostara do que aconteceu depois? O que havia em Ramn Vance
que a fazia reagir assim?
O pai notou que havia algo de errado com ela. Seguiu -a at
a cozinha, quando foi fazer o caf depois do jantar.
O que est havendo com voc perguntou, depois de
fechar a porta para o visitante no ouvir.
A comida no estava boa? Fiz o melhor possvel, papai
respondeu, fingindo ignorncia.
O jantar estava excelente e voc sabe. Sempre foi uma
mestra no preparo das empanadas e do arroz com frango. Estou
falando do modo como est agindo.
No entendi.
Lorena, estou decepcionado com voc. Mal conversou
com o seor Vance, e, nas poucas vezes que falou, comportou -se

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como uma criana mimada. No sei o que ele est pensando de


voc!
E que me importa? Ora, vamos, papai. Ele no
nenhum bobo. Sabe muito be m que no devia esperar outro tipo
de tratamento. Afinal, no bem-vindo aqui.
Olhe, filha, a posio dele to difcil como a nossa.
Mas voc no ajuda em nada. Se est se comportando desse jeito
por lealdade a mim, esquea, querida.
Eu simplesmente no gosto dele.
No gosta dele? No seja tola! Mal o conhece, como
pode dizer se gosta ou no do homem? Ele me parece at
agradvel.
Lorena encolheu os ombros. Sabia que no estava mesmo
fazendo nada para ajudar,
Desculpe, papai. No consigo evitar. A cho que foi um
caso de antipatia primeira vista. s vezes acontece.
Bem, no quero que acontea agora o pai falou, com
uma firmeza inesperada. No podemos fazer dele um inimigo.
Dependemos demais do relatrio que vai apresentar a nosso
respeito.
No me obrigue a bancar a hipcrita, papai. No saberia
fingir que gosto dele.
No isso que quero que faa. S espero que trate o
seor Vance com a cortesia devida a um hspede. Mark
suspirou. No piore as coisas, Lorena, por favor. Ele vai ficar
aqui por algum tempo, inspecionando tudo. No ser um mar de
rosas para mim. No agradvel trabalhar sabendo que estou
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

sendo observado e criticado a cada movimento em falso. Se est


decidida a antagonizar o homem, a vida no ser fcil para
nenhum de ns nas prximas semanas.
Prximas semanas?! Ele vai ficar aqui todo esse tempo?
o que parece.
Lorena teve vontade de gritar. Como suportaria sua
presena por tanto tempo?.
Vou fazer o possvel, papai disse, sabendo que tinha
que se esforar. Mas no espere milagres, viu?
Agora est falando como minha filhinha! Mark deu
um sorriso e voltou para a sala, parecendo bastante aliviado.
O hspede notou os sbitos esforos de Lorena para ser
agradvel. Ela percebeu isso pelo brilho matreiro nos olhos
escuros, apesar de ele dirigir a conversa quase que s a seu pai.
Claro que estava se divertindo em v -la rastejar, pensou, furiosa.
Na manh seguinte, Lorena levantou -se la cama com um
suspiro. Seu dia j estava estragado, s de pensar que teria que
ver Ramn Vance novamente. Vestiu -se devagar, querendo adiar
aquele momento. Quando olhou para o relgio, franziu a testa. J
eram quase seis e meia! Ia se atrasar com o caf da manh, se
no se apressasse. O pai j devia estar acordado e impaciente
para sair para o trabalho. Naturalmente, o hspede ainda estaria
dormindo. Um executivo de Buenos Aires nunca aparecia no
escritrio antes das nove.
Buenos dias, seorita. A voz vinda da porta da
cozinha quase a fez deixar cair a loua.

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Bianca 175

Buenos dias respondeu, tensa, colocando os pratos


em cima da mesa e tentando aparentar uma calma que no sentia.
Ramn Vance deu uma olhada significativa para o relgio
de pulso.
Seu pai me disse que voc geralmente costuma estar de
p bem antes disso. Estava imaginando se tinha perdido a hora.
E ia me tirar da cama?
Pensei em lhe dar mais cinco minutos disse,
calmamente. Depois... quem sabe? Doenas desesperadas
exigem remdios desesperados.
E est desesperado pela minha companhia, seor Vance?
No. S pela comida. Tenho um dia de trabalho duro
minha frente.
Ah, sim. Na certa, pretende ensinar uma ou duas
coisinhas aos gachos.
Lorena lanou-lhe um olhar de desdm, mas, no ntimo,
no conseguiu deixar de admirar a figura mscula sua frente.
Ramn Vance havia trocado o terno escuro por jeans desbotado,
botas e uma camisa de algodo aberta no peito, que o faziam
parecer muito diferente de um executivo de Buenos Aires. Tinha
um aspecto duro e perigoso. Porm, a aparncia no era
suficiente nos pampas. Um homem tinha que provar que era
homem por suas aes, no por seus trajes.
Virou-se de costas para ele e comeou a preparar o
desjejum. Quanto mais cedo comessem, mais cedo se livraria
daquele homem irritante. Em tempo recorde, serviu a costumeira
refeio matinal dos pampas: bife a cavalo e uma montanha de
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torradas acompanhadas de caf forte. Ficou satisfeita em ver o


pai comer com gosto, tal como o visitante. Apesar de estar
preocupado, ia precisar de todas as energias para o trabalho duro
que o esperava. No era fcil conduzir animais assustados para
dentro das calhas cheias de gua misturada com pesticida para a
lavagem.
Lorena sorriu consigo mesma, ao ver os homens se
afastando. Ramn Vance era uns bons quinze centmetros mais
alto do que seu pai e tinha uma figura muito mais imponente,
mas ela sabia muito bem a quem os gachos iriam obedecer.
Mark Williams sempre trabalhara baseado no princpio de nunca
pedir a um empregado para fazer algo que ele mesmo no
pudesse executar Por isso, os homens o respeitavam tanto. S
queria ver como Ramn ia se sair com eles; principalmente
adotando aquela atitude de dono da verdade!
Lavou a loua e comeou a cuidar da arrumao da casa.
Um sorriso aparecia em seus lbios, sempre que pensava como
aquele bicho da cidade estaria se sa indo com os vaqueiros.
Quando Mark Williams trabalhava longe de casa,
costumava levar alguma coisa para comer no almoo, ou ento
compartilhava de um assado com os homens. Mas, se ficava por
perto, Lorena lhe levava uma cesta com a refeio.
De acordo com o hbito, ela preparou uma montanha de
sanduches e completou a cesta com frutas, queijo e algumas
garrafas de cerveja gelada. Tinha certeza de que os homens
apreciariam. At super-homens como Ramn Vance precisavam
de combustvel, pensou, com azedume.
O calor atingiu-a como uma muralha slida, quando saiu da
casa em direo da rea da lavagem. Em poucos minutos, j
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estava suada e a cesta parecia muito pesada. Logo comeou a


ouvir os gritos dos pees incitando o gado a entrar no corredor
que levava aos cochos de lavagem. Essa era uma operao -que
devia ser feita vrias vezes por ano para manter os animais livres
de doena. No entanto, o gado nunca conseguia se acostumar a
isso e o trabalho era duro e perigoso.
Lorena fez uma parada, bem fora do caminho da a o.
Conhecia o suficiente dessa operao para ter cincia dos
perigos que podiam correr os pouco cautelosos. Uma patada era
capaz de deixar um homem inconsciente, e, se ele casse no meio
dos animais assustados, suas chances de sobrevivncia seriam
nulas. Encostou-se na cerca, admirando mais uma vez a
habilidade com que os pees a cavalo conduziam o gado,
ajudados por seus cachorros feios, mas incrivelmente eficientes.
Lorena olhou para onde estava Ramn Vance e imaginou
como se sentiria no meio de toda essa atividade. Mesmo um
completo ignorante das coisas que se passavam numa fazenda de
gado no podia deixar de apreciar tal exibio de percia. Um
sorrisinho de desdm passou por seus lbios. Ele continuava
bancando o vaqueiro, pensou, fingindo que estava vontade e
carregando um longo chicote.
Como percebendo que estava sendo observado, ele virou -se
de costas para os animais e olhou para ela. Seus olhos se
mantiveram fixos um no outro por um longo momento. Lorena
foi a primeira a desviar o olhar. Maldito h omem. Ser que tinha
que fazer isso toda vez?
O ltimo lote de vacas foi conduzido pelo corredor e,
pouco depois, seus corpos molhados e brilhantes ressurgiram no
cercado, onde eram reunidas para serem levadas de volta
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pastagem. Toda a operao parecia ter sido realizada com o


maior sucesso. O pai devia estar aliviado, pensou Lorena,
satisfeita, enquanto acenava para ele e pegava a cesta para lev la ao galpo.
Havia uma enorme quantidade de poeira no ar. Se no
fosse por isso, ela teria percebido o perig o. Quando notou o
corpo fino e enrolado, quase da mesma cor do cho, a cobra j se
preparava para o bote.
Culebral gritou um dos pees. Cuidado,nia!
Culebra! Comeou a correr para ela, mas estava a mais de
cinqenta metros de distncia.
Lorena ficou imvel, como paralisada, esperando pelo
ataque. Mas ele no veio. Um chicote, cortando o ar com a
mesma rapidez do bote da cobra, impediu o ataque. No instante
seguinte, Lorena era agarrada pela cintura e arrastada para longe
do perigo.
Sua idiota! resmungou uma voz em seu ouvido.
Por que no olha por onde anda?
Com um esforo, ela se virou para olhar para seu salvador.
Percebeu vagamente que um dos homens matava a cobra.
Era venenosa? perguntou, trmula.
Mesmo que no fosse, voc ia levar uma picada feia que
a deixaria fora de ao por um bom tempo disse Ramn.
Eu simplesmente no a vi. A voz de Lorena estava
fraca. Agora que o perigo tinha passado, sentia -se entorpecida.
Tudo tinha acontecido com tanta rapidez! Suas pernas

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comearam a dobrar, mas antes que casse ele a segurou, quase


com brutalidade.
Voc no vai desmaiar! Vamos, Lorena, controle -se! O
perigo j passou.
Ela sabia disso, mas no estava conseguindo assimilar tudo
que acontecera e seu nico desejo era explodir em lgrima s.
Porm, aquelas palavras duras a foraram a recobrar as foras,
afastando-se daquele corpo firme em que se amparava.
Lorena, voc est bem? Mark Williams estava plido
quando se aproximou deles. Ela chegou a picar?
No, no. Quase pisei na cobra, mas ela nem chegou a
completar o bote. Seja quem for que usou o chicote, foi mais
rpido do que o vento.
Graas a Deus! Foi um golpe magnfico, Vance.
Obrigado. Mark sorriu para o salvador da filha. Onde
aprendeu a fazer isso? No circo?
Foi pura sorte, s isso disse Ramn, encolhendo os
ombros. Qualquer outro teria feito o mesmo. Eu que estava
mais perto. No houve nada de herico.
Voc? perguntou Lorena, incrdula. Foi voc
quem deu a chicotada? Mas como...
Com licena, preciso ir falar com os homens. Oh,
Williams...
Sim?
Cuide dela. melhor lev-la de volta para casa. Levou
um bom susto e vai precisar algum tempo para se recuperar.

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Com um aceno de cabea, Ramn afastou -se em direo dos


pees que estavam parados num grupo, comentando o acidente.
Vamos, mocinha, para casa. Pode andar?
Estou bem, papai. No preciso fazer drama. Estou
tima. Tudo o que preciso agora ...
De uma boa cama. Vance tem razo: voc levou um
choque e tanto.
Ainda protestando sem muito empenho, Lo rena deixou-se
conduzir pela mo do pai. Suas pernas estavam fracas e a cabea
girava. No queria desmaiar. No podia desmaiar. Mas, de
repente, o cho comeou a ondular sob seus ps. Antes de ser
envolvida pela escurido, teve certeza de ouvir novamente a
ordem de Ramn Vance, mandando-a se controlar, mas dessa vez
seus esforos foram inteis.

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CAPTULO
IV
Ramn ainda estava dando ordens, quando Lorena acordou.
Primeiro, pensou que continuava dormindo e sonhando. Se no
fosse assim, como se explicava que estivesse na cama, de
camisola, com o sol da tarde ainda alto no cu? Ento, lembrou se.
Eu lhe disse que no devia desmaiar falou Ramn
Vance, num tom acusador. Estava sentado numa poltrona ao lado
da cama e sua figura poderosa dominava o cmodo.
Parece que, pelo menos uma vez, algum o
desobedeceu. Lorena respondeu, com uma vozinha fraca. O
que est fazendo aqui?
Bancando a bab. O brilho em seus olhos indicou que
no apreciava a experincia.
Oh... Ela registrou a informao com alguma
dificuldade. Sua cabea ainda estava confusa. Cad papai?
Voltou ao trabalho.
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Quero
desamparada.

ver

papai

disse,

como

uma

criana

No vai dar. Ele tem coisas mais importantes a fazer do


que ficar refrescando sua testa febril.
Voc o fez voltar, no ? Sei que ele no queria sair do
meu lado.
Ficou mesmo um pouco preocupado. Voc apagou sem
mais nem menos, dando-lhe o maior susto. Mas eu lhe disse que
no devia dar muita importncia.
E claro que papai ficou tranqilo disse Lorena, com
ironia.
Naturalmente. Ainda mais quando me ofereci para ficar
com voc at ter certeza de que estava bem.
E estou? Diga-me, doutor.
Pelo jeito, est se recuperando rapidamente. Ramn
falou num tom seco, e pegou seu pulso. O contato fez os sentidos
de Lorena se excitarem involuntariamente. Sua pulsao ainda
no est totalmente normal.
Voc no tem um efeito exatamente calmante sobre
mim. Para falar a verdade, faz meu sangue ferver a maior parte
do tempo.
Parece que no consigo fazer nada direito, no que se
refere a voc, no ? No parecia muito preocupado.
isso mesmo. Ento, Lorena lembrou-se do
acontecido. Oh, desculpe. No lhe agradeci por me salvar da
cobra.

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J era tempo.
Ele no fazia nada para melhorar as coisas.
Estou muito grata.
No precisa se esforar. Posso sobreviver sem discursos
bonitos, se acha to difcil faz -los. Continuo dizendo que voc
no aproveitou muito o tal curso de etiqueta.
No sou muito boa em agradecer foi o melhor que ela
encontrou como desculpa. Alm disso, como que se
agradece a algum que salvou nossa vida? Parece um pouco
melodramtico, no?
Ramn deu uma risadinha.
Ah, sim, a famosa discrio inglesa... o certo receio de
deixar as pessoas embaraadas. No precisa se preocupar com
isso. No tenho nada de ingls e ser preciso muito mais do que
um agradecimento para me fazer corar.
Ela bem podia imaginar. Quantos homens conseguiriam
estar sentados no quarto de uma moa que mal conheciam,
parecendo to vontade e conversando despreocupadamen te,
como se fizessem isso todos os dias?
Ele ainda no tinha terminado de atorment -la.
Claro, se voc acha que simples palavras no so
capazes de expressar seus agradecimentos, podia tentar as aes
disse, com um ar malicioso. Dizem que elas surtem melhor
efeito.
, bem que podia. Tentou enfrentar seu tom casual
no mesmo nvel.

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Mas no vai, no ?
No diga que est desapontado. Por acaso, valoriza
tanto assim os meus beijos?
Tenho que reconhecer que tm uma certa qualidade, mas
no vou morrer sem eles. Estudou-a por um instante, seu
olhar to penetrante que Lorena mexeu -se, inquieta. S
imagino o que seria preciso para voc perder a cabea por um
homem.
Muito mais do que voc tem a oferecer!
No faa declaraes impensadas, ou posso ficar
tentado a provar o quanto est errada.
Isso uma ameaa ou uma promessa? Ficou surpresa
com seu prprio atrevimento. O que havia nesse homem que a
fazia esquecer toda a cautela? No entanto, esse duelo de palavras
era excitante e convidava a um perigo com que antes nunca teria
sonhado.
Digamos que estou fazendo uma declarao de
intenes respondeu Ramn. Enquanto isso, vou lhe dar
alguma coisa por conta, s para provar meu interesse.
Inclinou-se sobre a cama e deslizou os braos em torno
dela, puxando-a para perto. Seus lbios queimaram uma trilha
sensual de pequenos beijos em seu pescoo e face, antes de
alcanarem a boca. Como na primeira vez, os lbios de Lorena
se entreabriram, como se tivessem vontade prpria.
Era loucura, e ela sabia disso. Mas no se importou. Seus
braos o envolveram, puxando-o para ainda mais perto. Nunca
tinha estado assim to junto de um homem, mas um instinto
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primitivo a guiava, enquanto sensaes desconhecidas pulsavam


dentro de seu corpo, tornando-a consciente de apetites que nunca
imaginara existir.
Todo seu ser estava vivo, como um instrumento de cordas
respondendo ao toque de um artista talentoso. No ofereceu
qualquer resistncia, quando Ramn a fez deitar e comeou a
puxar a camisola com movimentos lentos e embriagadores,
expondo seu corpo quente s carcias das suas mos experientes,
levando-a a um auge de desejo que gritava por uma satisfao
que s ele poderia proporcionar. Com um movimento gil,
Ramn cobriu-a com seu corpo firme.
E ento? Isso prova alguma coisa? A voz dele soou
como vinda de muito longe.
O qu? perguntou Lorena, confusa. Um segundo
antes, parecia que no podia haver mais nada entre eles, seno a
mais ntima das experincias. Agora, Ramn estava se
levantando como se nada tivesse acontecido. A desiluso caiu
sobre ela como uma onda avassaladora. Seu sujo!
Por qu? Por ter recusado o que voc estava me
oferecendo com tanta ansiedade? Com gestos descuidados,
indiferentes, ele passou a mo pelos cabelos despenteados e
abotoou a camisa. Ou est brava por eu ter parado justamente
quando as coisas estavam ficando interessantes?
Como se atreve a sugerir que eu estava... que eu ia...
Lorena no encontrou palavras para expressar sua indignao.
Que queria que eu fizesse amor com voc? Acho que seu
comportamento no deixou margem para dvida. No notei
nenhuma tentativa de lutar contra mim.
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Lorena ficou em silncio, morta de vergonha. Depois,


conseguiu juntar alguns restos de dignidade.
Voc se aproveitou de mim. Nenhum homem decente
teria se comportado desse modo.
Ser mesmo? No sabe nada sobre homens, decentes ou
no; melhor se convencer disso. D graas a Deus por ter se
sado dessa sem se queimar. Talvez no tenha tanta sorte na
prxima vez.
No haver uma prxima vez.
Veremos. Ramn encolheu os ombros e enfiou a
camisa dentro da cala, tomando a direo da porta.
Se voc se atrever a pr um s dedo em mim, contarei a
meu pai!
Ele parou.
Por acaso, espera que eu trema de medo s em pensar
nisso? O que acha que seu pai faria? Me daria uma surra? Ora,
Lorena, cresa! Voc vive dizendo que no mais criana, mas
no perde oportunidade para agir como se fosse. Um brilho
cnico surgiu nos olhos castanhos. Ser adulta significa andar
sobre seus prprios ps; no sair correndo para o papai, pedindo
socorro, sempre que as coisas saem diferente do que planejou.
Voc o dr. Sabe-Tudo, no?
Acho que sou, sim. Portanto, agora voc j sabe quem
deve procurar, se precisar de ajuda para melhorar as falhas de
sua educao. Parece que os cursos que fez no surtiram muito
efeito.
Saia! Saia daqui! E saia da minha vista!
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Amor bandido Susanna Firth


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Com o maior prazer. Prometi ao seu pai que ficaria ao


seu lado at estar recuperada. Pelo jeito, j voltou ao mau humor
habitual. Ramn abriu a porta e preparou-se para sair. Ah,
e no precisa se preocupar com o jantar. Eu e seu pai iremos
cidade essa noite. Ele vai me apresentar a algumas pessoas, e
teremos um jantar de negcios num restaurante qualquer.
mesmo? E o que o dr. Sabe-Tudo quer que eu faa,
enquanto vocs saem para se divertir?
Seria bom aproveitar a oportunidade para esfriar esse
mau gnio. No haver ningum em casa para ser vtima dessa
sua lngua afiada. Quanto a mim, ser um sossego ficar livre da
sua encantadora companhia por algumas horas.
Ora, seu... seu...
Ramn fechou a porta, tornando qualquer improprio
intil. Furiosa, Lorena comeou a socar o travesseiro, desejando
que fosse aquela cabea, arrogante. Jurou um dia se vingar
daquele homem prepotente, fazendo -o pagar por toda a
humilhao que a estava fazendo sofrer. Deixou -se cair de
costas, exausta, e sonhou com os piores mtodos de vingana,
um sorriso encurvando seus lbios.
Quando abriu os olhos, j eram quase seis horas. Sentia -se
cansada, deprimida, no sabendo se a causa daquilo tudo era a
cobra ou Ramn Vance.
Estava com fome. Lembrou-se de que nem mesmo tinha
almoado. Espreguiou-se, e estava se preparando para sair da
cama, quando uma batida na porta a fez agarrar os lenis numa
atitude de defesa.
Relaxou ao ver que o visitante era o pai.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Como est se sentindo, querida? Parecia ansioso.


Vance e eu vamos nos encontrar com uns fazendeiros em Campo
Verde, mas, se voc no estiver bem, deixarei para uma outra
ocasio.
Nada disso! disse Lorena, com firmeza. Estou
tima. Afinal, nem fui picada pela cobra. No sei o que deu em
mim. Agi como uma idiota, desacostumada com a vida numa
estncia.
Voc passou por um perigo terrvel, meu bem. Tremo s
de pensar no que poderia ter acontecido, se Vance no agiss e
com tanta rapidez. Ele foi sensacional!
Oh, claro, maravilhoso! Lorena cortou logo o
assunto. J estava farta de Ramn Vance e no ia suportar ouvir
o prprio pai elogi-lo.
Espero que lhe tenha agradecido por salvar sua vida.
Sim garantiu, imaginando o que o pai diria, se
soubesse exatamente que forma tinha tomado aquele
agradecimento.
Ele um bom homem, Lorena. E cheio de considerao.
Sabia que eu precisava ficar com os homens e insistiu em cuidar
de voc para me deixar mais tranqilo.
mesmo? Sua voz no escondia o ceticismo.
Duvidava de que Ramn Vance fizesse qualquer coisa que no
fosse s para servir aos prprios desejos. Ele no precisava
ficar aqui. No sou mais uma menininha e...

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Amor bandido Susanna Firth


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J notei isso disse Mark, com um sorriso. E sou s


seu velho pai. Acho que nosso visitante tambm no deixou de
notar. Vi os olhares que estava lhe dando durante o caf.
Pode ter certeza de que ele no est encantado com
minha beleza. Na certa, est s intrigado porque nunca tinha
visto uma mulher dos pampas. Deve ter ficado um pouco
surpreso em ver que no tenho palha nos cabelos, e no como
com as mos.
Est enganada. Ele me contou que nasceu e foi criado
aqui perto. Seu pai tinha uma estncia ao norte de Rosrio.
Por isso tinha tanta habilidade com o chicote, pensou
Lorena. Devia estar agradecida por esse fato, mas sua irritao a
fez dizer:
pena que ele no tenha ficado por l. Assim, no
estaria nos amolando.
Se no fosse ele, seria outra pessoa. E talvez fosse bem
pior.
Impossvel, pensou ela, mas no disse nada.
Parece que ele o conquistou, papai falou, com
despeito.
Gostei do que vi at agora, filha. Vance sabe o que est
fazendo. um homem srio, que inspira confiana. Acho que
ser justo nas opinies sobre o meu trabalho.
Ento, vai dar tudo certo? Poderemos continuar aqui?
perguntou, ansiosa, esquecendo-se de suas diferenas com
Ramn. Ele falou alguma coisa?

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

No. Ainda muito cedo. Mas estou vendo que analisa


bem as coisas, fazendo uma avaliao cautelosa. Quer saber
todos os fatos e sabe muito bem como e o que perguntar. Tenho
certeza de que no terei motivos para contestar quando tirar suas
concluses.
Mesmo se ele nos mandar embora daqui?
Sim, mesmo se chegar a esse ponto. Mark franziu a
testa. Ele no o tipo de homem que toma decises
apressadas. Sei que no far nada sem analisar todos os lados da
questo. Aceitarei seu julgamento.
Pois eu, no! S sairei de Vista Hermosa arrastada!
Esperemos no ter que chegar a esse ponto. O pai
sorriu. Mas estou certo de que Vance tem meios mais
persuasivos para lidar com mulheres teimosas.
Oh, sim! Ele desses que gostam de mulheres doces e
submissas. Um macho fora de moda.
Mark Williams deu uma risadinha indulgente.
E como que sabe disso? Ele lhe contou?
No foi preciso. Qualquer um percebe que um mando
e convencido, desses que esperam que todos pulem ao ouvir uma
ordem sua.
Mark olhou para o relgio.
Bem, agora tenho que me arrumar para sair. Tem certeza
de que vai ficar bem sozinha, queri da?

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ora, papai, pare de me tratar como se eu estivesse


doente! Fique sossegado. Agora corra para no deixar aquele
santo homem esperando.
Sua pestinha! disse Mark, carinhosamente.
Lorena levantou-se, vestiu-se e foi preparar alguma coisa
para comer. Imaginou que estivesse faminta, mas logo percebeu
que no conseguiria engolir nem mais uma garfada. Lavou a
loua e foi para a sala, sentindo-se estranhamente inquieta.
Tinha muitas coisas a fazer, mas no conseguia se
concentrar em nada. Depois de andar d e um lado para o outro
por um bom tempo, tentou ouvir um programa de rdio, mas seu
pensamento estava longe. Foi para a janela. No havia sinal de
vida, seno o zumbido de insetos e o coaxar dos sapos no tanque
de plantas aquticas que um dia havia sido o orgulho de sua me.
Deu um suspiro de impacincia. O que estava acontecendo
com ela? Era uma pergunta idiota, porque sabia muito bem qual
a resposta. Queria fugir do pensamento de seu primeiro encontro
com a paixo fsica, do seu primeiro contato real com um
homem. Conhecia vrios rapazes e j tinha tido alguns
namoradinhos. No entanto, aqueles adolescentes inseguros,
quase embaraados, pareciam pertencer a um outro planeta,
quando comparados com algum como Ramn Vance.
Estremeceu, s de pensar nas sensa es que as mos dele
tinham despertado em seu corpo jovem e inexperiente. E seu
prprio comportamento? Ficou vermelha ao se lembrar de como
o havia encorajado, em vez de lutar contra seus avanos, no
escondendo o prazer que ele lhe proporcionava. E Ramn p arou;
no ela. Teria se entregado sem a menor resistncia. Como podia
ter feito uma coisa dessas?
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Pegou um livro de mistrio, tentando se interessar pela


histria, mas sua mente comeou a divagar. Logo percebeu que
s estava "atenta aos mnimos rudos que vinham de fora,
ansiosa para ouvir o som do motor da caminhonete, anunciando a
volta dos homens.
Estava agindo como uma idiota, pensou, quando saltou da
poltrona pela segunda vez, imaginando ter visto a luz dos faris
se aproximando. Se tivesse um pingo de juzo, j teria procurado
refgio no quarto. Tinha srias dvidas sobre sua capacidade de
cumpriment-lo na frente do pai sem se denunciar. Estava certa
de que algo em seu comportamento revelaria sua conduta
vergonhosa, mesmo que tentasse agir com toda na turalidade.
s dez horas, resolveu terminar com aquela tortura e foi
para o quarto. Vestiu a camisola e deitou -se, mas o sono no
veio. Ficou se debatendo na cama, os pensamentos em tumulto.
No dia seguinte, soube que as pessoas com quem o pai e
Ramn Vance tinham ido jantar eram Fernando Delgado,
proprietrio da prspera estncia de Los Molinos, e Manuel
Castillo, que tinha um rancho mais ao norte. Lorena os conhecia
desde menina e gostava demais do seor Castillo, um vivo sem
filhos, que sempre ficava feliz em v-la. Quando era pequenina,
ele se deliciava em contar-lhe histrias sobre a valentia dos
homens dos pampas. Era alegre, jovial, muito diferente do seor
Delgado, um tanto pedante e convencido da sua posio superior
entre os rancheiros da regio. Isabel, a mais velha de suas trs
filhas, tinha sido colega de escola de Lorena e assumia a atitude
condescendente do pai em relao queles que considerava seus
inferiores.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

E por que tiveram que ir jantar fora? perguntou


Lorena, surpresa. So nossos conhecidos, j estiveram aqui
muitas vezes. No vejo por que lev -los a um restaurante. Eu
podia muito bem fazer um jantar...
Depois do susto de ontem, nem pensamos em lhe pedir
isso.
Quer dizer que Ramn Vance no quis. Minha comida
deve estar muito abaixo dos seus padres.
No h nenhum motivo para ficar enfezada, querida o
pai censurou-a, com gentileza. Estou certo de que ele no
quis fazer pouco dos seus talentos culinrios. Sabe muito bem
como esses jantares de negcios so aborrecidos. Foi muito mais
conveniente fazer como fizemos. Pense no lado bom: voc no
teve que lavar um monte de panelas.
No adiantava discutir. Lorena deixou o assunto morrer e,
depois de alguns instantes, perguntou por que tinham arranjado
aquele encontro com os fazendeiros.
Ramn no inventaria uma coisa dessas se no tivesse
um bom motivo, no ? perguntou, com azedume.
Mark Williams deu uma risada.
Ele um homem muito astuto, Lorena. Queria ter uma
confirmao do quadro que lhe dei sobre as condies
financeiras da regio e uma idia dos problemas que os outros
rancheiros esto enfrentando.
Ah, ah, o seor Delgado mais fechado do que uma
ostra! Lorena deu uma risadinha. Aposto que nosso
visitante passou um mau pedao com ele.
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Bianca 175

Que nada! Bastou-dez minutos de conversa, e os


pareciam amigos ntimos. Esse Vance sensacional! Ouvi
coisas sobre Los Molinos ontem noite do que nos vinte
que estou aqui. Castillo tambm nos contou todos os
problemas.

dois
mais
anos
seus

Lorena fez uma pequena careta, pouco c onvencida dos


fabulosos talentos de Ramn Vance. Conhecia bem aquele
homem e no estava disposta a mudar de opinio.
No entanto, logo percebeu que parecia ser a nica pessoa
da regio que no estava encantada com ele. medida que os
dias passavam, ia ficando mais do que claro que o charme de
Ramn Vance fazia um efeito avassalador. Sua visita a Campo
Verde causara impacto nos coraes femininos e aquelas que o
tinham visto pessoalmente no perderam tempo em comunicar s
outras as novidades sobre esse homem moreno, bonito, de
ombros largos e ar de comando. Qualquer estranho na
cidadezinha sempre provocava algum interesse, mas esse parecia
estar fazendo um enorme sucesso.
Que homem! Maria Lopez, a dona da maior loja da
cidade e que conhecia Lorena desde o dia de seu nascimento, no
parou de falar em Ramn, enquanto separava as mercadorias
para serem levadas a Vista Hermosa. O maravilhoso sr. Vance,
to galante, to fino, que conversara com ela com tanta
deferncia, como se fosse a mulher do presidente da r epblica.
E eu, com um avental todo manchado, nia! Que cavalheiro!
Seus olhinhos escuros fixaram-se no rosto de Lorena. E
solteiro, tambm! Um partido, minha filha, no perca tempo.

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Bianca 175

No estou atrs de marido respondeu, friamente.


No que me diz respeito, ele pode morrer solteiro. No estou
interessada.
Bobagem! Duvido que haja uma mulher nesse mundo
que no possa estar interessada em algum como ele.
o que parece. J estou farta de ouvir falar sobre ele,
desde que cheguei cidade. S espero que um circo ou qualquer
coisa parecida venha a Campo Verde para mudarem de assunto.
Maria deu uma risadinha.
Est querendo me dizer que no gosta dele?
Para falar a verdade, no muito. Ele bonito, isso no
se pode negar, mas no o meu tipo.
Veremos, nia. Mas acho que voc no to indiferente
como tenta parecer. Maria deu uma gargalhada que fez
sacudir seu corpo gordo. Que homem!
Lorena saiu da loja dando um suspiro de irritao. No
eram s as mulheres que estavam encantadas com aquel e
convencido. Os homens com quem se encontrava tambm no
deixavam de fazer qualquer observao. At os pees, pessoas
tradicionalmente difceis de aceitar estranhos e muito
reservados, aprovavam Ramn Vance. Admiravam a facilidade
com que montava, tornando-se quase uma s criatura com o
cavalo. Respeitavam o modo como discutia os problemas do
gado e acatavam suas sugestes sem demonstrarem o menor
ressentimento. Ramn Vance era um homem que todos pareciam
dispostos a seguir, mesmo que corressem perigo de v ida.

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Bianca 175

At seu pai gostava dele, pensou Lorena, com uma


pontinha de raiva. Claro que o episdio da cobra tinha facilitado
muito as coisas entre eles, mas, desde o incio, Mark admirou o
modo direto e decidido como Ramn examinava e decidia as
medidas a serem tomadas. Mesmo que no tivesse acontecido
nada de dramtico, ele no tardaria em lhe estender a mo.
Ramn Vance estava com todos a seus ps. Um mando
como ele devia sentir-se muito satisfeito com isso. Claro, tudo
era mais fcil quando se encontrava coo perao, mas Lorena
tinha certeza de que ele continuaria a fazer seu trabalho, mesmo
que encontrasse a mais feroz das oposies. Era desse tipo de
homem: arrebentaria todas as barreiras que surgissem em seu
caminho.
Porm, de uma coisa podia estar certo: e la no tinha a
mnima inteno de se juntar quele coro de elogios. Ramn
Vance podia ligar seu charme e encantar a todos, mas ela jamais
mudaria de opinio a seu respeito. Fazia o possvel para evit -lo
e tomava o maior cuidado para nunca estar sozinha co m ele. No
confiava nem um pingo naquele homem.
Apesar de fazer o possvel para esconder suas manobras do
pai, Ramn tinha notado, claro. No incio, pareceu se divertir
um pouco com a situao e, depois de algum tempo, deu a
impresso de se desinteressar em persegui-la. Um alvio, pensou
Lorena,, dizendo a si mesma que j estava cansada daquelas
batalhas verbais. Mas, no ntimo, sentia -se um pouco
desapontada por ele ter desistido to facilmente. No que isso
lhe importasse, claro! Aquele homem lhe era totalmente
indiferente. No via a hora dele terminar a inspeo de Vista
Hermosa e voltar para Buenos Aires.
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Bianca 175

Quanto tempo ele ainda vai ficar? perguntou ao pai,


num breve momento em que ficaram sozinhos. Seu hspede
estava nos estbulos, conversando co m Juan, o encarregado de
cuidar dos cavalos.
Mark sorriu, alegremente. Parecia muito mais tranqilo e
relaxado do que antes da chegada de Ramn Vance. Lorena tinha
a impresso de que as coisas no estavam indo to mal, mas
sabia que no adiantava tocar no assunto antes que a ltima
palavra fosse dada.
O que h, querida? Est cansada com o servio da casa?
Sei que no fcil se ter mais uma pessoa para cuidar e
alimentar, mas devo dizer que voc est se saindo
excepcionalmente bem. No outro dia, Ramn me disse que vai
comear a engordar, se continuar comendo sua comida to
gostosa.
Lorena no podia dizer que tinha notado qualquer
evidncia disso. O corpo alto e magro de Ramn no mostrava
sequer um grama de gordura em excesso. Talvez fosse por causa
do exerccio. O que ele faria em Buenos Aires? Com certeza,
freqentava um desses clubes de ginstica para executivos. Ou
mantinha-se em forma fugindo de suas admiradoras.
Est tudo bem disse ao pai. Acho que estou s um
pouco entediada, tudo. Voc no tem tido nem tempo para ficar
um pouco comigo.
Um velho como eu no boa companhia para uma
mocinha. Voc precisa sair com gente jovem. Por que no pede a
Ramn para cavalgar com voc? Tenho certeza de que ele
gostar da idia.

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Bianca 175

Pode ser. Lorena procurou manter o tom mais normal


possvel. No adiantava dizer ao pai que preferia a morte do que
pedir alguma coisa a Ramn. A ltima coisa no mundo que
queria era sua companhia.
Posso falar com ele ofereceu Mark.
No, no faa isso disse, rapidamente. Eu mesma
falo. Papai, do modo como me trata, parece que tenho dois anos!
Desculpe, vov! E deu uma gargalhada.

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Bianca 175

CAPTULO
V
As coisas no continuaram como Lorena esperava. Dois
dias depois da conversa com o pai, enquanto lavava a loua do
caf, teve uma sbita sensao de estar sendo observada. Virou se para ver Ramn Vance parado na porta.
Quer alguma coisa? perguntou, rspida. Longe da
presena do pai no via razo para manter o tom agradvel e
polido que adotava quando estavam todos juntos.
Viu que ele trocara as roupas casuais por um terno formal.
A camisa imaculada realava o bronzeado da pele, ainda mais
queimada pelas longas horas de trabalho sob o sol dos pampas.
Usava uma gravata de seda num tom discreto e os sapatos de
cromo alemo brilhavam, perfeitamente engraxados.
As roupas no fazem um homem, pensou Lorena, resistindo
a uma atrao involuntria.
Tenho que ir a Crdoba para cuidar de uns negcios.
Seu pai me disse que voc anda querendo ver um pouco das
luzes da cidade. Quer ir comigo?
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Bianca 175

Se qualquer outra pessoa tivesse feito o convite, ela o


aceitaria com ansiedade, sem um segundo se hesitao.
No, acho que no respondeu, mostrando indiferena.
De qualquer modo, obrigada.
A grossa sobrancelha
expresso de zombaria.

de

Ramn

levantou -se,

numa

Por qu? Pelo que entendi, pensei que estivesse


morrendo de tdio com a vida domstica e louca por um pouco
de diverso.
No pedi nada. No estava interessada no tipo de
diverso que ele podia proporcionar.
Est querendo dizer que no pediu para ir comigo,
certo?
Tenho muito o que fazer. A casa precisa...
Sei muito bem do que a casa precisa, mas o servio
pode esperar. Um dia no far muita diferena. E ento?
Eu... eu tenho que... Sua voz sumiu, enquanto
procurava desesperadamente por uma desculpa. No posso ir,
tudo.
"No posso" no existe no meu dicionrio. Ramn
olhou para o relgio e disse: Voc tem meia hora para se
arrumar. Creio que quer ficar bonita para ir passear na cidade
grande. V trocar de roupa, eu a encontrarei perto do carro.
Depois de dar suas ordens, preparou -se para sair. Ah, e mais
uma coisa...
O qu? perguntou Lorena, com maus modos.

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Bianca 175

No gosto de ficar esperando. Se no estiver l na hora


combinada...
Ir sem mim disse ela, um pouco aliviada. Ramn
acabara de lhe dar uma escapatria. Se no aparecesse, ele
perderia a pacincia e partiria sem ela. Seria uma pena, no?
perguntou, com um sorrisinho fingido. Tentarei no
desapont-lo.
mesmo? Fico contente em saber. Porque, se n o
estiver pronta e esperando por mim em precisamente vinte e
nove minutos, virei busc-la. E, se no estiver vestida, eu a
ajudarei.
Voc no se atreveria!
Ah, no? No me desafie, Lorena. Um sorriso cnico
brincou nos lbios bonitos de Ramn. Voc no seria a
primeira, acredite.
Trancarei a porta.
Ele deu uma risada de desdm.
Isso no significaria um obstculo para um homem
decidido. E pode ter certeza de que ficaria muito surpresa como
posso ser determinado, quando algum contraria meus dese jos.
No quero ir a Crdoba com voc disse Lorena,
finalmente falando a verdade.
pena, mas no estou interessado no que voc quer.
Sou eu quem manda por aqui e estou dizendo que tem que ir.
Entendeu?
No tenho escolha, no ?

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Bianca 175

No muita.
Estava derrotada e sabia disso, No tinha como lutar contra
Ramn Vance, quando ele ficava com esse tipo de humor.
Est bem, vou com voc.
No foi a aceitao mais graciosa que j recebi de uma
dama.
No sou nenhuma dama.
No, mas talvez aprenda a ser um d ia. Se tentar. Agora,
s tem vinte e cinco minutos para se arrumar. melhor correr.
Cenas de transformao instantnea s acontecem em contos de
fada.
Seu bruto! Seu monstro arrogante e dominador!
resmungava Lorena, enquanto colocava o ltimo prato n o
escorredor. No tinha dvidas de que Ramn cumpriria a
ameaa. Tirou o avental e saiu correndo para o quarto. Um dia
desses ainda se vingaria daquele homem horrvel!
Uma olhada rpida no guarda-roupa revelou apenas uma
possibilidade para usar num passeio em Crdoba. Pegou o
vestido, trocando-se rapidamente. No era um modelo de alta
costura, claro, mas o algodo era de muito boa qualidade e o
tom de rosa lhe ficava bem. Era um vestido que sempre lhe
transmitia confiana, o que mais precisava no momento.
Escovou os cabelos e passou um pouco de maquilagem.
Seus olhos, grandes e apreensivos a encararam, refletidos no
espelho. No estava muito feliz com a perspectiva de passar
horas e horas na companhia de Ramn Vance. A viagem para
Crdoba era bastante longa, mesmo num carro rpido e moderno.
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Bianca 175

Sobre o que falariam? E se ele ficasse em silncio durante todo o


trajeto? A seria ainda pior.
S tinha mais cinco minutos e comeou a entrar em pnico.
Sua mo tremeu quando passou o batom e teve que remov -lo e
aplicar uma nova camada. Maldito homem! No tinha o direito
de deix-la nervosa assim. Deu uma ltima olhada no espelho.
Bem, estava pronta, e se ele reprovasse seu aspecto, pior. Sabia
que no era nenhuma beldade; portanto, no adiantava querer
fingir. Calou o melhor par de sapatos e saiu correndo para a
porta. No queria que ele viesse busc -la! Quando chegou ao
vestbulo, ainda tinha alguns segundos at a hora "H" e diminuiu
o passo para tentar mostrar que no dava a mnima para seu
ultimato. Porm, ao descer os degraus, cheia de dignidade, viu
que Ramn estava de costas, conversando com um dos homens.
Estou pronta chamou, interrompendo-o.
Ele se virou e, por um segundo, Lorena teve que suportar
um exame crtico. Subitamente, ficou satisfeita por ter toma do
um cuidado maior do que o normal ao se arrumar. Teve certeza
de ter percebido um brilho de aprovao nos olhos escuros.
E ento, estou de acordo? perguntou, com
atrevimento. Pde ver que o homem ao lado de Ramn parecia
encantado, mas no estava nem um pouco interessada nele.
D para o gasto. Ramn Vance abriu a porta da
caminhonete para ela entrar. Estarei com voc em um minuto.
E virou-se de novo, retomando a conversa.
Lorena ficou desapontada. Agora sabia que aquele olhar de
aprovao havia sido s por sua pontualidade, e no pela
aparncia. Teve raiva de si mesma por ter se esforado tanto para
Projeto Revisoras

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Bianca 175

parecer razoavelmente vistosa. Devia ter posto sua pior roupa,


sair parecendo uma caipira. Ele nem notaria a diferena.
Entrou no carro e sentou-se, desanimada. Depois ouviu
uma troca de risadas entre os homens e Ramn acomodou -se
atrs do volante, batendo a porta. Deu a partida e preparou -se
para sair.
Adis, don Ramn, que tenga suerte!
Adis.
"Don Ramn." E essa, agora! Como aqueles pees se
atreviam a cham-lo usando aquele ttulo antigo reservado para
os grandes seores, merecedores do maior respeito e deferncia?
Em poucas semanas, o homem parecia ter conseguido manobrar
at alcanar uma posio de confiana e autoridade. Como seria
possvel ningum ver como ele realmente era? Ser que era a
nica pessoa capaz de perceber como Ramn Vance era duro e
frio, um homem que no hesitava diante de nada para atingir
seus objetivos?
Ele parecia de excelente humor e suas feies estavam
relaxadas, dando-lhe um aspecto quase humano, pela primeira
vez. Lorena podia entender por que as mulheres o achavam to
atraente. Sim, as outras; no ela.
Por que Felipe estava lhe desejando boa sorte? Por
acaso no tem confiana na sua habilidade de dirigir um carro?
No era isso que estava em questo respondeu ele,
com uma risada.
Ento, do que falavam?
Ramn deu-lhe uma olhada, ainda com um ar divertido.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Felipe estava me desejando sorte porque achou que eu


devia estar pensando em lhe passar uma cantada.
Ah... Lorena desejou no ter tocado no assunto.
Ele no tinha o direito de sugerir uma coisa dessas.
Todo homem que v uma moa bonita e a admira tem
esse direito. Claro que Felipe sabe que voc est fora do alcance
dele, e, ento, me desejou sucesso. Isso generosidade, mesmo
que no acredite.
No gosto disso. No sou um objeto para ser passado de
um homem para outro. Estamos no sculo XX, caso no tenha
percebido.
Eu sei, mas duvido de que Felipe se importe muito com
isso. Um gacho no faz muitas concesses vida moderna.
Suas mulheres tm alguma utilidade, claro. Compartilham de
suas camas, do luz seus filhos, cuidam da casa...
E aceitam qualquer tipo de tratamento sem queixas. Que
quadro mais atraente! Nem sei por que no estou fazendo
promessas para levar uma vida dessas.
Tem suas vantagens.
S para o homem!
A Argentina ainda um pas onde os homens mandam,
Lorena. Aceite esse fato. Voc no vai mud -lo.
Talvez no. Alm disso, sei que no adianta discutir
com voc.
Onde est seu senso de humor?
Ele desaparece, quando voc est por perto.
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Bianca 175

Foi o que notei. Tambm anda desaparecida. Tem me


evitado nesses ltimos dias.
E da? No est satisfeito com a adorao de todos que
vivem na estncia e redondezas?
Est com inveja do meu sucesso? Quer que eu lhe d
algumas lies sobre como fazer amigos e influenciar as
pessoas?
Acha que estou precisando?
Se suas atitudes com os outros so iguais s que tem
comigo, devo dizer que um caso urgente.
Obrigada pela oferta. Mas, no, obrigada.
Vai se arrepender.
Acho que no.
Ramn encolheu os ombros.
Faa o que quiser. Como sempre.
Ele pensava que ela era egosta e mimada e, de certo modo,
ficou um pouco magoada com isso. Ramn Vance era a primeira
pessoa que havia lhe despertado esse tipo de antagonismo.
Sentiu-se tentada a explicar sua atitude, dizendo -lhe que no era
assim que costumava agir normalmente, mas decidiu no
demonstrar fraqueza. Em vez disso, ficou em silncio, olhando
pela janela.
Os escritores gostavam de comp arar os pampas a um
oceano. E estavam certos, pensou Lorena, enquanto via passar
quilmetros e quilmetros de campos, num efeito quase

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Bianca 175

hipntico. Sentiu as plpebras pesadas e mudou de posio, num


esforo para permanecer acordada.
Naturalmente, ele notou. Nada lhe escapava.
Ainda temos umas duas horas at chegarmos a Crdoba.
Por que no dorme um pouco? Lanou-lhe um olhar
malicioso. Pode usar meu ombro como travesseiro. No seria
a primeira vez.
No, obrigada. Estou muito bem assim. Como esse
convencido podia acreditar que ela assumiria a mesma atitude de
intimidade das mulheres com quem andava? Encostou a cabea
na moldura de metal e cochilou numa posio desconfortvel.
Acordou sobressaltada, com a freada do carro.
O que aconteceu?
Uma vaca na estrada. Saia da, seu animal estpido
disse Ramn, sem raiva, enquanto a vaca corria assustada na
frente deles, aparentemente incapaz de procurar segurana em
qualquer dos lados do asfalto. Ramn diminuiu a marcha at
quase parar. Quando o animal fin almente saiu da estrada,
retomou a velocidade inicial.
Elas so assim disse Lorena. Simplesmente no
conseguem raciocinar.
Tipicamente feminino. S tm uma nica idia de cada
vez e so capazes de morrer por ela.
Ele no tirara os olhos da estrada e nem mesmo estava
falando diretamente com ela, mas para um ponto indeterminado
no horizonte.
Acha que sou assim? perguntou Lorena.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Se a carapua lhe serviu...


Quer dizer que eu devia reconsiderar minha opinio
sobre voc?
O preconceito injustificado resultado de estupidez ou
ignorncia. E voc no nem estpida nem ignorante.
Obrigada pelo elogio! Vindo de uma mente to ferina
como a sua, uma extraordinria concesso.
Est mesmo decidida a no gostar de mim, no ?
E isso lhe importa?
Nem um pouco. Jogaremos do seu jeito, se isso que
quer. O resultado final ser o mesmo.
O que ele queria dizer com isso? De repente, Lorena
sentiu-se inquieta. Era estranho Ramn desistir to fcil. Com
certeza, estava preparando algum tipo de armadilh a. Lanou-lhe
um olhar cauteloso e ele a surpreendeu, antes que pudesse
disfarar.
Preocupada?
No. Por que estaria?
Pois devia. No sou um adversrio leal, Lorena. Sei
jogar sujo, quando me interessa.
Posso imaginar.
Bem, depois no venha dizer que no foi voc quem
pediu. E no espere qualquer compreenso, quando levar a pior.
E quem disse que vou levar a pior?
Vamos ver.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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Estavam na rodovia que levava diretamente a Crdoba e,


em pouco tempo, comearam a avistar os arranha -cus da cidade.
Havia ali uma mistura de antigo com moderno e Lorena sempre
adorara o modo como as construes coloniais conviviam lado a
lado com os enormes prdios de escritrio complexos
industriais.
Seguiram as placas que indicavam o centro da cidade,
diminuindo a marcha medida que foram encontrando um
trnsito mais intenso. Lorena teve que admitir que Ramn era
um excelente motorista. Conhecendo bem as exibies
agressivas da maioria dos homens argentinos, que atrs do
volante tinham a mania de se comportar como pilo tos de
Frmula Um, sua tranqilidade e habilidade no controle do
automvel eram um alvio. Sem dvida, ele no precisava provar
nada nesse particular. Usava outras ocasies para demonstrar sua
virilidade,
Ramn estacionou o carro perto da praa San Martin, na
parte velha da cidade. Quando se inclinou para pegar a pasta que
deixara no banco de trs, era novamente um executivo de uma
grande metrpole: frio, decidido, distante.
Vou passar o resto da manh tratando de negcios no
banco. No se incomoda de dar umas voltas sozinha? Se quiser,
pode ficar me esperando na sala do gerente.
No, obrigada. Lorena no pretendia ficar sentada
como uma idiota, esperando por ningum, principalmente por
ele. Estudei aqui em Crdoba durante dez anos. No vou me
perder.
Seu sarcasmo foi intil.

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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Muito bem. Sabe onde fica o Crillon?


Sim. claro. Mas...
Encontre-me l s duas horas para almoarmos. Tente
no chegar atrasada.
Ramn despediu-se com um aceno, como se ela fosse uma
empregada, pensou, indignada, enquanto o via desaparecer pela
rua estreita que levava ao centro comercial. Era tpico de Ramn
nem mesmo perguntar se estava disposta a almoar com ele! Um
macho, um caso perdido, arrogante, convencido! Fazia seus
prprios planos, e os outros que se ajustassem a eles! Lorena
imaginou o que ele faria se ela no aparecesse no lugar
combinado, hora marcada, e sorriu com a idia. Seria bem
feito!
Porm, um pouco antes das duas, comeou a sentir fome.
Podia, claro, tomar um lanche num dos cafs do calado, onde
passara as horas passeando e vendo as vitrines das butiques, mas
o Crillon era um dos lugares mais famosos de Crdoba e seria
uma pena desperdiar a oportunidade de almoar l por no estar
satisfeita com a companhia.
Ramn esperava por ela na recepo do ho tel. No havia
dvidas de que tinha sido bem-sucedido nos negcios. Parecia
relaxado e mostrava um ar de realizao. Aparentemente, no
notava os olhares de admirao das mulheres sua volta. Porm,
com o canto dos olhos, Lorena percebeu claramente quando
esses olhares se transformaram em expresses de desagrado, ao
v-la juntar-se a ele.

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Amor bandido Susanna Firth


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"Com certeza, essas pedantes esto imaginando o que uma


caipira sem graa como eu est fazendo com algum como
Ramn Vance", pensou.
Mas no ia se importar com isso. Leva ntou o queixo, num
gesto de desafio.
Vamos direto para o restaurante disse ele, logo
depois de cumpriment-la. bom encontrar uma mulher que
chega na hora marcada. Pensei que ia esperar no mnimo uns
quinze minutos.
A pontualidade uma de minhas poucas virtudes
Lorena falou, cheia de falsa doura, deixando -o conduzi-la para
o restaurante. No ia lhe dizer que tinha pensado em comer
sozinha em qualquer outro lugar.
E vejo que no est com sacolas e pacotes. Outra de
suas virtudes, ou vai passar para apanh-los depois?
Falta de dinheiro explicou Lorena, com simplicidade.
Mas eu me diverti olhando as vitrines.
Ramn franziu a testa.
Devia ter me dito. Eu lhe daria algum dinheiro. Trouxe
bastante comigo.
E por que eu lhe pediria dinheiro ? Voc no tem
nenhuma responsabilidade por mim.
Ramn deu-lhe um olhar estranho, mas no insistiu no
assunto. Seu bom humor era evidente. Ou talvez no estivesse
disposto a comear uma briga no lugar mais elegante de
Crdoba.

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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O que vai querer? perguntou, quando o garom


entregou-lhes os cardpios.
Impressionada com a imensa variedade de pratos, Lorena
tomou uma deciso rpida.
Peixe. No temos muita chance de comer trutas frescas
na fazenda.
Muito bem. Lorena no pde dizer se Ramn estava
aprovando sua escolha ou a rapidez de sua deciso. O mesmo
para mim disse ao garom. Depois, com um ar muito seguro,
escolheu o vinho para acompanhar a refeio.
Quando o homem se afastou, Ramn recostou -se na cadeira
e olhou o salo sua volta, com uma exp resso levemente
crtica.
E ento, o lugar est de acordo com seus altos padres?
perguntou ela, sem resistir oportunidade de dar-lhe uma
alfinetada.
bastante bom.
Imagino que esteia acostumado a almoar
restaurantes muito mais luxuosos, em Buenos Aires.

em

Ele fez um ar divertido.


Geralmente mal tenho tempo para comer um sanduche
na hora do almoo. Procuro deixar minhas refeies tranqilas
para a noite.
Com luzes suaves, msica e a mulher da sua escolha,
pensou Lorena.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Por um breve instante, deixou a imaginao voar,


fantasiando como seria jantar com ele em grande estilo. Claro,
ele esbanjaria charme, elogiando e dizendo coisas que qualquer
uma gostaria de ouvir. E qualquer uma se apaixonaria um
pouquinho, mas no demais. Saberia que esse se ria o meio mais
fcil de se magoar.
Nunca estive em Buenos Aires disse, forando-se a
sair do devaneio. Quando eu tinha uns oito ou nove anos,
papai foi Exposio de Agricultura em Palermo. Estava tudo
pronto para eu ir tambm. J tnhamos feito pl anos para ele me
mostrar toda a cidade, a praa de Mayo, a Casa Rosada, aquele
pequeno bairro italiano perto do porto...
La Boca. J estive l muitas vezes. O que a impediu de
ir?
Sarampo. Lorena fez uma careta. Chorei dois dias
inteiros sem parar. Nunca me senti to infeliz.
Ramn deu uma gargalhada.
Pobrezinha! Essas doenas parecem escolher as piores
horas. Mas haver outras ocasies. Voc ainda muito jovem. E
agora, quando for, ter muito mais o que apreciar do que quando
tinha oito anos. Pense nas lojas da rua Flrida. Nos teatros, na
pera no Coln, nos museus, nos jogos de plo em Palermo.
Parece maravilhoso. Voc deve gostar de morar l.
Ramn encolheu os ombros.
No incio, foi muito bom. Eu era um rapaz do interior, e
tudo parecia novo e excitante. Passada a novidade, fui

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descobrindo que esse excesso de vida social podia ser muito


cansativo.
Lorena tentou imaginar Ramn Vance chegando do interior,
ingnuo, e sendo facilmente enganado. No conseguiu. Ele tinha
nascido para dominar qualquer ambiente em que vivesse. Nunca
devia ter enfrentado as agonias da indeciso ou da insegurana.
Estava absolutamente convencida de que, desde muito jovem, j
mostrava a sofisticao de agora.
Papai me contou que voc nasceu numa estncia perto
de Rosrio.
Ramn ficou calado, enquanto o garom servia o vinho.
Lorena no pde deixar de notar que era uma marca estrangeira.
O homem devia ter muito dinheiro para esbanj -lo num simples
almoo.
Sim disse ele, afinal, em resposta ao comentrio.
No era um lugar muito diferente de Vista Hermosa. Talvez, um
pouco menor. E no tinha esse ar de grandeza decadente que h
na sua casa.
Lorena lanou-lhe um olhar rpido e desconfiado,
pensando que ia criticar sua competncia como dona -de-casa.
Quando ele no disse nada, perguntou:
Voc tinha uma famlia grande? De repente, estava se
sentindo curiosa sobre aquele homem, ansiosa por descobrir o
que o havia feito ser como era.
No. Tenho s um irmo. Minha me morreu quando
ainda ramos meninos. Quando meu irmo concluiu o segundo
grau, abandonou a escola para ajudar meu pai a cuidar da
estncia. Eu continuei os estudos, at me forar em Economia.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Apesar disso, sempre passei meu tempo livre e minhas frias


trabalhando na propriedade da famlia.
Isso explicava sua incrvel habilidade com o chicote e todo
o conhecimento que tinha sobre a administrao de uma estncia,
pensou Lorena, lembrando-se do respeito com que os homens de
Vista Hermosa o tratavam.
E ento?
Meu pai morreu. Se dividssemos a propriedade,
teramos que dar muito duro para sobreviver. Assim, deixei meu
irmo ficar com o rancho e fui para a cidade para tentar uma
nova vida.
E parece que deu certo.
Ramn examinou seu rosto como se esperasse ver um ar de
sarcasmo. Notando que Lorena falava com sinceridade, sorriu.
Sim, deu. Meus esforos foram recompensados. Meu
irmo ainda leva uma vida dura, lutando com dificuldades,
enquanto eu tenho tudo que o dinheiro pode comprar.
Felicidade tambm?
Acho que sim. Tenho um belo apartamento no melhor
bairro da cidade, meu automvel um Lancia importado, tenho
dinheiro no banco para comprar tudo que quero dentro de um
limite razovel... O que mais um homem pode querer?
Muito mais. Lorena esperou at o garom servir a
refeio e continuou: H coisas que o dinheiro no pode
comprar.
mesmo? perguntou Ramn, com um sorriso cnico.
No acho.
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Amigos, por exemplo. No aproveitadores, esperando


por vantagens, mas amigos verdadeiros, que se importam quando
algo acontece a voc. Pessoas a quem pode recorrer, se precisar.
As feies arrogantes caoaram dela.
Sou incrivelmente auto-suficiente. Que me lembre,
nunca precisei de ajuda para dirigir minha vida.
possvel. E quanto a uma vida familiar? O dinheiro
no pode comprar uma esposa e filhos.
Ramn deu uma risada spera.
Estou certo de que poderia, se eu realmente estivesse
disposto a isso. Garanto que apareceriam muitas candidatas, se
eu colocasse num anncio revelando minhas intenes.
Lorena teve que concordar. No duvidava de que havia um
nmero incalculvel de mulheres ansiosas por usar o nome de
Ramn Vance. Mesmo sem um tosto, ele no padeceria por falta
de candidatas. S teria que levantar um dedo para conseguir toda
a ateno que desejasse., E sabia muito bem disso.
Lorena comeu em silncio, consciente de que ele a estava
estudando. Com certeza, imaginava se aquele tipo de mgica
funcionaria com ela.
Voc muito cnico acusou, depois de alguns
minutos.
Prefiro me considerar um realista. Gosto de uma vida
simples, sem grandes complicaes. Quando percebo que elas
esto ameaando a surgir, dou o fora. S isso.
Quando fala de complicaes, deve estar se referindo a
mulheres, no? Lorena nunca havia falado assim com um
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Bianca 175

homem e estava achando a experincia muito estimulante. Era


uma situao completamente diferente de discutir a vida e o
amor com as amiguinhas, to ingnuas e pouco vividas como ela.
E quantos coraes voc j quebrou?
Acho que nenhum disse Ramn, com um ar
indiferente. O chamado "sexo fraco" muito mais fo rte do
que finge ser.
Era bem provvel que estivesse certo. Devia conviver com
mulheres capazes de cuidar de si mesmas. Conheciam o jogo,
estavam habituadas a ele. No esperavam por demonstraes de
amor ou promessas de casamento antes de se renderem a um
homem. Talvez at achassem ligaes passageiras muito
satisfatrias. Lorena no podia se imaginar agindo desse modo.
Era algo completamente estranho sua natureza. No entanto,
Ramn despertara nela um mundo de emoes que nem mesmo
desconfiava que existissem.
Mexeu com o garfo na comida, sentindo -se subitamente
sem apetite.
Censurou a si mesma: estava agindo como uma tola,
deixando-se levar por esses pensamentos. Afinal, por que devia
se preocupar com as idias de algum como Ramn? Ele era
como um navio, que parava algum tempo num porto qualquer e
logo partia. Em seis meses, nem se lembraria da existncia dela.
Levantou os olhos para ele e encontrou uma expresso intrigada.
Eu a desapontei?
No. Era a pura verdade. Mesmo antes de conhec -lo
pessoalmente, j tinha uma boa idia de como podia ser cruel.

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J faz muito tempo que deixei de acreditar em heris de contos


de fada.
bom, mesmo observou Ramn,
despreocupado. Ele so uma raridade atualmente.

num

tom

Sim. Lorena concentrou a ateno no carrinho de


doces que o garom vinha trazendo para escolherem a
sobremesa, tentando fugir daquele assunto...
Depois disso, comearam a conversar sobre outras coisas,
assuntos seguros, nada controvertidos, como msica, clima, arte
e esportes.
Ramn sabia um pouco de tudo e podia ser fascinante na
exposio de suas opinies. Lorena ficou surpresa, quando olhou
para o relgio e viu que mais de duas horas tinham se passado.
Aquele encontro tinha sido um prazer inesperado, com o qual
nem contava ao sair de casa. Imaginou se ele tambm pensaria
assim.
Aparentemente, sim. Ramn tinha
tranqilo, quando saram do restaurante.

um

ar

satisfeito,

Ao chegarem porta, ele tocou o brao de Lorena para


conduzi-la. Ela fugiu do contato. No pde dizer por qu. No
costumava ser assim nervosa em companhia de outras pessoas.
Mas Ramn Vance no era como as outras pessoas. Havia nele
um impacto estranho, que jamais encontrara em ningum.
Quer dizer que a trgua acabou? perguntou ele,
notando o gesto.
E havia uma trgua?

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Pensei que as hostilidades tivessem diminudo quando


estvamos l dentro.
Pois teve a impresso errada mentiu Lorena. Meus
sentimentos continuam os mesmos. Ser que ele pensava que
um pouco de charme, palavras agradveis e modos delicados
podiam faz-la mudar de opinio? No, era o homem em si que
ela procurava ver, e o que j sabia dele no dava margem a
iluses.
uma pena.
Para quem?
Para voc. Sem olhar para trs, para ver se ela o
seguia, Ramn dirigiu-se para a rua.

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CAPTULO
VI
Lorena ficou muito surpresa ao ver Isabel Delgado
aparecer em Vista Hermosa no dia seguinte. Nunca havia gostado
especialmente da moa, nem tiveram maior contato. Isabel tinha
o mesmo hbito do pai de tratar todo mundo com ar superior,
considerando os vizinhos como pobres-mortais indignos de seu
interesse, a no ser que tirasse alguma vantagem dessa amizade.
Estava claro que havia um propsito em sua visita. Apesar de
todas as gentilezas, no era simplesmente uma obrigao social.
Depois de dez minutos de conversa, revelou seu verdadeiro
objetivo:
Soube que vocs tem um hspede.
Ah, ento era isso.
Sim. Lorena no estava disposta a comentar Ramn
Vance. A visita a Crdoba terminara numa volta silenciosa para
casa, prenunciando novas hostilidades. J est ava farta daquele
homem.

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Foi meu pai quem me falou dele. Isabel escolhia


cuidadosamente as palavras para no dar a impresso que dava
ouvidos aos mexericos da cidade. E ontem, em Crdoba, fui
tomar ch com uma amiga no hotel Crillon. Quando estava
entrando, vi voc saindo com um homem. Era ele, no? O seor
Vance?
Sim, era ele.
Isabel pareceu no ligar para sua rispidez.
Um homem muito atraente... No tinha idia que fosse
assim.
Oh, sim, pensou Lorena, como uma raposa atraindo as
galinhas para o bote final.
Sim, ele bem vistoso. Para quem gosta do tipo.
Est me dizendo que no gosta? Ontem parecia muito
absorta na companhia dele. Havia, uma ligeira malcia no tom
de Isabel. Voc no tirou os olhos do homem. Tentei chamar
sua ateno vrias vezes, mas nem notou minha presena.
As aparncias enganam. No suporto aquele homem.
Verdade? E por que isso? Os olhos castanhos da
outra mostravam uma expresso intrigada.
preciso haver uma razo?
Bem, geralmente h. Principalmente, com al gum como
ele, to charmoso.
No nego que tem charme, um certo machismo, seja l o
que mais. Mas tambm grosseiro, prepotente e um chauvinista
da pior espcie.
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A descrio pareceu encorajar ainda mais Isabel Delgado.


Ningum gosta de um homem fraco. A fora
interessante num marido em potencial.
Est considerando Ramn Vance sob esse prisma?
Uma moa tem que casar um dia. inevitvel, a no ser
que se tenha vocao para solteirona. Fez uma ligeira careta,
mostrando que tinha horror da idia. E, quando o sr. "Certo"
aparece, melhor aceitar o fato e partir para o ataque.
Isso, se o sentimento for mtuo.
Mesmo que no seja. Isabel deu um risadinha.
Uma mulher esperta sempre encontra meios de fazer um homem
aceitar seu ponto de vista. Desde que seja astuciosa e atraente,
claro. Olhou com um ar de desdm para a aparncia casual de
Lorena. Evidentemente, um jeans desbotado e uma camiseta de
algodo no se enquadravam em sua idia de mulher atraente.
Ajeitou as dobras do elegante vestid o de seda com um ar
complacente. Claro que uma mulher tem que saber como
apresentar suas melhores facetas.
Eu no saberia fazer isso.
No. Mas um dia vai aprender, espero. Falou com
tanto pedantismo, que Lorena teve que morder a lngua para no
dar uma resposta malcriada. Afinal, meu bem, sou dois anos
mais velha do que voc. Tenho mais experincia nesses assuntos.
Isabel serviu-se de outro biscoito e Lorena pensou que ela
teria que cuidar do peso, se quisesse atrair algum homem,
especialmente algum to sofisticado como Ramn Vance. Com

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certeza, ia acabar gorda como sua me. Curvas agradveis eram


uma coisa, mas queixo duplo e obesidade eram muito diferentes.
Isabel ficou o mais tempo que pde. Seus freqentes
olhares pela janela mostraram que seu interesse se concentrava
na perspectiva de ver Ramn voltar para casa depois de um dia
de trabalho. Mas, medida que o tempo foi passando, ficou claro
que teria que esperar uma outra ocasio para satisfazer a
curiosidade. Foi forada a se levantar e desp ediu-se da maneira
mais graciosa possvel.
Ora, como sou boba! Ia me esquecendo do convite da
minha me, e foi o principal motivo da minha vinda. Deu um
risadinha falsa que no enganou Lorena nem por um segundo.
Um convite? Quanta gentileza da sua m e! Acho que faz
mais de um ano que estivemos em Los Molinos. As boas
maneiras impediram Lorena de dizer que nas poucas vezes que
tinham sido convidados pela seora Delgado foi s para
substituir algum que ficou doente e para no deixar lugares
vazios na imensa mesa de jantar.
Tem certeza de que j faz tanto tempo? Isabel tentou
parecer surpresa. Nossa, como o tempo voa, no? mais uma
razo para vocs virem o mais breve possvel. Que tal quinta feira noite? Ser um jantar informal, familiar. Nad a de luxo,
claro. Seu olhar percorreu novamente a figura de Lorena,
como para enfatizar que no havia necessidade de trajes
especiais. Voc pode ir? Seu tom de voz dizia: "voc nunca
tem para onde ir".
Lorena abafou um suspiro. Como gostaria de pod er recusar
o convite com um ar de desdm! Infelizmente, havia sido

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educada para ter boas maneiras. Sorriu e agradeceu com aparente


sinceridade:
Sim, acho que estaremos livres na quinta disse,
tentando parecer entusiasmada. Claro que antes terei que
confirmar com papai, mas imagino que no haver problema. Por
favor, agradea a sua me por nos convidar.
Naturalmente, tambm estamos esperando o seor
Vance. Isabel deu um sorrisinho cheio de doura. Teremos
grande prazer em t-lo conosco.
Entendo disse Lorena, sabendo que ela e o pai s
estavam sendo convidados por causa de Ramn. Bem, falarei
com ele, mas no sei se poder ir.
Oh, tenho certeza de que ir. Pobre homem! Deve estar
achando a vida aqui simplesmente abominvel. Afinal, est
acostumado com aquela cidade maravilhosa que Buenos Aires.
Com certeza, anda louco para entrar em contato com pessoas
civilizadas.
Como se fssemos caipiras ignorantes! comentou
Lorena com o pai, cheia de indignao, depois de contar sobre a
visita de Isabel. Essa boboca acha que a nata da sociedade.
Fico at com nuseas quando falo com ela. to grosseira como
os pais.
Mark Williams deu uma gargalhada.
Voc deve ter passado um mau pedao toureando a
menina!
Tive que me controlar para no esgan -la.

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Teremos que ir, claro. No podemos ofend -los. Mas


provavelmente passaro o tempo todo tentando monopolizar
nosso hspede, e no ficaro nos dando alfinetadas para mostrar
como so superiores.
Um bando de pedantes!
O que Isabel anda fazendo da vida atualmente?
perguntou Mark.
Esperando um marido, claro disse Lorena,
encolhendo os ombros com desdm. E Ramn se encaixa no
seu figurino. Imagino que ele vai passar uma noite bem agitada,
agentando as sondagens da seora Delgado e os olhares
melosos de Isabel acrescentou, com uma risadinha.
J deve estar acostumado.
Depois de falar com Ramn, Lorena telefonou para Los
Molinos. A seora Delgado foi delicadssima, e, quando
desligou, Lorena no pde evitar um sorriso. Corno tudo
mudava, quando Ramn Vance entrava na histria!
Apesar de Isabel ter dito que seria um jantar informal,
suspeitava de que fariam tudo para se exibir. Examinou seu
guarda-roupa com um ar desanimado, pois no tinha nada que se
comparasse aos vestidos de Isabel. Podia s er s uma reunio
familiar, mas tinha certeza de que as mulheres da famlia
Delgado estariam no auge da moda.
Na quinta-feira, Lorena parou diante do espelho e olhou
sua imagem com uma sensao de quase desespero. S tinha um
nico traje razoavelmente adeq uado ocasio, uma saia preta de
corte severo, combinando com uma blusa de cambraia branca,

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bordada com flores coloridas. Sempre se sentira confiante


quando o vestia, mas agora estava cheia de dvidas.
Parecia exatamente o que era: uma adolescente caipira , mal
sada do colgio. No havia nada sofisticado nela. Tentou
prender os cabelos num coque moderno, mas fez uma careta
quando viu o resultado. At mesmo sua maquilagem era simples,
quase inexistente. No sabia como dramatizar os olhos com uma
habilidosa aplicao de sombras e delineadores. Se tentasse
fazer qualquer coisa nesse sentido, acabaria parecendo uma
palhaa, e Ramn no perderia a oportunidade de se divertir com
ela.
Deu um ltimo olhar insatisfeito para sua imagem, pegou o
xale e foi ao encontro dos homens na sala.
Os dois j estavam perto do hall de entrada. Lorena
desculpou-se por t-los feito esperar.
Valeu a pena, querida. Havia um ar de orgulho no
rosto de seu pai. Est encantadora. No mesmo, Vance?
Os olhos escuros a percorreram d e alto a baixo de um jeito
que a deixou embaraada. Era o que ele pretendia, claro. Por que
tinha que olh-la como se fosse uma vaca num leilo?
Est muito atraente disse, muito srio, e Lorena teve
vontade de dar-lhe uma bofetada por ter demorado tant o a falar,
Vamos, ento? perguntou, apressada. A estrada
para Los Molinos no muito boa e no gostaria de chegar
atrasada.
A seora Delgado nos comeria vivos comentou Mark,
rindo.
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Todas as luzes de Los Molinos estavam acesas. Lorena


logo percebeu que seriam recebidos com muita honra, pois,
assim que ouviram a caminhonete se aproximar, os Delgado
apareceram na porta. Normalmente, costumavam ficar sentados
na sala, deixando que a empregada recebesse os convidados.
Logo depois de feitas as apresentaes, foram conduzidos
para o salo, um cmodo amplo e elegante, decorado com grande
gosto, misturando mveis modernos com algumas peas antigas.
Muito diferente da sala de visitas de Vista Hermosa, pensou
Lorena. Olhando para o convidado de honra da noit e, percebeu
que ele fazia a mesma comparao. Levantou o queixo numa
resposta desafiadora e viu-o sorrir do seu gesto. Maldito homem!
Por que tinha que estar sempre lendo sua mente?
Tomaremos um vinho do Porto antes do jantar disse o
seor Delgado, fazendo um sinal para a empregada. No foi um
convite, foi uma ordem.
Era esse o problema da famlia Delgado, pensou Lorena,
enquanto tomava um gole da bebida, servida num magnfico
clice de cristal da Bomia. Todos gostavam de estar sempre no
controle e no admitiam que outras pessoas pensassem diferente.
Imaginou o que Ramn Vance acharia desse tipo de abordagem.
Talvez no estranhasse, porque tambm confiava muito no
prprio sucesso.
Ele parecia bastante vontade. Suas feies morenas
estavam relaxadas, e permitiu que a seora Delgado o
monopolizasse por alguns minutos, antes de Isabel fazer um
sinal para a me de que gostaria de entrar na conversa. Lorena
viu o olhar de apreciao que a moa recebeu de Ramn. Um
olhar longo, cheio de admirao, que percor reu seu corpo,
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repousando um pouco mais no rosto bonito e ansioso, voltado


para ele.
Lorena teve de admitir que a moa estava mesmo muito
bonita. Claro que era uma grande ajuda poder freqentar as
melhores butiques de Crdoba, sem ter que pensar no preo d as
roupas e ter um cabeleireiro sua disposio. O vestido
vermelho que Isabel usava valorizava o corpo cheio de curvas,
realando todos os pontos capazes de atrair o olhar de um
homem. Parecia estar causando um grande efeito em Ramn, que
sorria para ela de um modo muito sugestivo.
Lorena desviou o olhar e, ouvindo a conversa entre o pai e
o seor Delgado, tentou esquecer o que acontecia sua frente,
no outro lado da sala. Porm, os comentrios sobre os preos da
alfafa no foram suficientes para manter seu interesse e, mais
uma vez, seu olhar foi atrado para o casal.
Isabel estava se sentando num pequeno sof e chamando
Ramn para sentar-se a seu lado. No havia sinal da seora
Delgado. Provavelmente tinha se afastado com a desculpa de
verificar os ltimos preparativos para o jantar. Nenhum dos dois
parecia dar pela falta da velha, pensou Lorena, observando as
duas cabeas morenas bem juntas, enquanto sorriam de algum
comentrio engraado.
Lorena estava em dvida. Esse comportamento de Ramn
era s o resultado de um fraquejo social adquirido em anos e
anos de convvio nos crculos elegantes de Buenos Aires, ou
estava realmente interessado em Isabel? Impossvel saber, com
um homem como aquele, pensou, com amargura. Ele podia usar
um nmero infinito de mscaras, e nenhuma mulher seria capaz
de dizer o que realmente acontecia em seu ntimo. Censurou a si
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mesma por tais pensamentos. Por que se preocupar com isso?


Isabel que tentasse a sorte. Se desse certo ou no, problema dela.
De repente, Ramn olhou para ci ma e sustentou seu olhar
com um ar levemente zombeteiro. Lorena quis desviar a vista,
mas, de algum modo, sentiu-se presa quele olhar hipntico,
como uma borboleta a um alfinete.
No mnimo, Ramn estava se divertindo com ela, pensou,
ao ver sua sobrancelha escura se arquear, antes de voltar a
ateno para o que Isabel lhe dizia. Um cavalheiro teria vindo
em sua salvao, incluindo-a na conversa. Porm, ele mesmo j
tinha deixado bem claro que no era nenhum cavalheiro. No que
lhe dizia respeito, Lorena podia passar o resto da noite sentada
sozinha, feito uma idiota, enquanto ele se divertia.
Ramn continuou agindo do mesmo modo durante o jantar.
Sentado entre Isabel e a seora Delgado, um lugar reservado
para convidados especiais, dividia sua ateno com as duas,
apesar de mostrar um pouco mais de deferncia com a moa.
Lorena esforou-se para no ligar. Sabia muito bem que no era
preo para algum como Isabel. Imaginou que as duas outras
filhas dos Delgado estavam ausentes, talvez para evitar a mnima
sombra de concorrncia para a irm. Apesar de serem bastante
jovens, com dezesseis e dezoito anos, eram to atraentes como a
outra.
E
perguntou
costumava
custando a

como anda sua vida, agora que est toa Lorena?


o seor Delgado, com a galanteria pesada que
usar com as mulheres. O tempo deve estar
passar depois que voc terminou a escola.

Como eram diferentes os mundos em que habitavam,


pensou ela. Os Delgado no fariam a mnima idia de como era
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sua vida, tendo que lutar para manter o enorme casaro da


estncia razoavelmente em ordem, alm de cozinhar e lavar para
o pai e aquele hspede indesejado. Em Los Molinos, havia
dezenas de empregadas para cuidarem dessas coisas. Isabel e as
irms no mexiam uma palha; isso, sim, era monotonia. Porm,
sabia que no podia fazer qualquer comentrio sobre isso. Ia
parecer a histria da raposa e as uvas.
Oh, sempre encontro muita coisa para me distrair. Cuido
da casa, como o seor sabe.
Sim. O que seu pai vai fazer, quando voc se casar e
sair daqui?
Acho que isso ainda vai demorar um bom tempo. "Se
acontecer algum dia", acrescentou para si mesma. A
possibilidade de um casamento parecia muito distante agora.
No tinha nada que a recomendasse para um homem. Nem
beleza, nem dinheiro, nada.
O seor Delgado balanou um dedo para ela, com um ar
brincalho.
Qualquer hora dessas, vai aparecer seu prncipe
encantado, mocinha. Isso acontece com todas, mais cedo ou mais
tarde. Minha Imelda tinha s dezessete anos, quando casamos.
Isabel j est com vinte, e espero que n o demore muito a
encontrar um rapaz adequado. Olhou para a filha, que
conversava animadamente com Ramn, e deu um sorriso
satisfeito. A seora Delgado no era a nica casamenteira da
famlia, percebeu Lorena, e, certamente, Ramn Vance se
ajustava muito bem aos padres de um futuro genro.

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Ela no apreciou o jantar. Em outra ocasio, o coquetel de


camares, o assado com pat e presunto a teriam encantado.
Mas, essa noite, parecia estar comendo um prato de cinzas. Para
engolir a comida, bebeu um pouco mais do que o normal, apesar
de no apreciar muito o vinho tinto. A noite parecia
interminvel. Tentou olhar disfaradamente para o relgio, mas
Ramn notou seu gesto e sorriu, fazendo -a se assustar e derrubar
a taa de cristal.
Oh, perdo! Viu a mancha vermelha se espalhando
sobre o linho imaculado da toalha de mesa e tentou limp -la com
o guardanapo.
No faz mal. As empregadas cuidaro
Mas a voz da seora Delgado tinha uma
desaprovao. Sem dvida, essa seria a ltima
mal-educados seriam convidados para um jantar

disso depois.
nota de gelada
vez q ue caipiras
em sua casa.

Lorena tomou o caf em silncio, fazendo o possvel para


no atrair a ateno, apesar dos esforos do pai para encoraj -la
a participar da conversa.
S conseguiram sair da casa dos Delg ado bem depois de
meia-noite. Claro que isso s aconteceu por causa de Ramn. Se
fosse por ela e o pai, teriam sido despachados muito antes.
Espero que nos vejamos de novo muito breve disse
Isabel, pousando a mo delicada, de unhas bem -feitas, no brao
de Ramn.
Lorena observou a cena com desdm. J tinha ouvido falar
em moas que se atiravam para cirna de homens, mas essa era a
primeira vez que via a coisa acontecer.

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No faltar oportunidade respondeu ele, num tom


indiferente. Apesar disso, Lorena notou o rosto de Isabel se
iluminar.
Como algum podia estar to louca para arranjar um
marido, a ponto de no se importar com o modo como se
comportava? Bem, podia at dar-resultado. Afinal, algum como
Ramn Vance no aparecia naquelas redondezas todos o s dias.
Lorena estudou-o enquanto voltavam para Vista Hermosa.
Seu pai tinha pegado no sono no banco de trs e seus roncos
pontuavam o silncio, tornando desnecessria qualquer conversa.
Era at melhor, pensou, sonolenta, apesar de ver que Ramn
parecia to alerta e bem-disposto como quando tinham sado de
casa. A escurido o favorecia. Ocultava a arrogncia do rosto,
disfarava a dureza do queixo e a linha agressiva do nariz.
Parecia mais humano, mais acessvel. Acessvel... que piada!
Lorena ouviu algum rir e percebeu que tinha sido ela. Santo
Deus, devia ter bebido muito mais do que devia!
Qual foi a graa? perguntou Ramn. Ou ser que
isso resultado de tanto vinho? Notei que voc estava gostando
muito dele.
Fico surpresa em saber que voc noto u alguma coisa.
Esteve to ocupado em olhar nos olhos de Isabel que achei que
nem havia percebido a minha presena.
Ficou enfezada?
Imagine! No dei a mnima. Tentou falar com altivez,
mas um bocejo estragou todo o efeito. No estava com nimo
para discutir. S queria dormir.

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O ar fresco da noite teve um efeito narctico, e ela


comeou a cambalear, quando desceu do carro.
Ainda insiste que est to sbria como um juiz?
perguntou aquela voz odiosa. Um brao forte envolveu sua
cintura. Apie-se em mim.
Estou tima. Quis empurr-lo, declarando
independncia, mas o corpo resistiu aos comandos do crebro e
apoiou-se em Ramn, agradecida, enquanto ele a conduzia at a
casa.
Lorena est bem? Ouviu a voz do pai, ao entrarem no
hall.
S cansada e um pouco "tocada" pelo excesso de vinho
dos Delgado respondeu Ramn, com uma pontinha de
sarcasmo. V dormir, Williams. Voc deve estar quebrado.
Vou fazer um caf quente para ela, ou amanh Lorena vai ter
uma dor de cabea daquelas.
Tem certeza que pode cuidar disso? perguntou Mark,
sonolento. Vendo o aceno de Ramn, despediu -se com um boanoite resmungado.
Eu posso fazer o caf disse ela, enquanto Ramn a
levava para a cozinha.
Ele ignorou seu oferecimento e empurrou -a para uma
cadeira.
Fique a, quietinha. Vou cuidar de tudo.
No sou nenhuma incapaz e no estou doente. Lorena
levantou-se cautelosamente e ficou feliz em descobrir que a

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cozinha no girava. No estava bbada. Talvez, s um pouco


tonta. No estava acostumada a tanto vinho.
Pensei que estivesse pior disse Ramn, ao v-la em
p, recusando-se a entregar a lata de caf que ela tentava pegar.
Ou ser que foi s um golpe?
Para voc me pegar nos braos? No tentou fingir
que no tinha entendido. Nunca faria isso. No estou assim
to desesperada.
Como Isabel? Foi isso que quis dizer?
Bem, ningum n mundo poderia acus -la de timidez
essa noite. Ela fez o possvel para atrair toda a sua ateno.
Eu era um hspede disse Ramn, calmamente. Por
acaso, esperava que ela me ignorasse? Afinal, por que a
reclamao? Parece uma esposa pedindo satisfaes ao marido.
E o que voc sabe do casamento? Nunca tentou.
Sei o suficiente para ficar longe dele. Ramn esperou
o caf coar e serviu duas xcaras. Vamos, beba e pare com
essa implicncia.
No estou com nenhuma implicncia protestou,
indignada.
Pois o que parece. Pensei que no dava a mnima para
os meus sentimentos por Isabel.
Nem por ela, nem por qualquer outra. S que achei
simplesmente nojento ficar olh ando algum se atirar em cima de
um homem como ela fez essa noite.

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107

Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Mentirosa! Vi voc olhando para ns e no percebi


nenhum nojo. S inveja.
Voc est se iludindo. Lorena falou com desdm,
apesar de desconfiar de que ele tinha um pouco de razo. Talv ez
sentisse mesmo inveja de Isabel, desejando um pouco da ateno
que Ramn lhe dispensava.
No, no estou. Conheo as mulheres. E voc muito
mulher, Lorena, apesar de ainda no ter muita conscincia disso.
Queria que eu estivesse com voc. Se honest a, vai ter que
admitir isso.
Ela no pretendia admitir nada. Olhou para a xcara de caf
sobre a mesa e tentou encontrar uma resposta adequada.
Ramn deu dois passos em sua direo, mas ela continuou
imvel, como se estivesse enraizada no cho. Devia se af astar,
disse a si mesma, mas algo a fez continuar exatamente onde
estava.
Sem palavras? Estou estranhando voc, Lorena.
Ela sentiu a boca seca. O silncio entre eles era
ensurdecedor e o sangue latejava em seus ouvidos. Braos fortes
a envolveram, mas no fez qualquer movimento para resistir.
Deixou-se puxar para perto dele, amoldando o corpo contra o de
Ramn.
No isso que voc quer? ele perguntou,
suavemente, enquanto os lbios roavam o pescoo de Lorena,
subindo para tocar de leve a boca trmula . No isso que
voc quer? Uma mo envolveu seu seio jovem, despertando
sensaes estranhas, febris, que comearam a percorrer seu
corpo, deixando-a trmula e entregue.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Abriu a boca para protestar, mas as palavras se perderam


na garganta, quando os lbios sensuais de Ramn cobriram os
seus. Foi um beijo firme, exigente, que conseguiu uma resposta
imediata. Lorena apertou-se contra ele, sentindo um prazer que
mal conhecia. Sem perceber o que fazia desabotoou a camisa de
Ramn e acariciou o peito forte; uma carcia sensual e primitiva.
No recuou quando ele abriu a sua blusa, acariciando seus seios
at ficarem quentes e pulsantes de desejo.
Ela queria aquele homem. Agora admitia isso com cada
movimento do corpo, com cada murmrio incoerente. Ramn no
era mais o homem que odiava, o homem que a irritava, que
revelava o que havia de pior em sua natureza. Agora, era algum
que a despertara para emoes antes desconhecidas, e o amava
pelo prazer que estava lhe proporcionando.
Porm, a sanidade voltou, quando sentiu que ele a
empurrava em direo da porta. O que estava fazendo? Para onde
a levava? Em algum lugar no fundo de seu ser, encontrou foras
para resistir e empurrar Ramn, num gesto que o fez parar.
O que est havendo? perguntou ele, impaciente.
Olhando para seus olhos brilhantes, Lorena no teve
dvidas de que sentia-se to excitado quanto ela. Ele a queria...
queria muito. Isso assustou -a ainda mais. Empurrou-o com
deciso.
Quero ir para a cama.
E no era para l que estvamos indo? Tentou puxla para perto de novo.
Quero ir para a minha cama falou, num sussurro.
Agora, estava com muito medo dele.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ramn soltou-a.
Voc sabe escolher a hora de desistir, no ? Gosta de
brincadeira, mas no quer ir at o fim. H um nome para
mulheres que agem desse modo.
Sinto muito.
Sente, mesmo? Acho que me deixou continuar de
propsito, s para mostrar as armas que pode usar quando quer.
Sinto muito repetiu Lorena, completamente incapaz
de lidar com aquela situao.
Um dia desses, vai se arrepen der! Agora, suma da minha
frente, antes que eu lhe d uma lio da qual vai se lembrar pela
vida toda!
Tremendo como uma folha levada pelo vento, Lorena fugiu
para o quarto.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

CAPTULO
VII
Lorena acordou com a primeira luz da madrugada, sentindo
a cabea confusa e pesada. Foi um esforo sair da cama. No
sabia se a ressaca era por causa do vinho ou por causa de Ramn
Vance.
Imaginou se estaria se sentindo melhor se tivesse deixado
as coisas seguirem seu rumo natural na noite anterior. Mas,
depois de pensar por alguns instantes, resolveu que estava feliz
por ter fugido dele. Que alegria podia haver em ser mais uma das
conquistas de Ramn? Seria o caminho mais curto para uma
grande mgoa. Ele j havia deixado claro que no queria
responsabilidades do tipo esposa e filhos. Era livre como um
pssaro e estava decidido a continuar assim.
Foi difcil enfrentar seu olhar frio na mesa do caf e agir
como se nada tivesse acontecido entre eles. No entanto, de
algum modo, Lorena conseguiu manter uma aparncia natural,
at mesmo sorrindo quando o pai comeou a fazer brincadeiras
sobre pessoas que bebiam demais.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Deu um olhar disfarado na direo e Ramn. Ele comia


seu bife com ovos com o apetite de sempre. Lorena desejou que
engasgasse.
Mark terminou a refeio e levantou -se.
Eu o encontro l fora disse a Ramn. Preciso
fazer uma ou duas coisas antes de sair.
Ser que ele ia tocar no assunto, agora que estavam
sozinhos? O silncio se prolongava, mas Lorena hesitou em
quebr-lo. Ele que tomasse a iniciativa. Depois, s ubitamente
desesperada para se ocupar com alguma coisa, juntou os pratos e
se preparou para lev-los para a cozinha.
Fugindo de novo. Lorena? Voc mestra nisso, no?
Ramn falou em voz baixa, mas havia irritao em seu tom. A
briga da noite anterior no estava terminada; simplesmente havia
sido adiada para uma ocasio mais oportuna.
Saber qual a hora de fugir a melhor defesa de uma
mulher,
Sim, se ela est com medo.
Enfrentou-o com um ar de desafio.
No tenho medo de voc, se o que est pens ando.
No? Talvez s das conseqncias de um envolvimento
comigo.
No foi uma questo de envolvimento, e sabe muito
bem disso. Ontem noite, voc estava querendo uma relao
sexual barata e casual, e ficou irritado quando no aceitei.
um ponto de vista.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

E existe outro? perguntou, comeando a ficar furiosa


com o tom dele.
Sim. Mas voc no est preparada para ouvir.
Tente.
Eu lhe disse que ia fazer com que me desejasse. E
consegui. No, no tente negar. Levantou a mo no instante
em que Lorena fez um gesto de protesto. Se o que
compartilhamos foi barato e casual, a descrio sua. Eu no
penso assim. Mas, seja o que for, voc estava to ansiosa como
eu, at mudar subitamente de idia e dar o fora. Isso, sim, foi
barato e casual.
Eu pedi desculpas disse ela, estremecendo ao ouvir a
acusao na voz dele. O que mais voc quer?
Muito mais do que est preparada para dar. Na prxima
vez que quiser fazer um joguinho desse tipo, escolha algum
com menos experincia, ou vai acabar se dan do muito mal.
Se escolher algum, vou procurar um homem bem educado. Nunca ningum me falou desse jeito.
Ento, j era tempo de algum comear. Diga -me, esse
paladino da virtude que vai escolher para namorar ter que pedir
permisso antes de encostar u m dedo em voc?
melhor assim do que ser tratada como uma mercadoria
fcil.
mesmo? Bem, vamos ver depois que voc
experimentar. A maioria das mulheres quer ser dominada, no
tratada como bichinho de pelcia.
Talvez eu seja a exceo que confirma a regra.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Talvez esteja s decidida a ser diferente. O rosto de


Ramn estava sombrio de raiva.
Imagino que voc prefere
convencional, como Isabel Delgado.

tipo

de

mulher

No h dvidas de que a natureza dela muito melhor


do que a sua.
Olhos arregalados, adorvel e desamparada. disso que
voc gosta?
Depois de todos os seus maus modos, um alvio.
Estou contente que pense assim. Talvez signifique que
vai ficar longe de mim. Apesar de magoada com as palavras
dele, Lorena procurou manter uma atitude indiferente.
Sim, tenho certeza de que ser o melhor para ns dois.
Ele fez uma pausa, como se para acrescentar mais alguma
coisa, mas, parecendo pensar melhor, empurrou a cadeira para
trs com um gesto irritado e saiu da sala.
Ramn manteve a palavra e ficou ausente a maior parte do
tempo nos dias seguintes. No era segredo que acompanhava
Isabel em passeios pelos campos. A cidade estava cheia de
fofocas e comentrios, depois que tinham sido vistos num
cassino em Alta Gracia e num concerto em C rdoba.
Voc deixou escapar uma boa oportunidade, nia
disse Maria Lopez, com a familiaridade de uma velha amiga,
quando Lorena foi fazer compras em sua loja. A seorita
Delgado est mesmo decidida a arranjar um marido.
Bem, ela que tente.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

O pessoal anda apostando quanto tempo ela vai levar


para fisg-lo. Os olhos de Maria brilhavam de curiosidade.
Voc est sabendo de alguma coisa?
Lorena deu uma risada, tentando aparentar absoluta
indiferena.
Acho que ela vai ter uma grande decepo, se e st
esperando uma aliana no dedo. Ele no do tipo de casar... j
me disse isso.
mesmo? A mulher lanou-lhe um olhar penetrante.
Ento, o seor Vance lhe faz confidncias?
Claro que no. Foi s uma conversa. Procurou mudar
de assunto depressa. Essas cerejas esto fresquinhas?
Oh, sim. Chegaram ontem mesmo de Mendoza. Muito
docinhas. Maria, interessada em fazer a venda, desistiu do
assunto embaraoso, o que foi um alvio para Lorena.
No entanto, seu pai tocou no mesmo assunto naquela noit e.
Vance no vai jantar conosco? perguntou, apontando
a mesa posta s com dois lugares.
Ele saiu. Disse que vai voltar tarde. Lorena procurou
manter um tom casual. No bom estarmos sozinhos como
antigamente?
Sim, bom mudar de vez em quando. Ele deve ter sado
com Isabel. Parece que essa menina no de deixar escapar uma
boa oportunidade.
E acha que eu sou? perguntou, irritada. No
pensei que voc estivesse to ansioso como os Delgado para
arranjar um marido para a sua filha.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Mark Williams pareceu um pouco surpreso com a violncia


de seu tom de voz.
Calma, menina. No nada disso. No estava fazendo
comparaes.
Desculpe, papai. No quis estourar com voc. s
que... Parou, imaginando qual seria o melhor meio de explicar
o que estava acontecendo.
s que voc no afina muito com Vance, no ? J
percebi que no gosta dele.
Eu o detesto disse Lorena, feliz por deixar tudo bem
claro. No gostava de fingir para o pai.
Isso no um pouco de exagero?
No posso evitar. o que sinto, e acho que um
sentimento mtuo.
Que pena! Eu gosto do rapaz.
Sim, eu sei. E foi por isso que eu... no toquei no
assunto antes.
Entendo disse Mark, com um suspiro. Ainda
assim, uma pena.
No me diga que voc tambm andava com id ias
casamenteiras!
O pai deu uma risada.
Absolva-me dessa culpa, querida. Sei que voc vai me
deixar um dia, mas no tenho a mnima inteno de apressar o
processo.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Lorena estendeu a mo sobre a mesa e apertou os dedos do


pai, num gesto cheio de carinho.
Seu bobinho! Vou ficar com voc por muito tempo
ainda. Suspirou. Se ao menos soubssemos o que o futuro
nos reserva! Ramn j lhe falou alguma coisa sobre a estncia?
No. Se resolveu alguma coisa, ainda no me disse
nada. Para falar a verdade, essa situao est me deixando
nervoso. Gostaria de ver as coisas acertadas, mesmo que a
notcia no fosse agradvel.
Ele j deve ter todos os elementos necessrios para
tomar uma deciso falou Lorena, pensativa. Examinou a
casa de alto a baixo, esteve nos potreiros, conheceu todos os
campos, at os limites mais distantes. Deve ter inspecionado
pessoalmente cada animal que mantemos. Conversou com todos
os homens. Olhou cada nmero da contabilidade. O que mais vai
querer?
S Deus sabe. Mark pareceu um pouco desanimado.
Imagino que logo me dir o que resolveu. Mas essa espera
insuportvel.
"A situao deve ser bem pior para papai do que para
mim", pensou Lorena, cheia de simpatia. S tinha que agentar
aquele homem nas horas das refeies e noite . Mas o pai
trabalhava ombro a ombro com ele o dia inteiro. No podia ser
agradvel. Mas ele nunca havia se queixado.
Era at capaz de gostar do homem que se impunha a ele o
tempo todo.
Voc extraordinrio, papai.

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117

Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Voc tambm, querida. Parece que somos um clube de


admirao mtua!
Voc vai ver como ficar melhor ainda, quando tudo se
resolver. Ser maravilhoso, quando esse homem sair da nossa
vida!
Como em resposta s palavras de Lorena, no dia seguinte
Ramn anunciou que passaria o fim de semana fo ra.
Espero que isso no atrapalhe sua programao
domstica disse ele, na hora do jantar. A zombaria em seus
olhos mostrava que sabia muito bem que Lorena ia ficar feliz em
v-lo pelas costas.
No faz mal respondeu ela, secamente.
Coube a Mark Williams perguntar, num tom agradvel,
aonde ele ia passar o fim de semana.
uma viagem de prazer ou negcios? Voc trabalha
demais, Vance.
Um pouco dos dois. Ramn sorriu, mostrando os
dentes brancos e perfeitos. Era estranho como conseguia ser
gentil com todos, menos com ela, pensou Lorena. Os Delgado
me convidaram para ficar em sua casa de veraneio perto de San
Roque. Pelo que me disseram, o lugar muito bonito. H boa
pesca e todo tipo de esporte. Eles tambm tm um barco para
fazermos passeios no lago.
Se depender de Isabel, pensou Lorena, os passeios sero
muitos, e com os dois sozinhos. Ela podia viajar acompanhada
da famlia, mas tinha certeza de que seus pais fariam vistas

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

grossas, se achassem que havia uma chance de fisgar um marido


para a filha.
Ficou vendo Ramn se afastar na direo de sua camionete,
carregando uma pequena valise. Isabel j devia estar louca por
ele. Que moa no se apaixonaria por algum to bonito e que
podia ser gentil e charmoso, quando queria? Ele usava um
conjunto safri de corte perfeito, que valorizava seu peito largo
e os msculos das pernas compridas e atlticas. Uma figura
atraente e muito mscula, Lorena teve que admitir, mesmo a
contragosto.
Ele virou-se, como percebendo que estava sendo
observado, apesar de ela ter tido o cuidado de ficar atrs da
cortina da janela.
Lorena?
No adiantava tentar fingir. Abriu a vidraa e inclinou -se
no peitoril, tentando parecer despreocupada.
Sim?
Ele estudou-a com a habitual intensidade, como um jurado
num concurso de beleza, no muito satisfeito com a candidata
sua frente.
Vou partir agora. Voltarei no domingo noite. Avise seu
pai, por favor.
Est bem.
Vai sentir minha falta? A pergunta saiu cheia de
zombaria.
Acho que no.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Talvez tenha uma surpresa.


possvel. Mas imagino que ser algo parecido com o
efeito que se consegue quando se deixa de bater a cabea contra
um muro. Um agradvel alvio do sofrimento.
Ramn saiu de perto do carro e subiu os degraus da
varanda. Lorena estremeceu diante da deciso de s eus passos,
mas manteve-se firme no lugar.
Voc nunca perde uma oportunidade de me agredir, no
?
No sou de perder uma boa ocasio respondeu ela,
num tom cauteloso, imaginando a que tipo de discusso aquela
troca de palavras poderia levar.
Ramn estava muito perto, to perto que Lorena sentia o
aroma de sua loo de barba.
Ento, somos iguais disse ele, baixinho.
mesmo? Por qu?
Tambm acredito em fazer o melhor uso das minhas
oportunidades.
Antes que ela desconfiasse de suas intenes, se us lbios
tomaram os dela num longo beijo. Abraou -a com fora, por
cima do peitoril da janela. Estavam bem vista de qualquer um
que chegasse casa, mas isso no pareceu ter nenhuma
importncia. Tudo que Lorena queria era que aquele beijo
durasse para sempre.
Ramn afastou-se, retirando os braos dela do pescoo.
Parecia impassvel, exceto pelo brilho de satisfao nos olhos.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Lorena teve vontade de bater em si mesma por sucumbir com


tanta facilidade. O que ele devia pensar dela?
pena que s consigamos nos comunicar sem palavras.
Eu e voc combinamos muito melhor quando usamos outros
mtodos ele falou, com uma ponta de zombaria.
Depois, antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, virou se, andou rapidamente at o carro, deu a partida e acenou se
despedindo.
Ela jurou no sentir saudade dele. Seria a maior alegria
ficar livre de sua presena irritante por dois dias.
Porm, medida que as horas foram passando, descobriu
que seu pensamento teimava em se fixar no que estaria
acontecendo em San Roque. J tinha estado l uma vez, com um
grupo de colegas do internato, e sabia que era um lugar
encantador, onde se podia desfrutar de todos os prazeres da vida
ao ar livre.
Com certeza, Ramn pescaria trutas com o seor Delgado,
mas, o resto do tempo, passaria co m Isabel. Passeariam beira
do lago, nadariam, tomariam sol preguiosamente, envolvidos
pela brisa suave das montanhas.
Como a outra moa iria reagir viso daquele corpo
atltico e bronzeado to junto dela? Tal como Lorena, sentiria os
primeiros estremecimentos do desejo? Iria se render a eles? As
perguntas ferviam em seu crebro, embora tentasse manter a
mente voltada para outras coisas. No estava interessada, dizia
firmemente a si mesma, mas isso no parecia dar nenhum
resultado.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ramn no se dignou a contar quase nada sobre o seu


passeio, quando voltou na noite de domingo, parecendo
descansado e relaxado.
Voc se divertiu?
Foi Mark quem fez a pergunta. Lorena, ocupada em tirar a
mesa do jantar, fingiu no escutar.
Muito, obrigado. Foi bom poder me afastar um pouco de
tudo isso. Seu olhar dirigiu-se a Lorena, como para dizer que
ela era um dos problemas de que precisava se afastar. Depois,
mudou de assunto e comeou a falar com Mark sobre o gado.
Isabel foi mais direta, quando veio estncia para entregar
um livro que prometera emprestar a Ramn. Lorena logo
percebeu que era uma desculpa descarada para v -lo e sentiu um
prazer mrbido em lhe dizer que sua presa tinha ido cidade
para cuidar de negcios.
Sinto muito, mas acho que ele vai demorar bastante
informou, com evidente antipatia na voz. Foi pena voc
perder a viagem. Devia ter telefonado antes.
No faz mal. Eu no tinha mesmo outra coisa para fazer.
Isabel encolheu os ombros gordinhos num gesto indiferente.
o que acontece com gr-finas desocupadas, pensou
Lorena, mas ficou, de boca fechada. Isabel era mesmo a prpria
dondoca, com um vestido de voal amarelo -limo, que flutuava
em dobras elegantes quando andava; parecia ter tomado banho
em perfume francs.
O seor Vance vai ficar aborrecido em saber que voc
esteve aqui na ausncia dele disse, quando o silncio entre
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

elas comeou a ficar longo demais. As boas maneiras exigiam


que falasse alguma coisa.
Sim,
convencimento.

claro

respondeu

Isabel,

cheia

de

Vocs se divertiram em San Roque? Lorena teve


vontade de dar um soco em si mesma logo que as palavras
escaparam. Podia parecer que estava interessada. E claro que no
dava a mnima para o que tinha acontecido.
Foi maravilhoso! Entusiasmada, Isabel comeou um
longo relato sobre o fim de semana. Ramn tinha sido uma
companhia perfeita. Nadaram, andaram a cavalo, passaram uma
tarde velejando pelo lago. Na noite de sbado, ele a levara a um
festival de msica folclrica. Um homem encantador! To
gentil, to atento aos meus menores desejos! E to viril!
Lanou um olhar malicioso para Lorena. Ele todo homem.
Estou contente em saber que se divertiram. Sentia a
alma gelada. Os pais de Isabel, to presos s convenes, no
teriam permitido tanto contato entre Ramn e a filha, se no
percebessem uma forte possibilidade de haver um casamento.
Meu pai gosta muito dele. disse a moa, fortalecendo
as suspeitas de Lorena.
No seria preciso dizer mais nada. Mesmo algum como
Isabel, mimada e prepotente, nunca mostraria int eresse por um
homem sem a aprovao dos pais. Sem dvida, o seor Delgado
lhe havia dado o sinal verde para encorajar Ramn.
Aparentemente, todos ficariam muito alegres se o principal
interessado estivesse disposto a aceitar o jogo. E isso era um
grande "se".
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Isabel parecia no ter dvida quanto ao poder de seus


encantos. Comeou a fazer uma longa descrio do vestido que
tinha mandado fazer para deixar Ramn boquiaberto, quando a
levasse para jantar num restaurante que acabava de ser
inaugurado em Crdoba.
Ainda no estive l, mas soube que um lugar muito
elegante. No quero parecer mal.
Oh, claro resmungou Lorena, entediada.
Mandei fazer azul. Ramn gosta de me ver vestida de
azul... ele me disse. Deu um sorrisinho doce. A mulher
deve sempre tentar agradar seu homem, no acha?
Talvez.
O que realmente Lorena queria dizer era: "Ele ainda no
seu homem; cuidado em achar que as favas esto contadas". Mas,
ao mesmo tempo, sentiu um pouco de pena da outra plo choque
que ia levar, quando conhecesse a verdadeira personalidade de
Ramn.
Sua amiguinha veio fazer uma visita esta tarde disse,
com acidez, quando ele voltou estncia, muito tempo depois de
Isabel ter sado.
O jantar j estava pronto e ela aproveitara para sentar -se na
varanda, deliciando-se com o ar fresco do incio da noite.
Isabel? Parou
sobrancelha em interrogao.

diante

dela,

levantando

uma

Isso que dizer que voc tem muitas outras amiguinhas e


namoradas nas redondezas? No perde tempo, heim?
Est com cimes, Lorena?
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Imagine! Nem estou interessada.


E o que Isabel queria?
Voc, naturalmente. De preferncia, com uma coleirinha
no pescoo.
Ramn fez um ar de riso e Lorena no soube se ele estava
se divertindo com ela ou com Isabel.
Foi pena eu no ter estado aqui.
Foi o que ela tambm disse. Acho que me contar as
histrias sobre o alegre e ntimo fim de semana de vocs foi
menos divertido do que v-lo pessoalmente.
Para algum que diz que no d a mnima para mim,
voc parece ter um extraordinrio interesse pelas minhas
atividades. Foi uma conversa interessante?
Uma chatice respondeu Lorena, com uma careta.
Voc no precisava ter ficado escutando.
No encontrei meios de faz-la calar a boca disse
Lorena, com doura.
inacreditvel. Ramn sentou-se na cadeira ao lado
dela.
Eu no podia ser grosseira com a moa.
Por que no? Voc nunca parece ter esse tipo de
preocupao quando me insulta.
Com voc diferente.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Foi o que imaginei. Fez uma pausa, como se


esperando uma resposta, mas, como Lorena ficou em silncio,
continuou: pena que voc se sinta assim.
Ah, ? Isso estraga sua lista de conquistas?
Acha que s vejo as mulheres como itens de uma lista?
E no verdade? Elas no so simples nmeros de
telefone no seu caderninho?
Em vez de parecer irritado, Ramn fez um ar de riso.
Talvez isso tenha acontecido quando eu tinha uns vinte
anos, mas atualmente tenho idias bem diferentes. Procuro muito
mais num relacionamento do que um simples prazer egosta.
Tambm dou muito de mim s mulheres que considero amigas.
Que sentimentos nobres! E o que foi que deu a Isabel?
Ela no lhe contou nada? Pensei que as moas sempre
contassem seus segredos s amigas.
Isabel no exatamente uma grande amiga minha.
Pode ser ento que ela seja discreta, o que no comum
nas mulheres. Ramn continuava com o mesmo ar divertido.
Por acaso, est querendo me dizer que vocs chegaram a
um tipo de compromisso? Foi uma pergunta difcil de fazer,
mas Lorena no resistiu.
De certo modo. Ele se espreguiou como um grande
gato sonolento e virou o rosto para os ltimos raios de sol do
crepsculo.

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ah, entendo... Ento, Isabel tinha motivos para


parecer to convencida e satisfeita: havia capturado a presa que
desejava. Lorena sentiu-se um pouco chocada.
Tem certeza? No sei, no.
Ele a observava atentamente, parecendo procurar por
alguma reao.
Estou surpresa disse Lorena, com sinceridade.
Pensei que voc no fosse do tipo de casar.
No era. Mas, quando um homem encontra seu destino,
tem que aceit-lo. Encolheu os ombros. Se a moa
exatamente aquilo que a gente procurou a vida toda, no se deve
perder tempo. preciso agarr -la, antes que outro aparea.
Isso se enquadrava bem na personalidade de Ramn,
pensou Lorena. Sabia muito bem o qu e queria... e tinha
encontrado a personificao de seus desejos em Isabel.
Acho que quem est de fora nunca pode compreender o
que faz duas pessoas se aproximarem comentou Lorena.
Ramn respondeu pergunta que ela no teve coragem de
fazer:
Est imaginando o que vi nela?
Lorena no se admirou. J estava acostumada com a
capacidade dele de ler seus pensamentos. Ramn olhou para o
horizonte por alguns instantes, com um ar ligeiramente
calculista.
Ela me transmite paz disse, afinal. Isabel no
uma pequena cospe-fogo como voc. calma, pacfica e est

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

sempre disposta a agradar. Um homem gosta de entrar em casa e


encontrar um pouco de paz e tranqilidade.
assim que voc gosta que sejam suas mulheres?
Cheias de mel e acar? Lorena tentou parecer brincalhona,
mas, na verdade, queria explodir em lgrimas. No de
admirar que a gente nunca tenha se dado bem!
Voc no uma das minhas mulheres, Lorena Ramn
lembrou, com um nfase cruel.
No. Foi s um murmrio. Ficou imaginando por que
aquelas palavras a magoaram tanto. Juntou todas as foras para
perguntar: Onde vai morar?
Quer dizer, depois do casamento?
Sim. Ser em Buenos Aires? Sim, claro. Seus negcios
esto l, no? Ser uma grande mudana para... para...
Para minha esposa? Ele disse a palavra que ela no
conseguiu dizer. Se ela realmente me ama, conseguir se
adaptar a um estilo de vida totalmente diferente. Voc se
adaptaria, no?
Sim, acho que sim. Engolindo em seco, acrescentou:
Ento, vai nos deixar muito breve?
No vai demorar muito. Imagino que ficar contente em
me ver pelas costas.
Talvez. De repente, ela no sabia. No sabia de mais
nada. Desejara isso por semanas a fio, mas agora no tinha mais
certeza.
melhor eu entrar para telefonar para Isa bel. Ramn
levantou-se num movimento gil. O jantar j est pronto?
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Normalmente, Lorena teria lhe dado uma resposta azeda,


dizendo que jamais se esquecia de suas obrigaes, mas, dessa
vez, falou com tranqilidade.
Sim. Vou servir assim que papai che gar.
timo. Estou morto de fome. Ele desapareceu dentro
da casa, deixando a porta aberta.
Lorena sabia que tinha de se levantar dali. Precisava pr a
mesa e lavar as frutas para a sobremesa. Teve que fazer um
grande esforo para se mexer. De repente, s entia-se cansada e
profundamente desanimada.
Ao entrar, ouviu Ramn falando no telefone, pedindo a
algum, provavelmente uma das empregadas de Los Molinos,
para chamar Isabel. Enquanto se preparava para atravessar a
sala, um pouco relutante em ouvir uma co nversa pessoal, seu
crebro registrou o tom acariciante que surgiu na voz profunda,
quando a moa veio atender o chamado. Devia ser amor, pensou.
Ele nunca tinha falado com ela daquele modo especial, ntimo,
como se ela fosse a nica pessoa do mundo que ti nha alguma
importncia. Isabel devia ter qualidades ocultas para inspirar
tanta devoo.
Sim, sim, soube da sua visita. Foi pena eu no estar
aqui. Os olhos escuros pousaram em Lorena, como
pressentindo sua presena, e ela cruzou rapidamente a sala, em
direo cozinha. Antes de fechar a porta, ainda ouviu dizer:
No, Isabel, hoje no. Amanh irei a Los Molinos.
Com gestos mecnicos, Lorena comeou a pr a mesa,
colocando a loua e talheres com uma preciso incomum, como
se sua vida dependesse de cad a coisa estar perfeitamente
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

alinhada. No se incomodava, disse a si mesma. Ele que falasse


com Isabel como se adorasse o cho em que ela pisava. Que
diferena fazia para ela? Ramn no significava nada. Odiava
aquele homem; detestava-o desde o primeiro encontro.
Mas sabia que isso no era verdade. Tinha que ser honesta,
mesmo que no demonstrasse seus sentimentos s outras
pessoas. Estava morrendo de inveja de Isabel. Invejava cada
momento que ela passava ao lado de Ramn Vance, e as coisas
boas e ms que teriam juntos, depois de casados.
Lgrimas amargas comearam a correr por seu rosto. Teve
que aceitar a triste verdade, da qual h tanto tempo tentava
fugir: estava perdidamente apaixonada e o homem que amava
no sentia nada por ela.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

CAPTULO
VIII
Lorena no quis jantar. Tinha certeza de que ia se engasgar
com a comida. Deixou a salada na geladeira e um bilhete em
cima da mesa, explicando que estava se sentindo mal e tinha ido
para a cama. Era a pura verdade, apesar de seus males terem
origem numa fonte completamente diferente da dor de cabea
que pretextava.
Chorou muito, com a cabea enfiada no travesseiro para
abafar os soluos. Depois, exausta, ficou deitada de costas, tensa
demais para conseguir descansar. Bem mais tarde, ouviu uma
batidinha na porta e a voz do pai.
Lorena, querida. Est se sentindo bem?
Ela era muito saudvel e dificilmente ficava de cama, o
que explicava a apreenso do pai. Porm, no podia contar a ele
o que estava acontecendo. A mgoa era recente demais. Mais
tarde, talvez, quando a dor passasse... Se um dia passasse.
Lorena no respondeu. Provavelmente imaginando que a filha
dormia, Mark se afastou.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Quantas mulheres no passado de Ramn Vance teriam


sofrido esse tipo de tormento pelo qual estava passando agora?
Pelo menos, no lhe dera a satisfao de demonstrar o que sentia
por ele. Sempre o havia tratado com ressentimento e pura raiva,
nunca mostrando uma faceta mais suave, mais carinhosa.
S quando ele a beijava. Nessas ocasies, no conseguia
esconder sua reao. Lorena corou d olorosamente ao se lembrar
de seu comportamento desavergonhado. Ramn devia ter a pior
das impresses dela. Vivia dizendo que o desprezava e, ainda
assim, sempre se derretia em seus braos.
Como a vida era simples para os homens. Pegavam o que
queriam e no perdiam tempo se debatendo com sentimentos de
culpa. Mas, para uma mulher, era tudo muito diferente. Quando
se amava algum, queria-se mais do que um simples encontro
fsico. Comeava-se a pensar em compromisso, casamento, um
lar e filhos, criando todo u m estilo de vida baseado num simples
beijo.
Pensou nos filhos de Ramn. Seriam fortes e decididos
como o pai, com rostos morenos e solenes que poderiam se
desmanchar em sorrisos charmosos quando quisessem. Tambm
seriam inteligentes, mas sem a arrogncia d o pai, sem aquela
conscincia de sua superioridade.
Deu um longo suspiro. Se ia ficar pensando em Ramn
como pai, no podia fugir da idia de ver Isabel como a me. Era
intil querer se imaginar no lugar dela, vendo um menino e uma
menina com traos de Ramn e cabelos castanho-avermelhados
como os seus. Alm disso, era at possvel que ele no quisesse
filhos, sendo o tipo de homem que gostaria de ter a mulher s
para si; sempre pronta a acompanh-lo em sua vida social, sendo
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Bianca 175

a anfitri dos seus jantares, i mpecavelmente vestida e penteada.


Algum que pudesse ajud-lo a progredir na carreira, sem ter
que s preocupar com choros e dores de barriga.
Imaginou se ele e Isabel j teriam discutido isso. Talvez
ainda no estivessem se preocupando com os detalhes pr ticos,
pensando unicamente no romance que os envolvia. Ramn tinha
sido bastante frio ao falar de suas intenes, mas ela ouvira o
tom ntimo da sua voz ao telefone. Isabel devia estar feliz
demais para se preocupar com assuntos materiais. Afinal, Ramn
era bonito, bem-sucedido, com dinheiro suficiente para mant -la
no seu padro de vida.
Voc e mame pensavam em dinheiro quando casaram?
perguntou ao pai na manh seguinte. Ele estava mostrando um
interesse exagerado por sua indisposio da vspera e, nu m
esforo para faz-lo mudar de assunto, tocou na dvida que
martelava sua cabea.
Acho que no pensvamos em qualquer outra coisa.
Mark riu. Havia ocasies em que nem sabamos de onde viria
nossa prxima refeio. No tnhamos famlia para nos ajuda r
naqueles primeiros tempos difceis. Meus pais j estavam mortos
e os poucos parentes de sua me tinham voltado para a
Inglaterra.
Mas vocs eram felizes, no? O dinheiro no era tudo.
Talvez. Balanou a cabea, pensativo. O dinheiro
no compra sade, mas h muito pouco que no pode comprar.
Ramn uma vez tinha dito algo parecido, lembrou -se
Lorena. Falara que poderia comprar uma esposa adequada
quando quisesse. Sim, o dinheiro proporcionava muitas
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

vantagens. Ele gostava das coisas boas da vida, e Isabel com seu
dote, e sendo uma futura herdeira, o ajudaria a ter muito mais.
Um arranjo muito conveniente, claro!
, acho que assim mesmo. Suspirou.
O que est havendo, querida? Por que essa conversa de
dinheiro e casamento? Por acaso est pensan do em se casar com
algum pobreto? Pobre de mim... Mark fez uma careta
brincalhona e acrescentou: E eu que contava com minha filha
para recuperar a fortuna da famlia! Apesar de tal fortuna nunca
ter existido, claro!
J havia percebido que Lorena estava deprimida e, mesmo
no sabendo a causa de todo aquele desnimo, procurava fazer o
melhor para alegr-la.
No sou eu que estou pensando em casamento disse
ela, tentando parecer mais animada para agrad -lo. Ramn.
Ramn? Que conversa essa?
Ele ainda no lhe contou as novidades?
No estou sabendo de nada. Quer dizer que ele vai
casar? verdade, Vance?
Lorena estremeceu. Virou-se rapidamente e viu a figura
alta parada na porta. H quanto tempo estaria ali? Teria ouvido
todas as suas perguntas ao pai? Ficou muito aborrecida. No
queria que pensasse que estava dando tanta ateno ao assunto, a
ponto de ficar comentando sobre ele. Sua capacidade de ler
pensamentos poderia lev-lo a tirar outras concluses.
Ramn entrou na sala e sentou -se mesa ao lado deles.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

E como vai nossa invlida esta manh? perguntou,


ignorando a pergunta de Mark.
Muito bem, obrigada Lorena falou rapidamente, num
esforo para parecer convincente.
A dor de cabea deve ter aparecido de repente. Voc
parecia muito bem-disposta, quando conversamos antes do
jantar. Os olhos castanhos demoraram-se um pouquinho mais
do que o necessrio nas plpebras avermelhadas e nas olheiras
que denunciavam uma noite maldormida.
, foi estranho. Deve ter sido por causa do sol ou o utra
coisa qualquer respondeu Lorena, mentindo descaradamente.
Ou outra coisa qualquer repetiu Ramn, e ela pensou
ter percebido uma leve zombaria em sua voz. Estou contente
em ver que j ficou boa.
Como seria bom que fosse s uma dor de cabea! Lo rena
suspeitava de que o mal do qual sofria ia demorar muito para
passar.
Vamos, Vance, no pense que escapa to fcil da minha
pergunta. Ento, est mesmo pensando em casamento? Mark
sorriu. Parecia de muito bom humor naquela manh. J
podemos comear os cumprimentos?
melhor esperar um pouco. Minha candidata ainda no
disse "sim".
No me diga que est tendo trabalho para convenc -la,
seja l quem for. No posso acreditar. Mark deu uma risada,
mas parecia realmente surpreso.

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Lorena tambm no entendia, mas ficou em silncio. O que


estava havendo com Isabel? Na certa, depois de todo aquele
assdio descarado, bancava a difcil para se valorizar um pouco.
Era mesmo uma boba. Um homem como Ramn podia cansar de
esperar por uma resposta e procurar c oisa melhor em outro lugar.
Para sua surpresa, ele deu uma gargalhada. Se seu ego
masculino havia sido atingido por uma recusa, no estava
demonstrando qualquer aborrecimento.
As mulheres so assim mesmo. Levam a vida toda para
escolher um vestido para usar numa festa. Escolher um marido
talvez exija um pouco mais de tempo.
Sim, essa uma das prerrogativas das mulheres. Gostam
de fazer os homens esperarem. Mark concordou, com um
sorriso. S Deus sabe quanto tempo levei para convencer a
me de Lorena. Mas valeu a pena acrescentou, com um olhar
carinhoso para a filha. Se sua futura esposa o fizer to feliz
como Ann me fez, voc ser um homem realizado.
o que pretendo ser.
A felicidade no vem por encomenda. preciso se
esforar para consegui-la.
Quando Lorena viu a sobrancelha de Ramn levantar-se,
num ar inquiridor para ela, arrependeu -se de ter dito aquelas
palavras. Quantas vezes ele havia dito que ela era ingnua e sem
experincia? E acabava de agir de um modo infantil, querendo
ensinar-lhe alguma coisa.
Talvez disse ele. Algumas vezes, simplesmente
uma ddiva de Deus. O importante no deixar que ela escape
pelos nossos dedos.
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Amor bandido Susanna Firth


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Espero que isso no acontea com voc.


Nunca deixo escapar minhas oportunidades, Lorena.
Seus olhos estudaram o rosto dela, demorando -se um pouco mais
sobre os lbios cheios, como se quisesse faz -la se recordar das
outras vezes em que havia dito a mesma coisa.
Se fazia isso para silenci-la, conseguiu seu objetivo.
Lorena calou-se e desviou o olhar. Que adiantava provocar
batalhas verbais?
Mark Williams no pareceu notar qualquer desconforto
entre eles e continuou a conversa:
Bem, ento voc est intimado a nos avisar, assim que
chegar a hora de lhe darmos os parabns. Temos que comemorar.
muita gentileza sua, Williams, mas acho que antes
disso teremos uma outra coisa para celebrar.
Ah, sim: o aniversrio de Lorena. Contei a Ramn,
minha filha. Imagine, dezenove anos na semana que vem. E
parece que foi ontem que eu estava voltando do hospital c om ela
e a me. Era to bonitinha, corada...
Papai! protestou, embaraada. No aborrea
Ramn com essas histrias. Ele pode no estar interessado.
Mark deu uma risada.
Sim, voc tem razo, claro, meu bem. Ser pai faz um
homem ficar assim. Voc vai ver, quando tiver filhos, Vance.
Ramn sorriu e virou-se para Lorena.
Dezenove anos, hein? Est ficando velhinha.

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Caoava dela novamente, e Lorena olhou -o com


ressentimento. No tinha culpa de ser to jovem. E, afinal, no
era to nova assim. J tinha idade para dirigir um carro, votar e
trabalhar para ganhar seu prprio sustento. Muitas moas de
dezenove anos eram mes de famlia, pessoas adultas e maduras,
respeitadas. Tambm era madura e adulta, e Ramn no devia
trat-la como uma colegial idiota.
Para falar a verdade disse ele, no seu tom preguioso
que tanto a irritava , no era no aniversrio dela que estava
pensando, quando falei numa comemorao.
Ah; no? perguntou Mark, intrigado.
Estava pensando em Vista Hermosa.
Voc... por acaso... ser que est querendo dizer que
tem boas notcias?
Ramn sorriu -para o velho com grande gentileza. Lorena
no pde deixar de notar como era encantador, quando no usava
seu sarcasmo.
Sim, acho que tenho muito boas notcias.
Depois que Ramn fez um resumo de seus planos para a
estncia, Lorena e o pai ficaram quase tontos de perplexidade.
Tudo ia ser muito diferente, se Ramn conseguisse fazer as
coisas a seu modo. Teria carta branca dos proprietrios para
organizar as operaes, o que provocaria alte raes drsticas.
Mal posso acreditar repetiu Mark, mais uma vez.
Claro, isso que estvamos precisando h tanto tempo: uma
injeo de dinheiro para podermos modernizar e melhorar nosso

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desempenho. Com mais pessoal e equipamento, no h como


Vista Hermosa continuar a caminho da falncia.
o que espero disse Ramn, muito srio. Vou lhe
dar toda a ajuda que for necessria, Williams. Mas, em ltima
anlise, a responsabilidade ficar em suas mos. Se acha que
agenta, timo. Se tiver alguma dvida ... bem, para ser franco,
terei que encontrar outro administrador.
Entendo. E nem sei como agradecer sua confiana. Pode
contar comigo.
Se voc tivesse procurado a companhia mais cedo,
explicando claramente os problemas que estava enfrentando,
tudo teria sido muito mais fcil e vocs no passariam por tantas
preocupaes. Ramn lanou um olhar rpido para Lorena
quando disse isso. Bem, discutiremos os detalhes mais tarde e
eu lhe falarei sobre os arranjos financeiros que foram feitos,
assim que receber o aviso do banco. Por enquanto, pode
considerar o assunto acertado. Mark Williams apertou sua mo
com firmeza.
Voc um bom homem, Vance. Fico muito grato pelo
que est me oferecendo. E dou -lhe minha palavra de que no o
decepcionarei.
Houve um momento pesado de emoo, e depois Mark
abraou a filha.
Ouviu isso, querida? Tudo vai dar certo, afinal.
Ela sorriu para ele, ainda um pouco confusa, o alvio sendo
quase demais para suportar.

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Que maravilha, papai. Mas eu lhe disse que tinha


certeza de que, no fim, tudo se arranjaria da melhor maneira,
lembra-se?
Agora vai ser muito mais do que "melhor". Vejo o
sucesso nossa frente, querida. Entusiasmado, Mark olhou
para Ramn. Posso contar para os homens? Eles tambm tm
estado preocupados. Afinal, o seu ganha-po, e alguns deles
esto em Vista Hermosa h mais tempo do que eu.
V em frente disse Ramn, com um sorriso. Sei
que ficaro muito contentes com a notcia; especialmente vinda
de voc.
Papai, voc no comeu nada! Lorena tentou cham-lo
e deu um suspiro, quando ouviu a porta bater atrs dele.
Ele tem coisas mais importantes em que pensar agora
disse Ramn.
, parece que sim. Lanou-lhe um olhar cauteloso.
Voc falou toda a verdade, no ? O emprego de papai est
mesmo seguro?
Pensei que tinha deixado isso bem claro. No estava
ouvindo?
Sim, mas...
Mas ainda no confia em mim, no ?
Eu simplesmente no o entendo. Se tudo vai acontecer
realmente como voc disse, ser maravilhoso. Mas...
Mas?

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Amor bandido Susanna Firth


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Tenho a sensao que h algo de estranho nisso tudo.


Est sendo muito generoso e...
Posso me dar a esse luxo. O dinheiro no meu,
pertence ao consrcio. fcil ser generoso, quando se est
distribuindo o que no nos pertence.
Eu no estava falando do dinheiro.
Do que, ento? Lorena encolheu os ombros.
No imaginava que deixasse meu pai continuar no
controle de tudo. Tinha certeza de que ia colocar um homem
mais jovem no lugar dele. o que a maioria de vocs,
executivos, faz.
Voc muito esperta.
E voc, muito astucioso disse Lorena, com rispidez.
No confio em voc nem um pingo, mesmo que papai ache
que o mximo.
Seu pai um homem sensato, que sabe julgar as pessoas.
Voc tem muito que aprender com ele.
Sigo meus instintos. No sou do tipo Maria -vai-com-asoutras, mesmo no que se refere a meu pai.
No questo de ser assim. No se deve ser escravo dos
instintos. Muitas vezes, o importante o raciocnio.
No tenho muita certeza.
Ento, uma bobinha disse Ramn, levantando-se.
Por que no concordo com voc?

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Amor bandido Susanna Firth


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Porque no tem a honestidade de admitir nem para si


mesma quando est errada sobre algum ou alguma coisa. Mas
isso problema seu. Andou em direo porta. Bem,
melhor eu procurar seu pai... temos muito o que falar. Ah, sim,
Lorena...
O que ?
Sobre aquele aspecto que voc achou estranho...
Ento, ela estava certa, pensou.
Sim?
Tinha razo, quando suspeitou que eu colocaria algum
mais jovem em Vista Hermosa. essa a minha idia, mas ser s
um supervisor. Seu pai perfe itamente capaz de administrar o
lugar, mas precisa de um pouco de ajuda e conselhos de algum
mais atualizado.
Lorena sentiu um friozinho gelado na nuca. De repente,
teve certeza do que ia ouvir em seguida.
Voc vai se manter em contato freqente conosco ,
quando voltar a Buenos Aires? arriscou.
Ficarei aqui por uns tempos para supervisionar o incio
da operao e modernizao. Depois, se tudo estiver progredindo
de acordo com os planos, virei todos os fins de semana para me
certificar de que as coisas continuam nos eixos.
Seu rosto deve ter mostrado como achava a situao
constrangedora.
E o seu outro trabalho em Buenos Aires? Como vai
conciliar as duas coisas?

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Amor bandido Susanna Firth


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Deixe que eu me preocupe com isso Ramn falou,


num tom de censura. Estou certo de que seu pai ficar feliz
com a ajuda que lhe darei, mesmo que voc no goste da idia.
Tente pensar nos outros, em vez de s em si mesma, para variar.
Depois dessa observao desagradvel, ele saiu da sala.
Tambm no tinha comido nada, mas Lorena no o cham ou. Que
morresse de fome! Serviu-se de uma xcara de caf e sentou -se,
olhando para o lquido escuro com um ar distrado, enquanto
tentava pr um pouco de ordem em seus pensamentos. ..
A notcia sobre Vista Hermosa era maravilhosa. Estava
muito feliz por ela e o pai no terem que deixar o nico lar que
conheciam. Porm, a perspectiva da presena contnua de Ramn
naquele lugar era um aspecto completamente diferente. Podia
suportar o fato de estar apaixonada por ele. Podia suportar o fato
de que ele pretendia casar com outra mulher. Sim, isso era
possvel. Mais cedo ou mais tarde, se acostumaria com a idia, e
talvez at mesmo o esquecesse. Porm, como conseguiria
esquecer, se ficasse constantemente em contato com ele?
Agora que o problema de Vista Hermosa es tava resolvido,
podia voltar a considerar a perspectiva de freqentar a
universidade na Inglaterra. Mas isso ainda levaria algum tempo
para se concretizar. Como podia continuar vivendo ali, morrendo
de amor por um homem que no sentia nada por ela, cheia d e
inveja da moa que ele escolhera para esposa? Lorena sentiu -se
mal s em pensar nisso.
Pelo menos, ele no sabia de seu segredo. Era um consolo.
Ningum sabia, nem mesmo seu pai, de quem nunca havia
escondido um fato importante de sua vida. O problema er a dela,
e s a ela cabia resolv-lo.
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Amor bandido Susanna Firth


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Mais tarde, quando Mark Williams comeou a comentar


seus planos, cheio de entusiasmo, procurou fingir que
compartilhava da sua alegria. Ouviu pacientemente, enquanto ele
contava em detalhes cada modificao que pretendi a fazer, cada
nova pea de equipamento que compraria assim que o banco
liberasse o dinheiro.
No incio, vamos contratar mais dez homens. Veremos
se sero suficientes. Talvez arranjemos alguns outros numa base
temporria para as pocas de pico de servio . Lorena notou
que o pai j falava como se ele e Ramn formassem um time.
No mostrava qualquer ressentimento em relao a ele. Ao
contrrio, parecia at feliz por dividir a administrao de Vista
Hermosa com o rapaz.
V com calma, papai. Cuidado para no exagerar no
trabalho.
Sinto-me um novo homem. Encontrei um novo sentido
em minha vida. uma sensao maravilhosa!
Sim, claro. H muito tempo no o via to feliz. Sabia
que devia isso a Ramn e resolveu agradecer-lhe por tudo,
mesmo que ter que falar com ele sozinha lhe custasse um grande
esforo.
J estava escurecendo. Encostado no balastre da varanda,
Ramn olhava para os ltimos raios do sol que iluminavam o
horizonte. Lorena imaginou se estaria esperando Isabel para
lev-lo a Los Molinos. Ouvira-o combinando alguma coisa com
ela ao telefone. No teve inteno de ser indiscreta, mas passava
pelo corredor quando ouviu parte da conversa. Porm, ao se
aproximar, viu que ainda estava em roupas de trabalho. No, era

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pouco provvel que fosse sair co m Isabel. Sempre usava seus


melhores trajes para essas ocasies importantes.
Ele virou-se ao ouvir seus passos e um ar de impacincia
passou pelo rosto moreno.
Seu pai quer falar comigo? perguntou, fazendo
meno de se dirigir para a porta.
No. Lorena no podia culp-lo por achar que o
estava procurando s por ser obrigada a lhe dar um recado. Fazia
vrios dias que o evitava. Quero falar com voc.
V em frente. Ramn apoiou-se no balastre e ps o
p no brao de uma das cadeiras. Qual o problema?
Lorena ficou em silncio por um longo momento, pensando
em como comear. No via qualquer sinal de encorajamento no
rosto dele, mas sabia que merecia essa atitude.
Queria agradecer disse, afinal, um pouco sem jeito.
Porqu?
Por ajudar papai, por lhe dar uma oportunidade. No sei
se compreende o quanto Vista Hermosa significa para ele. No
posso imaginar o que faria, se tivesse que sair daqui. Desde que
recebeu a notcia, encontrou um novo nimo de viver. Est at
remoado. Voc disse que sou egosta e no ligo para ningum.
Mas a verdade que ligo muito, muito mesmo, para ele. S
queria que voc soubesse disso.
Depois de dizer o que queria, Lorena comeou a se afastar,
mas Ramn a impediu, segurando-a pelo brao. O toque daqueles
dedos provocou um leve estremecimento em seu corpo, e ela se
esforou para manter a calma.
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"Ele no est interessado em voc", pensou consigo


mesma. "Esquea".
Fico contente em saber que voc acha que sou capaz de
fazer alguma coisa direito disse Ramn. bom, para
variar.
Isso no significa que mudei de opinio no geral.
Ah, claro que nunca esperaria uma coisa dessas. Diga me, Lorena, por quanto tempo ainda vai se prender fantasia de
que sou um monstro insensvel, esperando a menor oportunidade
para devor-la?
Pelo tempo que eu achar que verdade.
E no h nada que eu possa fazer para convenc -la de
que minhas intenes so perfeitamente honradas?
Agora, ele acariciava seu brao com um toque doce e
embriagador, deliberadamente tentando obter uma rea o.
Guarde suas palavras bonitas para Isabel. Lorena
tentou manter a voz tranqila. Pode ser que ela goste. Eu,
no.
A maioria das mulheres gosta de palavras bonitas. Voc
uma exceo. Prefere aes, em lugar de palavras, no ?
Ela devia ter tentado escapar, mas uma fora estranha a fez
ficar imvel. Comeou a respirar mais rpido, quando Ramn
pegou sua mo e levou-a aos lbios, mordiscando a palma.
Voc gosta disso, no?
No. Foi uma mentira, claro.
Ento, diga-me para parar.
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Lorena no queria que ele parasse. Seus lbios se moveram


para protestar, mas sem nenhum som. Ramn puxou -a para junto
dele, acariciando-a, despertando arrepios de prazer.
Olhe para mim, Lorena.
Quando ela tentou virar a cabea, com medo de que ele
lesse a verdade estampada em seu rosto, Ramn segurou seu
queixo, forando-a a obedecer. Agora, com certeza, veria o
quanto ela o amava. Devia estar clara em sua expresso aquela
mistura de amor e desejo, combinada com unia relutncia de
admitir o quanto precisava dele.
Pareceu ficar satisfeito com o que viu. Antes de seus lbios
tomarem os dela, Lorena surpreendeu uma centelha de emoo
em suas feies geralmente impassveis. Algumas vezes, ele
parecia fazer o possvel para esconder seus sentimentos quando
os dois no estavam brigando. Mas, naquele instante, Ramn
abaixou a guarda e ela pde ver o desejo incendiando seus olhos
escuros. Ele tambm a queria, e muito.
O beijo excitou-a at a febre, despertando -a para um
mundo de sensaes novas. Ramn conseguia faz -la sentir-se
toda mulher, ardente e cheia de emoes turbulentas. O mundo
deixou de existir. Lorena vivia s para sentir seu corpo
pressionado contra o dela, os dois coraes batendo acelerados e
em unssono.
Dessa vez, no pensou em parar. Quem tomou a iniciativa
foi ele, afastando-a com um gesto firme e decidido.
No! protestou Lorena, e tentou voltar para seus
braos, procurando o calor e a paixo que tinham compartilhado.

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Amor bandido Susanna Firth


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No. Ele disse a mesma palavra, mas o sentido era


totalmente diferente. Ramn a estava rejeitando.
A conscincia desse fato a atingiu como um jato de gua
fria. Atordoada, ouviu-o resmungar um palavro, enquanto se
afastava. Sentiu-se uma mulher barata e usada.
Certo disse, com um enorme esforo. Parece que,
como sempre, voc conseguiu provar o que queria.
Notou que ele respirava muito mais rpido do que o
normal. Talvez no estivesse sendo to bem-sucedido no controle
de suas emoes como imaginava. Parou e disse:
Eu no estava tentando provar nada, Lorena, acredite.
Ela deu uma risada que foi quase um soluo.
Que motivos tenho para acreditar em voc?
Voc consegue deixar um homem louco. No pude
evitar.
O que significavam essas palavras? Uma desculpa? Estaria
arrependido de beij-la? No sabia. De repente, sentiu-se muito
cansada de lutar com aquele homem, cansada de ficar
imaginando o que se passava dentro dele.
Lamento disse, sem nem mesmo saber por qu. Podia
ser uma splica por compreenso, um pesar por nada ter sado
direito entre eles, por no conseguirem ser amigos .
No se lamente falou Ramn. Tudo vai dar certo,
no fim.
Lorena correu para dentro da casa. Finais felizes existiam
s em contos de fada. Atordoada, triste, confusa, comeou a
Projeto Revisoras

148

Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

preparar o jantar. A viso de Isabel no saa de frente dos seus


olhos e, como num sonho, ouvia-a dizendo:
Esse homem meu. Procure outro para voc.
Apesar de ser s uma iluso, um produto dos seus sentidos
descontrolados, Lorena teve uma imensa sensao de perda.

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Amor bandido Susanna Firth


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CAPTULO
IX
Lorena acordou muito cedo no dia de seu aniver srio. Era
um hbito que vinha desde a infncia, quando a primeira luz da
manh sempre revelava uma pilha de pacotes ao lado de sua
cama.
Aqueles tempos j iam muito longe e tambm j no havia
mais gritinhos de felicidade ao encontrar exatamente os
presentes que pedira. Desde a morte da me, no comemoravam
grande parte das datas compartilhadas pela famlia, como natais,
aniversrios, etc.
O pai tentava o mximo, claro, mas no era mais a
mesma coisa. E, esse ano, Lorena estava mais consciente de que
no ia ganhar o presente que tanto desejava, o nico que podia
trazer de volta sua felicidade. Ningum, nem mesmo seu pai,
com todo o sacrifcio e dedicao, poderia lhe dar o amor de
Ramn Vance, amarrado com uma fita cor-de-rosa, acompanhado
de um carto onde estava escrito: "Para Lorena, eternamente".

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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Deu um suspiro dolorido. No ia haver nada de especial


nesse dia. Ao contrrio, se Ramn decidisse sair com Isabel,
seria um tormento passar o tempo todo imaginando o que
estariam fazendo.
Talvez fosse s um dia normal de trabalho para todos.
Geralmente, o pai se esforava para ficar o mais tempo possvel
com ela nessas datas, mas, com Ramn supervisando as
atividades frenticas da estncia nas ltimas semanas, duvidava
de que o pai pudesse ter algumas horas de tranqilidade. E claro
que ele no ia fazer parar o trabalho na estncia, s porque uma
mocinha sem graa, de quem nem gostava muito, estava ficando
um ano mais velha. Houve uma batidinha na porta.
Lorena? Est acordada?
J esqueceu o meu hbito? Estou com os olhos
arregalados h horas respondeu, fingindo dignidade ofendida.
Entre, papai.
Vim lhe trazer um pouco de mate.
Mark trazia duas cuias gachas com enfeites de prata,
tpicas dos pampas.
Feliz aniversrio, querida. Inclinou-se sobre ela,
abraou-a e beijou-a carinhosamente. Espero que tenha muitas
e muitas ocasies como essa, e que sejam todas felizes.
Obrigada, papai.
Infelizmente, no tive tempo para lhe comprar um
presente disse Mark, como pedindo desculpas. Voc sabe
como tenho andado ocupado nesses ltimos dias. Tantas
contrataes, conversas com vendedores...
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Pare de se preocupar. No faz mal. Esqueceu que j sou


adulta? No fao questo de presentes. Lorena falou com
sinceridade, apesar de sentir um leve desapontament o, que no
conseguiu evitar.
Voc merece uma montanha de presentes, meu bem. Tem
sido maravilhosa comigo, especialmente nesses ltimos tempos,
quando precisei tanto do seu apoio. No sei o que teria feito sem
voc a meu lado a pura verdade. Bem, escrev i tudo que sinto
neste carto, e h uma coisinha junto com ele acrescentou,
dando-lhe um envelope.
Lorena sorriu e, emocionada, leu o que o pai escrevera. Por
um instante, ignorou o outro pedao de papel que caiu sobre o
lenol.
Ei, no v perder isso disse Mark, e ela pegou-o
rapidamente.
Um cheque? Viu a quantia e olhou para ele, ansiosa.
Papai, voc pode mesmo gastar tudo isso?
Que tipo de agradecimento esse? Sim, posso gastar
tudo isso, mocinha. Vance me deu um bom aumento e, agora que
meu emprego est seguro, vou poder fazer algumas despesas
extras e ainda guardar um pouco por ms.
Mas no vai fazer nada disso, se continuar com
extravagncias assim. Acaba de me dar uma pequena fortuna.
Vai ver que no durar muito, quando voc come ar a
fazer suas compras. J hora de... como mesmo que as moas
dizem? Ah, sim "tomar um banho de loja". Mark deu uma
risada. Se sua me estivesse conosco, j teria pensado nisso.
No gostaria de v-la mal vestida.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

E acha que ando mal vestida? Lorena no podia


acreditar que o pai algum dia tivesse notado o que ela usava.
Para falar a verdade, nunca pensei muito no assunto. Foi
Vance quem chamou minha ateno para isso.
Humilhada, Lorena ficou muito vermelha.
Acho que devo parecer uma caipira perto das mulheres
com quem ele est habituado a conviver. Mas no pensei que
fosse assim to mau.
No conseguiu esconder a mgoa na voz, e Mark olhou -a
preocupado.
Ora, querida, no escolhi bem as palavras. No foi
como est pensando. Ele simplesmente me fez ver que voc no
mais uma menina e que as moas gostam de se vestir com mais
elegncia de vez em quando.
No preciso de roupas elegantes. Nem tenho onde us las! Jeans e camisetas so tudo de que preciso para trabalhar em
casa. Sou muito diferente de Isabel Delgado, que tem que
participar de compromissos sociais sete dias por semana.
Isso tambm vai mudar, agora que a estncia voltar ao
antigo esplendor. Haver ocasies em que precisarei receber
convidados, e voc ter que ser minha anfitri. S ei que vai
gostar de comprar roupas novas... todas as mulheres adoram
isso. Mark parecia um pouco decepcionado pelo modo como a
filha recebera seu presente. Pensei que ia ficar muito
contente.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Que monstro egosta ela era, pensou Lorena. S porque o


presente havia sido sugerido por Ramn, no tinha o direito de
ser quase grosseira com o pai. Forou um sorriso.
Mas claro que estou contente, querido. Voc tem razo:
tambm adoro fazer compras! E pode estar certo de que sou to
frvola como qualquer outra mulher, quando tenho dinheiro para
gastar.
timo! Pareceu aliviado. Pode usar o carro para ir
a Crdoba hoje. Comemore seu aniversrio batendo pernas na
cidade.
Lorena no -estava to animada como tentava aparentar,
mas, para no ter que dar explica es ao pai, fingiu gostar da
idia.
Irei logo depois do caf. Tem mesmo certeza de que no
vai precisar do carro?
Est se esquecendo de que compramos
caminhonete? S peo que tome cuidado na estrada.

outra

Ora papai, sabe muito bem que sempre fui cu idadosa.


Quando Mark saiu do quarto, Lorena ficou tomando seu
mate sentada na cama e pensando. Tinha dito ao pai que era
cuidadosa, mas, apesar de ter feito tudo para permanecer
indiferente a Ramn Vance, sabendo que s poderia se magoar,
ele havia destrudo suas defesas uma a uma. Tinha que enfrentar
a realidade. O amor ia alm de qualquer cuidado. Atacava sem
aviso e deixava a pessoa totalmente vulnervel.
Nem parecia seu aniversrio, pensou, depois de tomar
banho e vestir seu vestido cor-de-rosa. Sentia-se deprimida,
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

desanimada. Talvez fosse mesmo bom ir a Crdoba para procurar


recuperar um pouco da boa disposio. Qualquer coisa seria
melhor do que ficar em casa, sentindo pena de si mesma. Olhou se no espelho e teve que aceitar outra verdade indiscutvel :
Ramn tinha razo quanto s suas roupas. Ela j sabia disso,
claro, mas no pensava que fosse to evidente. Nunca teve
coragem de pedir ao pai mais do que ele lhe dava, e s esperava
um dia arranjar um emprego para poder realizar seu sonho de
andar na moda.
Quando entrou na cozinha para preparar o desjejum,
encontrou o pai lidando com as panelas.
Fora daqui! ele ordenou. Hoje sou eu quem cuido
de tudo. Posso no ser um grande cozinheiro, mas voc vai ficar
sentadinha, esperando ser servida.
Lorena obedeceu com um sorriso. Havia um pequeno buqu
de flores em frente do seu lugar mesa, e ela se inclinou para
cheir-las.
Seria um buqu muito maior, se estivssemos mais perto
de uma floricultura disse Ramn.
Ento era idia dele. No podia ser gro sseira com esse
gesto de delicadeza.
Obrigada. So muito bonitas.
Se ele notou a frieza de sua voz, no deu qualquer
demonstrao.
Estou contente que tenha gostado, mas so s para
enfeitar a mesa numa ocasio especial. Seu presente est aqui.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Estendeu-lhe um pequeno pacote, muito bem embrulhado.


Vamos, pegue insistiu, quando ela hesitou. para voc.
Obrigada, muita gentileza sua.
Lorena pegou o pacotinho e colocou-o a seu lado. Parecia
ser uma caixa e estava ansiosa por abri -lo. Porm, um sbito
desejo de mostrar era totalmente indiferente a ele e seus
presentes a fez deix-lo ali, intocado.
No vai olhar o que ?
Depois do caf respondeu, calmamente.
Como quiser. Ramn encolheu os ombros, mas ela
percebeu que ficara aborrecido com sua atitude. Estranhamente,
no se sentia to triunfante como esperava, s um pouco
mesquinha e mal-educada.
Mark Williams estava certo, quando dizia que no era bom
cozinheiro.
Os bifes saram torrados demais e o caf, amargo por ter
fervido mais do, que o necessrio. Porm, seus fracassos
culinrios serviram para desanuviar a tenso e Lorena se
esqueceu das mgoas, enquanto se juntava a Ramn nas
brincadeiras sobre a comida.
Voc decidiu mesmo fazer desse meu aniversrio uma
data inesquecvel, papai falou, fazendo uma careta exagerada.
Jamais vou esquecer de quando quebrei todos os dentes com
um bife to duro!
Ramn olhou com um ar de sofredor uma torrada meio
queimada.

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Espero que a empregada que contratamos saiba fazer


pelo menos isso direito. Voc disse que ela sabia cozinhar, no ,
Williams?
Empregada? perguntou Lorena, sem compreender.
Ningum lhe havia falado nada sobre isso.
Voc novinha demais para administrar uma casa como
essa disse Ramn, no seu jeito arrogante.
Acho que no tenho me sado assim to mal.
No uma questo de se sair bem ou no, Lorena. Sabe
que esta casa grande demais para ser administrada por uma
nica pessoa. Admita, vamos.
Ela quis contestar, mas no pde. Ramn, como sempre,
estava certo. Na realidade, sentia-se exausta e sobrecarregada de
servio.
Vance s est querendo facilitar as coisas para voc,
querida.
Ah, mesmo? E eu que pensei que ele estava dizendo
que no tenho competncia para cuidar de uma casa! Lorena
falou com irritao. Peo desculpas por no ter entendido
direito suas palavras.
Ramn deu um suspiro cheio de impacincia.
Voc tem mania de tirar concluses apressadas.
E isso que acha que estou fazendo?
Claro.
Calma, meu bem! Por que todo esse nervosismo?
Mark percebeu que o ambiente estava ficando pesado.
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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Ningum est pensando mal de voc. s que agora h bastante


dinheiro disponvel para contratarmos mais pessoal para todos os
servios da estncia. Arranjei uma empregada para dormir no
emprego e cozinhar, e mais duas mulheres para cuidarem da
faxina, trabalhando como diaristas. Logo, nossa casa voltar a
ser como no tempo em que sua me estava viva.
Bem... talvez faa sentido disse Lorena, de m
vontade. Visto sob este aspecto...
Claro que a nica coisa certa a fazer Ramn falou,
com impacincia. O que acha que vai acontecer, se um dia seu
pai ficar sozinho, sem ter quem cuidar da casa? Ou, por acaso,
tem planos de passar a vida inteira trabalhando feito uma
desesperada? Voc no foi feita para ser s dona-de-casa.
Havia dois modos de encarar essa ltima observao.
Lorena tinha certeza de que ele queria dizer que ela no tinha
jeito para a coisa. No era boa no servio de casa, como no era
boa em nada que ele considerava feminino. Ramn achava que
ela no sabia se vestir, que no sabia conversar com sofisticao,
que no sabia agradar. Um verdadeiro fracasso como mulher!
No precisa se preocupar, ainda haver muito o que
fazer disse ele, com gentileza. Ter que controlar as
empregadas, cuidar das compras, da organizao do trabalho...
E ter muito mais tempo para voc mesma, meu bem.
Tenho me sentido muito culpado em v -la to cheia de servio.
Voc ainda muito jovem, devia estar se divertindo em vez de se
matando desse jeito.
Mais tempo para ficar sentada, pensando em Ramn. Mais
tempo para se sentir uma errada, incapaz de fazer qualquer coisa
Projeto Revisoras

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Bianca 175

direito. No estava muito certa se queria isso. Mas, pelo jeito, os


dois j tinham tudo acertado, e protestos seriam inteis.
Ser bom ver esse lugar voltar ao que era concordou,
afinal, e, viu um grande sorriso aparecer no rosto do pai.
Pelo olhar de Ramn, Lorena percebeu que no estava
inteiramente convencido com essa capitulao to rpida. Ficou
furiosa. J estava farta do modo como ele ia entr ando e se
apossando das coisas. Seu pai podia gostar disso, mas ela, no.
Seria possvel amar e odiar um homem ao mesmo tempo?
Ficou pensando no assunto depois que terminaram a refeio e
os homens saram da sala. Como podia ter tanta raiva de Ramn
e, ainda assim, morrer de ansiedade por um sorriso ou um sinal
de ternura da parte dele? No era lgico. Mas era o amor, claro.
J tinha lido muito sobre isso e agora sentia na prpria carne.
Era uma loucura que tornava as pessoas incapazes de
racionalizarem em determinadas situaes. Como gostaria de
poder se livrar dele!
Quando empurrou o prato para o lado, viu o embrulhinho
que Ramn lhe dera. Tinha esquecido do presente, tomada pela
indignao com aquela conversa sobre a empregada. Pegou -o e
comeou a abri-lo com uma sbita ansiedade. Era uma caixinha,
como pensava, e tinha a marca de uma famosa joalheria de
Crdoba. Levantando a tampa, Lorena afastou um floco de
algodo para revelar uma correntinha com um berloque, num
lindo trabalho de ourivesaria. Era prate ada, mas muito brilhante.
Devia ser de ouro branco ou platina. O berloque era em forma de
uma flor de cardo, as ptalas delicadas fazendo um contraste
interessante com o pednculo spero e cheio de espinhos.
Prendeu a respirao de tanto prazer.
Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Lembrei-me de voc no instante em que o vi.


Estremeceu ao ouvir a voz de Ramn atrs dela. Tinha
certeza de que ele j havia sado para o trabalho, e agora a
apanhava de surpresa como uma adolescente apaixonada
namorando o presente do amado.
No toa que o cardo a planta smbolo dos pampas.
teimosa, cheia de espinhos, mas enfrenta com valentia todas as
adversidades da terra e do clima. E, quando floresce, linda
continuou Ramn.
Mas eu no sou bonita.
Voc ainda no floresceu. Ele parecia estar se
divertindo com a conversa.
Lorena virou-se para olh-lo, segurando o berloque na
mo.
E acha que vou florescer?
Tenho absoluta certeza disso. Observava-a como se a
avaliasse. Estaria comparando -a a Isabel, com sua beleza natural
realada pelo trato e pela sofisticao?
E essa uma das razes pelas quais estou sendo
despachada para Crdoba, para comprar roupas novas? Pelo que
meu pai disse, voc acha que ando feito uma trapeira.
No foi isso que disse. Mas no me admiro de voc ter
entendido mal. o seu hbito.
O que foi que disse, ento?
E isso importa?

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

No muito. Lorena tentou aparentar indiferena,


apesar de estar morrendo de curiosidade.
Eu disse que voc uma mocinha bonita, que, com um
pouco de ajuda, poder se transformar numa mulher atraente. Vai
ficar ofendida com isso?
Como poderia? Vindo de um perito como voc, tenho
que entender suas palavras como um grande elogio.
o que faria a maioria das mulheres. Mas voc tem
mania de distorcer tudo que digo, para se ajustar ao seu ponto de
vista.
Isso no justo!
No? Pense no assunto algum dia. Talvez descubra que
estou com a razo. Isso, se voc conseguir enfrentar a verdade.
Posso enfrentar qualquer coisa! desafiou Lorena,
apesar de saber que era mentira. No sabia como enfrentar
aquele amor que sentia por ele.
Ento, que tal me agradecer pelo presente?
Ela olhou para o berloque que ainda segurava na mo como
se fosse um talism. O cardo de platina estava machucando sua
palma, mas s agora tinha percebido.
Obrigada murmurou.
No pode ser melhor do que isso?
O que mais voc quer?
Olhando para cima, Lorena viu exatamente o que ele estava
esperando refletido em seus olhos escuros. No podia beij -lo.
Seria demais para ela. O contato de seus lbios atiaria muitas
Projeto Revisoras

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Bianca 175

lembranas, acenderia muitas brasas. Porm, Ramn esperava.


Tomaria uma atitude a qualquer instante, se ela no agisse
depressa. Com relutncia, ficou na ponta dos e beijou -o de leve
no rosto.
Obrigada pelo presente sussurrou, quase sem flego.
Voc parece uma menininha. No fez qualquer
tentativa de tom-la nos braos. Apesar de toda sua deciso,
Lorena ficou desapontada.
isso que pensa de mim?
s vezes.
Um dia, voc vai me levar a srio.
E quem disse que j no levo? Os olhos castanhos
ficaram muito srios de repente.
Ela deu de ombros. Nunca sabia o que Ramn estava
pensando.
Quer que eu coloque para voc? perguntou ele,
indicando a correntinha.
Lorena sabia o efeito que o toque dos dedos dele em seu
pescoo teria e no pretendia se expor a esse perigo.
No, obrigada. No vou us-lo agora. Afastou-se de
Ramn e guardou a correntinha na caixa, fechando a tampa com
um gesto decidido.
Como quiser. Ele se virou bruscamente e se dirigiu
para a porta. Veja se volta de Crdoba a u ma hora razovel.
No quero que venha dirigindo no crepsculo. perigoso.

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Sabia que ele tinha falado pelo seu prprio bem; ainda
assim, sentiu um estremecimento de raiva. Esperava que ela
obedecesse, s porque havia dado uma ordem? Por que aquele
homem sempre falava como um sargento? E, pior, no tinha nem
mesmo esperado por uma resposta, batendo a porta atrs de si,
antes que ela pudesse dizer alguma coisa.
Seu mau humor comeou a desaparecer, quando entrou na
alameda, em direo da estrada. O dia estava glorioso, e
ningum, por mais azedo, podia ficar com raiva do mundo. A
viagem foi agradvel e sem incidentes. J era quase hora de
almoo quando entrou na cidade, estacionando perto da estao
rodoviria. Ramn enfrentara galhardamente o trnsito pelas
ruas estreitas, mas ela no tinha essa valentia.
Trancou o carro e tomou o rumo do calado da avenida
General Paz, onde ficavam as melhores lojas. Depois de uma
primeira olhada nas vitrines, sentou -se mesa de um caf ao ar
livre para tomar um lanche e plan ejar as compras, comparando
sua lista com os preos que vira. Calculando o tempo, teria trs
horas disponveis se, de acordo com as instrues de Ramn,
quisesse estar em casa antes do crepsculo. Ele tinha razo: essa
era a hora em que ocorria a maior parte dos acidentes, a
semiclaridade tornando difcil avaliar as distncias e velocidades
dos outros carros.
Divertiu-se muito. Enquanto entrava e saa das butiques,
sentia seu nimo se modificando totalmente. No se lembrava h
quanto tempo no ficava assim to alegre e relaxada.
Era pena no estar com uma amiga para comentar suas
escolhas e rir de alguns modelos exagerados. Se soubesse que
viria a Crdoba com maior antecedncia, teria combinado um
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Bianca 175

encontro com uma delas. No entanto, isso no atrapalhou suas


compras. Tinha um bom gosto natural e sabia escolher as cores
que mais lhe convinham.
Revisando o resultado da sua excurso s lojas enquanto
tomava um refresco, achou que havia feito maravilhas com o
dinheiro que o pai lhe dera.
Comprara uma boa quantidade de blusas e camisas, trs
saias, dois vestidos de algodo, trs pares de sapatos
confortveis e uma sandlia quase frvola, de saltos bem altos.
Tambm tinha renovado seu estoque de roupas de baixo,
comprando calcinhas e sutis rendados, muito diferentes dos que
usava at ento. Escolheu algumas camisolas que em nada
faziam lembrar os modelos que tinha em casa e que eram quase
vitorianas, exigidas pelo colgio interno.
Fazendo seu enxoval? O noivo vai gostar de v -la com
ela na viagem de lua-de-mel dissera o balconista, com um
sorrisinho malicioso, enquanto fazia a nota de compra da
camisola e do robe transparentes.
No, no vou casar respondeu Lorena, sem pensar, e
depois desejou ter ficado de boca fechada, quando viu o olhar
ainda mais sugestivo da vendedora. Nessa parte do mundo,
moas direitas no compravam coisas to ousadas para dormirem
sozinhas.
A ltima loja que visitou fora uma butique exclusiva, onde
havia s dois vestidos na vitrine. Encantada com um deles,
juntou coragem para entrar num lugar to elegante e enfrentar a
vendedora, uma seora to cheia de pose que chegava a
intimidar.

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Lorena ficou impressionada com a transformao que o


espelho revelou. A menina do internato desaparecera para
sempre, deixando em seu lugar uma moa elegante e atraente. O
vestido era perfeito para uma jovem mulher sofisticada usar em
jantares e coquetis. O tecido branco e sedoso realava as curvas
do corpo magro e bem-feito.
A vendedora chegou perto do provador e sacudiu a cabea,
com aprovao.
Muito lindo, seorita.
Lorena olhou para sua imagem, com um ar de dvida.
No sei... pareo diferente com ele.
A seorita est tima. Esse vestido no para qualquer
uma: exige algum com sua altura, seu tipo. Uma combinao de
inocncia e atrevimento. Foi feito para provocar um homem
especial.
Seria mesmo?, pensou Lorena, virando -se de um lado para
o outro para ver o efeito do vestido sob vrios ngulos. Percebeu
que a mulher tinha razo. O que Ramn acharia, ao v -la com
ele? De uma coisa tinha certeza: no pa recia unia menina.
Vou lev-lo disse, tomando uma sbita deciso.
A vendedora lhe mostrou outro vestido, mais bem
comportado, um chemisier de seda no seu tom de rosa favorito,
ideal para quando seu pai recebesse visitas para jantar, como era
sua inteno.
Quando viu o total que teria que pagar, quase perdeu a
respirao.

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Mas valeu a pena, seorita garantiu a Vendedora.


Pode ter certeza de que ficar maravilhosa com eles, e que ser
admirada por seu bom gosto.
Era isso que esperava, pensou Lorena, enquanto juntava
seus pacotes e se dirigia devagar para onde tinha deixado o carro
estacionado. De todo o dinheiro que o pai lhe dera, no restava
nem o suficiente para comprar um leno. Surpreendentemente,
no se sentia cansada, mas cheia de alegria e con fiana.
Depois de colocar os pacotes e sacolas no banco de trs e
sentar-se ao volante, olhou para o relgio. Estaria em casa bem
antes de escurecer.
Enquanto dirigia pela estrada quase deserta, comeou a
cantar, convencida de que o mundo era um lugar muit o bom para
se viver. Sua mente j estava fantasiando a noite em que usaria o
vestido branco para impressionar Ramn. Ento, ele teria que
v-la como mulher; no como uma menina. Ia trat -la como
tratava suas amigas sofisticadas de Buenos Aires. Ia admir -la.
At se esqueceria de Isabel, encantado com a nova Lorena,
aquele cardo dos pampas que s agora florescia.
Foi um devaneio muito agradvel. To agradvel que ela se
esqueceu completamente das coisas prticas da vida. Pensava em
encher o tanque no primeiro posto logo depois da sada de
Crdoba. Por isso, quando o motor comeou a falhar at parar
completamente, no precisou procurar muito para descobrir o
defeito. S teve que olhar para o ponteiro que estava no zero.
Tinha parado no meio do nada, a quilmet ros do posto de
gasolina mais prximo. No havia o que fazer, alm de ficar
sentada, esperando a passagem de outro carro para pedir uma
carona.
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Bianca 175

Olhou para o relgio e gemeu. Seus planos de estar em


casa antes do anoitecer tinham ido por gua abaixo.

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CAPTULO
X
Precisa de ajuda? Algum problema?
O Volkswagen azul parou perto do carro de Lorena e o
motorista desceu para falar com ela. Os outros ocupantes do
pequeno automvel, uma mulher e duas crianas, debruaram na
janela, curiosos.
Tinha tido sorte. Muita sorte mesmo, por ficar s meia
hora na estrada deserta, at algum chegar em seu socorro.
Por acaso o seor tem um pouco de gasolina sobrando?
Felizmente, seu salvador era um homem de famlia. Uma
moa sozinha podia atrair a ateno de um tipo metid o a
conquistador, e a seus problemas aumentariam.
Tambm estou quase na reserva. Ia encher o tanque no
primeiro posto. Fica a uns quatro quilmetros. Se quiser, terei
prazer em lhe dar carona at l.
Ah, muito obrigada. Ser uma grande ajuda.

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Amor bandido Susanna Firth


Bianca 175

Depois de trancar o carro, Lorena acomodou -se o melhor


possvel no banco de trs do Volkswagen, entre as crianas e
uma imensa quantidade de sacolas e pacotes. Em pouco tempo,
j estavam entrando no posto e ela explicou o problema ao
garagista.
Quer que a levemos de volta? perguntou seu
salvador.
muita gentileza, mas acho que ainda vai demorar um
pouco. O homem foi procurar um galo de plstico para eu levar
a gasolina at o meu carro. Depois, virei para encher o tanque
aqui. melhor o seor no esperar. J est escurecendo, e
imagino que queira continuar viagem.
O homenzinho queria ajudar, mas, sem dvida, parecia
ansioso para partir. Depois de alguns protestos e agradecimentos
por parte de Lorena, deixou -se convencer e foi embora com as
crianas acenando alegremente para ela.
Lorena levou mais uma hora para voltar ao carro. Como o
garagista no podia deixar o posto, precisou esperar outra
carona. Dessa vez, viu-se viajando ao lado de um chofer de
caminho que tinha uma cara maliciosa e deu algum trabalho
com suas investidas. Ficou at tonta de alvio, quando conseguiu
se livrar sem ser molestada. Ficou sentada no seu carro por
alguns instantes, at se recuperar da experincia. Quando o
caminho j estava bem longe, ps gasolina no tanque e foi at o
posto.
Quando j estava a caminho de Vista Hermosa, Lorena
franziu a testa, apreensiva. A noite j havia cado e teria que
guiar cuidadosamente para evitar acidentes. O pai devia estar

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Amor bandido Susanna Firth


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preocupado. E Ramn, sem dvida, furioso, achando que ela


tinha se atrasado de propsito, s para contestar suas ordens.
Devia ter ligado do posto para avis-los. Mordeu o lbio,
nervosa. Por que no tinha pensado nisso antes? Bem, agora era
tarde demais. Teria que enfrentar a tempestade e esperar que
Ramn estivesse disposto a ouvir uma explicao racional.
Quando entrou no ptio da estncia, manobrando
cuidadosamente na escurido, teve uma boa indicao dos
problemas que a esperavam. A porta da frente estava aberta e a
luz da sala delineava a figura ameaadora de Ramn, que se
aproximava com passos rpidos,
No pde ver sua expresso, mas algo no modo tenso como
andava lhe disse que estava furioso. Lorena estremeceu. Sentiu
que ele no estaria disposto a ouvir nenhuma desculpa. Ficou
sentada atrs do volante por alguns segundos, ap avorada demais
para se mexer. Depois, reunindo toda a coragem, resolveu
enfrent-lo. Virou-se, tirou as sacolas e embrulhos do banco de
trs e desceu, decidida a dar a primeira palavra de explicao.
Isso so horas de chegar?,Onde esteve at agora? O
tom no foi exatamente encorajador.
Lorena parou no primeiro degrau da varanda. Agora, podia
ver a raiva estampada no rosto moreno.
Estive em Crdoba. Voc sabe muito bem.
Tambm sei que lhe disse para voltar antes de escurecer.
Voc no me disse: ordenou!
Certo. E por que no obedeceu?

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Amor bandido Susanna Firth


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No sei por que teria que obedecer respondeu,


irritada. Voc meu guardio. Ramn estava parado sua
frente nos degraus. Quer fazer o favor de me deixar passar?
Vendo que ele no fazia meno de se mexer, ela falou, com
frieza: Estou cansada, irritada e a ltima coisa que desejo no
momento comear uma discusso aqui fora. Se incomoda em
me deixar entrar?
Claro que no. Afastou-se para um lado, com uma
polidez gerada. Entre, Lorena. Peo desculpas por deix-la
esperando.
Quando entrou no vestbulo, Lorena ouviu a porta bater
atrs dela com estrondo que sacudiu a casa. Sentiu vontade de
correr para o quarto, antes que fizesse o primeiro movimento,
Ramn agarrou-a pelo brao.
Ainda no terminei, mocinha.
Enfrentou-o, levantando o queixo no gesto de desafio
habitual.
No tenho mais nada para lhe dizer. Portanto, se me der
licena...
Havia uma linha branca em torno de sua boca, como se ele
estivesse com dificuldade para conter a raiva. Era estranho v -lo
perdendo o controle.
Pois eu tenho muito a lhe dizer, e vai me escutar. Foi s
por isso resisti ao meu primeiro impulso de torcer esse seu
pescocinho mimado.

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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No tenho que aturar esse tipo de atitude de voc!


gritou Lorena. E inutilmente lutou c om ele, tentando soltar o
brao. Me larga!
No!
Onde est o meu pai?
Sabia que o pai no devia estar em casa. Se houvesse
algum por perto, j teria vindo correndo por causa do barulho e
da gritaria.
Ele no est aqui.
No voltou do trabalho at agora? Onde est? De
repente, ficou muito preocupada. Aconteceu alguma coisa?
Papai est bem?
Est timo. Quanta gentileza sua pensar nele disse
Ramn, cheio de sarcasmo. Sua moleca irresponsvel! Por
que no ligou para c, dizendo que ia chegar atrasada? Seu pai
estava ficando ansioso e eu...
Posso imagin-lo chorando de tristeza pelo meu
desaparecimento. No venha com essa histria de que ficou
nervoso, andando de um lado para o outro, esperando a minha
chegada!
Voc ficaria surpresa, se sou besse como me preocupei.
O rosto de Ramn ainda estava escuro de raiva, mas agora
parecia menos inclinado a esgan-la. Ia comear a ligar para a
polcia e para os hospitais, quando ouvi o carro chegando.
Mesmo tomada pela raiva, Lorena teve que admitir que
devia ter ligado do posto de gasolina. J fazia duas horas que

Projeto Revisoras

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Amor bandido Susanna Firth


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tinha escurecido: chegara muito mais tarde do que planejava.


Percebendo seu erro, sentiu-se arrependida.
Desculpe...
At que enfim. Ramn largou seu brao e ficou
parado, com as mos na cintura.
Era chegada a hora das explicaes, apesar de ela saber
que ele no deixaria passar em branco, quando confessasse sua
falha.
Fiquei sem gasolina resmungou, e olhou para ele,
esperando pela exploso.
Ramn passou a mo pelos cabelos, num ge sto cansado.
, acho que estava errado. Seu pai logo pensou nessa
possibilidade, mas eu lhe disse que nem mesmo voc seria capaz
de uma burrice desse tamanho.
por isso que papai no est aqui? Saiu para me
procurar no outro carro? Tenho certeza de qu e no cruzei com
ele na estrada!
Ramn deu um suspiro e olhou para o relgio. Depois,
comeou a falar, num tom distante:
Nesse instante, seu pai est sentado no Caballo Blanco
com seus convidados, esperando a aniversariante aparecer.
No Caballo Blanco? Convidados? Do que est falando?
Eu quis que ele lhe contasse, mas Williams preferiu
fazer uma surpresa. Devia ter insistido, tinha certeza de que voc
ia aprontar alguma! A atitude de Ramn se modificara. Agora,
s parecia irritado. Obviamente, acaba ra se convencendo de que
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ela no tinha demorado de propsito. Seu pai resolveu


comemorar seu aniversrio com jantar especial... principalmente
para fazer-lhe uma surpresa, mas tambm para aproveitar a
oportunidade e dar as boas notcias sobre Vista Hermo sa para os
amigos e conhecidos. Convidou umas vinte pessoas.
Oh! Lorena no conseguiu dizer mais nada.
Quando vi que j eram oito horas e voc no aparecia,
mandei-o ir na frente para receber os convidados e explicar que
ns chegaramos um pouco atrasados. Isso me lembra, melhor
eu ligar para l e avisar que j estamos a caminho. O restaurante
no muito longe. Se nos apressarmos, estaremos l s nove e
meia. Ramn comeou a se afastar em direo fone.
Mas...
Mas, o qu? Perguntou, com impacincia.
melhor ir trocar de roupa depressa. Ou, por acaso, pretende ir
vestida desse jeito?
Lorena olhou para o vestido cor-de-rosa, amassado e sujo
de poeira. Pela primeira vez, notou que Ramn estava com um
impecvel terno escuro e camisa de seda. N enhum homem era
to lindo como ele, pensou. Se Isabel fosse uma das convidadas
da noite, ficaria orgulhosa do futuro marido.
Est bem, vou me aprontar. Mas... Havia muitas
perguntas que gostaria de fazer.
Sim? Ramn olhou para ela, o dedo pronto par a discar
o nmero.
Oh, no faz mal disse Lorena, balanando a cabea.
Bom. Ento, se apresse, pelo amor de Deus.
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Lorena pegou parte dos pacotes que tinha trazido e que


estavam cados no cho. No perdeu tempo, porque sabia que
Ramn no estava mais furioso, mas que no seria preciso muito
para que explodisse novamente. Correu para o quarto, tomou um
banho rpido, vestiu roupas de baixo limpas, calou as meias e
estendeu a mo num gesto automtico para pegai seu traje de
noite pendurado no armrio.
Foi quando se lembrou do vestido novo. Remexeu a pilha
de pacotes, procurando pela caixa certa, abriu -a e retirou-o de
entre as dobras de papel de seda. Segurou -o em frente do corpo,
imaginando se no cometera um erro que lhe custaria muito
dinheiro. Se tivesse, agora era tarde demais. Vestiu -o
rapidamente, o tecido macio caindo em pregas graciosas pelo
corpo, fechou o zper e olhou -se no espelho.
Sim, era mesmo o que imaginara. A mgica ainda estava l,
e at a fez perder a respirao. Se Isabel estivesse no jantar,
seria a primeira vez que se sentiria diminuda diante de outra
moa.
Lorena passou um pouco de maquilagem e pintou os lbios
com o batom ultramoderno, mas no exagerado, que tinha
comprado. Seus cabelos castanho -avermelhados, brilhantes
depois de vrias escovadelas vigorosas, caam em ondas macias
sobre os ombros, realados pela brancura do vestido.
Sim, agora estava pronta... e s levara quinze minutos.
Nem mesmo Ramn teria motivo para reclamar. Calou as
sandlias, pegou a bolsa e deu uma ltima olhada no espelho
para ver se estava tudo certo. Na verdade, queria saborear mais
uma vez a viso da nova Lorena. No era mais uma menina de

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internato, mas uma jovem mulher segura de si, e gostou muito


dessa nova imagem.
Esperou que Ramn notasse a diferen a, mas ele no fez
qualquer comentrio quando ela entrou na sala. Simplesmente,
pegou-a pelo brao, levando-a para a porta.
Afinal, vamos conseguir chegar a uma hora razovel
disse, enquanto se acomodava atrs do volante. O jantar foi
marcado para as dez; portanto, s perderemos parte dos
aperitivos.
Voc ainda no me disse quem estar l. Ou isso
tambm faz parte da surpresa?
Ramn lhe deu uma lista de nomes. Como Lorena esperava,
a maioria era de pessoas da vizinhana, mais da gerao do pai,
mas havia alguns rapazes e moas entre eles, e dos quais gostava
bastante. Exceto Isabel, claro. Imaginava que ela e os pais
estariam entre os convidados desde o incio. Teria sido muita
grosseria serem ignorados numa ocasio como essa. Porm,
sentiu uma pontada no corao, ao pensar em ver os noivos
juntinhos e felizes, fazendo planos para o seu futuro.
A data do casamento j est marcada? perguntou,
bruscamente, incapaz de evitar.
Ramn deu-lhe um olhar esquisito, como se estivesse a
ponto de dizer que no devia se intrometer em seus assuntos
particulares.
No est nada decidido ainda respondeu, lacnico, e
ela teve que se contentar com isso.

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Lorena ficou em silncio depois dessa breve troca de


palavras. Ramn continuou dirigindo, sem nem mesmo um o lhar
em sua direo. E ela, que imaginava que seu novo aspecto faria
um grande efeito sobre ele! Apesar da fortuna que havia gasto,
sempre pareceria uma provinciana, comparada com as outras
mulheres que ele conhecia.
Mas, se Ramn no ficou impressionado c om ela, o efeito
foi bem diferente sobre os outros. Assim que Lorena entrou no
restaurante, ouviu exclames abafadas, quando todos os olhares
se voltaram para ela. Pelo menos dois homens passaram e
murmuraram comentrios elogiosos.
Finalmente, voc chegou, meu bem! Mark Williams
levantou-se e veio abra-la. Cheguei a ficar um pouco
preocupado, mas Vance me fez ver que no havia necessidade
disso, de que estava certo de que devia haver uma explicao
para o seu atraso.
E ele, que tinha vindo com aquela conversa de que estava a
ponto de para os hospitais! Lorena lanou -lhe um olhar, mas
Ramn no tinha ouvido o comentrio. Estava ocupado,
cumprimentando Isabel e os pais.
Forou-se a no ligar.
Tive um probleminha com o carro. Desculpe, papai, no
queria deix-lo nervoso.
Est tudo bem agora. Espere, vou procurar um aperitivo
para a minha aniversariante. Mark afastou-se procura de um
garom e Lorena comeou a cumprimentar os convidados.
Ficou um pouco comovida ao ver que todos tinham lhe
trazido presentes. Nada de extravagante, mas coisas que
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mostravam que haviam sido escolhidas com carinho. Esforou -se


at para mostrar alegria, ao abrir o pacote de Isabel e encontrar
um estojo de manicure.
Depois dos cumprimentos e agradecimentos, olhou em
volta, com curiosidade. O Caballo Blanco era um restaurante
novo, que estava funcionando h poucos meses. Fazia parte de
um clube de campo exclusivo, freqentado pelos rancheiros mais
ricos da regio.
Com o copo na mo, foi dar uma olhada na piscina, no
centro de um ptio iluminado. Devia ser um lugar muito
agradvel durante o dia, com suas mesas e cadeiras brancas,
guarda-sis coloridos e arbustos cheios de flores.
muito bonito, no? Lorena ouviu a voz de Isabel,
que vinha se aproximando. J estivemos aqui durante o dia,
claro, mas noite parece mais romntico, no acha?
Sim, encantador, Lorena esforou-se para falar com
gentileza. Afinal, Isabel no tinha culpa de ser o que era.
Onde voc comprou esse vestido?
Outra pessoa teria dito que estava muito bem com ele, ou a
cumprimentado por seu bom gosto. Mas Isabel parecia estar
imaginando! onde ela havia conseguido o dinheiro para compr lo.
Na Casa Rosada, em Crdoba respondeu, lacnica,
pensando num jeito de escapar da presena da outra.
Sim, logo pensei que era confeco deles. Eu...
Parou de falar subitamente e deu um sorriso radiante por cima do
ombro de Lorena. Ramn! Est minha procura?
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Ela fez o nome soar como uma carcia. Lorena estremeceu


ao ouvir seu tom possessivo. Mas, pelo menos, era uma boa
desculpa para se afastar.
Com licena disse, sem olhar para ele. Ouviu os dois
conversando, mas entrou rapidamente para ir falar com um
jovem casal que conhecia h muito tempo.
Pouco depois, o chefe dos garons veio avis -los de que a
mesa do jantar estava pronta. Houve muito riso e movimento,
enquanto todos se acomodavam. Ela e o pai sentaram se nas duas
extremidades. Lorena no pde deixar de ver Ramn escolhendo
cuidadosamente seu lugar, perto dos Delgado. O garom desviou
sua ateno, colocando o cardpio sua frente, ela se concentrou
em fazer a escolha, apesar de no sentir o menor apetite. Devia
estar se divertindo muito com sua festa surpresa, disse a si
mesma, mas j sabia que ia passar a noite chorando. E o
causador disso continuaria indiferente a seu sofrimento.
Virou-se para Juan Nuez, sentado a seu lado, esforando se ao mximo para atrair sua ateno. J o tinha visto vrias
vezes em Vista Hermosa, mas no o conhecia muito bem. Era um
veterinrio recm-formado, que comeava a carreira trabalhando
para um dos rancheiros da regio.
Depois de trocarem algumas palavras gentis, ele disse, com
os olhos cheios de admirao:
Voc est encantadora. Mal a reconheci, quando a vi.
Lorena agradeceu o elogio. Juan era agradvel e tinha uma
variedade de casos interessantes para contar. Logo estavam
falando como amigos ntimos e ele a convidando para
acompanh-lo em suas viagens pela regio.
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Voc vai gostar, Lorena, tenho certeza. Vai achar tudo


muito interessante.
Talvez. Mas, para mim, todas as vacas parecem iguais.
Ser que, na verdade, possuem personalidades diferentes?
Mas claro que tm! Juan lanou-se ao argumento
com entusiasmo, e, logo depois, as pessoas sentadas junto deles
entraram na conversa, com risos e muitas piadas. A alegria e
animao daquela ponta da mesa ficou evidente e, numa das
vezes em que encontrou o olhar do pai, viu -o rir, satisfeito em
perceber que ela estava se divertindo.
Para sua surpresa, percebeu que estava mesmo. Olhando
para o relgio, viu que j tinham se passado duas horas. A
comida estava deliciosa e ela conseguiu comer muito mais do
que imaginava a princpio. Os olhares admiradores dos homens
faziam maravilhas para melhorar seu moral. Ramn Vance podia
no apreciar seus encantos, mas havia quem gostasse, disse para
si mesma, procurando consolo.
Virou-se para ele para ver se estava notando toda a ateno
que estava conseguindo... e desejou no ter feito isso. Ele a
encarava com uma expresso sombria. Afinal, o que estava
acontecendo com ele? Ser que no podia nem mesmo se divertir
na sua festa de aniversrio sem ter que ficar vendo sua cara feia?
Decidiu que jamais conseguiria entend -lo. Depois de
olhar para ela como se tivesse vontade de mat -la, Ramn
inclinou-se para Isabel, dizendo alguma coisa que fez a moa
sorrir, encantada.
Juan comeou a falar, mas, de repente, Lorena no quis
ouvir mais nada. Por que tentar se enganar que rapazes como ele
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podiam ter algum significado? Seu interesse era evidente e at


podia ser considerado um bom partido, mas seria imoral
encoraj-lo.
Comeou a ansiar por se afastar por alguns minutos.
Precisava de um pouco de ar fresco e escapar da viso de Ramn
e Isabel trocando sorrisos. Murmurou algumas palavras de
desculpa e saiu da mesa, dando a impresso de que ia ao toalete.
O ar da noite refrescou seu rosto afogueado e ela respirou
profundamente, saboreando o alvio de estar sozinha. Foi at a
beira da piscina. A gua batia nos azulejos com um ondular
constante e o som tranqilo comeou a relaxar seus nervo s
tensos. Inclinou-se e molhou a mo, deliciando-se com aquele
frescor. Desejou no ter que voltar festa.
No ouviu passos atrs dela e levou um susto, quando uma
voz perguntou:
Est planejando dar um mergulho? No seria uma boa
idia molhar esse vestido.
Por que tinha que ser ele, de todos que estavam no salo?
Lorena no respondeu. Talvez Ramn entendesse que queria
ficar sozinha.
Porm, dessa vez, ele no conseguiu ler seu pensamento.
Ou o ignorou.
Quero ficar sozinha disse, francamente.
Est esperando o jovem Nuez para um encontro
romntico? No h lua hoje, mas acho que isso no far
diferena. Sua voz estava dura e crtica.
E se estivesse?
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Seria uma tola. Ele no serve para voc, apesar de toda


sua determinao de flertar com o rapaz n a frente de todos.
Isso significava que, ao contrrio do que pensava, Ramn a
estivera observando. No soube que concluso tirar disso.
Encolheu os ombros.
Uma moa no pode se comportar como uma freira a
vida inteira.
Voc no corre esse perigo.
Lorena ficou em silncio, sabendo que ele tinha amplas
provas de que ela podia se comportar com o maior abandono em
algumas ocasies.
Vejo que est usando o meu presente disse Ramn.
Lorena levantou a mo rapidamente e pegou o berloque.
Colocara a correntinha no pescoo antes de sair para Crdoba
naquela manh, escondendo-a sob a gola alta do vestido cor-derosa. Tinha adorado o presente, e, ainda mais, por ser de Ramn.
noite, tomou banho e se vestiu to depressa, que
esqueceu da jia. Quando pensou em ti r-la, j estava frente
frente com Ramn na sala da casa. Pensou que ele nem fosse
notar. Estava furioso demais para reparar em detalhes.
Esse vestido decotado, pede por um enfeite. Eu no
tinha outra jia Lorena falou rapidamente, mexendo no
berloque com dedos nervosos, desejando que ele esquecesse o
assunto.
No mexa nele assim, pode quebrar. Havia irritao
na voz de Ramn.
Voc me deixa nervosa murmurou.
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mesmo?
Sempre.
Ramn estava bastante perto para toc -la, mas continuou
imvel. Lorena teve vergonha da onda de emoo que a
envolveu, quando sentiu o aroma conhecido de sua loo de
barba.
E qual a razo disso?
No sei. Falou com uma vozinha estrangulada que
nem parecia a dela. Devia estar soando incrivelmente infantil,
Quis afastar-se dele, mas, ao fazer o primeiro movimento,
prendeu o salto da sandlia entre duas pedras que revestiam o
ptio. Poderia ter cado, se ele no a amparasse.
Oh, desculpe. Mal conseguiu respirar, quando seus
braos a envolveram. Sou uma boba, mesmo.
Voc impossvel. Puxou-a para ele. O que vou
fazer com voc, Lorena?
Ela levantou a cabea, num convite mudo. No pde evitar.
Por um longo instante, os olhos escuros estudaram seu rosto;
depois, ele a beijou, faminto, como se no conseguiss e mais se
conter.
Quando afastou a cabea, Lorena murmurou um protesto e
Ramn tomou seus lbios novamente.
Oh, Deus, como eu te quero, Lorena gemeu.
Tambm quero voc.
E s isso que existe entre ns? Nada mais?

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Havia tudo o mais. Pelo menos, da parte dela. Ramn j


tinha a satisfao de saber que ela o queria desesperadamente.
Tambm queria ouvi-la dizer que o amava? Lorena se esqueceu
de todo o orgulho, de todas as convenes. No se importava
com mais nada. Ele a queria e poderia t -la quando desejasse. A
ligao seria breve, mas cheia de puro encantamento. E aqueles
momentos felizes compensariam toda a tristeza que viria depois.
Eu te amo.
Lorena! Ramn pareceu perplexo.
Sei que com Isabel que voc quer casar. Mas tambm
sei que me deseja. No verdade?
Eu a quero desde o primeiro instante em que a vi. A
voz de Ramn saiu entrecortada. Quanto a Isabel...
Isso me di muito, no vou mentir. Mas estou pronta a
aceitar. Serei sua amante, at vocs se casarem. Depois... no
sei, irei para algum lugar. No vou poder suportar...
Sua bobinha! Ramn falou, cheio de ternura.
Lorena, minha menina, voc no vai ter que suportar nada.
Estarei sempre por perto para cuidar de voc. Pelo menos, vou
tentar. Sorriu. Sei que essa sua independncia espinhosa vai
me dar um trabalho, mas sou teimoso.
Mas voc vai casar com Isabel...
Vou casar com voc. Se me aceitar, claro.
Mas j faz semanas que sai com ela. E voc me disse
que iam casar.

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Lembro-me muito bem de que no disse o no me da


pessoa com quem ia casar. Como sempre, meu amor, voc tirou
concluses apressadas. E era isso que eu queria.
Esteve brincando comigo, Ramn?
Sim. Foi um plano para deix-la com cime. Voc vivia
me dizendo com toda a veemncia que eu no signific ava nada,
mas correspondia com paixo todas as vezes que eu encostava
um dedo em voc. Eu lhe disse que no jogo limpo, Lorena.
Quando quero uma coisa, no paro diante de nada.
Mas voc to bravo comigo, Ramn. Essa noite,
quando cheguei em casa, pensei que fosse me esganar...
Eu estava quase louco de preocupao, querida. Ele
franziu a testa, como se sofresse com a lembrana. Quando se
atrasou um pouco, disse a mim mesmo que s estava querendo
me contrariar, mas, medida que o tempo foi passando , comecei
a ficar desesperado. S pensei em desastres, coisas terrveis.
Nunca senti tanto medo na vida.
Medo? Voc? perguntou, incrdula. Nem posso
imaginar isso.
E tambm no pode acreditar que eu te amo, no ? Ser
que a tratei assim to mal?
Sim disse ela, sem rodeios. E acho que vai levar
um bom tempo para me convencer.
Farei o melhor possvel, querida. E sua boca cobriu a
dela novamente.
Alguns longos instantes depois, Lorena perguntou:

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Isabel no vai ficar muito desapontada porqu e voc no


vai casar ela?
provvel. Mas, como nunca a pedi em casamento, no
tem do que reclamar. Isabel tinha suas esperanas, claro, mas
acabar se acostumando com a idia.
Ouviram o barulho de palmas e vivas vindo do salo.
O pessoal est comeando os brindes disse Ramn.
Sentiram sua falta. O jovem Nuez se ofereceu para vir
busc-la, mas eu o fiz ficar l.
Com cime? perguntou Lorena, com um sorriso.
Muito. E no me diga que no devia estar. Voc flertou
descaradamente com ele durante todo o jantar. Olhou para ela
com intensidade. Se entrarmos agora, daremos a eles a
oportunidade de fazerem um brinde muito especial.
Eu ainda no disse que estou disposta a casar com voc.
Lorena fez uma carinha pensativa. J imaginou que isso
vai estragar todos os meus planos de continuar estudando? Eu
pretendia ir para a Inglaterra.
Voc pode fazer a universidade aqui mesmo, na
Argentina. Um dia iremos Inglaterra, prometo. Mas nem pense
que vou permitir que fique quatro anos longe de mim.
Falaremos sobre isso mais tarde. Foi tudo rpido
demais. H duas horas atrs, eu nem mesmo gostava de voc.
E agora?
Ela estudou o rosto bonito e moreno de Ramn.
Ainda no estou muito certa.
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Voc ter a vida toda para descobrir.


Acha que ser suficiente?
possvel que j esteja domada quando for av e
estiver com um bando de netos no colo. Vou me esforar para
conseguir.
Vamos brigar muito.
Como co e gato. Est com medo, Lorena?
No.
Eu a farei feliz, prometo. Pode ter certeza de que no
vai se arrepender.
Voc muito convencido, sabe?
Nesse momento, posso me dar a esse luxo, no ?
perguntou, puxando-a para ele.
Talvez.
Mas Lorena sabia que Ramn ia conseguir o que queria,
como sempre. A idia no a preocupou. Nesse caso, tin ha um
forte pressentimento de que ele estava com a razo. Sorriu para
ele.
Vamos entrar para contar a novidade.
Abraados, entraram no salo.

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FIM

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