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Quando a cidade objeto de pesquisa

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QUANDO A CIDADE OBJETO DE PESQUISA


Delia Dutra da Silveira*
LEPETIT, Bernard; TOPALOV, Christian. La ville des
sciences sociales. Paris: Belin, 2001. 409p.

Foi na cidade de Paris, em 1989, que dois professores da


cole de Hautes tudes em Sciences Sociales (EHESS), Bernard
Lepetit e Christian Topalov, comeam a organizar um seminrio ao
qual denominaram La ville de sciences sociales. Preocupava-os
o estudo e o debate sobre as representaes cientficas da cidade,
pois para eles nas cincias sociais as modalidades de construo da
cidade como objeto de cincia variam profundamente.1 Durante os
perodos 1995-1996 e 1996-1997, eles convidaram pesquisadores
de diversas disciplinas para participarem do seminrio, propondo
a cada um assumir a discusso da obra de um autor considerada
fundamental para os estudos da cidade, la ville. Era uma idia
comum de Lepetit e Topalov publicar um livro como resultado desse
trabalho em colaborao com os pesquisadores convidados, idia
que finalmente se materializou em 2001, apesar do falecimento de
Bernard Lepetit em 1996.
La ville des sciences sociales o resultado desse trabalho
conjunto onde entram em cena nove pesquisadores para analisar a obra
* Aluna especial da disciplina Cidade e Sociabilidade Urbana, no curso de Doutorado em
Sociologia da Universidade de Braslia (UnB); pesquisadora-colaboradora do Centro
Scalabriniano de Estudos Migratrios (CSEM) de Braslia; mestre em Cincias da
Comunicao pela Universidade do Vale do Rio dos Sinos (Unisinos). E-mail: deliadutra@
gmail.com
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de um autor cujo referente comum a problemtica urbana. Levando


em conta a abrangncia deste empreendimento, considerando que
estamos perante um livro que refere a tantos outros, faremos aqui a
nossa navegao seguindo a ordem proposta pelos captulos.
Maurice Halbwachs, sua obra e as suas marcas, so objeto
do primeiro captulo escrito por Christian Topalov,2 que explicita
como sendo resultado de uma pesquisa onde ele visava esclarecer a
construo do objeto cidade em Halbwachs, partindo basicamente
de dois documentos fundamentais: o livro resultado da tese de
doutorado que Halbwachs defendeu com 32 anos, em 1909, intitulada
Les expropriations et le prix des terrains Paris (1860-1900), e uma
brochura publicada em 1908, La politique foncire des municipalits,
a nmero trs da coleo Les Cahiers du Socialiste.
Topalov analisa questes instigantes para a compreenso
do pensamento de Halbwachs e que, j na poca, se levantavam
a propsito dessas duas publicaes: por que um professor de
filosofia e membro da escola de sociologia, escreve uma tese
para a Faculdade de Direito sobre a histria dos terrenos em Paris?;
qual o lugar em que o autor pretende se colocar na topografia das
disciplinas e de que tipo de estudo dos fenmenos urbanos pode se
tratar?; finalmente, que socialista esse socilogo cujo trabalho
nos ensina as relaes entre socialismo e urbanismo, disciplina
que est nascendo?
Questes reveladoras que ajudam a melhor compreender sua
obra, seu lado de socilogo e seu lado de militante, mas no sem
antes Topalov nos introduzir num contexto de produo em que
Halbwachs acabou sendo considerado a maior figura da denominada
segunda idade do durkheimismo e, para alguns de forma tardia, o
precursor da sociologia urbana francesa. Alm da sua proximidade
ao pensamento de Durkheim e de Simiand, pode-se encontrar nele
influncias de pensadores alemes, pas onde esteve pesquisando
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como bolsista em duas oportunidades. Destaca-se, tambm, a


importncia do seu estgio em 1930 no Departamento de Sociologia
da Universidade de Chicago, e as posteriores publicaes, nos anos
1960, de socilogos americanos formados pela Escola de Chicago
onde reconhecem a estreita afinidade entre a morfologia francesa
na qual se inclui a Halbwachs junto com Durkheim e Mauss
e a ecologia humana, assim como a antecipao das hipteses de
Halbwachs sobre crescimento urbano.
Toda essa sorte de reivindicaes to diversas, segundo
Topalov, promoveu Halbwachs ao lugar de clssico, etambm,
desde os anos 1990 mobilizou o mundo acadmico de historiadores
e socilogos como o pensador da memria coletiva. Claramente
inspirado na proposta durkheimiana, em Les cadres sociaux de
la mmoire (1925), Halbwachs demonstra a impossibilidade de
conceber o problema da evocao e da localizao das lembranas
abrindo mo dos quadros sociais reais que servem de pontos de
referncia nesta reconstruo que chamamos memria.3 Em La
mmoire collective (1950), seu livro pstumo, o autor defende o
carter social da memria, no sentido de que ela existe em relao
a pessoas, momentos, palavras, idias; isto , a memria individual
conformada a partir de uma memria coletiva demarcada pelo
tempo e pelo espao, entendidos pelo autor como construes
sociais seguindo a proposta de Durkheim. De acordo com Topalov,
Halbwachs foi um intelectual que s aos 41 anos obteve seu primeiro
cargo de professor universitrio, porm, ele conseguiu ultrapassar as
paredes da universidade para dialogar com o mundo dos urbanistas
franceses e dos arquitetos italianos que se interessaram por suas
propostas metodolgicas para o estudo das cidades.
Die Stadt, texto clebre de Max Weber sobre a cidade, o
objeto de anlise no segundo captulo escrito por Hinnerk Bruhns.4
O autor realiza uma retomada do texto de Weber confrontando-o
com o conjunto de comentrios e anlises que deste vm se fazendo
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ao longo da sua vida ainda incerta, lembrando que este texto no


datado e publicado um ano depois da morte de Weber estimase que foi escrito entre 1913-1914. Trata-se de um manuscrito
inacabado encontrado pela esposa de Weber e que hoje est perdido,
cujas vrias publicaes posteriores, por exemplo em Economia e
Sociedade, foram reproduzindo e at multiplicando alguns erros
como resultado dos problemas surgidos ao decifr-lo, traduzilo, assim como tambm problemas de redao prprios do texto,
considerando que Weber no teria chegado a realizar uma ltima
reviso.
Ancorado no seu profundo conhecimento da obra weberiana,
Bruhns adota uma posio bem clara durante todo o captulo
apontando os erros de leituras e de interpretaes generalizados
de uma obra cuja complexidade dificulta poder delimit-la a uma
nica disciplina. O autor realiza um interessante percurso buscando
responder a trs questes que, na sua viso, tornam-se essenciais e
ajudam a evitar confuses: primeiro, o que ns sabemos da histria
do texto em si mesmo e das circunstncias de redao; segundo, qual
a funo que devemos lhe atribuir no conjunto da obra de Weber e
quais as relaes com outras partes da sua obra, observando o lugar
que nela ocupa a cidade, incluindo a cidade moderna; e, por ltimo,
quais os laos com a pesquisa urbana da poca de Weber e com
os debates contemporneos sobre a cidade, em particular sobre a
cidade medieval.
Passando agora ao terceiro captulo, Donatella Calabi6
prope um reencontro com Marcel Pote e sua obra, resgatando a
sua importncia para a histria urbana na Frana, na Europa e na
Amrica Latina. Pote para alguns uma espcie de pai fundador
do urbanismo historicista e tambm um dos grandes protagonistas
do pensamento europeu do incio do sculo XX em matria de
urbanismo. Contudo, conhecer sua atividade durante os anos da
juventude, como bibliotecrio, arquivista, organizador de exposies
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e como historiador, torna-se fundamental, segundo Calabi, para


medir a originalidade da sua posio tanto no mundo cientfico
quanto o mundo prtico-profissional.
Suas duas obras mais referenciadas so: Une vie de cite:
Paris de sa naissance nos jours, quatro volumes publicados entre
1924 e 1931, e Introduction lurbanisme: lvolution des villes,
publicado em 1929, no qual o autor vai definir o urbanismo como
cincia da observao ele defendia a necessidade do contato direto
com o objeto de estudo. Seu ponto de partida conceitual em Une
vie de cit a cidade hoje; nela Pote busca descobrir os traos
do passado, salientando especialmente o quarto volume, pela sua
abordagem original para a poca, onde ele se centra na anlise de
uma iconografia extremamente rica.
A autora d uma nfase especial ao trabalho crtico do qual
Pote foi objeto e os ciclos pelos quais vem passando sua obra, isso
como uma porta de entrada compreenso da dimenso da obra do
autor. Nessa linha, ela identifica trs ondas sucessivas de estudos e
interpretao: uma primeira como aquela de um Pote pioneiro do
urbanismo na Frana e para alm de suas fronteiras, notadamente a
Arglia e a Amrica Latina; uma segunda como iniciador da anlise
urbana, tendo muito eco nos anos sessenta entre arquitetos italianos
e do resto da Europa, denominando a sua contribuio terica de
geografia urbana; e, uma terceira e ltima onda nos anos oitenta,
onde Pote resgatado no mbito da historiografia do urbanismo
francs.
The Ghetto, tese de doutorado em Sociologia defendida
em 1926 por Louis Wirth na Universidade de Chicago, o tema
central do captulo quatro onde Catherine Rhein6 enriquece a anlise
desta obra publicada pela primeira vez em 1928 aprofundando os
principais elementos do contexto social, econmico e poltico no
seio do qual Wirth a escreveu. Logo, concentra-se na apresentao

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crtica do livro para encerrar analisando as condies e formas de


recepo desta obra que, de acordo com Rhein, amide julgada
como sendo menor por causa de leituras rpidas e completamente
descontextualizadas; porm, ela est sendo constantemente reeditada
e referenciada.
Wirth na sua tese determina por objeto o gueto como
instituio e como forma urbana e social; ele pesquisa sobre sua
formao e institucionalizao na Europa crist, e logo sobre sua
transplantao para as cidades do Novo Mundo. No entanto, sua
obra transcende pela sua tese sobre o judasmo, sua histria e o seu
porvir assim com tambm, pelo seu artigo O urbanismo como modo
de vida, publicado em 1938 e atualmente considerado essencial para
os estudos da problemtica urbana. Nele o autor desenvolve uma
teoria sociolgica e sociopsicolgica do urbanismo7 com o intuito
de construir um referencial de anlise que, por momentos, se inspira
e dialoga com a proposta de Simmel, sobre a metrpole e a vida
mental, e com a de Park e as suas sugestes para a investigao
da problemtica urbana. Para Wirth o modo de vida urbano
ultrapassa os limites da prpria cidade, por ele definida como um
ncleo relativamente grande, denso e permanente, de indivduos
socialmente heterogneos.8
Falar em Wirth e no seu contexto de produo implica
desvendar os bastidores do trabalho desenvolvido pelos docentes e
estudantes da denominada Escola de Chicago, as suas pesquisas
de carter monogrfico e geralmente subordinadas s demandas das
autoridades da poca, assim como o contexto poltico no incio de
sculo numa sociedade onde correntes como o anti-semitismo e o
anticomunismo se instalaram com fora. Elementos esses que nos
ajudam a compreender o porqu da centralidade nestas pesquisas
de questes relacionadas ao acelerado processo de urbanizao
das metrpoles norte-americanas, e nos ajudam a compreender os
contornos, interesses e silncios aparentes da Sociologia de Chicago.
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Implica, tambm, reconhecer neles as influncias do pensamento


europeu, pois muitos auatores que o influenciaram formaram-se na
Alemanha com Weber e Simmel, e o seu dilogo com as origens
da sociologia urbana francesa. De acordo com Rhein, a verdadeira
recepo desta obra nas cincias sociais francesas se produz quando
as questes ligadas imigrao e ao risco do gueto chegaram na
agenda poltica no incio dos anos 1980.
Marie-Claire Robic9, autora do captulo cinco, busca
compreender em que condies gerais acontece a emergncia da
anlise que realizou Walter Christaller ao desenvolver sua conhecida
teoria dos lugares centrais, apresentada no livro Die zentralen Orte
in Sddeutschland, publicado em 1933. Clssico da geografia urbana
contempornea, produto da sua tese de doutorado, este livro somente
foi consagrado uns trinta anos aps a sua publicao; vrias so as
razes desta consagrao tardia, mas haveria uma razo principal
vinculada pessoa de Christaller, no sua teoria em si mesma, pela
sua vinculao a instituies do regime nazista.
O livro se desenvolve em quatro momentos: um primeiro onde
se expe a fundamentao terica de uma geografia das cidades;
um segundo que prope articular teoria e um conjunto observvel
de cidades; um terceiro de carter regional, no qual descreve em
detalhe diversos sistemas de cidades que estuda na Alemanha
do Sul; e um quatro onde conclui com uma verificao da teoria
a partir de resultados obtidos e os resultados metodolgicos
para a geografia do povoamento, apontando para a pertinncia
do mtodo econmico. Christaller considerado o padrinho
da new geography, movimento dos gegrafos anglo-americanos
que defendem a vontade de teorizao e construo de uma nova
problemtica geogrfica que substituiria a problemtica do espao
e do lugar da geografia clssica, trazendo a teoria dos lugares
centrais como paradigma principal do movimento.
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Paul-Andr Rosental e Isabelle Couzon,10 apresentam


o captulo dedicado ao chamado historiador das populaes,
Louis Chevalier e ao seu clssico Classes laborieuses et classes
dangereuses, publicado em Paris em 1958. Obra qualificada
de inslita e inclassificvel, nica no seu gnero e rapidamente
concebida como um clssico da histria urbana de Paris, apesar
de algumas crticas duras provenientes de nomes consagrados na
academia.
Os autores advertem sobre o perigo de ficar restrito a Classes
laborieuses quando se quer apreender o pensamento de Chevalier;
trata-se de uma obra inovadora em que o autor assume o risco de
dar conta da articulao entre histria, literatura e estatstica, algo
julgado como inconcilivel pela historiografia do sculo XX.
sua formao de historiador, ele se esfora por acrescentar a de
demgrafo, disciplina cujo processo de institucionalizao ele
acompanha na Frana.
O seu objeto de pesquisa privilegiado provavelmente a
repartio da populao e sua evoluo temporal sob o efeito das
migraes. Ele considera a Frana como um mosaico de pequenos
pases, apontando para a relevncia do estudo da psicologia dos
povos, elemento que, de acordo com Rosental e Couzon, aparece ao
longo da sua obra como princpio explicativo indubitvel, sem por
isso se transformar em determinista. Em sntese, a marca pessoal
da obra de Chevalier seria o lugar de centralidade dado ao estudo
da migrao e, mais geralmente, s dinmicas dos fenmenos
sociais, servindo-se para isso do recurso de combinao de fontes
quantitativas e qualitativas, todas convergindo para construo de
um mesmo objeto.
Dominique Lorrain11 faz uma retomada crtica e detalhada do
livro de Manuel Castells e Francis Godard: Monopolville, publicado
em 1974, hoje praticamente esquecido e que foi, nos anos 1970,
um emblema da Sociologia Urbana Marxista da Frana. O livro
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estuda o caso de uma cidade, Dunkerque, e sua organizao a partir


da transformao radical da base produtiva. Aborda-se a funo
do Estado na produo urbana e sustenta-se a tese da sua estreita
articulao aos interesses do capital monopolista. Os pesquisadores
buscaram elucidar as contradies que os planejadores da poca
no souberam prever, fazendo emergir a complexidade de uma
realidade social que no dava conta dos planos, explica Lorrain, que
para realizar sua anlise, parte da seguinte pergunta: qual , ento,
a contribuio de Monopolville ao pensamento sobre a cidade? Para
se dar conta do livro de forma equilibrada e, assim, tentar responder
a tal provocao, ele far um percurso pelo projeto que o engendra,
o contedo e os seus limites.
O livro foi o resultado de uma pesquisa financiada diretamente
pelo Estado. Seus crticos apontam para o problema de ele ter se
transformado mais num projeto militante do que cientfico: a
dificuldade est na mistura permanente entre o trabalho emprico e
uma retomada ideolgica onde interpretao no se articula com o
material levantado, explica Lorrain. Poder-se-ia falar num excesso
de ortodoxia que buscou articular um projeto de pesquisa cientfica
com uma reflexo poltico-militante, s vezes cheio de trivialidades
falsamente tericas, segundo Lorrain, fazendo-o extremamente
velho no seu estilo e que apenas atingidos os resultados, logo eles
foram criticados como ultrapassados.
Os autores do livro hoje esto por caminhos bem diferentes
ao que transitaram em Monopolville. Castells partiu, logo na poca,
para os Estados Unidos, entorno que contribuiu para mudanas no
seu pensamento, agora menos estruturalista e para quem j no mais
o marxismo daria conta de explicar tudo; e Godard passou logo
depois a se interessar pos estudos das prticas sociais, estudando
modos de vida, o consumo, a famlia. No entanto, resulta interessante
o captulo como proposta de retomada de contato com uma obra
representativa de uma corrente que ficou conhecida fora da Frana
como a nova Sociologia Urbana Marxista francesa.
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Jean-Claude Perrot autor apresentado por Isabelle


Backouche12 no ltimo captulo deste livro, onde analisa sua obra
Gense dune ville moderne: Caen au XVIII sicle, publicada em
1975 na Frana, produto da sua tese de doutorado. A autora prope
realizar o percurso em duas direes: primeiro, a anlise do texto
levantando neste ponto a complexidade do objeto devido sua
posio na historiografia dos anos 1960-1970 e ambio do projeto
e do seu mtodo; segundo, a autora discute sobre a diversidade de
leitores do livro como elemento que viria a colocar em cena a questo
da evoluo da histria urbana, campo ainda mal definido, e sobre
a posio intelectual e institucional de Perrot aps a publicao da
sua tese.
Na sua pesquisa sobre Caen, Perrot demonstra uma grande
preocupao com a construo do objeto na historiografia urbana,
partindo da constatao de que esta disciplina, privilegiando a
anlise esttica das formas, esquece a observao da vida cotidiana,
abandonando-a para outras cincias sociais, como a Sociologia, a
Ecologia ou a Economia. Sua ambio primeira a construo do
objeto cidade partindo para pesquisa do objeto j construdo pelos
homens do passado, interessando-se nas modalidades de construo
do discurso sobre a cidade onde procura compreender quem fez a
cidade e por qu. Logo, ele vai estabelecer um dilogo com a fase da
urbanizao contempornea da cidade.
Perrot renuncia a levar adiante um projeto de uma histria
total, que marcava toda uma gerao de historiadores, colocando a
cidade mais do lado do mtodo do que do objeto. Para Backouche
a promoo do objeto urbano no mais do que uma manifestao
particular e pontual de uma reflexo epistemolgica sobre o trabalho
do historiador, mostrando o caminho da ruptura com a histria
econmica e social de ps-guerra.
Para encerrar o livro, Topalov reconhece que a motivao
desta publicao no gira em torno de pesquisas centradas num nico
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problema, uma poca, uma escola ou um autor. O livro um convite a


nos determos sobre obras singulares, sobre objetos particulares e em
momentos histricos especficos e bem diversos. Poderamos falar
numa metanarrativa, no sentido de em cada captulo um pesquisador
contemporneo toma a palavra e navega pela obra de um outro que
o precede. Essas navegaes assumem formas particulares que, no
dizer de Topalov, no propem mais do que interpretaes que do
seguimento a muitas outras e que no sero, certamente, as ltimas.
Notas
1 Lepetit; B.; Topalov, C. La ville des sciences sociales. Paris: Belin,
2001. p. 7.
2 Maurice Halbwachs et les Villes Les expropriations et le prix des
terrains Paris (1909). p.11-45.
3 Duvignaud, Jean. Prefcio. In: Halbwachs, M. A memria coletiva. So
Paulo: Vrtice, 1990. p.9-10.
4 La ville bourgeoise et lmergence du capitalisme moderne: Max Weber Die Stadt (1913/14-1921). p.47-78.
5 Marcel Pote: pionnier de lurbanisme, militant de lhistoire des villes
Une vie de cit (1924-1931). p.79-109.
6 Le ghetto de Louis Wirth: forme urbaine, institution et systme social
The Ghetto (1928). p.111-149.
7 Velho, Otvio G. (Org.). O fenmeno urbano. Rio de Janeiro: Zahar,
1979. p.8.
8 Idem, p.96.
9 Walter Christaller et la thorie des lieux centraux Die zentralen Orte
in Sddeutschland (1933). p.151-189.
10 Le Paris dangereux de Louis Chevalier: un projet dhistoire utile Classes laborieuses et classes dangereuses (1958). p.191-226.
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11 Un livre extrme, Manuel Castells et Francis Godard Monopolville


(1974). p.227-266.
12 la recherche de lhistoire urbaine: Jean-Claude Perrot Gense dune
ville moderne (1975). p.267-305.

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