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Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo

El Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo es un texto ensaystico en verso de Lope de Vega
que ley como discurso ante la Academia de Madrid en 1609. Se trata de una obra de encargo en la
que, a lo largo de sus 389 versos, el autor realiza una confesin de sus logros y fracasos con el
objetivo
de realizar una defensa de su teatro ante los acadmicos. Ese mismo ao se
public acompaando a una de las primeras ediciones de sus sonetos, con los que
se reeditara en ms ocasiones.1

El mismo ttulo planteaba la antinomia que pretenda salvar Lope, pues el trmino Arte estaba
reservado en su tiempo para las obras que se encargaban de regular las creaciones ajustadas a las
normas clsicas. Al utilizar el adjetivo nuevo, el autor sugera la posibilidad de superar esas normas
(defendidas, entre otros, por Cervantes, Cascales, Argensola y Pinciano) estableciendo unas
adecuadas al teatro del momento, del que l era, adems, uno de sus mejores representantes: Lope
haba creado una frmula escnica dirigida especficamente al gran pblico que asista a los corrales
de comedias madrileos.2

Contenido
En el Arte nuevo Lope intenta defender un teatro basado en el gusto de la poca, pero sin
enfrentarse para ello con la tradicin acadmica, que era la principal fuente de oposicin a su
dramaturgia, contemporizando con ella; as, declara conocer la Potica de Aristteles e incluso a
sus comentaristas italianos clsicos, e incluso afirma haber compuesto seis comedias segn las
unidades; pero, viendo que los tiempos reclamaban un tipo de espectculo diferente al de los
antiguos, se vio en la necesidad de encerrar "los preceptos con seis llaves / para que no me den
gritos". Bsicamente, Lope intenta interpretar los gustos, sentimientos y valores del pblico y, as,
compone su teatro de acuerdo con ellos, de acuerdo con el tiempo que le ha tocado vivir:
Porque, como las paga el vulgo, es justo / hablarle en necio
para darle gusto
En este sentido, el gusto de ese pblico variopinto se convierte en la vara de medir el valor de las
obras, lo que se contrapone a la anterior medida, que era la razn.
Lope ya haba incorporado algunos postulados del pensamiento esttico de Aristteles al teatro
(especialmente la verosimilitud, la unidad de accin y el decoro de los personajes), que, de hecho,
constituan la base del desarrollo de su novedosa y personal trayectoria artstica. Sin embargo, su
Arte nuevo pretende reflejar el nuevo teatro espaol de su tiempo, nacido sobre la base del gusto
popular, por lo que no busca redactar un arte conciliador de la doctrina antigua y la nueva, sino
sealar que su teatro est completamente disociado de los viejos conceptos y se adeca a una poca
distinta.
La ruptura de la tradicin clsica se establece con la apuesta por tres elementos esenciales: el
concepto de tragicomedia (con su mezcla social, morfolgica y de gnero); las unidades de accin y
tiempo (matizadas, pero conservando el principio, por ejemplo, de un acto, un da); y la polimetra
(las exigencias de la trama imponen el tipo de versificacin).

Estructura
El Arte nuevo se puede estructurar en tres partes:
la primera parte (vv. 1-146) constituye una especie de prlogo, donde Lope, adems de
justificar su texto, realiza procesos retricos clsicos como la captatio benevolentiae y la
demostracin de erudicin (obligada por la audiencia culta a la que dirige su discurso);
la segunda parte (vv. 147-361) constituye la parte doctrinal y, siguiendo conceptos retricos
clave, aborda, sucesivamente, la composicin, la elocucin, la invencin y la peroracin en
el teatro.
En la composicin trata el concepto de tragicomedia (defendiendo la fusin de lo trgico con
lo cmico), el postulado normativo de las tres unidades (reinterpretndolo, por ejemplo, al
hacer aparecer acciones secundarias dentro de una accin unitaria general y al hacer depender
las unidades de lugar y tiempo de la verosimilitud, y no de la verdad absoluta) y la divisin de
la trama (en tres actos, adecundolos linealmente al orden planteamiento, nudo, desenlace).
El concepto de tragicomedia es el que ms ntidamente rompe con las preceptivas
clsicas; se incluye aqu no solo el alejamiento de la radical separacin de las tramas
dependiendo del estrato social de los personajes, sino la mezcla de lo risible y serio en
una misma obra. Se trata, por lo dems, de un concepto muy barroco, en el sentido de
buscar la variedad y la fusin de elementos contrarios en una misma obra.
Respecto de la unidad de tiempo, Lope propone que la accin ocurra en el menor tiempo
posible y, en los casos en que eso no sea posible, por ejemplo en obras histricas, el uso
de los entremeses puede provocar en el espectador un efecto psicolgico que le haga
asumir con naturalidad que, entre un acto y otro, haya podido pasar una gran cantidad
de tiempo.
En la elocucin aborda el lenguaje (atendiendo al problema del decoro, para el que establece
una sutil distincin entre lenguaje dramtico y lenguaje potico; marca, as, niveles
idiomticos diferentes segn las situaciones y los interlocutores), la mtrica y las figuras
retricas. Hay que utilizar la redondilla para los dilogos y el romance para las narraciones,
que, si quieren ser lucidas, han de hacerse en octava real; "el soneto est bien en los que
aguardan", y por eso debe usarse cuando que se queda un actor solo en la escena para dar
tiempo a los otros actores a vestirse o para monologar; "las dcimas son buenas para quejas".
En la invencin se enfrenta a la temtica (con especial atencin al tema de la honra, "que
mueve con fuerza a toda gente"), a la duracin de la obra y al uso de la stira en ella, que ha
de tener un objetivo general y no individualizado (procurar "no ser / claro ni descubierto", y
ha de ser contenido y moderado, porque por ello se prohibieron en otras pocas las comedias:
"Pique sin odio, que, si acaso infama / ni espere gloria ni pretenda fama".
Por ltimo, en la peroracin trata el tema de la representacin (decorados y trajes); por
ejemplo, recomienda el artificio de la mujer travestida o vestida de hombre, "porque suele / el
disfraz varonil agradar mucho".
la tercera parte (vv. 362-389) constituye un eplogo.

Fuentes
Se suelen sealar como fuentes citadas por Lope a dos comentaristas italianos de Aristteles. El ms
citado es Francesco Robortello en su De comoedia (1548), del que espiga ciertas consideraciones
sobre la comedia provenientes, entre otras fuentes, de la Potica de Aristteles y de los comentarios
de Donato a las obras de Terencio, pero las ideas sobre la comedia de Robortello son rgidas,
ortodoxas y acadmicas y la idea de Lope es muy distinta. La segunda obra citada es la Poetica
d'Aristotele vulgarizzata et sposta de Ludovico Castelvetro (1570), quien se atreve a atacar a la
comedia vulgar moderna. Por lo dems, ya Guarini (autor bien conocido en Espaa gracias a las
traducciones de Cristbal de Figueroa, un enemigo de Lope), en su Compendio della poesia

tragicomica (1600) defiende la mezcla de lo trgico y lo cmico frente a los ataques de aquellos que
crean que esta iba en contra la regla de la unidad, bien por juntar la forma trgica con la cmica, o
bien por tratar de ms de un sujeto.

Estilo
El Arte nuevo no es un tratado cientfico, sino un texto subjetivo que se acomoda al modelo de la
epstola potica de estilo horaciano, italianizada con el uso del endecaslabo sin rima y
personalizada con el recurso a la irona. Adems, su condicin de discurso sujeto a una lectura en
voz alta condiciona su extensin y el tono.
Aunque hay momentos serios y coloquiales, el tono con que se dirige a los acadmicos es de humor.
Lope, que no parece tomarse completamente en serio a quienes lo escuchan, habla con irona al
referirse a su pblico como alguien injusto que no acepta las preceptiva potica.3

Notas
1. Cf. Gonzalo Pontn, Arte antiguo y moderna costumbre (1499-1690), en Jos Mara
Pozuelo Yvancos (dir.), Historia de la literatura espaola. 8. Las ideas literarias (12142010), Crtica, Barcelona, 2011, pg. 285.
2. En la ciudad de Valencia, algunos autores como Lope de Rueda y Juan de Timoneda haban
iniciado tambin una adaptacin del teatro a los gustos del pblico; cf. Erwin Haverbeck,
pg. 9.
3. Cf. ngel Valbuena Briones, Caldern y la comedia nueva, Austral, Madrid, 1977, pg. 28.

Fuentes bibliogrficas
Haverbeck, Erwin, "El Arte Nuevo de hacer comedias, una nueva esttica teatral",
Documentos Lingsticos y Literarios, 14, 1988, pgs. 7-17. Edicin electrnica.
Raimundo Fernndez, ngel, "El arte nuevo de hacer comedias y el teatro del siglo XVII",
Mayurqa, 1969, Vol. 02, pgs. 130-146. Edicin electrnica.
Rozas, Juan Manuel, "Significado y doctrina del arte nuevo de Lope de Vega", Biblioteca
Virtual Miguel de Cervantes, 2002 (1975). Edicin electrnica.
Varios autores, "La teora: el Arte nuevo de hacer comedias en este tiempo", en Historia y
Crtica de la Literatura Espaola, III. Siglos de Oro: Barroco, al cuidado de Bruce W.
Wardropper, Crtica, Barcelona, 1983, pgs. 322-328.