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Romances que consagraram

autoras de sucesso da
Harlequin.

Adorvel
Texano
A vida no d
nada,
somente
toma. Vale a pena
lutar pelas coisas
que
mais
desejamos.
Assim que a elegante socialite Fay York
entrou no bar do lado errado da cidade,

Donavan Langley sabia no s que ela era


problema, como tambm o tipo de mulher
que jurara evitar. Mas a adorvel Fay
despertou naquele homem do Texas uma
ternura jamais experimentada e um
desejo impossvel de ignorar. Aqueles
intensos olhos prateados fizeram com que
Fay perdesse seu corao para sempre. E
ainda que Donavan tivesse se esforado ao
mximo para se manter afastado, agora tinha
uma proposta que Fay no teria como
recusar

Faz 10 anos que a Harlequin


comeou uma nova etapa em
sua longa histria editorial ao
prestigiar a leitora brasileira
com um escritrio no Brasil,
exclusivamente
dedicado

publicao de suas sries e


autoras de maior sucesso. Um
mundo fantstico de amor,
aventura,
paixo,
desejo,
intrigas, escndalos e redeno
passou a estar disponvel nas
bancas de jornal de todas as
regies. Durante o percurso,
fomos beneficiados com muitos
aprendizados, quase sempre

vindos de leitoras fiis cujas


sugestes foram decisivas para
o
sucesso
desse
empreendimento. Hoje, depois
de quase 3.000 edies, nos
sentimos
gratificados
por
comemorar
essa
primeira
dcada com vocs!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin

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ADORVEL TEXANO
Traduo
Vera Vasconcellos

2015

Captulo 1

FAY

como se todos os olhos


naquele bar estivessem focados nela,
quando entrou. Uma atitude impulsiva
da qual j estava se arrependendo. Uma
mulher desacompanhada, entrando em
um bar naquela parte mal-afamada da
cidade no sul do Texas, tarde da noite,
estava procurando problemas. O
conceito de emancipao feminina no
SENTIU

havia chegado to longe, o que vrios


pares de olhos masculinos deixavam
claro naquele momento.
Podia imaginar a figura que fazia,
trajada com seu jeans justo de grife
famosa, um suter de tric amarelobeb que marcava as curvas suaves dos
seios empinados e com os ps
protegidos por meias finas e sapatos de
salto alto. O cabelo longo lhe escorria
pelos ombros em uma cascata de cachos
macios.
Os
olhos
verdes
esquadrinhando, nervosos, o pequeno
salo enfumaado, de um canto ao
outro. Uma jukebox tocava msica alta,
o que a obrigou a gritar para que o
balconista escutasse que ela queria uma

cerveja. O que era uma piada, tambm,


porque durante todos os seus 20 anos,
Fay nunca tomara uma cerveja. Vinho,
sim. At mesmo pia colada na
Jamaica, mas cerveja, jamais.
A rebeldia estava se tornando cara,
pensou ela, enquanto observava um
homem corpulento se afastar dos
companheiros, resmungando algo que
os fez gargalhar.
No momento seguinte, se encontrava
empoleirado em um banco ao lado
dela. Os olhos semicerrados a avaliando
com uma inteno que a fez ansiar por
sair correndo dali.
Ol, belezura disse ele, sorrindo
atravs da barba. Quer danar?

Fay envolveu a caneca de cerveja


com as duas mos para disfarar o
tremor.
No, obrigada respondeu com
sua voz suave e refinada, mantendo o
olhar baixo. Estou esperando
algum.
O que era quase verdade. Estivera
esperando por algum durante quase
toda sua vida, mas seu prncipe
encantado ainda no aparecera.
Precisava dele naquele momento.
Morava com um parente mercenrio e
alpinista social, que estava fazendo de
tudo para vend-la a um amigo rico,
cujo olhar fazia a pele de Fay arrepiar
de pavor. Toda a sua herana se

encontrava em custdia, o que a forava


a conviver com a crueldade do tio.
Tudo que desejava era algum que a
salvasse, mas aquele cowboy truculento
estava bem distante de um prncipe
encantado.
Poderamos nos divertir, coisinha
linda o admirador continuou,
insistente, antes de lhe acariciar o brao
coberto pela manga do suter. Fay se
retraiu como se aqueles dedos fossem
cobras. Ora, no precisa ter medo. Sei
como tratar uma dama.
Ningum notou que, em um dos
cantos, um rosto moreno se ergueu de
repente, tampouco percebeu o brilho
perigoso que faiscava naqueles olhos

prateados. Ningum se deu conta do


olhar que ele dirigiu moa e da frieza
com que encarou o homem que a
incomodava, antes de ele se erguer com
um movimento elegante e cruzar o bar.
O homem tambm usava jeans. No
como os de Fay, porque os dele eram
trajes de trabalho, desbotados e
manchados. As botas desgastadas
seriam uma ofensa se comparadas aos
calados elegantes dos homens da
cidade. O chapu que ele usava era
mais escuro do que o cabelo espesso,
rebelde e levemente desgrenhado. E era
alto. Muito alto. Esbelto, musculoso e
muito conhecido naquele local. Na
verdade, era seu temperamento que se

tornara to lendrio quanto os grandes


punhos pretensamente relaxados nas
laterais do corpo, enquanto caminhava.
Iria gostar de mim se me
conhecesse melhor O cowboy
atarracado se calou quando o outro
entrou em sua linha de viso,
paralisando-se de maneira quase
cmica. A cabea levemente pendida
para o lado. Ora, ol, Donavan
comeou
o
sujeito
bronco,
amedrontado. No sabia que ela
estava com voc.
Agora sabe retrucou ele com uma
voz grave e encorpada que fez calafrios
nada desagradveis percorrerem a
espinha de Fay.

Quando ergueu a cabea e se


deparou com aquele par de olhos que
refletiam o mesmo brilho dos
diamantes, o corao de Fay se viu
perdido para sempre, deixando-a sem
flego.
Demorou a chegar disse ele a
Fay, antes de lhe segurar o brao com
uma presso ao mesmo tempo firme e
excitante para ajud-la a descer do
banco. Em seguida, entregou-lhe a
caneca de cerveja que ela pedira e, com
um ltimo e fulminante olhar ao outro
homem, a guiou mesa que havia
deixado vaga.
Obrigada. Fay agradeceu. Ele
havia deixado um cigarro aceso no

cinzeiro e meio copo de usque


intocado. Seu salvador no tirou o
chapu quando se sentou. Ela j havia
percebido que os homens do Oeste no
se importavam com as cortesias to
comuns na alta sociedade, onde fora
criada.
O desconhecido pegou o cigarro e
deu uma longa tragada. As unhas eram
curtas e limpas, apesar dos traos de
graxa grudados na pele morena das
mos e dos dedos longos. Belas mos
masculinas, de trabalhador, sem
nenhuma joia a adorn-las, pensou ela,
distrada.
Quem voc? perguntou ele, de
repente.

Sou Fay. Ela forou um sorriso.


E voc?
A maioria das pessoas me chama
simplesmente de Donavan.
Fay tomou um gole da cerveja e fez
uma careta. Aquilo tinha um gosto
horrvel. A expresso com que ela
encarava a caneca fez um leve sorriso
curvar os lbios firmes e finos do
homem.
Voc no costuma beber cerveja e
no combina em nada com o ambiente
deste bar. O que est fazendo nesta
parte da cidade, debutante?
perguntou ele com voz arrastada,
referindo-se s meninas ricas que se
apresentavam sociedade.

Fugindo de casa. Fay retrucou


com uma risada. Escapando dos meus
carcereiros. Passando uma noite na
cidade. Rebelando-me. Pode escolher.
Tem idade suficiente para isso?
Donavan perguntou, sem rodeios.
Se est se referindo ao fato de eu
estar ingerindo bebida alcolica em um
bar, sim. Dentro de dois meses, farei 21
anos.
No parece.
Fay estudou o cabelo rebelde e o belo
rosto de traos marcantes, que
ostentava uma expresso de surpresa.
Com um pouco de trato e a roupa certa,
aquele homem seria deslumbrante.
Voc mora aqui? perguntou ela.

Durante toda a minha vida.


E trabalha?
Criana, nesta parte do Texas, todo
mundo trabalha. Ele franziu a testa.
Quase todo mundo emendou,
lanando um olhar significativo ao
bracelete fino de diamantes no pulso de
Fay. Usar isso em um bar desta parte
da cidade perigoso. Baixe a manga da
blusa.
Fay obedeceu no mesmo instante,
embora no costumasse seguir qualquer
coisa que soasse como uma ordem em
casa. O pensamento a fez corar. Talvez
j estivesse bbada. Claro, pensou,
divertida, com dois goles apenas.

O que faz quando no est dando


ordens? provocou ela.
Donavan lhe procurou o olhar.
Sou capataz de uma fazenda
respondeu ele. Ganho a vida dando
ordens.
Oh, um cowboy.
Pode-se dizer que sim.
Outro sorriso bailou nos lbios de
Fay.
Nunca conheci um cowboy de
verdade.
bvio que no daqui.
Fay fez um movimento negativo com
a cabea.
Sou da Gergia. Meus pais
morreram em um acidente de avio,

portanto vim morar na casa do meu tio,


que fica aqui. Ela assobiou baixo.
No pode imaginar no que se
transformou minha vida.
Saia de l retrucou ele, sem
rodeios. As pessoas s vivem em
prises se no tiverem opo. Fora isso,
sempre se tem a chance de escapar de
situaes desse tipo.
Tem certeza? Sou rica. Fay
afirmou, concisa. Muito rica. Mas
toda a minha fortuna est presa em
custdia at eu fazer 21 anos. Meu tio
est tentando me casar com um scio
dele na esperana de colocar as mos
em uma parte do dinheiro.

Voc existe mesmo? Donavan


perguntou, erguendo o copo de usque,
tomando um gole e o pousando com
um movimento brusco. Mande-o para
o inferno e faa o que tiver vontade.
Quando eu tinha a sua idade
trabalhava para me sustentar, e no
para meus pais.
Voc homem argumentou ela.
Que diferena isso faz? Donavan
perguntou. Nunca ouviu falar da
emancipao feminina?
Fay sorriu. Ao menos uma pessoa
naquele bar tinha conhecimento do que
era emancipao feminina.
No sou esse tipo de mulher. Sou
meio covarde.

Oua, moa, nenhuma mulher


covarde entra em um lugar como este,
no meio da noite, para beber uma
cerveja.
Fay soltou uma risada. Os olhos
verdes, brilhantes.
Sim, entra, quando est disposta a
um desafio. Alm disso, era um lugar
seguro, certo? Voc estava aqui.
Donavan empinou o queixo com um
brilho diferente nos olhos cor de prata.
E acha que sou confivel?
murmurou ele. Ou melhor, que est
segura comigo?
O corao de Fay comeou a
martelar as costelas com fora. Aquele
era um olhar cheio de intenes,

pensou ela ao mesmo tempo em que


ouvia a voz grave adotar um ronronar
suave e sedoso. Entreabrindo os lbios,
ela deixou escapar o ar que estava
prendendo.
Espero que sim conseguiu dizer,
aps um minuto de silncio. Porque
embora tenha cometido uma travessura
e talvez merea ser castigada, espero
que no seja voc o meu carrasco.
Um sorriso ergueu os cantos
daqueles lbios firmes e, dessa vez, sem
nenhum trao de deboche.
Boa menina. Est aprendendo
muito bem.
Por que? Est me dando uma lio?
perguntou ela.

Donavan ingeriu o restante do


usque de um s gole.
A vida cheia de lies. As que
no conseguimos aprender da primeira
vez, temos de repetir. Venha. Vou levla at sua casa.
To rpido? perguntou ela, com
um suspiro. Essa a primeira
aventura que tive em minha vida e
talvez seja a ltima.
Donavan inclinou o chapu de modo
que lhe encobrisse um dos olhos e
baixou o olhar para encar-la. Nesse
caso, farei o possvel para torn-la
memorvel retrucou, esticando uma
das mos longas e fortes para ajud-la a

se erguer. Est disposta a entrar no


jogo?
Apesar de ter acabado de conhec-lo,
Fay se sentia segura ao lado daquele
cowboy deslumbrante.
Sim respondeu, com um sorriso.
Donavan anuiu. Em seguida, lhe
segurou o brao e a guiou para fora do
bar. Ela percebeu alguns olhares
lanados aos dois, mas nenhum pareceu
incomod-lo.
Voc parece ser conhecido neste
bar. Fay comentou, quando os dois
saram para o ar frio da noite.
Sim respondeu ele. Pelos
alvoroos.
Alvoroos?

Donavan baixou o olhar para encarla.


Destru-lo algumas vezes em brigas.
Os homens se metem em confuses de
vez em quando. Nem sempre h uma
mulher mo para salv-los.
No estou exatamente mo
disse ela, hesitante.
Donavan deixou escapar uma risada
baixa.
Querida, o tipo de moa que est
escrito em um letreiro neon em sua
testa. No me importo em ter uma
aventura passageira de vez em quando,
mas isso tudo que ter de mim. Os
olhos cor de prata se estreitaram. Se
ficar aqui por tempo suficiente, acabar

percebendo que no gosto de mulheres


ricas, e tambm saber o motivo. Mas,
esta noite, estou me sentindo generoso.
No entendo.
Donavan deixou escapar uma risada
destituda de humor.
Acho que no entende mesmo.
Os olhos prateados a encararam com
uma intensidade desconcertante. No
deve sair por a sozinha.
o que vivem buzinando em meus
ouvidos. Fay sorriu com o que
esperava ser um ar de dignidade. Mas
como aprender sobre a vida em uma
redoma de vidro?
Donavan estreitou o olhar.

Talvez j esteja comeando a sair.


Ele a guiou na direo de uma picape
cinza empoeirada e cheia de mossas por
toda a parte. Espero que no estivesse
esperando um Rolls-Royce, debutante.
Seria impossvel transportar gado em
um desses.
O comentrio seco a constrangeu.
Fay chegou at mesmo a contrair as
feies em uma careta, enquanto lhe
sustentava o olhar, o que o fez sentir
uma pontada de culpa.
Oh, no me importo com o tipo de
carro que tem respondeu ela, com
sinceridade. Poderia estar montando
um cavalo, que no me importaria. No
julgo as pessoas por suas posses.

Os olhos claros vagaram pelo rosto de


Fay.
Acho que percebi isso disse ele,
em tom de voz calmo. Desculpe, quis
fazer uma piada. Cuidado para no se
cortar com essa mola que soltou e eu
ainda no tive tempo de consertar.
Est bem. Ela saltou para o banco
do carona e Donavan fechou a porta. O
interior do veculo tinha a mesma
fragrncia da atmosfera do lado de fora,
mas quando ele entrou o impregnou
com o cheiro do couro e de cigarro.
Lanando-lhe
um
breve
olhar,
Donavan sorriu e ligou o motor do
carro.
Veio dirigindo? perguntou ele.

Sim.
Donavan estacou para varrer o
estacionamento
com
o
olhar,
comprimindo os lbios em uma
expresso divertida, quando avistou o
imponente e luxuoso veculo entre as
picapes e os caminhes velhos e
empoeirados.
No necessrio perguntar qual
deles me trouxe at aqui resmungou
ela, constrangida. E, sim, meu.
Donavan soltou uma risada abafada.
Mal nos conhecemos e j est
irritada comigo murmurou ele,
enquanto manobrava na direo da
estrada. O que costuma fazer quando

no est caando homens em bares de


frequncia duvidosa?
Fay lhe lanou um olhar furioso.
Estudo piano, pinto e tento manter
minha sanidade entre as interminveis
festas e eventos.
Donavan assobiou entre dentes.
Uma vida e tanto!
Fay girou o corpo no banco,
aprovando o perfil harmonioso daquele
homem.
O que voc faz?
Na maior parte do tempo, tanjo
gado desgarrado, o seleciono segundo
suas caractersticas, fao contabilidade,
contrato e despeo pees, assisto a
conferncias, tomo decises financeiras.

Ele lhe relanceou o olhar. De vez


em quando, presido as reunies do
conselho de duas corporaes.
Fay franziu a testa.
Mas voc no me disse que um
capataz?
Sou um pouco mais que isso
retrucou ele, com tranquilidade. Isso
tudo que precisa saber. Onde quer ir?
Fay levou alguns segundos para se
recuperar do corte abrupto e olhou
alm da janela, para a paisagem plana
do Texas.
Bem no sei. S no quero voltar
para casa.
Est havendo uma fiesta em San
Moreno disse ele, com olhar

divertido. Alguma vez esteve em


uma?
No! Os olhos verdes de Fay se
iluminaram. Podemos ir?
Claro. No h muito o que se ver,
alm de dana e cerveja. Voc dana?
Oh, sim. E voc?
Donavan deixou escapar uma risada
baixa.
Um pouco, se for obrigado. Mas
talvez no goste de uma festa onde s
tem cerveja.
Aprendi a gostar de caviar. Posso
fazer o mesmo com a cerveja.
Donavan
no
fez
nenhum
comentrio. Ligou o rdio e os acordes
da msica country encheram o interior

da picape. Fay recostou a cabea no


encosto do assento e, com um sorriso
nos lbios, fechou os olhos. Era incrvel,
pensou, o quanto confiava em um
homem que acabara de encontrar. Era
como se o conhecesse h anos.
E aquela sensao perdurou quando
chegaram pequena e empoeirada
cidade de San Moreno. Um grupo de
mariachis tocava os alegres ritmos
mexicanos em tom alto e as pessoas
danavam na praa principal, isolada
por cordas. As barracas vendiam de
tudo, desde cerveja a tequila,
chimichangas e tacos. A msica tocava
em um volume ensurdecedor e a
cerveja estava quente, mas ningum

parecia se importar. A maioria era


composta de mexicano-americanos,
embora Fay conseguisse distinguir
alguns cowboys entre eles.
O que esto celebrando?
perguntou ela, ofegante, enquanto
Donavan a girava no ritmo ligeiro da
msica.
O que importa?
Fay no conseguia se lembrar de uma
ocasio em que tivesse se sentido to
feliz e despreocupada. Se morresse no
dia seguinte, partiria feliz por ter tido
uma noite para se recordar. Portanto,
bebeu a cerveja quente que parecia
mais saborosa a cada gole e danou nos
braos fortes de Donavan. Com a

cabea recostada ao peito musculoso,


inspirou sua fragrncia marcante at se
encontrar mais embriaga daquele
homem do que da bebida.
Por fim, o ritmo frentico deu lugar
msica lenta. Colando-se ao corpo
forte, envolveu-lhe o torso com os
braos, com uma familiaridade s
obtida aps semanas de convvio. Ela
parecia se encaixar como uma luva aos
contornos firmes daquele homem.
Donavan tinha a fragrncia do tabaco,
da cerveja e da noite. A sensao do
corpo quente contra o dela era
deliciosamente excitante.
Os braos longos e fortes se fecharam
em torno dela e, durantes alguns

minutos, parecia no haver mais


ningum no mundo. Fay ouvia os
acordes da msica como atravs de uma
cortina enfumaada de prazer. O corpo
reagindo quela proximidade como
nunca antes. Uma tenso incmoda a
invadiu. Um tipo de calor pulsante no
baixo-ventre, que nunca experimentara.
Aquela proximidade estava se tornando
torturante. Prendendo a respirao, ela
recuou alguns centmetros, erguendo os
olhos tensos repletos de curiosidade.
Donavan lhe estudou o rosto em
silncio, percebendo o medo e o motivo
que o inspirava. Um sorriso gentil lhe
curvou os lbios.
Relaxe disse ele.

Fay franziu a testa.


No no consigo entender o que
h de errado comigo sussurrou.
Talvez a cerveja
No h razo para fingir. No
comigo. Emoldurando-lhe o rosto
com as duas mos, ele inclinou a cabea
e lhe depositou um beijo terno na testa.
melhor irmos embora.
Mas j? suspirou ela.
Donavan anuiu.
Est tarde. Segurando-lhe a mo,
ele a guiou na direo da picape.
Tambm sentia a mesma espcie de
excitao descontrolada que parecia
domin-la, mas era um homem mais
velho e sabia manter as rdeas das

prprias emoes. Percebera que Fay o


desejava enquanto estavam danando,
mas aquilo estava fugindo de controle.
No queria se envolver com uma moa
rica da sociedade. Deus sabia, que uma
delas fora a runa de sua famlia. Os
moradores de Jacobsville, Texas, ainda
se lembravam de como seu pai havia
perseguido uma jovem abastada da
regio e, sem nenhum escrpulo, a
forado a se casar com ele, pouco tempo
aps o funeral da esposa. Donavan se
tornara um homem amargo, tentando
sobreviver ao escndalo familiar. Um
dia, a senhorita da alta sociedade ao seu
lado acabaria por ficar sabendo daquela
histria. Era melhor no comear algo

que no poderia terminar, a despeito


dos apelos de seu corpo traidor.
Sem dvida, Fay devia ter tido mais
de meia dzia de amantes e
provavelmente era viciante. No
poderia arriscar a descobrir se sua
suspeita tinha fundamento.
Fay se encontrava invadida por uma
sensao de relaxamento prazerosa
quando os dois retornaram ao
estacionamento deserto do bar, onde
ela deixara o carro estacionado. Um
pouco da magia havia se dissipado e o
crebro clareado. Mas aquele retorno
realidade viera acompanhado da
sensao desagradvel de ter de voltar
para casa e encarar os sermes. No

dissera a ningum para onde ia e todos


estariam furiosos. Muito furiosos.
Obrigada disse ela, girando na
direo dele, aps destrancar o prprio
carro. Foi uma noite mgica.
Para mim, tambm. Donavan
abriu a porta do carro para ela. Fique
longe da minha parte da cidade,
debutante disse em tom de voz suave.
Voc no pertence a este ambiente.
Os olhos verdes buscaram os dele.
Detesto a minha vida disse ela.
Ento, mude-a. Donavan
retrucou. Voc consegue se quiser de
fato.
No estou acostumada a lutar pelas
coisas.

Acostume-se. A vida no d nada,


apenas toma. Vale a pena lutar pelas
coisas que mais desejamos.
Assim dizem. Fay brincou com as
chaves do carro. Mas no meu mundo,
a luta pode se tornar suja.
No meu tambm, mas isso nunca
me deteve. No se deixe intimidar
tambm.
Fay baixou o olhar ao peito
musculoso que lhe amparara a cabea
enquanto danavam.
Nunca me esquecerei de voc.
No alimente ideias tolas
murmurou ele em tom seco, afastando
uma mecha do cabelo longo do rosto
delicado. No estou querendo

amarras ou complicaes. Em hiptese


alguma. Seu mundo e o meu no se
misturam. No arranje encrenca.
Voc acabou de me dizer para lutar
pelo que quero argumentou ela,
erguendo a cabea para encar-lo.
No em relao a mim enfatizou
ele com um sorriso que o fez parecer
mais jovem e no menos formidvel.
V para casa.
Fay suspirou.
Acho que isso que devo fazer.
No me dar nem ao menos um beijo
de boa noite, suponho? acrescentou
ela, erguendo as sobrancelhas.
Adoraria e por esse motivo que
no a beijarei. Entre no carro.

Homens! resmungou ela,


dirigindo-lhe um olhar furioso, mas
entrando no carro e fechando a porta.
Dirija com cuidado. Donavan
aconselhou. E coloque o cinto de
segurana.
Fay fez como orientada, no por ter
recebido uma ordem, mas por ser
adepta da direo segura. Com um
ltimo e demorado olhar na direo
dele, ligou o motor do carro e se
afastou. Quando alcanou a estrada
principal, Donavan j estava dirigindo
na direo oposta, sem nem ao menos
olhar para trs. A sensao de perda a
chocou. Era como se tivesse aberto mo
de um pedao de si mesma. Talvez

fosse exatamente isso. No conseguia se


lembrar de se sentir to prxima de
outro ser humano.
Os pais nunca haviam lhe dado a
devida ateno. Os dois tinham vidas
independentes e quase nunca a
incluam em suas atividades. Filha
nica, Fay crescera tendo por
companhia os criados e governantas. A
criana solitria se transformara em
uma adulta solitria e sempre tivera a
certeza de que ningum se importaria
se ela desaparecesse da face da terra.
E nada mudou quando chegou a
Jacobsville, Texas, para morar com o
irmo de sua me, Henry Rollins. O tio
no era abastado, mas estava

determinado a ser. No se furtava a


usar o controle que possua sobre a
herana da sobrinha para financiar seu
entretenimento. Fay nunca objetara,
mas naquela noite acabara de perceber
o quanto fora desatenta com os prprios
interesses.
Naquela
noite,
Henry
havia
convidado seu scio para jantar e
guardara segredo at o ltimo minuto.
Cansada das tentativas do tio de lhe
impingir Sean, Fay se rebelara e sara
em disparada pela porta em direo ao
prprio carro. A cena fora quase
cmica, com a figura rechonchuda de
Henry correndo para alcan-la,
ofegando e praguejando, enquanto

tentava em vo acompanhar a magreza


e agilidade da sobrinha. Fay partira sem
saber seu destino e acabara naquele bar.
Talvez o destino a tivesse guiado at l
para que conhecesse um homem que a
faria perceber a criana dcil em que se
transformara, quando na realidade era
uma mulher adulta e independente.
Muito bem. Aquela situao iria mudar.
A partir daquele momento.
Donavan a fascinara. Sentiu todo o
corpo formigar ao recordar que ele no
tivera sequer de erguer um dedo, no
bar, para intimidar o homem que a
assediava. Seu destemido cowboy era a
matria-prima dos contos de fada, mas
no gostava de mulheres ricas. Seria

maravilhoso, pensou ela, se Donavan


tivesse se apaixonado perdidamente por
ela e viesse procur-la. Algo pouco
provvel, j que no tinha a menor
ideia de quem ela realmente era.
Pensando bem, tambm no sabia nada
sobre Donavan, a no ser a profisso
que exercia, embora ele pudesse ter
distorcido a verdade. No soara muito
convincente quando afirmara ser um
capataz.
Bem, aquilo no importava, pensou
tristonha. Nunca mais voltaria a v-lo.
Mas havia sido um encontro
memorvel. Sabia que nunca o
esqueceria. Nunca.

Captulo 2

O ESCRITRIO da fazenda de engorda


estava silencioso e Fay se sentia
agradecida pelos momentos de paz. As
duas ltimas semanas, desde que
comeara em seu primeiro emprego,
haviam sido agitadas. Ainda estava
admirada com a prpria coragem e
determinao, porque nunca se achara
capaz de colocar em prtica seus planos

de emancipao. Surpreendera o tio


Henry e a ela mesma quando anunciara
que pretendia arranjar um emprego e se
tornar independente, at poder colocar
as mos em sua herana.
E Donavan fora o responsvel por
aquela mudana. A noite que passaram
juntos havia mudado sua vida. Ele a
fizera acreditar em si mesma e descobrir
um tipo de autoconfiana que Fay
jamais julgou possvel.
Mas no fora fcil. Fay tremia da
cabea aos ps na manh em que
entrara no escritrio da gigante
Ballenger, especializada em engorda de
gado, para pedir emprego.

Barry Holman, um advogado da


regio que cuidava de sua herana,
sugerira
que
procurasse
Justin
Ballenger. Sua secretria estava de
licena-maternidade e a esposa de
Calhoun Ballenger, Abby, estava
temporariamente preenchendo a vaga.
Ainda se recordava do choque que
sentira ao procurar o sr. Holman para
lhe pedir uma mesada at que tivesse
direito herana, algo que lhe
proporcionaria certa independncia do
tio tirano.
E naquele momento, o golpe foi
desferido.
Sinto muito disse Holman. Mas
no h nenhuma clusula que

contemple algum tipo de mesada. De


acordo com os termos do testamento, s
poder herdar sua fortuna quando fizer
21 anos. At l, o inventariante do
esplio de seus pais tem total controle
sobre seu dinheiro.
Fay ofegou.
Quer dizer no tenho direito a um
tosto, a no ser que meu tio Henry
concorde em me dar?
Temo que sim respondeu o
advogado. Imagino que isso deva lhe
parecer uma grande injustia, mas
tenho certeza de que seus pais
pensaram estar fazendo a coisa certa.
No posso acreditar nisso disse
ela, sentindo-se nauseada e abraando

o prprio corpo. O que farei?


O que havia planejado. Arranje um
emprego. Precisar dele apenas por
algumas semanas, at ter direito sua
herana.
A sugesto a fez esquecer a tristeza.
Um sorriso involuntrio lhe curvou os
lbios enquanto admirava o advogado
louro. Era um homem de pouco mais
de 30 anos, de muito boa aparncia e
bem-sucedido. Devia ser casado,
porque sobre sua mesa havia a foto de
uma jovem de cabelo longo e castanho
segurando um beb.
Obrigada disse ela.
Oh, o prazer foi todo meu. No se
preocupe. Acho que no ter muita

dificuldade em encontrar um emprego.


Acabei de saber sobre uma vaga. Tem
algum conhecimento na rea de criao
de gado?
Fay hesitou.
No muito.
Importa-se de trabalhar nesse
ambiente?
No, se no tiver de marcar o gado
resmungou ela.
O sr. Holman soltou uma risada.
No ser necessrio. Os irmos
Ballenger esto procurando uma
secretria temporria. A que trabalha
para eles estava grvida e teve um parto
de risco. Ficar de licena por dois
meses e eles esto procurando algum

para ficar em seu lugar. A esposa de


Calhoun Ballenger est tentando suprir
essa necessidade, mas voc seria a
soluo perfeita. Tem noes de
digitao?
Oh, sim respondeu ela.
Tambm
sei
trabalhar
com
computadores. Fiz vrios cursos na
faculdade, antes de meus pais falecerem
e eu ter de me mudar para c,
obedecendo os termos do testamento
que eles deixaram.
timo!
Mas certamente eles poderiam
encontrar outra pessoa
No h muita gente disponvel para
trabalhos temporrios nesta regio

disse o advogado. A maioria so


estudantes do colegial, que no gostam
desse tipo de ambiente de trabalho.
Fay sorriu.
No me importo, desde que ganhe
o suficiente para pagar meu aluguel.
Ganhar. Aqui est. Holman lhe
entregou um pedado de papel com um
endereo. Procure por Justin ou
Calhoun. Diga-lhes que foi enviada por
mim. Acredite acrescentou ele,
erguendo-se para trocar um aperto de
mo com Fay. Gostar deles.
Espero que sim. O que certamente
no sinto por meu tio no momento.
Holman anura.

Compreendo. Mas Henry no um


homem mau. Talvez as aparncias a
enganem acrescentou ele, relutante.
O comentrio a fez experimentar um
calafrio. O modo como o tio vinha
tentando empurr-la na direo de seu
amigo rico a deixava constrangida.
Talvez concordou ela, hesitante.
Tem noo de como meu tio tem
administrado minha herana nos
ltimos dois meses?
Ainda no. Barry Holman
respondeu. Eu lhe pedi os registros
contbeis, mas ele se recusa a entreglos at que voc faa 21 anos.
Isso no me parece muito
promissor retrucou ela, nervosa.

Meu pai me disse que me deixaria uma


herana de dois milhes de dlares.
Certamente meu tio Henry no poder
acabar com essa quantia em algumas
semanas, certo?
Acho que no. Holman afirmou.
No se preocupe. Boa sorte.
Acho que vou precisar e obrigada
por sua ajuda disse ela antes de deixar
o escritrio.
A FAZENDA de engorda Ballenger era
uma propriedade gigantesca.
Durante o pouco tempo que se
encontrava em Jacobsville, Fay nunca
prestara muita ateno quela fazenda,
mas agora, vendo de perto, o tamanho

daquela empresa era impressionante.


Assim como a relativa limpeza nas
operaes e a ateno ao saneamento
das instalaes.
Foi Justin Ballenger quem a
entrevistou. Era um homem alto e
magro,
no
de
uma
beleza
impressionante, mas corts e gentil.
Est ciente de que este um
emprego temporrio? enfatizou ele,
inclinando-se para a frente. Nossa
secretria, Nita, ficar afastada apenas
at se recuperar da cesariana e passar
algumas semanas com seu beb.
Sim, o sr. Holman me colocou a
par. Fay respondeu. No me
importo. Preciso apenas de algo

temporrio at me acostumar a viver


sozinha. Estava morando com meu tio,
mas a situao no era muito
confortvel.
Sem nem ao menos se dar conta, Fay
comeou a detalhar o que acontecera e
descobriu em Justin um ouvinte
compassivo.
Seu tio um mercenrio disse
ele, semicerrando os olhos. Acho que
tomou a atitude certa. Pea a Barry para
se manter atento sua herana.
Ele est fazendo isso. Fay
retrucou, mordendo o lbio inferior em
um gesto de nervosismo. No
comentar isso com ningum?

Sua vida no da conta de


ningum concordou ele. At onde
sabemos, voc uma moa sem
recursos, que teve um pequeno
contratempo com um parente e est
precisando de emprego. Est bem
assim?
Sim, senhor concordou ela,
sorrindo. Estou mesmo sem recursos,
j que minha herana ainda no foi
liberada. Mas apenas por algumas
semanas acrescentou. O dinheiro
no tem tanta importncia para mim.
Sinceramente, sou o tipo de moa que
prefere se casar com um homem que a
ame de verdade do com algum em
busca de vida fcil.

Tem muito bom senso. Justin


retrucou. Shelby e eu tambm
pensamos assim. No somos pobres,
mas no importaria se fssemos. Temos
um ao outro e nossos meninos. Tivemos
muita sorte.
Um sorriso bailou nos lbios de Fay,
porque ouvira a histria de Shelby e as
circunstncias que a levaram a se casar
com Justin. Uma verdadeira histria de
amor.
Talvez, algum dia, eu tenha a
mesma sorte disse ela, pensando em
Donavan.
Bem, se concorda com esses
termos, o emprego seu. Justin
decidiu aps um minuto. Bem-vinda

a bordo. Venha, vou apresent-la ao


meu irmo.
Justin liderou o caminho pelo
corredor, at uma sala onde um
homem alto e louro estudava os
nmeros impressos na papelada
espalhada por toda a mesa.
Essa Fay York disse ele ao
apresent-la. Fay, esse meu irmo,
Calhoun.
Prazer em conhec-lo disse ela
com simpatia genuna, enquanto
trocava um aperto de mo com o outro
homem. Espero ajud-lo a organizar
as coisas durante a licena de Nita.
Abby vai se ajoelhar e beijar seus
ps. Calhoun afirmou. Ela est

tentando equilibrar as tarefas de casa ao


mesmo tempo que se dedica a cobrir a
ausncia de Nita, deixando um de
nossos filhos no colgio e os outros dois
na creche. Minha esposa est
ameaando abrir todas as porteiras, se
no fizermos alguma coisa para ajudla.
Fico feliz em ter vindo, ento
disse ela.
Ns, tambm.
Naquele instante, Abby entrou
esbaforida com uma braada de
arquivos. Cachos de cabelo negro lhe
caam, desgrenhados, sobre o rosto e os
olhos azul-acinzentados se arregalaram,

curiosos, quando encontraram os de


Fay.
Por favor, diga que minha
substituta disse ela, com tanto fervor
que fez uma risada escapar pelos lbios
de Fay. Aceita suborno? Posso
conseguir
trufas
de
chocolate
verdadeiras e sorvete
No ser necessrio. Eu aceitei
trabalhar aqui durante a licena de
Nita. Fay tranquilizou a outra mulher.
Oh, graas a Deus! Abby suspirou
aliviada, pousando os arquivos na mesa
de trabalho do marido. Obrigada,
querido disse ela, sorrindo para
Justin. Eu lhe farei um belo guisado

de carne com pezinhos caseiros para o


jantar.
Ento, no fique parada a. V para
casa! disparou ele, com um sorriso
maroto para Fay. Abby faz os
melhores pezinhos caseiros da cidade.
H semanas que s como cachorrosquentes, j que tudo que sei cozinhar.
Daqui a pouco comearei a latir. Meu
estmago est reclamando.
E minha energia tambm. Abby
concordou. Os meninos esto
sentindo a minha falta. Bem, vou
orient-la sobre as tarefas e depois vou
correndo para casa para comear a
preparar a massa.

Fay a seguiu de volta mesa de Nita


e ouviu com ateno, fazendo
anotaes, enquanto Abby a colocava a
par da rotina de trabalho e a ensinava a
preencher os formulrios. A esposa de
Calhoun tambm lhe forneceu noes
bsicas da operao, para que ela
compreendesse melhor aquele tipo de
trabalho.
Voc faz tudo parecer fcil, mas
no bem assim, certo?
No. Abby concordou.
Principalmente ao lidar com alguns de
nossos clientes. J.D. Langley suficiente
para fazer um santo querer jogar a
toalha.
Ele um fazendeiro?

Ele um Abby limpou a


garganta. Sim, um fazendeiro. Mas a
maior parte do gado que ele administra
pertence a terceiros. gerente geral do
grupo Mesa Blanco.
No tenho muitos conhecimentos
sobre criadores de gado, mas j ouvi
falar desse grupo.
muito famoso. Mas no me
entenda mal, J.D. um profissional
muito
competente,
apenas

perfeccionista no que se refere


alimentao
e
ao
tratamento
dispensado ao gado. Ele viu um dos
homens tangendo as reses com um
aguilho eltrico e o atirou por sobre
uma cerca. No podemos deixar de

fazer negcios com ele, mas J.D. torna


tudo muito difcil. Descobrir por si
mesma. Ningum por estas paragens
tem coragem de se indispor com ele.
um homem rico?
No, mas tem muito poder devido
posio que ocupa no Mesa Blanco.
Mas o seu temperamento que faz com
que as pessoas o temam. J.D. teria a
mesma arrogncia se fosse um
indigente. Essa a sua natureza.
A descrio de Abby trouxe outro
homem mente de Fay. Um cowboy
alto e esbelto que lhe proporcionara a
noite mais mgica de toda a sua vida.
Um sorriso triste lhe curvou os lbios ao
lembrar que talvez nunca mais voltasse

a v-lo. Entrar naquele bar havia sido


um ato de audcia e desespero. No
teria coragem de repetir aquele feito.
Certamente, daria a impresso de o
estar caando e Donavan deixara claro
que no havia um futuro para os dois.
Fay havia passado de carro pelo bar
algumas vezes, mas no conseguira se
armar de coragem para entrar.
O sr. Langley casado?
perguntou ela.
No existe uma mulher corajosa o
suficiente para se tornar esposa de J.D.
Abby respondeu, concisa. O
casamento do pai o tornou cnico em
relao s mulheres. Nos ltimos anos,
tem levado uma vida de playboy, mas

desde que assumiu a gerncia do grupo


Mesa Blanco, sossegou um pouco. H
um novo presidente na empresa. Um
homem linha-dura e conservador,
portanto J.D. tratou de desmistificar sua
imagem de playboy. H rumores que o
presidente passar aquele cargo para
um homem casado, com filhos. A nica
criana na vida de J.D. um sobrinho
que mora em Houston, filho da irm,
que faleceu. Abby fez que no com a
cabea. No consigo imagin-lo com
um filho. J.D. no o tipo paternal.
Ele to mau assim?
Abby anuiu.
J.D. sempre foi difcil, mas o
casamento e a subsequente morte do

pai lhe deixaram cicatrizes profundas.


Hoje em dia considerado um
oponente perigoso, at mesmo para os
homens. Calhoun prefere se ausentar
quando ele vem verificar seu gado.
Justin parece gostar dele, mas Calhoun
e J.D. quase chegaram s vias de fato
um dia.
Ele costuma vir aqui com
frequncia? Fay perguntou com bvia
relutncia.
Todas as semanas. Religiosamente.
Ento, fico feliz por no ter de ficar
aqui por muito tempo disse ela, com
expresso receosa.
Abby soltou uma risada.

No se preocupe. Ele no a
importunar. Calhoun e Justin que
costumam lidar com ele.
Isso faz eu me sentir melhor.
O PRIMEIRO dia de Fay foi cansativo,
mas no final do expediente, estava
sabendo quantos registros tinham de
ser compilados a cada dia nos lotes
individuais de gado. Alm disso,
aprendera bastante sobre as taxas de
ganho
de
peso,
suplementos
alimentares,
servios
veterinrios,
tarefas dirias e preenchimento de
formulrios. No era to simples assim
alimentar gado. Havia uma centena de
detalhes a serem levados em conta e

confeco de relatrios dirios para


clientes.
medida que os dias se passavam e
Fay se adaptava rotina de trabalho,
no podia deixar de imaginar se haveria
possibilidade de um dia encontrar
Donavan ali. Ele lhe dissera que era
capataz de uma fazenda. Se l tivesse
gado a ser alimentado para engorda,
seria natural que o trouxesse para os
Ballenger. Mas, de acordo com o que
aprendera, eram os subordinados que
cuidavam da logstica do transporte
para o gado a ser engordado e no os
patres.
Ansiava por rev-lo e lhe mostrar o
impacto que ele causara em sua vida

com os conselhos que lhe dera naquela


noite. Seus horizontes se alargaram e,
pela primeira vez na vida, no dependia
de ningum. Passara de uma menina
assustada uma mulher confiante da
noite para o dia e queria lhe agradecer
por isso. Por uma dzia de vezes se vira
tentada a perguntar a Abby se ela no
conhecia ningum chamado Donavan,
mas a esposa de Calhoun no
frequentaria aqueles crculos. Os
Ballenger pertenciam alta sociedade
agora, mesmo que no costumassem
frequent-la. Certamente, ela no se
imiscuiria em bares com arruaceiros.
O tio Henry tentara convenc-la a
voltar para casa, quando soube que ela

estava trabalhando para se sustentar,


mas Fay se manteve firme. No,
dissera ao tio, determinada. Recusavase a se colocar mais uma vez merc
das sandices de Henry, at que sua
herana fosse liberada. Alm disso,
acrescentara que o sr. Holman estava
esperando uma prestao de contas por
parte dele em um futuro prximo, o
que pareceu deix-lo desconcertado. Na
manh seguinte, Fay ligara para Barry
Holman para question-lo sobre a
autonomia do tio sobre sua herana. O
advogado respondera que os poderes
conferidos a Henry eram limitados e
que duvidava que ele pudesse causar

um grande estrago em to pouco


tempo.
Mas aquilo no conseguiu convencla. O tio era astuto e ardiloso. Deus
sabia que tipo de negociatas havia feito
na surdina com sua herana.
O ritmo acelerado do trabalho exigiu
toda a sua ateno at o incio da tarde.
Fay parou apenas por tempo suficiente
para almoar em um restaurante de
frutos do mar prximo e voltar a tempo
de ouvir o final de uma discusso
acalorada vinda do escritrio de
Calhoun.
Isso insensatez, J.D. e voc sabe
disso! A voz grave de Calhoun
reverberou pelo corredor.

Insensatez uma ova! Uma voz


igualmente grave e arrastada retrucou.
Ns dois podemos no concordar
quanto aos mtodos de produo, mas
enquanto estiver alimentando o meu
gado, far do meu modo.
Pelo amor de Deus! Por voc, eu
estaria l, alimentando-os com um
garfo!
Nada disso. Quero apenas que os
animais tenham um tratamento
humanizado!
Eles tm um tratamento
humanizado!
Eu no colocaria um aguilho
eltrico nessa categoria. E animais
estressados no so saudveis.

Alguma vez considerou entrar para


alguma associao de proteo aos
animais? soou a resposta exasperada.
Para seu governo, perteno a duas.
A porta se abriu e Fay no conseguiu
desviar o olhar do que via. A voz rude
era to familiar assim como o homem
elegante e alto que saiu do escritrio
seguido de Calhoun. Ela no conseguiu
disfarar a expresso radiante e a
ternura no olhar, enquanto observava
com adorao aquele rosto magro e
moreno sob a aba larga do chapu.
Donavan. Tinha vontade de dar
pulos de alegria.
Porm, quando ele girou e a viu,
franziu a testa, os olhos cinza se

estreitando, com um brilho intenso.


Donavan estacou ao lado da mesa, com
a cabea inclinada para o lado e um
cigarro preso entre os dedos.
O que est fazendo aqui?
Estou substituindo Nita, durante a
licena-maternidade.
No me diga que est sendo
obrigada a trabalhar para se sustentar
agora, debutante? perguntou ele com
um tom de voz debochado.
Insegura, ela hesitou. Ele parecia no
estar satisfeito em rev-la. Mas sabia
que Donavan havia gostado da fiesta
tanto
quanto
ela.
Aquele
comportamento a surpreendeu e a
intimidou.

Bem, sim gaguejou ela. Preciso.


E precisava. Pelo menos, por
enquanto.
Que tremenda decada
murmurou ele, sem disfarar a
incredulidade. Ainda est dirigindo
aquele carro de luxo?
Vocs se conhecem? Calhoun
perguntou.
Donavan levou o cigarro boca e o
tragou, soprando a fumaa a seguir.
Vagamente respondeu ele,
dirigindo um olhar a Calhoun que o fez
suspirar exasperado e retornar ao
prprio escritrio, aps uma breve e
resmungada despedida.

Tem passado de carro pelo bar com


certa frequncia. Donavan comentou,
conciso, fazendo-a corar por no poder
contradiz-lo.
Estivera
tentando
encontr-lo, na esperana de lhe dizer
como a ajudara a dar uma guinada em
sua vida. Mas Donavan parecia estar
emprestando uma conotao muito
diferente s suas aes. Foi l que
ficou sabendo que eu fazia negcio com
os Ballenger? Ele nem ao menos lhe
deu tempo de negar. Bem, de nada
adiantou, querida. Eu lhe disse naquela
noite que no h a menor chance de eu
permitir que uma debutante enfadada
com a prpria vida tente me fazer de
diverso. Portanto, se veio trabalhar

aqui esperando outra chance comigo,


melhor pedir demisso e voltar para seu
caviar e champanhe. Voc no de se
jogar fora, mas no estou disponvel, fui
claro?
Fay o encarou, com expresso
confusa.
O sr. Holman me informou sobre
esta vaga respondeu ela, com a
dignidade que lhe restava. No tenho
um tosto at fazer 21 anos e estou
morando sozinha, portanto tenho de
pagar aluguel. Este era o nico emprego
disponvel. Ela baixou o olhar ao
computador. Passei de carro pelo bar
algumas vezes, sim. Queria lhe dizer
que voc mudou minha vida, que eu

estava aprendendo a andar com as


prprias pernas e desejava lhe agradecer
por isso.
Donavan contraiu a mandbula,
parecendo mais perigoso do que nunca.
No quero agradecimentos,
adulaes adolescentes, idolatria ou
paixonites pueris. Mas de qualquer
forma, de nada.
O tom cnico e debochado de
Donavan teve o efeito de um aoite.
Estava apenas agradecida, mas ele a
fazia parecer estpida. Talvez fosse.
Estivera alimentando sonhos em relao
a ele. Com exceo de alguns namoros
inocentes, Fay nunca chamara muita
ateno do sexo oposto. A atitude

protetora de Donavan naquela noite,


no bar, a forma como ele contornara o
que poderia ter sido uma situao difcil
a fizera se sentir mulher e desejar
desfrutar mais de sua companhia.
Agora, aquele mesmo homem estava
dizendo que ela alimentara esperanas
vs e que no necessitava da afeio
que estava lhe oferecendo. O que era
provavelmente verdade, mas que nem
por isso era menos dolorido.
Fay forou um sorriso.
No precisa se preocupar. No
estava planejando segui-lo por a com
uma aliana de casamento, um anzol ou
coisa parecida. Queria apenas lhe
agradecer pelo que fez.

J fez isso. E ento?


Eu tenho muito trabalho a fazer.
Estou aqui apenas como temporria.
Fay se apressou em acrescentar. S at
Nita voltar. Quando receber minha
herana, pegarei o primeiro avio que
decolar para a Gergia. Pode acreditar.
Donavan franziu a testa.
No me recordo de ter lhe pedido
explicaes.
Ento, se me der licena. Fay
desviou a ateno de volta ao teclado
do computador.
As mos se
encontravam frias e pesadas, enquanto
ela as forava a trabalhar. Tampouco
ergueu o olhar. Aquele homem a
espicaara.

Donavan no respondeu. E nem se


deteve ali por mais um segundo. As
passadas determinadas o fizeram
transpor a porta em instantes, deixando
para trs apenas o aroma pungente do
cigarro.
Cinco minutos depois, Calhoun saiu
do escritrio, verificando a hora no
relgio de pulso.
Terei de me ausentar do escritrio
por mais ou menos uma hora. Diga isso
a Justin, quando ele voltar, certo?
Sim, senhor retrucou ela,
sorrindo.
Calhoun hesitou. Os olhos se
estreitando quando percebeu o

desolamento que ela no conseguia


disfarar.
Oua, no permita que aquele
homem a aborrea comeou o patro,
com voz suave. Ele no to ruim
quanto parece, mas exaspera todo
mundo, exceto Justin.
Ele me salvou de uma situao
desagradvel. Fay confessou. Queria
apenas lhe agradecer, mas ele acha que
eu o estou perseguindo ou algo
parecido. Meu Deus! Est convencido
de que vim trabalhar aqui porque
descobri que ele fazia negcios com
vocs!
Calhoun soltou uma risada.

No posso culp-lo. Muitas


mulheres engendraram estratagemas
para se aproximar dele e no estou
brincando. Quanto mais aquele homem
rosna, mais elas o perseguem. Ele um
bom partido tambm. muito bem
remunerado na Mesa Blanco e seu
prprio rancho no de se jogar fora.
Mesa Blanco gaguejou ela,
enquanto as peas do quebra-cabeas se
encaixavam em sua mente.
Claro. Ele no se apresentou
devidamente a voc? Calhoun exibiu
um sorriso pesaroso. Acho que no.
Bem, aquele J.D. Langley.

Captulo 3

FAY CONSEGUIU passar o resto do dia


sem deixar transparecer o abatimento.
Alimentara a esperana de que
Donavan pudesse ter sentido algo por
ela, mas o sonho acalentado fora
esmagado com muita eficincia. Ele no
poderia ter deixado mais claro que no
queria nada com ela ou com seu
mundo endinheirado. Donavan no

acreditara que ela precisava trabalhar.


Bem, na verdade, era uma mulher rica.
Mas ao menos poderia ter lhe dado o
benefcio da dvida.
Descobrir que ele era o temido J.D.
Langley no fora propriamente um
choque. Aquele homem com certeza
honrava a fama que possua. Mais
tarde, descobrira que Donavan era seu
nome do meio e como era chamado
pelas pessoas daquela regio, exceto por
aquelas com quem fazia negcios. Podia
entender
porque
os
Ballenger
detestavam receb-lo ali.
Fay lamentava a hostilidade que ele
demonstrara, porque a primeira vez em
que o vira, sentira uma ternura entre os

dois
que
ela
jamais
havia
experimentado. Mas devia ter sido
unilateral, decidiu, tristonha.
Bem, disse Fay a si mesma, enquanto
tentava dormir naquela noite, era
melhor parar de se lamentar e se
concentrar em seus prprios problemas.
Possua uma boa cota deles, sem ter de
acrescentar mais o formidvel sr.
Langley frmula.
Mas o destino parecia estar
conspirando contra ela. No dia
seguinte, decidiu experimentar uma
nova lanchonete em Jacobsville e se
deparou com J.D. Langley quando se
sentou e pousou a bandeja na mesa.

O olhar furioso que recebeu seria


capaz de fazer congelar o inferno. Ao
que parecia, Donavan havia acabado de
comer a refeio e estava tomando os
ltimos goles de caf. Fay girou a
cadeira de modo que no ficasse virada
na direo dele e, com as mos
trmulas, retirou a comida da bandeja.
Deixei claro, ontem. Donavan
disse por sobre seu ombro. Que no
gosto de ser perseguido. surda?
O chicote na voz grave a atingiu em
cheio. Pior que isso, as palavras
agressivas ditas em tom alto atraram a
ateno dos demais clientes que
lotavam a lanchonete.

O rosto de Fay se tornou rubro. Os


olhos verdes arregalados se arriscando
na direo de Donavan, apenas para
encontrar o brilho da fria nos dele.
No sabia que iria encontr-lo
aqui comeou ela, constrangida.
No? Donavan desafiou, com um
sorriso que por si s era um insulto.
No reconheceu meu carro no
estacionamento? Desista, debutante.
No me agrada ter ricas enfadadas me
perseguindo. Entendeu?
Com isso, ele girou e deixou a
lanchonete. Demasiado humilhada com
a indesejada ateno que despertara,
Fay mal tocou na comida e partiu
rapidamente para o trabalho.

Perseguindo-o!, resmungou ela,


enquanto inseria os dados no
computador. Nem ao menos sabia o
tipo de carro que ele dirigia. Vira-o
apenas naquela picape cinza velha, no
dia em que o conhecera. Ser que ele
esquecera? Talvez Donavan tivesse
concludo que ela vira seu carro,
durante sua visita fazenda de
engorda. Mas no era verdade.
Quanto mais o conhecia, menos
gostava dele e jamais o perseguiria.
Nisso, Donavan podia apostar!
Na tarde seguinte, Abby surgiu com
um convite.
Calhoun e eu temos de comparecer
a um baile de caridade esta noite. Sei

que est meio em cima da hora, mas


gostaria de vir conosco?
Acha que h alguma possibilidade
de eu encontrar meu tio nessa festa?
Fay perguntou.
Acho pouco provvel. Abby
respondeu com um sorriso. Vamos.
Tem estado triste, ser bom para voc.
Pode ir de carro conosco e l quero
apresent-la a um homem muito
agradvel. Solteiro, bonito e rico o
suficiente para no se importar com sua
fortuna.
Uh, o sr. Langley?
Contaram-me o que aconteceu na
Coles Caf. Abby fez uma careta.
J.D. no costuma comparecer a bailes

de caridade, portanto quase


impossvel encontr-lo l.
Graas a Deus. Ele foi to gentil
comigo na noite em que nos
conhecemos, mas tem se mostrado
agressivo desde ento. Eu s queria
agradecer a ele, mas Donavan acha que
eu o estou perseguindo. Fay deu de
ombros. Como se eu fosse capaz de
perseguir um homem!
Voc no o tipo de mulher que
agrada a J.D. disse a mulher mais
velha com voz gentil. Sua fortuna
seria suficiente para afast-lo, sem
mencionar a diferena de idade entre
os dois. J.D. tem 30 e poucos anos e
no gosta de mulheres muito jovens.

Acho que ele no gosta de nenhum


tipo de mulher. Fay retrucou com um
suspiro exasperado. Principalmente
eu. Mas juro que no o estava
perseguindo!
No se deixe abater por isso.
Tem certeza de que ele no estar
l esta noite?
Claro que tenho. Abby afirmou.
ABBY E Calhoun pegaram Fay em seu
apartamento e a levaram elegante
propriedade Whitman, onde o baile de
caridade estava em andamento. Fay
trajava um vestido de seda branca
longo, de ombro nico, e o cabelo
estava atado em um elegante coque no

alto da cabea. Tinha uma aparncia


jovem, frgil e muito rica.
Aps serem recebidos, Fay se afastou
de Calhoun e Abby, que conversavam
com um conhecido, para se dirigir
mesa de bebidas. No caminho, esbarrou
em algum e girou para se desculpar.
Voc outra vez? J.D. Langley
perguntou com expresso mordaz.
Meu Deus, voc tem um radar?
Fay nada respondeu. Limitou-se a
girar e voltar na direo de Abby e
Calhoun. O corao martelando as
costelas com fora.
Abby avistou J.D. e suas belas feies
se contraram em uma expresso
desgostosa.

Eu no sabia que ele viria disse


ela a uma transtornada Fay. Juro que
no. Fique perto de ns. Ele no a
incomodar. Venha, eu a apresentarei a
Bart e isso solucionar todos os seus
problemas. Desculpe-me.
A culpa no sua. do destino,
acho eu. Fay retrucou tentando
aparentar uma calma que no se refletia
em seus olhos.
Animal arrogante! Abby
resmungou, dirigindo um olhar
significativo ao homem alto e elegante,
trajado com um terno de noite. Se
fosse um pouco menos presunoso,
voc no estaria passando por isso. Ela

guiou Fay para a frente. Aqui est ele.


Bart!
Um homem magro, de cabelo louro
ondulado e olhos azuis bemhumorados girou ao ouvir o prprio
nome. Aps cumprimentar Abby,
dirigiu o olhar a Fay, sem esconder a
curiosidade e a aprovao.
Muito bem, o que temos aqui? A
personificao de uma deusa grega.
Peo-lhe que me conceda a honra de
uma valsa, antes de seu retorno ao
Monte Olimpo, formosa dama.
Essa nossa mais nova funcionria,
Fay York. Abby disse. Fay, esse
Bartlett Markham. O presidente da
associao dos pecuaristas locais.

Prazer em conhec-lo disse ela,


estendendo a mo. Ento, o senhor
entende de gado?
Cresci em uma fazenda. Trabalho
para uma firma de contabilidade agora,
mas minha famlia ainda possui uma
bela criao de puros-sangues Santa
Gertrudis.
No entendo muito do assunto,
mas estou aprendendo a cada dia
disse Fay com um sorriso.
Eu a deixarei em sua companhia,
Bart. Abby disse. Por favor,
mantenha-a afastada de J.D. Ele parece
acreditar que Fay o est perseguindo.
No me diga? Bart ergueu as
sobrancelhas. Por que no persegue a

mim? Sou muito melhor partido do que


J.D. e no precisar de vacinao
preventiva se sair comigo.
Bart estava insinuando que com J.D.
ela precisaria se vacinar contra a raiva,
pensou Fay venenosa, em caso de ser
mordida por ele. Dirigiu um sorriso ao
homem louro, sentindo-se bem melhor.
Ento, considere-se como uma
espcie em extino retrucou ela.
Bart soltou uma risada.
Com muito prazer. E arriscando
um olhar banda que tocava. Quer
danar?
Sem dvida. Fay lhe estendeu a
mo e deixou que ele a guiasse pista
de dana, onde a banda estava tocando

um blues lento. Sabia exatamente onde


J.D. se encontrava. Era como se de fato
possusse um radar. Portanto, tomou
cuidado para no olhar naquela
direo.
Donavan percebeu. Seria impossvel
no notar, quando ela estava danando
com um de seus maiores desafetos.
Recostado parede, permitiu que os
olhos prateados seguissem, sem
pestanejar, os movimentos graciosos e
fluidos com que ela seguia os passos do
par. No o agradava a forma como
Markham a segurava ou a maneira
como Fay correspondia.
No que a desejasse, afirmou para si
mesmo. Ela no passava de outra

mulher problemtica. Uma debutante e


mais de dez anos mais jovem que ele.
No a queria em sua vida, o que
deixara claro. A noite que desfrutaram
juntos o fizera correr na direo
contrria.
Sentira
uma
atrao
avassaladora por Fay. No podia se dar
ao luxo de se envolver com uma moa
da sociedade. Estava bem melhor
sozinho, portanto era imperativo
manter aquela tentao afastada.
Mesmo que para isso tivesse de agir
como um cafajeste, ainda assim era o
melhor para ambos. Fay era muito
suave e delicada para um homem como
ele. Acabaria por lhe destruir a alma e o
corao, porque no possua nada para

lhe dar em troca. A fama do pai


naquela regio tornava impossvel
assumi-la perante os outros. Ele a
acusara de o estar perseguindo, mas os
rumores diriam o contrrio. Outro
ambicioso
Langley,
diriam
os
comentrios mordazes, tentando fisgar
uma esposa rica.
O simples pensamento o fez gemer.
No o agradava v-la na companhia
de Markham, mas no havia nada que
pudesse fazer. No deveria ter vindo
quela festa.
Donavan se encaminhou mesa das
bebidas e se serviu um copo de usque.
No estava perseguindo Donavan,
certo? Bart perguntou em tom bem-

humorado.
Claro que no. Ele que gosta de
se gabar respondeu ela, arrogante.
Foi o que pensei. Tal pai, tal filho.
Bart disse com expresso desgostosa.
No entendi.
Bart a girou com graciosidade,
guiando-a no ritmo mais acelerado da
msica.
Aps a morte da me de Donavan,
Rand Langley entrou em uma crise
financeira e estava quase perdendo a
fazenda. Minha tia era muito jovem
naquela poca. Uma moa simples e
tmida, mas solteira e muito rica.
Motivo pelo qual Rand comeou a
assedi-la. Empenhou-se at seduzi-la.

Dessa forma, ou ela se casava com Rand


ou desgraava a famlia. Minha tia era
louca por ele. Era capaz de beijar o cho
que Rand pisava. Mas inevitavelmente,
acabou descobrindo o motivo que o
levara a se casar com ela e no suportou
viver com a dor. Acabou se suicidando.
Fay fez uma careta.
Sinto muito.
E ns tambm retrucou ele,
lanando um olhar fulminante s costas
de J.D. Langley. Rand nem ao menos
compareceu ao funeral. Estava muito
ocupado, gastando o dinheiro da minha
tia. Ele morreu alguns anos depois e,
acredite em mim, nenhum de ns
lamentou.

Donavan no culpado por isso.


Fay se sentiu na obrigao de lembrlo.
O sangue fala mais alto contraps
ele. Voc rica.
Sim, mas ele no me suporta. Fay
afirmou.
No acredito nisso. No imagino
J.D. dispensando uma mulher rica.
Quantas ele j namorou?
perguntou ela, com leve irritao na
voz.
No acompanho a vida amorosa de
Donavan. Bart retrucou, deixando
claro seu preconceito. Era bvio que
aquele homem no acreditaria em nada

de bom que lhe dissessem sobre J.D.


Langley.
Suponho que vocs no simpatizem
um com o outro.
Discordamos em quase tudo.
Principalmente no que diz respeito s
ridculas teorias de Donavan sobre
criao de gado. Bart acrescentou,
sarcstico. No. No simpatizamos
um com o outro.
Depois disso, ela se calou. Agora
entendia toda aquela situao. No
poderia ter ficado mais claro.
Fay danou com vrios homens
solteiros cobiados e outros, casados,
antes do final da festa. Era
surpreendente que J.D. Langley no

tivesse ido embora. Permanecia


margem da pista de dana, conversando
com outros homens. No convidara
ningum para danar. E Fay estava
certa de que ele jamais a convidaria.
Mas ele a surpreendeu mais uma vez.
Quando a banda tocava uma msica
romntica lenta, Bart a procurou com o
olhar, mas antes que pudesse cruzar o
salo, Donavan a envolveu com um dos
braos e a guiou pista de dana.
O corao de Fay pareceu perder
uma batida, quando a mo longa e forte
lhe envolveu a cintura. Os dedos eram
como lingotes de ao contra os dela.
Essa no uma boa ideia afirmou
ela. Posso pensar que est me

encorajando.
Acho que no. Bart j deve ter lhe
passado todas as informaes a meu
respeito, certo?
Fay desviou o olhar para a camisa
branca de babados que ele usava sob o
blazer do terno. Em outro homem
poderia parecer efeminado, mas em
Donavan servia apenas para realar a
cor morena e a figura mscula e sexy.
Sim, encheu meus ouvidos
retrucou ela.
Donavan a sacudiu de leve.
Est rgida como uma tora de
madeira brincou, baixando o olhar
para encar-la. Est com medo de
baixar a guarda? No h muito que eu

possa fazer com voc em uma pista de


dana, diante de metade de Jacobsville.
Deixou sua opinio sobre mim
muito clara, sr. Langley disse ela, sem
erguer o olhar. No o estive
perseguindo, como afirmou, pode
pensar o que quiser. Mas tente se
lembrar que no fui eu que o convidei
para danar.
A finalidade de tudo isso era
certificar-me de que no me escolhesse
como seu eleito disse ele.
Ento, por que est danando
comigo?
O brao forte puxou-a contra o corpo
musculoso e quente para girar no ritmo
da msica, mas ele no a soltou depois.

O rosto moreno estava to prximo que


Fay podia sentir a fragrncia inebriante
da colnia ps-barba. Os olhos
prateados encarando os dela queimaroupa.
Voc no sabe? perguntou ele. Os
lbios a milmetros dos dela.
O corao de Fay acelerou com a
respirao quente que lhe fustigava o
rosto.
Oh, entendi disse ela, de repente.
Est tentando irritar Bart.
Donavan ergueu a cabea e arqueou
uma das sobrancelhas.
isso que pensa?
E por que outro motivo seria? Fay
perguntou com uma risada nervosa,

desviando o olhar para um furioso Bart,


que se encontrava prximo. Oua,
no quero ser usada como instrumento
de vingana, seu ou de qualquer outra
pessoa.
Os dedos longos se fecharam em
torno dos dela e os prenderam contra o
peito musculoso que subia e descia
pesadamente. Ele olhou por sobre a
cabea de Fay para um ponto
indeterminado.
No quero me vingar de nada, mas
no permitirei ser acusado de seguir os
passos do meu pai. Donavan afirmou
com voz calma.
Fay percebeu a dor contida naquelas
palavras, mas no fez nenhum

comentrio. Fechando os olhos, se


embriagou com a deliciosa fragrncia
daquele homem.
No serei rica por mais duas
semanas murmurou ela. At que os
trmites jurdicos sejam cumpridos, no
passo de mais um membro da classe
trabalhadora deste pas.
Donavan no conseguiu conter uma
risada, mesmo a contragosto.
Entendo. Durante duas semanas,
estar no mesmo nvel que eu. Sem
carros de luxo, manses ou tales de
cheque.
Mais ou menos isso. Fay suspirou
e se aconchegou mais ao corpo forte,
enlevada. Que tal um selvagem e

apaixonado
caso
passageiro?
Poderamos ir at o vestirio, atirar
nossas roupas ao cho e voc poderia
me possuir sobre a estola de pele de
raposa de algum.
Donavan deixou escapar uma risada
genuna. Os braos fortes a puxando
para perto, enquanto ele girava de
modo repentino. Fay sentia o corpo
todo pulsar com as sensaes que ele
lhe suscitava.
Sabe que fao parte de duas
associaes de proteo aos animais?
Ento, voc uma dessas pessoas
que protesta contra experimentos com
animais que salvam a vidas de crianas
e atiram tinta em pessoas que usam

casacos de pele? perguntou ela, sem


esconder a irritao.
No sou fantico. Apenas acho que
os animais tm direito de ser tratados
com
dignidade,
mesmo
nos
laboratrios. O brao musculoso se
fechou com mais fora em torno dela.
Quanto a atirar tinta em casacos de
pele, leis mais eficazes seriam bem mais
teis. A ideia conter o abate de
animais selvagens. Um casaco de peles
significa um animal morto.
Voc faz isso parecer mrbido.
Um dos olhos acinzentados se
estreitou.
Voc usa casacos de peles?
Fay soltou uma risada abafada.

No posso. Tenho alergia.


A insinuao de um sorriso curvou os
lbios firmes.
Uma menina rica, sem casacos de
pele. Que tragdia!
Tenho muitos casacos de veludo.
Acho-os bem mais elegantes do que
peles e no me do alergia. Fay se
aconchegou mais a ele e se surpreendeu
quando a mo forte se espalmou em
seu quadril e o apertou. Ai!
protestou.
Donavan
a
afastou
alguns
centmetros.
Cuidado disse ele. A voz grave
soando baixa e levemente ameaadora,
assim como o brilho naqueles olhos

prateados. Est muito sexy com esse


vestido apertado e eu me excito
facilmente. Quer sentir?
No, obrigada. Acredito em sua
palavra.
Donavan soltou uma risada e a virou
em um giro perfeito.
Ora, uma dama da sociedade
experiente no deveria agir desse jeito.
Isso que estou vendo um rubor?
Est quente aqui.
Ah, a desculpa de sempre. Ele se
inclinou para perto e roou a lateral do
rosto ao dela. Que pena voc ser rica!
mesmo? Por qu? Fay
perguntou com uma voz que,
infelizmente, soou ofegante.

Donavan lhe mordeu de leve o


lbulo da orelha.
Por que sou como dinamite na
cama.
No me diga! Fay escondeu o
rosto contra o peito largo. Verdade?
sussurrou com voz trmula.
A mo longa subiu lentamente pela
coluna de Fay at lhe alcanar o cabelo
da nuca, acariciando-o com suavidade
enquanto ele a segurava contra o corpo.
A msica os inundava em uma
excitante onda de silncio.
Assim me disseram. O queixo
quadrado roou de leve a tmpora de
Fay, a respirao que se tornava pesada

fustigando-a. Mas por que confiar na


palavra de terceiros?
Fay forou uma risada.
Isso no lhe parece muito
repentino? Quero dizer, ontem quase
me crucificou por eu ter ido almoar no
mesmo restaurante que voc.
Tenho certeza de que Bart a ps a
par do problema. Como menina rica,
est fora da minha lista de pedidos ao
Papai Noel. E como pobre, voc
configura na lista de espcies em
extino. A mo forte se contraiu na
nuca de Fay, obrigando-a a encarar
aqueles olhos brilhantes.
O que devo fazer, ento? Entregar
os pontos e abandonar a batalha?

perguntou ela com voz rouca.


isso mesmo que quer fazer?
Donavan sussurrou.
Enquanto falava, ele se moveu mais
para perto e a rigidez das coxas
musculosas roaram as dela. Apesar das
camadas de tecido, Fay sentiu o
impacto e a fora daquele contato. A
mo firme escorregou por suas costas
at lhe alcanar a cintura e a pressionou
contra a parede slida do corpo bem
definido. Donavan observou os olhos
verdes e algo masculino e arrogante se
refletiu nos dele, enquanto sentia o
tremor do corpo macio sob suas mos.
Gosta de comida chinesa?
perguntou ele. Fay fez que sim com a

cabea. Costumo frequentar um bom


restaurante especializado nesse tipo de
comida em Houston. O que acha da
ideia?
O corao de Fay acelerou.
Est me convidando para sair?
Parece que sim brincou ele.
Mas no espere lagosta ou pratos
sofisticados. Ganho um bom salrio,
mas no o suficiente para custear
champanhe.
O rosto de Fay se tornou escarlate.
Por favor, no fale assim. Ela se
apressou em dizer. No sou desse
tipo.
Donavan lhe tocou o rosto com
delicadeza.

Eu sei. E isso torna as coisas mais


difceis. Acha que me diverti sendo
grosseiro com voc? perguntou ele em
tom de voz spero e, por um breve
instante, o brilho que emanou dos
olhos acinzentados a tomou de
surpresa, mas ele logo os desviou.
No h futuro para ns, pequenina.
Fay o percebeu hesitar. Ele parecia
prestes a retirar o convite para jantar.
apenas um inocente jantar com
comida chinesa ela se apressou em
dizer, cutucando-o nas costelas com
uma das mos. E nada de aproveitar o
luar para me seduzir no caminho de
volta para casa acrescentou. Como

voc mesmo disse, no se deve comear


o que no se pode terminar.
Eu poderia terminar isso a que est
se referindo murmurou ele.
Fay limpou a garganta.
Bem, prefiro no pagar para ver.
Arriscarei meu estmago com voc, mas
no meu corao.
Donavan
ergueu
uma
das
sobrancelhas.
Isso significa que fazer amor
comigo implicaria entregar seu corao?
Exatamente. Alm disso, nunca
durmo com um homem no primeiro
encontro.
Os clios espessos de Donavan
tremularam de leve, antes de ele

desviar o olhar para um ponto alm da


cabea de Fay. No poderia admitir que
imagin-la com outro homem o
incomodara. Ela era jovem e muito rica.
Certamente devia ter uma horda de
pretendentes a seus ps. Talvez tivesse
mais experincia que ele. Nunca
perdera tempo pensando no passado
amoroso de uma mulher. Nunca lhe
ocorrera imaginar a experincia sexual
das mulheres com quem sara. Mas,
com Fay, no pde evitar.
O que h de errado? perguntou
ela, curiosa.
Donavan baixou o olhar para encarla. Fay parecia muito inocente. At
sorrir e os olhos verdes enrugarem com

uma malcia que o fez esfriar por


dentro.
Nada.
Pelo que me consta, essa resposta
uma prerrogativa feminina, certo?
Direitos iguais lembrou ele.
Sexta-feira. Eu a buscarei s 18h.
No moro mais com meu tio
Henry. Fay comeou.
Sei onde est morando retrucou
ele. Comeremos comida chinesa e
depois poder me mostrar o que sabe.
Ser uma experincia memorvel
MUITO TEMPO depois do trmino da
festa, quando se encontrava em seu
apartamento, Fay ainda se preocupava

com as ltimas palavras que ele lhe


dissera. Sentia como se estivesse prestes
a se enfiar em uma enrascada.
Desejava Donavan como nunca
desejara nada em sua vida. Um
encontro com ele era como achar o pote
de ouro ao fim do arco-ris, mas estaria
fingindo ser algo que no era. No
saberia como agir se ele a colocasse
prova.
ABBY PERCEBEU a preocupao de Fay,
quando passou no escritrio para ver
Calhoun.
Est parecendo muito melanclica!

exclamou,
com
semblante
preocupado. O que h de errado?

Donavan me convidou para sair.


As sobrancelhas de Abby se
ergueram.
J.D. a convidou para sair? Mas ele
detesta mulheres ricas.
Sim, eu sei. Mas eu lembrei a ele
que estaria pobre por duas semanas ou
mais. Acho que ele decidiu que at
minha herana sair eu no represento
um perigo.
Entendo. Abby se limitou a dizer,
mas continuou a remoer a preocupao.
Nunca pensei em mencionar isso,
porque J.D. parecia desprez-la, mas
aquele homem meio mulherengo
Sim, no foi difcil perceber
murmurou ela com um sorriso.

J.D. um cavalheiro, a seu modo,


mas no lhe d muita corda, seno ele a
enforcar.
Sei disso tambm. Tomarei
cuidado.
Abby hesitou.
Se isso lhe serve de consolo, sei
como se sente. Eu era louca por
Calhoun, mas ele gostava de outro tipo
de mulher, tambm. Tivemos um
caminho bastante tortuoso at o altar.
Calhoun louco por voc.
Qualquer um pode ver isso.
Um sorriso que irradiava felicidade
curvou os lbios de Abby.
Tem razo, mas no foi sempre
assim.

Donavan deixou claro que no


quer compromisso. No darei asas s
minhas esperanas. Mas um encontro
com ele bem, ser como chegar perto
do paraso, entende?
Claro que sim. Abby sorriu,
recordando seu primeiro encontro com
Calhoun. Em seguida, dirigiu um olhar
tristonho a Fay. Esperava que aquela
moa no acabasse ferida. Todos
sabiam que J.D. Langley no era afeito
ao casamento. Seria capaz de apostar
que Fay era to inocente quanto ela um
dia fora. E, nesse caso, no haveria
como evitar o sofrimento. Quando J.D.
descobrisse sua inocncia, o que
certamente aconteceria, fugiria como se

ela fosse uma praga. Virgens no faziam


seu estilo.
DURANTE O restante da semana, Fay
executava as tarefas no trabalho como
um zumbi. Donavan no apareceu na
fazenda de engorda e, quando ela
deixou o escritrio, na tarde de sextafeira, ainda no havia tido notcias dele.
Em sua opinio, Donavan se esquecera
do encontro.
Quando chegou porta do
apartamento, ouviu o telefone tocar.
Fay se apressou em atender como se
daquilo dependesse sua vida.
Al? disse, ofegante.

Passarei a dentro de uma hora.


Voc no esqueceu nosso encontro,
certo? Donavan perguntou com voz
arrastada.
Como poderia? respondeu ela,
forando um tom zombeteiro na voz.
Adoro comida chinesa.
Donavan soltou uma risada abafada.
Sabe colocar um homem em seu
lugar. Vejo-a mais tarde.
Quando ele interrompeu a ligao,
Fay se precipitou na direo do guardaroupa. O nico traje adequado a uma
noite informal era um conjunto de
blazer e saia de seda verde-claro que
em nada a agradou. Aquela roupa
gritava sofisticao, o que deixaria

Donavan rangendo os dentes. Mas


alm de um jeans de grife, uma blusa
de seda e vestidos de noite, aquilo era
tudo que possua. O terninho de cala
comprida que usara para trabalhar
naquele dia estava muito amarrotado e
no seria adequado, mesmo que
estivesse impecvel.
Acabou optando por combinar o
conjunto de seda com uma blusa de
algodo e se sentou para esperar, aps
retocar a maquiagem. Esperava apenas
que Donavan no sasse correndo ao
olhar para ela. Caso ele no a
dispensasse depois daquela noite, teria
de investir algum dinheiro em roupas
mais modestas!

Captulo 4

COMO PREVIRA, Donavan franziu a testa


em uma expresso desgostosa ao
reparar no terninho de seda.
Esta roupa velha. Fay justificou,
sem
jeito,
parecendo
arrasada,
enquanto entrelaava os dedos e o
encarava com expresso repleta de
tristeza.

Donavan enfiou as mos nos bolsos


da cala comprida cinza que combinara
com uma blusa branca e um blazer azul.
Um Stetson preto se encontrava
inclinado na cabea, lhe sombreando
um dos olhos, e os ps estavam calados
com botas da mesma cor. Tinha uma
aparncia deslumbrante, mas longe de
parecer sofisticado. O terninho de seda
parecia apontar todas as diferenas
entre o estilo de vida dos dois.
Est muito bonita disse ele com
voz calma.
E sofisticada. Fay acrescentou
com uma risada breve. Desculpe-me.
Por qu?

No quero que pense que vesti isso


de propsito disse ela, hesitante.
Donavan
ergueu
uma
das
sobrancelhas,
com
um
sorriso
debochado a lhe curvar os lbios.
Vou lev-la apenas a um
restaurante de comida chinesa. Isso no
implica um pedido de casamento.
Um rubor intenso se espalhou pelo
rosto de Fay.
Sei disso.
Ento, por que se importar com as
aparncias? perguntou ele, dando de
ombros. O fato de jantarmos juntos
no
significa
assumirmos
um
compromisso srio. Os olhos
prateados se estreitaram. Vamos

deixar as coisas bem claras. No tenho


nada permanente ou srio em mente.
Mesmo que esta noite acabe em uma
aventura quente sob os lenis, ainda
assim um compromisso est fora de
questo.
Eu j sabia disso retrucou ela,
forando-se a no reagir s palavras
provocativas.
timo. Donavan olhou ao redor
do apartamento e franziu de leve a
testa. Um ambiente bem espartano,
no acha? perguntou ele, de repente
se dando conta do modo frugal como
Fay parecia estar vivendo.
tudo que meu salrio me
possibilita respondeu ela, cruzando os

braos sobre os seios e sorrindo. Mas


no me importo. apenas um lugar
para dormir.
Henry no est lhe dando
nenhuma ajuda financeira? Donavan
insistiu.
Ele no pode explicou ela. Meu
tio tem seus prprios problemas
financeiros. Ficarei bem quando ele
liberar minha herana para o sr.
Holman para que eu possa receb-la.
Donavan nada disse, mas de repente
lhe ocorreu o que Fay parecia no
perceber. Se Henry estava com
problemas financeiros, certamente o
controle que tinha sobre a herana de
Fay lhe possibilitaria resolv-los, mesmo

que depois tivesse de ressarci-la. O fato


de o tio estar em apuros no lhe parecia
um bom pressgio, mas era bvio que
ela no estava se dando conta disso.
Talvez, como a maioria das moas ricas,
no se importasse em administrar o
dinheiro que possua.
Ciente de que permanecera calado
por um longo tempo, ele retirou as
mos dos bolsos, segurou as dela e
percebeu que os dedos delicados
tinham a mesma temperatura de um
iceberg.
melhor irmos disse, guiando-a
para fora.
Fay nunca imaginara como podia ser
excitante andar de mos dadas com um

homem. Donavan entrelaou os dedos


aos dela, enquanto caminhavam,
fazendo-a experimentar uma sensao
sensual por todo o corpo. Era como
estar andando nas nuvens, pensou Fay,
sentindo-se quase flutuar.
Por seu lado, Donavan lutava com
unhas e dentes contra sensaes
semelhantes. No queria ter marcado
aquele encontro, mas algo mais forte do
que ele o forara a faz-lo. Fay era uma
tentao, cheia de contradies. Sempre
gostara de quebra-cabeas e ela era um
que desejava resolver, mesmo que sua
inteno fosse lev-la para a cama o
mais rpido possvel.

Fay devia ser uma mulher


experiente, pensou ele, imaginando se
os rapazes ricos eram to apticos na
cama quanto se mostravam nas mesas
de reunies. Donavan tinha plena
cincia de que sua averso s classes
mais abastadas se originara da ganncia
inescrupulosa do pai.
Apesar do tempo, ainda no digerira
aquele lamentvel episdio. O pai
perseguindo uma mulher com quase
metade de sua idade, quando a esposa
que estivera a seu lado por 20 anos mal
esfriara no tmulo. Aquilo o deixara
chocado e enojado e o levara a um
confronto de propores colossais com
o pai. Depois disso, os dois nunca mais

se falaram e sua presena no funeral de


Rand Langley, dois anos depois, fora
apenas uma concesso s convenes.
Apenas pouco tempo atrs ficara
sabendo o motivo que levara o pai a
agir de forma to repulsiva. Ele queria
salvar a fazenda da famlia, que
pertencia aos Langley havia trs
geraes. No que isso servisse de
justificativa para o que fizera, mas ao
menos explicava o comportamento do
pai. Casar-se por dinheiro fora a nica
forma que encontrara para salvar a
propriedade.
Est muito calado. Fay comentou
no caminho para Houston.

Arrependido de ter me convidado para


sair?
Donavan lhe relanceou o olhar.
No. Estava me recordando.
De qu?
Donavan estava fumando um cigarro
de sua marca preferida. Os olhos cinza
pensativos enquanto se concentravam
na estrada frente.
Meu pai desgraou a si mesmo com
um casamento por interesse para
garantir que a fazenda ficasse para mim
e meus filhos, se eu tiver algum. A
ironia est no fato de eu no ter me
casado,
nem pretender faz-lo,
justamente por causa da atitude dele.

Fay cruzou as mos sobre o colo em


uma postura impecvel, sentindo-se
lisonjeada por Donavan estar disposto a
compartilhar algo to ntimo com ela.
Se no tiver filhos, o que
acontecer com sua fazenda?
perguntou.
Tenho um sobrinho de 10 anos
respondeu ele. O filho de minha
irm. O pai morreu h anos e minha
irm se casou de novo trs anos atrs,
mas faleceu no ano passado. O marido
ficou com a custdia do menino, mas
casou-se outra vez recentemente e, no
ms passado, colocou Jeffrey em uma
escola militar. O menino est tendo
problemas constantes e detesta o

padrasto. Donavan deu uma longa


tragada no cigarro, franzindo a testa.
Foi esse o motivo de eu estar sentado
naquele bar, na noite em que me
conheceu. Estava tentando decidir o
que fazer. Jeffrey quer vir para c,
morar comigo.
E o que o impede?
Donavan fez um movimento
negativo com a cabea.
No h nenhuma chance de isso
acontecer. Eu e o padrasto dele no nos
damos bem. Ele bem capaz de proibilo s para me irritar. A esposa est
grvida e meu ex-cunhado parece no
se importar nem um pouco com Jeff.

uma histria triste disse ela.


Ele sente muita falta da me?
Jeff nunca fala sobre ela.
Provavelmente por sofrer muito.
Fay retrucou. Sinto saudades dos
meus pais acrescentou sem se dar
conta. Os dois morreram em um
acidente de avio. Mesmo que no
tivssemos uma convivncia muito
prxima, eram meus pais.
O que quer dizer com isso? No os
via com muita frequncia?
Fay deixou escapar uma risada suave.
Eles gostavam muito de viajar. Eu
estudava e os dois no queriam
atrapalhar meu desempenho escolar. Eu
ficava em casa com uma tia idosa. Ela

gostava muito de mim, mas eu acabava


me sentindo um tanto solitria,
principalmente durante os feriados.
Fay olhou alm da janela, ciente do
olhar curioso que ele lhe lanava. Se
algum dia eu tiver filhos, serei uma me
presente. Eles nunca sabero o que
passar um Natal sem mim.
Acho comeou ele, cauteloso.
que h coisas que o dinheiro no
compra.
Uma lista interminvel
concordou ela. Comeando e
terminando com o amor.
Donavan soltou uma risada abafada
para aliviar a tenso na atmosfera e a
olhou de soslaio.

O dinheiro pode comprar o amor,


sabia? murmurou ele.
No o verdadeiro. Fay discordou.
Pode-se comprar a iluso do amor,
mas eu no chamaria uma simples
sesso de sexo de amor.
Donavan no conseguiu conter uma
risada.
No concordou aps um minuto.
Acho que no. No posso saber ao
certo. Jamais conseguiria sentir prazer
com um corpo pelo qual precisasse
pagar.
Uma tenso agradvel gravitou no
silncio que inundou o interior do
carro. Minutos depois, Donavan

estacionou em frente ao restaurante e


desligou o motor.
Chegamos disse ele, ajudando-a a
saltar do carro e a guiando para dentro
do restaurante.
O ambiente era muito agradvel,
com msica chinesa suave tocando ao
fundo e excelente servio.
Donavan a observou com discrio,
enquanto experimentava o ch de
jasmim que a garonete servira.
Conte-me sobre seu emprego.
Como se sente tendo de trabalhar para
se sustentar?
Os olhos verdes pareceram se
iluminar e um sorriso alegre se
estampou nos lbios de Fay.

uma sensao maravilhosa


confessou. Nunca fui responsvel por
minha prpria vida antes. Sempre tive
pessoas me dizendo o que fazer e como
fazer. A noite em que o conheci,
naquele bar, foi um divisor de guas.
Voc me fez ver a vida como ela e me
convenceu de que eu poderia reescrevla se quisesse. No estava brincando
quando disse que voc mudou minha
vida.
Pensei que aquele emprego havia
sido um meio para justificar o fim
confessou ele, rindo da prpria tolice.
J fui assediado por mulheres ricas que
me encaravam como um desafio.

Posso imaginar. Voc no feio


disse ela, acanhada, desviando o olhar.
um homem msculo. Mas no
menti quando disse que no o estava
perseguindo. Sou muito orgulhosa para
agir dessa maneira.
O que provavelmente era verdade.
Donavan gostava da honestidade dela.
Da aparncia dela e da maneira como
se vestia tambm. Fay no era uma
mulher estonteante, mas possua uma
elegncia e modos admirveis e tinha
um grande corao. Descobriu-se
imaginando o que Jeff acharia dela.
Jantaram em um silncio agradvel
entremeado por conversas sobre
poltica, clima, assuntos diversos, porm

nada que se referisse ao relacionamento


dos dois.
E de repente estava na hora de
retornar a Jacobsville.
Como seu relacionamento com
Henry? Donavan perguntou no
caminho de volta.
Temos uma relao distante. Meu
tio est preocupado com alguma coisa
acrescentou ela. Parece mais nervoso
a cada dia.
Donavan nunca considerara Henry
um homem nervoso. Talvez aquilo
tivesse algo a ver com a herana de Fay.
E se voc recebesse apenas alguns
dlares e um pedido de desculpas?
Donavan perguntou sem pensar.

Fay soltou uma risada.


Isso muito pouco provvel.
Mas e se acontecesse?
Fay pensou seriamente sobre o
assunto.
Seria difcil confessou. No
estou acostumada a perguntar o preo
das coisas ou me privar de nenhum
capricho. Mas acho que acabaria por me
acostumar. No tenho medo de
trabalho.
Donavan anuiu. Aquilo tornaria a
vida de Fay mais fcil, caso ficasse sem
a herana.
Quando ele manobrou por uma
estrada de terra que levava a um rancho

nas cercanias de Jacobsville, Fay olhou


ao redor da paisagem desconhecida.
Para onde estamos indo?
Vou lhe mostrar minha fazenda.
Donavan se limitou a responder,
deixando os olhos a percorrerem de
cima a baixo com um sorriso malicioso
nos lbios. Depois, vou lev-la para
meu avirio e fazer amor com voc.
Voc tem um avirio? perguntou
ela, animada.
Sim. E um bando de galinhas.
Gosto de ovos frescos.
Donavan no acrescentou que
utilizava o avirio como uma renda
complementar no perodo entre as

vendas de gado, apesar do bom salrio


que recebia.
Creio que tenha seu prprio gado,
tambm? perguntou ela.
No para o corte retrucou ele.
Gosto muito de animais para cri-los e
mat-los. A Mesa Blanco tem gado de
corte, mas no passo muito tempo com
aqueles animais, alm do necessrio.
A imagem que Fay estava tendo
daquele homem no combinava em
nada com a que ele projetava. Um
defensor dos animais com corao de
ao era algo praticamente impossvel.
Tem cachorros e gatos?
Um sorriso lento curvou os lbios de
Donavan.

E filhotes dos dois respondeu ele.

Quando
acontece
uma
superpopulao, doo os filhotes. A
maioria dos meus castrada. um
crime soltar nas ruas um animal que
no tenha sido castrado. Donavan
diminuiu a velocidade quando a
estrada fez uma curva na direo de
uma casa branca simples. Algum dia
teve animais de estimao?
No respondeu ela, com
expresso tristonha. Meus pais no
eram muito afeitos a animais. Minha
me seria capaz de desmaiar s de
imaginar um pelo de gato em sua
moblia Luiz XV.

Acho melhor ter gatos do que


moblia. Donavan afirmou.
Fay sorriu.
Eu tambm.
O corao de Donavan pareceu
flutuar. Fay no correspondia em nada
imagem que fizera dela. Estacionou o
carro diante da casa do rancho e
desligou o motor.
Havia flores por todos os lados, nos
arbustos, nas rvores e nos canteiros
direita e esquerda da varanda. Era
possvel v-las sob a luz prateada da lua
que inundava o lugar.
Que lindo! exclamou ela.
Obrigado.
Foi voc que as plantou?

E ningum mais. Adoro flores


acrescentou ele em tom de voz
defensivo, enquanto a ajudava a saltar
do carro.
No me diga! Tambm adoro
flores.
Donavan destrancou a porta da
frente, enquanto ela lanava um olhar
de admirao cadeira de balano e ao
balano de varanda antigos. Em algum
lugar prximo era possvel ouvir os
mugidos do gado.
Tambm cria gado aqui? Fay
perguntou.
Crio puros-sangues Santa Gertrudis
informou ele. um gado de
reproduo, mas no para corte.

Por que isso no me surpreende?


provocou ela.
Com uma risada, Donavan se afastou
para o lado para permitir que ela
entrasse.
A sala de estar era decorada no estilo
colonial e tinha uma aparncia limpa e
agradvel. Para um homem solteiro,
Donavan era um timo dono de casa
e ela acabou por dar voz ao
pensamento.
Obrigado, mas o crdito no s
meu. A esposa do meu capataz cuida de
tudo quando no posso.
No mesmo instante, Fay se viu
invadida por um cime insano da
mulher do capataz.

Donavan percebeu a expresso e


sorriu.
uma mulher de 50 anos e muito
bem casada. Corando, Fay caminhou
pela sala. Cuidado! preveniu ele,
mas antes que conclusse a palavra, o p
de Fay foi atacado por uma bola de
pelos munida de dentes.
Deus do cu! Ela exclamou, com
uma risada divertida. Uma miniatura
de tigre!
Eu a estou treinando para ser uma
gata de ataque. O nome dela Bel.
Por que Bel?
Donavan sorriu.
O diminutivo de Belzebu. No
pode imaginar o que ela fez com as

cortinas anteontem.
Fay se inclinou para a frente e pegou
a bolinha de pelos. A gata ergueu o
olhar para encar-la com um focinho
peludo e os olhos verdes mais adorveis
que ela jamais vira.
Ela linda! exclamou.
Tambm acho.
Os olhos da gata semicerraram-se,
enquanto ronronava e massageava o
blazer com as patas pequeninas.
Vai desfiar a seda! disse ele,
esticando a mo para pegar a gata.
Fay lhe lanou um olhar curioso.
No tem problema afirmou,
surpresa com aquele comentrio.

Os olhos prateados no conseguiram


ocultar
a
perplexidade
quando
encontraram os dela.
Esse conjunto deve ter custado
uma pequena fortuna insistiu ele,
enquanto retirava a gata, apesar dos
protestos de Fay, e a carregava para o
quarto, fechando-a l dentro.
Aceita um caf? Donavan
perguntou.
uma boa ideia.
Levar apenas alguns minutos.
Ele atirou o chapu no cabideiro e se
encaminhou cozinha.
Fay vagou pela sala de estar,
estacando diante de uma fotografia que
se encontrava sobre a cornija da lareira.

Parecia ser uma foto de estdio de um


menino que se parecia muito com
Donavan, exceto pelos olhos escuros e o
formado arredondado do rosto.
Esse o Jeff. Donavan informou
da soleira da porta, onde se encostava
enquanto esperava o caf coar. Com as
pernas longas e os braos musculoso
cruzados, parecia a quintessncia da
masculinidade e da sensualidade. Havia
retirado o blazer e aberto os primeiros
botes da blusa, revelando os pelos
crespos e escuros.
Ele se parece com voc comentou
ela. Sua irm tambm era parecida
com voc?

Muito Donavan respondeu.


Mas os olhos dela eram mais escuros.
Jeff herdou os olhos do pai.
Como ele ? Fay quis saber.
Quero dizer, ele gosta de esportes?
Jeff no muito f de futebol.
Gosta mais de artes marciais e bom
nisso. faixa azul em tae kwon do. Um
tipo de arte marcial coreana que se
concentra na destreza das mos e
punhos e em golpes com pontaps
voadores.
um esporte de competio nos
Jogos Olmpicos?
Donavan sorriu, surpreso.
Sim. Jeff tem esperana de
participar dos Jogos de Atlanta, em

1996.
Uma boa parcela da populao de
Atlanta se esforou muito para
recepcionar a Olimpada lembrou ela.
Uma amiga minha trabalhou na
organizao no Instituto de Tecnologia
da Gergia. Muitas pessoas da
universidade tiveram participao ativa
no comit.
No tem muitos amigos aqui,
certo? Donavan perguntou.
Considero Abby Ballenger uma
amiga disse ela. E me dou muito
bem com as meninas do escritrio.
Estava me referindo a amigos de
sua classe social.
Fay pousou a foto sobre a cornija.

Nunca tive muitas amigas da


minha classe social. No me agrada o
modo como elas se divertem.
No?
Donavan se aproximou. As mos
longas lhe envolveram a cintura por trs
e a puxaram contra o corpo forte. O
rosto spero roou o dela.
E o que elas gostam de fazer para se
divertir?
Sexo casual respondeu ela com
voz rouca. Isso uma atitude
suicida nos dias de hoje. Basta escolher
o cara errado e corre-se o risco de
morrer.
Eu sei. Os lbios firmes
escorreram pelo pescoo delicado. A

ponta da lngua quente encontrando


uma artria pulsante que ele sugou e
sentiu acelerar. Donavan escorregou os
dedos pelos quadris de curvas suaves e
os pressionou contra a rigidez de suas
coxas.
Donavan? sussurrou ela, com
voz trmula.
As mos longas rumaram para o
abdome de Fay, onde executaram
carcias suaves que lhe deixaram as
pernas bambas e lhe atearam fogo s
veias.
Fay no agia como uma mulher
experiente. A farsa s conseguira
convenc-lo a distncia, pensou ele,
enquanto se embriagava na fragrncia

de gardnia da pele macia. Devia se


sentir desapontado, porque desejava
desesperadamente possu-la naquela
noite, mas algo em seu ntimo o deixava
maravilhado diante da crescente
suspeita de que Fay era to inocente
quanto um beb. Tinha de descobrir se
estava certo.
Vire seus lbios para mim
sussurrou ele. Quero sentir o sabor
deles nos meus.
As
palavras
carregadas
de
sensualidade dispararam uma corrente
eltrica que a percorreu da cabea aos
ps. s cegas e surda para tudo ao
redor, Fay ergueu o rosto girando-o
apenas para sentir a repentina presso

dos lbios firmes em sua boca


entreaberta.
Aquilo no era o que Donavan
esperava. O contato era explosivo.
Estivera no total controle das prprias
emoes at toc-la. Ele a girou nos
braos e prendeu a respirao ao sentir
o corpo macio se fundir ao dele.
No era para acontecer daquela
forma. Ele mal conseguia pensar. As
mos longas se espalmaram nas ndegas
macias, erguendo-a e a puxando contra
ele. Necessitava daquele contato mais
do que qualquer coisa na vida. As coxas
musculosas comearam a tremer. O
corpo preparado e rgido, enquanto as

mos fortes percorriam, implacveis, a


maciez daquela mulher.
Fay gemeu. Nunca em toda a sua
vida experimentara um desejo to
intenso e repentino. Sempre conseguira
colocar limites s carcias, at aquele
momento. Com um ofego discreto,
ergueu os braos e os cruzou atrs do
pescoo largo, entregando-se sem
reservas. Sentia a excitao de Donavan
contra o baixo-ventre. No conseguia
reunir foras para neg-lo, no
importava o que aquilo custasse ou o
risco que corresse. Aquele homem
estava lhe proporcionando um tipo de
prazer que jamais sonhara ou
experimentara.

As mos longas lhe invadiram o


blazer e a blusa de algodo,
desabotoando-a e a afastando para os
lados, segundos antes de os lbios
quentes se fecharem sobre a elevao
graciosa de um dos seios, acima da
renda do suti. Fay nunca havia sido
tocada daquela forma. Colando-se ao
corpo forte, estremeceu quando a boca
experiente intensificou as carcias. O
rosto moreno afastando a ala do suti
para o lado at encontrar o mamilo
quente e rgido.
Enlouquecida de prazer, Fay deixou
escapar um grito, entregue s sensaes
excitantes que se alternavam como as
ondas na areia. Os dedos delicados

enterrados na massa espessa de cabelo


negro, puxando-o contra os seios,
enquanto ele a sugava no silncio
repleto de tenso sexual.
Voc tem o sabor das gardnias
ofegou ele. Macia, doce Fay!
As mos longas refletiam a mesma
ansiedade que a voz grave e rouca. Ele
lhe desatou o fecho do suti com um
movimento rpido e fluido e baixou a
pea de renda juntamente com o blazer
e a blusa desabotoada at a cintura de
Fay.
Os olhos prateados, enevoados pelo
desejo, se detiveram por um longo
instante na beleza rosa e malva dos
seios desnudos. Incapaz de se conter,

deixou que as mos e os lbios os


explorassem, fazendo-a se deleitar com
seu ardor.
To linda sussurrou ele,
enquanto roava o rosto aos seios
empinados. Voc faz meu corpo
pulsar como louco. Sinta. Sinta-me
Com uma das mos espalmadas na
base da espinha de Fay, ele a puxou
contra os quadris mostrando-lhe toda a
potncia de seu desejo. Gemendo, ela
procurou, s cegas, os lbios firmes em
convite explcito. O beijo era to intenso
e ardente quanto as mos que faziam
maravilhas com seus seios no silncio
imperturbvel da sala.

Pequenina disse ele com voz


rouca. Tem noo do que est
acontecendo entre ns agora? Voc me
quer?
Sim! sussurrou ela, vida por
tudo que Donavan pudesse lhe
oferecer.
A afirmativa carregada de excitao o
fez estremecer. Nunca fora to intenso
com nenhuma outra mulher, pensou
Donavan, mordendo-lhe de leve os
lbios macios.
Voc trouxe alguma proteo? Est
tomando plula anticoncepcional?
Fay hesitou.
No.

No. A palavra ecoou no crebro


embotado pelo desejo de Donavan.
No, ela no estava protegida. Poderia
t-la, mas havia a possibilidade de
engravid-la. Grvida! Ele praguejou
algo embaraoso, antes de lhe segurar
os antebraos e afast-la. Em seguida,
cambaleou, s cegas, na direo da
cozinha e fechou a porta.
Fay se sentou no sof, atando fechos
e botes. O tremor das mos to
intenso que a obrigou a refazer a tarefa,
pois a blusa ficou mal abotoada.
Demorou algum tempo para se
recompor e, segundos depois, Donavan
retornou com uma bandeja de caf.

No conseguia encar-lo. Sabia que a


expresso do rosto de Donavan
retratava a mesma frustrao que ela
sentia.
Ainda
se
encontrava
visivelmente trmula. Os lbios
intumescidos e vermelhos. A respirao
irregular e ofegante.
Donavan pousou a bandeja com duas
xcaras diante dela.
Fay no ergueu o olhar quando
sentiu o sof ceder ao seu lado. Esticou
a mo para uma das xcaras, quase
incapaz de sustent-la devido ao tremor
dos dedos.
Uma das mos longas e quentes veio
em seu auxlio e, quando Fay ergueu os
olhos, no encontrou hostilidade nos

dele. Ao contrrio, os descobriu


levemente curiosos e quase afetuosos.
Obrigada gaguejou ela, antes de
tomar um gole do lquido quente e
escuro.
Um sorriso sincero, destitudo do
usual deboche ao qual ela se
acostumara, curvou os lbios de
Donavan.
No h de qu.
Sinto muito! comeou ela,
nervosa.
Mas Donavan a calou encostando
um dedo em seus lbios.
No. Eu que devo me desculpar.
No deveria ter permitido que as coisas
fossem to longe.

Voc ficou chateado disse ela,


insegura. Os olhos refletindo o
constrangimento que sentia, antes de
desvi-los para a xcara de caf que
tinha nas mos.
Eu estava excitado como h muito
no me sentia e tive de me conter
retrucou ele, sem nenhum trao de
agressividade na voz. Para sua
informao, isso costuma tirar um
homem do srio.
Oh!
Donavan se reclinou para trs
tomando um gole do prprio caf. Os
olhos acinzentados tranquilos e
levemente questionadores.
Por que ainda virgem?

A xcara de caf quase despencou em


queda livre, no fosse ela conseguir
equilibr-la no ltimo instante. Os
olhos encontrando os dele, arregalados.
O que disse?
Voc ouviu. Donavan respondeu
com suavidade na voz. No sabe nem
ao menos disfarar, certo? No instante
em que a toquei de modo mais ntimo,
voc se entregou.
Fay corou e desviou o olhar.
Isso, pode se gabar.
Oh, o que pretendo fazer disse
ele com malcia na voz. No sei se
algum dia fiz sexo com uma virgem. Foi
fascinante. Voc mergulhou de cabea,

certo? Sem o menor senso de


autopreservao.
Fay lhe dirigiu um olhar furioso.
Est se divertindo?
Claro. Donavan pousou um dos
braos sobre o encosto do sof e deixou
o olhar vagar, preguioso, pelos seios
firmes e empinados, observando-os
subir e descer com a respirao alterada
de Fay. Voc uma coisinha linha
brincou ele. Rosa e malva.
Pare com isso, J.D. Langley
resmungou ela, irritada. Isso no
algo decente para se dizer.
Uma das sobrancelhas negras e
espessas se ergueu.

Estamos no final do sculo XX


lembrou ele.
Que beleza! Fay retrucou. Viva
a liberalidade. Abaixo as regras e os
cdigos de comportamento. No de se
admirar que o mundo esteja um caos.
Donavan se inclinou para trs outra
vez, deixando escapar uma risada
divertida.
Nesse ponto, concordo com voc.
As regras podem ser teis para prevenir
o tipo de insanidade que est tomando
conta do mundo. Mas, de vez em
quando, as pessoas tm de agir
independentemente delas. J ouviu
falar nos Loucos Anos 20?
acrescentou.

O gim abundava como gua, as


mulheres fumavam e as doenas
sexualmente
transmissveis
se
disseminavam em velocidade alarmante
porque todos eram promscuos
Est captando a essncia, mas no
h nada de novo nisso. A humanidade
vive em ciclos desde a poca do imprio
romano. Houve perodos de orgia, onde
todos os males prosperaram. Em
seguida, a sociedade despertou e
comeou outro ciclo. A nica certeza na
vida, srta. York, a mudana.
Acho que sim. Mas desanimador.
Talvez no tenha conhecimento
disso, mas a maior parte da populao
deste pas se sente exatamente como

voc afirmou ele. A Amrica ainda


um pas muito moralista, pequenina.
Mas so as novidades que suscitam
notcias e no as tradies.
Entendo. Fay sorriu. E isso
animador.
Para uma moa criada na alta
sociedade, estranho que seja to
moralista.
Quer dizer que pelo fato de ser
rica, deveria ser ousada, devassa e no
ter respeito por meu semelhante? Fay
provocou. Na verdade isso um
esteretipo.
Entendi. Donavan a observou em
silncio. Os olhos escurecendo com as
lembranas. Eu a estava desejando

loucamente, mas de certa forma, fiquei


feliz por voc no estar tomando plula.
Fay o encarou com expresso curiosa.
No pareceu muito feliz.
O desejo no satisfeito causa dor
em um homem explicou ele, com
suavidade na voz. Mas voc no est
tomando plula e eu no tinha nada
para proteg-la de uma gravidez. Esse
um risco que nunca correrei.
Fay sorriu.
Penso da mesma forma.
Os olhos cor de prata se encheram de
afeto.
melhor no nos arriscarmos a
uma gravidez acidental disse ele com
voz suave. Foi por isso que me

contive. Por isso acrescentou. E pelo


fato de que sou muito antiquado para
desonrar uma donzela. Sim, pode rir,
mas assim que me sinto.
Oh, parecemos dois seres
extemporneos disse ela. No h
lugar para ns neste mundo.
Ora, claro que h, querida.
Donavan discordou. Um dia, vou
lev-la igreja comigo e lhe mostrar
que no estamos to sozinhos como
pensamos. Oua, os radicais que so a
minoria afirmou. Mas so esses os
valorizados pela mdia.
Fay soltou uma risada.
Acho que tem razo. Gostaria de ir
igreja com voc disse ela, tmida.

H tempo que no vou a uma missa.


Nossa governanta costumava me levar,
mas quando pediu demisso, eu no
tinha como ir. Isso foi antes de eu ter
idade suficiente para dirigir.
Pobre menina rica disse ele,
embora um sorriso lhe curvasse os
lbios e a voz soasse terna.
Fay retribuiu o sorriso. De repente,
tudo havia mudado. Olhou para
Donavan e soube, sem nenhuma
sombra de dvida, que poderia am-lo
se ele lhe desse chance.
Vamos disse ele, esticando a mo
e lhe tocando o rosto. E de agora em
diante, evite casas de fazenda afastadas

na companhia de solteiros fogosos.


Entendeu?
Foi voc quem me arrastou para c
protestou ela.
Est certo, pode pr toda a culpa
em mim. Donavan concordou, depois
de guardar a bandeja de caf e gui-la
para fora. sempre o homem a
desvirtuar a mocinha doce e inocente
para uma vida de pecado.
Fay franziu a testa.
No so as mulheres a
desvirtuarem os homens?
Donavan
ergueu
as
duas
sobrancelhas, enquanto trancava a
porta.
No existem homens inocentes.

No bem assim. O que me diz


dos padres e monges?
Donavan deixou escapar um suspiro.
Bem, exceto esses concedeu.
Gostei da sua casa disse ela.
Depois de abrir a porta do carro, ele
a ajudou a entrar.
Tambm gosto. Donavan
escorregou para o banco do motorista e
ligou o motor, estacando para encar-la.
Podemos estar nos encaminhando a
um precipcio, mas estou disposto se
voc estiver.
Disposto? perguntou ela, confusa.
A mo longa lhe envolveu a nuca e a
puxou para perto com muita suavidade.

Em seguida, Donavan se inclinou e a


beijou com ternura e respeito.
Antigamente sussurrou ele
chamavam isso de cortejar.
Fay foi submersa por uma onda de
calor. Com os olhos arregalados,
limitou-se a encar-lo, impotente.
Donavan anuiu, com expresso
solene.
Isso mesmo. Disse que no
acreditava em casamento, mas existe
sempre uma mulher especial capaz de
fazer um homem mudar de ideia. Os
olhos acinzentados baixaram aos lbios
macios. Quero ficar com Jeff. Se
estiver casado, tenho uma boa chance
de conseguir. Mas ns poderamos ter

um monte de outros filhos. Se estiver


disposta, podemos comear a nos
conhecer e ver onde isso vai dar.
Sou rica respondeu ela, hesitante.
No se preocupe, no a crucificarei
por isso sussurrou ele, sorrindo
quando a beijou outra vez. Mas o que
Donavan no mencionou foram suas
suspeitas quanto ao futuro que a
aguardava. Tinha quase certeza de que
ela no herdaria um tosto e aquilo a
colocaria em p de igualdade com ele.
Quando a bomba estourasse, estaria
sozinha e perdida, precisando de sua
proteo. Fay era doce, cordata e ele a
desejava. Jeff precisava de um ambiente
estvel. Casado teria grandes chances

de assumir a presidncia da Mesa


Blanco, mas aquele no era seu
principal objetivo. Jeff era prioridade.
Deixaria a preocupao com as
implicaes daquela deciso para mais
tarde. No momento, tomaria uma
atitude irrefletida pela primeira vez na
vida, sem se aprofundar em suas
motivaes.

Captulo 5

NO DIA seguinte, Fay teve de fazer um


esforo hercleo para se concentrar no
trabalho. Parecia estar caminhando nas
nuvens e, por vezes, se admirava com o
fato de seus ps estarem tocando o
cho.
Os sonhos que acalentara com
Donavan no haviam sido to ousados
a ponto de inclurem um compromisso

duradouro, j que ele deixara claro ser


avesso ao casamento. Na verdade,
chegara a humilh-la por pensar que ela
o estava perseguindo. Que ironia, ter
sido justamente ela a escolhida.
Mas tinha de admitir que talvez
Donavan precisasse se casar apenas para
conseguir a custdia do sobrinho e
subir na empresa em que trabalhava.
Afinal, no queria uma esposa rica.
Mas ento, por que a escolhera?
Havia sido sincera desde o incio.
Contara que dentro de algumas
semanas herdaria uma fortuna. Teria
Donavan duvidado?
Quando viu o trabalho se avolumar,
percebeu que estava se perdendo em

devaneios e negligenciando seus


afazeres. Portanto, se forou a focar a
mente nos problemas profissionais.
E ento, como foi com Donavan?
Abby perguntou, quando veio buscar
Calhoun para almoar.
timo!
Abby ergueu uma das sobrancelhas
com expresso intrigada.
mesmo?
Fay olhou ao redor e se inclinou para
a frente.
Ele me convidou para sair outras
vezes.
J.D.?
No faa essa cara de horrorizada.
Fay soltou uma risada. Ele um

homem srio. Foi um perfeito


cavalheiro ontem noite e chegou at a
falar em compromisso.
J.D.?
Fay anuiu.
Ele mesmo. Sabia que Donavan
tem um sobrinho e est disposto a lutar
pela custdia dele?
Sim. O pobre menino est passando
por uma fase difcil. No simpatizo
muito com J.D., mas tenho de
reconhecer que ele ama o sobrinho. De
verdade. Foi isso que o levou a falar em
compromisso?
Provavelmente. Fay respondeu,
sorrindo em seguida. No estou
alimentando nenhuma iluso de que de

repente ele descobriu um amor


incondicional por mim. Mas um dia
talvez venha a me amar. s vezes, esse
sentimento s vem com o tempo.
Sim. Abby concordou, se
recordando. Mas voc ainda uma
moa rica.
Donavan disse que isso no
interferir em nosso relacionamento.
Abby nada disse at se ver sozinha
com o marido.
Estou preocupada com Fay disse
ela enquanto almoavam. J.D. parece
no se importar com a fortuna dela,
mas voc conhece a opinio dele sobre
mulheres ricas.

Acho que ele suspeita de que


Henry no esteja dizendo toda a
verdade a Fay. Tambm penso assim.
Calhoun acrescentou. Fico me
perguntando se ela ainda possui alguma
herana.
Tenho a mesma impresso. Pobre
Fay. J.D. no a ama, sei que no.
Aquele homem muito mulherengo.
No do tipo de se apaixonar
perdidamente por uma mulher.
Calhoun
ergueu
uma
das
sobrancelhas e comprimiu os lbios.
Talvez esteja recuperado. Cobriu
a mo da esposa com a dele e a apertou
em um gesto afetuoso. Mas um dia

todos ns somos fisgados. Deus, fico


feliz por ter mordido a sua isca!
Oh, eu tambm, querido
retrucou ela com voz aveludada, antes
de se inclinar para a frente e capturar os
lbios do marido com um beijo terno,
apesar dos olhares admirados dos
outros clientes. Voc e os meninos so
minha vida.
Tivemos um lindo comeo
concordou ele. E o melhor ainda est
por vir. Temos muita sorte.
Concordo. Espero que Fay tambm
tenha. Abby acrescentou, esforandose em desviar a ateno do marido sexy
para a comida.

NOS DIAS que se seguiram, Fay no se


encontrou com Donavan. Ele telefonara
apenas para dizer que iria se ausentar
da cidade a negcios e que a procuraria
assim que retornasse. No soara como
um amante saudoso. Parecia at mesmo
impaciente, como se no o agradasse
estar lhe dando satisfaes. Desde
ento, ela no conseguiu evitar a
melancolia, imaginando se Donavan
havia voltado atrs. A alegria que a
invadira dias atrs se dissipou por
completo.
Desde a partida de Donavan, sua
vida pareceu despencar ladeira abaixo.
Dois dias depois teve de ir ao escritrio
de Barry Holman para tratar de

assuntos relativos herana. Um


nervoso tio Henry se encontrava no
escritrio quando ela chegou e o sr.
Holman no parecia muito satisfeito.
Sente-se. O advogado convidou,
permanecendo de p at que ela se
acomodasse na cadeira.
No tem boas notcias para mim,
certo? Fay perguntou, alternando um
olhar nervoso entre os dois homens.
Temo que sim. Barry comeou,
antes de revelar que ela no possua um
tosto.
Desculpe, querida. Henry disse,
pesaroso. Fiz o melhor que pude,
Deus sabe que sim. Estava tentando
cas-la com Sean para tentar garantir

seu futuro. Ele um homem rico. O


tio deu de ombros, impotente. Pensei
que se voc se casasse com Sean, no
teria de abrir mo de tanta coisa.
Por que no me contou?
perguntou ela, arrasada.
No sabia como. Henry
respondeu. Seu pai era um bom
especulador do mercado financeiro,
mas um dia cometeu um erro. Eu
mesmo no sabia at algumas semanas
atrs, quando tentei vender as aes e
descobri que elas haviam despencado
da noite para o dia. No lhe restou um
centavo. Nada.
O tio lhe estendeu as mos.
Voc pode voltar a morar comigo.

Tenho um emprego retrucou ela,


com um fio de voz, lembrando-se quase
ao mesmo tempo de que se tratava de
uma vaga temporria e logo seria
dispensada. Fay teve vontade de chorar.
Ainda tem seu carro. Barry
argumentou. Seu pai teve o bom
senso de fazer um seguro que o quitaria
totalmente caso ele falecesse. O carro
seu e tem alto valor de mercado. Posso
cuidar disso para voc, se quiser. Ficaria
com um pequeno capital inicial e
dinheiro para comprar um carro mais
modesto.
Sim, gostaria que fizesse isso. Fay
respondeu entorpecida. Vou trazer os

documentos pela manh, se for


conveniente para voc.
Claro. H apenas mais alguns
detalhes a tratar e precisarei de sua
assinatura em vrios documentos.
Fay mal escutou o restante do que
lhe foi dito. Sentia-se como que
destacada da realidade. Em choque.
Apenas uma semana atrs, se
encontrava nos braos de Donavan,
com um futuro todo pela frente e uma
herana com que contar. Agora, no lhe
restara nada. At mesmo Donavan
parecia ter se arrependido do que lhe
dissera, a julgar pela frieza com que a
tratara.

E se ele s a quisesse por causa da


herana?, pensou quase histrica. Ou
para ajud-lo a montar um lar a fim de
conseguir a custdia do sobrinho?
Quanto mais refletia sobre o assunto,
mais tenebroso se tornava o cenrio.
Donavan no a quisera quando era rica,
fizera questo que ela soubesse disso. E
ento, de repente, quando decidira
lutar pela custdia do sobrinho, passara
a demonstrar interesse.
Tudo se encaixava. A nica coisa que
no fazia sentido naquela histria toda
era a repentina frieza de Donavan.
Teria decidido que no precisava dela?
Bem, no seria de muita valia agora,
pensou, transtornada. No passava de

mais
um
membro
da
classe
trabalhadora. E o que faria quando o
contrato de seu emprego temporrio
acabasse?
Pelo restante do dia, Fay trabalhou
como um autmato, o rosto plido e
angustiado. Calhoun percebeu, mas
quando lhe perguntou se havia alguma
coisa errada, ela se limitou a sorrir e
fingir uma dor de cabea.
Mas no conseguiu convenc-lo.
Calhoun conhecia muito bem as
mulheres. Portanto, discou para Barry
Holman.
Sei que esse um assunto
confidencial e a tica profissional o
impede de comentar comeou. Mas

sempre h excees. Minha inteno


apenas ajudar. Fay no herdou nada,
certo? No silncio que se seguiu,
Calhoun teve a resposta de que
necessitava. Foi o que imaginei disse
ele. Pobre criana.
Ela precisa muito desse emprego.
Barry respondeu. Saber que uma
vaga temporria a deve estar matando.
Fay nunca teve de depender de si
mesma.
Sem problemas. Calhoun
retrucou, sorrindo. O emprego dela
est garantido aqui, enquanto ela
souber digitar. Encontraremos um cargo
para Fay. Maldito Henry!

No foi culpa dele retrucou o


advogado. Trata-se de um mau
investimento feito pelo pai de Fay. A
velha histria, porm trgica para ela.
Tudo que lhe restou foi o carro. E voc
no soube disso por mim acrescentou
Barry, com firmeza.
Claro que no! Apenas lhe direi
que estamos muito satisfeitos com o
trabalho dela e queremos mant-la
conosco.
Barry soltou uma risada abafada.
Ela ficar muito feliz.
Ns gostamos de Fay. Para algum
que nunca trabalhou antes, ela se saiu
muito bem. Calhoun estreitou o
olhar. At qualquer dia acrescentou,

antes de desligar. Tinha outro


telefonema a dar e discou o nmero de
J.D. Langley.
Al? soou a resposta abrupta.
Pensei que estivesse fora da cidade.
Calhoun disse.
E estava. Cheguei h 15 minutos.
Estava tomando uma xcara de caf. O
que houve?
sobre Fay York.
Seguiu-se um silncio pesado.
Aconteceu alguma coisa com ela?
Donavan perguntou, sentindo como se
lhe tivessem tirado o cho. Ela est
bem?
Aquilo
deu
um pouco
de
tranquilidade a Calhoun. Reconheceu

uma preocupao genuna na voz de


J.D. Claro que sempre havia a
possibilidade de ele estar contando com
o dinheiro de Fay para conseguir a
custdia do sobrinho, pensou Calhoun
se detestando por isso. Se fosse esse o
caso, seu telefonema seria um grande
favor a Fay.
Vou lhe contar algo em confiana
disse ele. Um assunto que no deveria
saber, portanto no o espalhe.
O que ?
Fay no herdou um centavo. O pai
perdeu tudo. Tudo que lhe restou foi o
prprio carro.
J.D. nada disse e Calhoun lamentou
por Fay. At que o som de uma risada

suave soasse do outro lado da linha


para lhe aliviar a tenso.
Ento, ela est pobre. Donavan
disse com voz suave. Tinha um
pressentimento de que aconteceria
exatamente isso. Sinto muito por ela,
mas de certa forma, fico muito feliz.
No gostaria que as pessoas pensassem
que outro Langley estaria dando o
golpe do ba.
Tem intenes srias em relao a
ela? Calhoun perguntou, surpreso.
Por que to difcil acreditar? Deve
ter percebido que Fay tem um corao
do tamanho do mundo retrucou ele.
Mas em seguida, estragou tudo,

dizendo: exatamente o tipo de


madrasta que desejo para Jeff.
No se casar com ela apenas para
ganhar a custdia, certo?
Seja qual for o motivo, no da sua
conta, Ballenger retrucou ele com
uma frieza polar na voz. Se ela quiser
se casar comigo, o problema dela.
E se estiver apaixonada?
Fay muito jovem para amar
algum de verdade soou a resposta
despreocupada. Est empolgada
comigo e precisa de algum que lhe d
segurana. Posso fazer isso.
Calhoun o xingou de um nome
imprprio.

Voc pior do que imaginei


acrescentou, irritado.
Ainda assim, isso no assunto
seu. Passarei a pela manh, para
verificar como est o gado do Mesa
Blanco. E com isso desligou, deixando
Calhoun furioso.
APS INTERROMPER a ligao, Donavan
tomou um gole do caf sem apreciar o
sabor. Gostava de Fay e sentia uma
atrao fsica por ela que jamais
experimentara com outra mulher. Alm
disso, era uma moa pura, o que era
suficiente para deix-lo excitado.
Poderia faz-la feliz.

A prioridade agora era conseguir a


custdia de Jeff. Salvar o nico filho da
irm do inferno pelo qual estava
passando. Precisara recorrer a todo o
seu poder de persuaso e autocontrole
para convencer o venenoso ex-cunhado
a deixar Jeff passar as frias de
primavera com ele. Com o menino sob
sua guarda, seria mais fcil mant-lo ali.
Consultara o advogado que cuidava dos
seus negcios e dos de Mesa Blanco
sobre a custdia do sobrinho, portanto,
os primeiros passos j haviam sido
dados.
Tem certeza de que no
atrapalharei sua vida, tio Don?
perguntou o sobrinho, esparramado na

poltrona. Com o corte de cabelo estilo


militar e o fsico avantajado para aquela
idade, o menino era a imagem em
miniatura de um homem.

Claro,
companheiro.
No
atrapalhar em nada respondeu
Donavan. Ns nos damos muito bem.
Jeff sorriu.
verdade. Podemos ir cavalgar
amanh?
Talvez. Primeiro teremos de ir
fazenda de engorda verificar como o
gado est sendo alimentado. Quero que
conhea uma pessoa.
Fay, certo? Jeff perguntou,
sorrindo diante da surpresa do tio.

No parou de falar sobre ela durante


todo o voo acrescentou.
Donavan acendeu um cigarro sem
sustentar o olhar do sobrinho. No
percebera ter sido to transparente.
Sentira saudade de Fay, mas no
gostava de admitir aquilo nem para si
mesmo. Sempre fora um homem livre e,
mesmo se casando com Fay, para o bem
de Jeff, no admitiria abrir mo de sua
liberdade.
Vai telefonar para ela? Jeff
perguntou.
No respondeu ele, franzindo a
testa. Tinha vontade de ouvir a voz de
Fay, mas no cederia ao impulso. Era
melhor comear do jeito que pretendia

continuar. Agir como um adolescente


apaixonado no o manteria no controle
da prpria vida.
Este lugar muito legal. Jeff disse
aps um minuto de silncio. Detesto
o colgio militar. No posso fazer nada
sem permisso.
No pense que ficar livre como
um passarinho aqui. Donavan
preveniu.
Sei que no, mas ao menos voc
gosta de mim. Meu padrasto me odeia
acrescentou com expresso tristonha.
Ainda mais agora que se casou com
ela e os dois esto esperando um filho.
Aquele homem nunca amou minha
me, sabia disso?

A expresso de Donavan endureceu.


Sim respondeu, conciso. No
queria se estender no assunto, mas
sabia muito bem que foram os casos
extraconjugais do ex-cunhado que
acabaram por matar sua irm. Ela o
amava perdidamente e aquelas traies
a deprimiram e lhe fragilizaram a
sade. Uma simples pneumonia a
acabara levando daquele mundo,
livrando-a do tormento, mas deixando
para trs um irmo arrasado e um filho
sofrendo sua perda. Desde ento,
Donavan passara a odiar o ex-cunhado.
Teria sido muito melhor a irm ter se
mantido em luto pela perda do
primeiro marido, em vez de mergulhar

de cabea em um segundo casamento


fadado ao fracasso.
O que ela viu nele? Jeff
perguntou, tristonho. Meu padrasto
bebe como um gamb e est sempre
fora de casa. Acho que j est traindo a
atual esposa tambm.
Aquilo no surpreenderia Donavan.
Afinal, pensou, com raiva contida, o excunhado tivera um caso com a atual
esposa quando ainda estava casado com
sua irm.
Vamos esquecer que esse homem
existe por alguns dias sugeriu ele.
Que tal jogarmos xadrez?
Legal!

ENQUANTO DONAVAN e o sobrinho


jogavam xadrez, Fay refletia sobre como
se adaptaria quela nova situao. Em
seu ntimo, sempre se perguntara como
reagiria pobreza. Agora era sua
grande chance de descobrir, pensou
com humor negro. Se conseguisse
superar o medo de depender
exclusivamente de si mesma, seria uma
grande vantagem. Tinha de agradecer a
Deus o fato de Donavan ter feito com
que ela revisse a prpria vida e
comeasse a trilhar o caminho na
direo da independncia. Se ainda
estivesse vivendo com o tio Henry, a
essa altura estaria aterrorizada.

Agora entendia a insistncia do tio


em empurr-la para o amigo rico, Sean.
Fora por puro instinto protetor. Ele
pensara que se estivesse casada e segura
ao lado de um homem abastado, no
sentiria tanto o golpe de ter ficado
pobre.
Embora se sentisse grata pela
preocupao de Henry, teria sido
melhor se ele lhe tivesse contado antes.
Fay apoiou o rosto nas mos. Bem,
poderia pedir ajuda tia-av Tessie se
as coisas piorassem muito. Sempre se
mantivera em contato com a senhora
bondosa. Na verdade, alm de Fay, no
havia mais ningum que amasse Tessie
pela doce pessoa que era e no pela

fortuna que possua. Nunca deixara


passar em branco o aniversrio da tiaav e imaginou se um dia algum se
lembrara. Seus pais certamente no.
Fay secou as lgrimas, imaginando
quando Donavan voltaria. Talvez no a
quisesse mais. Tinha de encarar o fato
de que agora que perdera a herana, ele
era capaz de se afastar sem nem ao
menos olhar para trs, apesar de ter
deixado claro sua opinio sobre
mulheres ricas.
S o tempo diria. Por ora, tinha
preocupaes suficientes. Ergueu-se da
cadeira para procurar os documentos de
seu luxuoso carro. Ao menos aquela

galinha dos ovos de ouro lhe garantiria


uma pequena renda.
Na manh seguinte, aps ter levado
os documentos do carro ao escritrio de
Barry Holman, Fay se encontrava
imersa no trabalho, quando a porta do
escritrio se abriu. Donavan Langley
entrou acompanhado de um menino de
cabelo escuro.
O corao de Fay disparou. Ele
estava de volta! E aquele devia ser Jeff.
Apesar da emoo, ela estampou um
sorriso polido no rosto quando
Donavan se aproximou da mesa.
Bom dia. Fay cumprimentou,
educada.

Esse Jeff respondeu ele, sem


perder tempo com delicadezas. Jeff,
essa Fay York.
Prazer em conhec-la disse o
menino, observando-a sem esconder a
curiosidade. Voc bonita.
Fay corou.
Obrigada.
Jeff sorriu.
Meu tio gosta de voc.
Basta. Donavan disse com voz
arrastada. V l para fora, ver como
est o gado. Mas tente no atrapalhar e
fique longe dos currais.
Sim, senhor!
O menino disparou porta afora,
quase colidindo com um dos vaqueiros.

Fique de olho nele, sim, Ted?


pediu Donavan.
Pode deixar, sr. Langley retrucou
o vaqueiro, girando nos calcanhares
para seguir o menino.
Jeff impulsivo e genioso.
Donavan disse. Tenho de vigi-lo de
perto para que no se machuque. Ele
lhe procurou o olhar com o semblante
inexpressivo, mas os olhos prateados
faiscavam com a excitao contida.
Aquela mulher o deixava aceso. Sentira
a falta dela mais do que queria admitir.
Mas naquele dia, Fay no se mostrava
receptiva. O sorriso que estampara no
rosto era to artificial quanto o fcus no
vaso ao lado da mesa.

Fez boa viagem? perguntou ela


apenas para quebrar o silncio.
Donavan anuiu.
Jeff e eu chegamos ontem, noite.
E no lhe telefonara, pensou ela.
Bem, agora sabia em que posio se
encontrava. Mas o sorriso forado no
lhe abandonou o rosto, mesmo
empalidecendo.
Ele um rapazinho muito bonito.
Saiu me. Quer almoar conosco?
Vamos comer hambrgueres.
Fay tinha vontade, mas era melhor
colocar um ponto final naquele
relacionamento, mesmo que aquilo a
matasse. As coisas s podiam piorar

entre ela e Donavan e sua vida j estava


complicada demais.
No posso, mas obrigada pelo
convite.
Donavan pareceu surpreso.
Por que no pode?
Tenho de ir ao escritrio do sr.
Holman para tratar da venda do meu
carro disse ela, lutando para manter o
orgulho intacto. Mais cedo ou mais
tarde voc vai ficar sabendo, ento
melhor eu mesma lhe contar. Estou sem
dinheiro. Meus pais me deixaram sem
um centavo. Ela ergueu o queixo,
encarando-o com expresso destemida.
Tudo que tenho meu carro e vou

vend-lo para ter um fundo de


emergncia.
Donavan no gostou do modo como
ela disse aquilo. Soava como se o nico
interesse dele fosse sua fortuna. No
teria Fay percebido que fora justamente
sua herana que se interpusera entre os
dois desde o incio?
Seu dinheiro nunca me interessou
retrucou ele, com a testa franzida.
No? Fay desafiou.
Os olhos acinzentados semicerraramse.
Ento, acreditou mesmo em Bart?
Acha que sou to ganancioso quanto
meu pai. A expresso de Donavan se
tornou tensa pela raiva contida. Era

doloroso perceber que Fay, assim como


muitas pessoas em Jacobsville, o
julgavam igual ao pai. Muito bem,
querida. Se pensa que sou esse tipo de
homem, pegue seu maldito carro
luxuoso e v para o inferno com ele
disse em tom de voz cortante, antes de
girar e disparar pela porta para procurar
o sobrinho.
Fay no conseguia acreditar no que
dissera a Donavan. No que fizesse
qualquer diferena, repetiu para si
mesma. Ele no a queria, portanto
acabara de se salvar de um sofrimento
certo.
Donavan no passou pelo escritrio
no caminho de volta. Puxava Jeff e

caminhava com passadas firmes,


fumando como uma chamin at
alcanar o carro.
O que o deixou to furioso? Jeff
perguntou, curioso.
Nada. O que quer comer?
Um cheeseburguer. Pensei que
tivesse dito que Fay iria conosco. Ela
no quis vir?
Ela est ocupada. Donavan
retrucou, conciso. Entre.
Jeff deu de ombros, imaginando se
algum dia seria capaz de entender os
adultos.
Calhoun estacou diante da mesa de
Fay, percebendo o tremor das mos e a
expresso desolada de sua secretria.

Suponho que J.D. tenha passado


por aqui disse ele em tom de voz
reprovador.
Fay ergueu os olhos tristonhos para
encar-lo.
Sim, e trouxe Jeff consigo.
E a deixou aqui?
Fay aprumou a coluna.
Eu lhe disse que no tinha mais um
centavo. E ele partiu.
Calhoun assobiou.
No foi uma atitude muito
inteligente de sua parte disse, com
suavidade. O calcanhar de Aquiles de
Donavan o dinheiro. Sabia que o pai
dele

Sim, sabia ela o interrompeu de


modo delicado. Mas foi melhor assim
acrescentou. Donavan no gosta de
mim de verdade. Se houver algum
interesse por parte dele, apenas para
aumentar suas chances de obter a
custdia do sobrinho. No sou boba. Sei
que ele no me ama.
Calhoun
gostaria
de
negar,
tranquiliz-la, mas o que Fay estava
dizendo era a mais pura verdade. Sabia
que J.D. Langley no era do tipo
romntico, e definitivamente ele no
estava agindo como um homem
apaixonado.
Ainda cedo disse ele, desejando
ter algo positivo com que consol-la.

D-lhe algum tempo. J.D. um


solitrio desde sempre. bem parecido
com Justin. Talvez seja por isso que
aqueles dois se deem to bem. Tenho
de admitir que eu e Donavan nunca
simpatizamos um com o outro, mas isso
no tem nada a ver com voc.
Acho que deveria me desculpar
comeou ela.
Oh, no to cedo. Calhoun
aconselhou, sorrindo. Deixe-o remoer
isso por mais algum tempo. Far bem a
Donavan ter seu papel invertido pelo
menos uma vez na vida.
Quer dizer que geralmente
Donavan
que
rompe
os
relacionamentos? Fay perguntou,

suspirando ao lembrar como ele era


experiente. Acho que ele deve ter
despedaado alguns coraes por aqui.
Tome cuidado com o seu.
Calhoun aconselhou com expresso
sria. Mas h algo que quero discutir
com voc. Quando a contratei disse que
essa vaga era temporria. Ele hesitou
ao perceber o semblante desanimado de
Fay ao anuir. Muito bem, quero lhe
oferecer um emprego permanente.
Preciso de uma secretria e Nita
trabalha bem melhor com Justin. O que
me diz? Estvamos pensando em
contratar mais uma, mas at sua
chegada, ainda no havamos nos
decidido. Gostei do seu trabalho e

formamos uma bela dupla. Alm disso


acrescentou com uma risada baixa ,
Abby capaz de se divorciar de mim, se
eu a perder. Minha esposa gosta muito
de voc.
A recproca verdadeira. A
expresso de Fay se iluminou como em
um passe de mgica. Est falando
srio?
Claro. Se estiver interessada na
vaga permanente, sua.
E Nita no se importar de
trabalhar apenas para Justin?
Perguntei a ela e Nita quase beijou
meus ps. Ao que parece aquela
conversa de que dava conta de tudo era
s bravata. Na verdade, ela ficou

aliviada pela diminuio da carga de


trabalho. Disse que estava pensando
seriamente em ficar em casa com o
beb, s para se ver livre deste
escritrio.
Ento, adoraria ficar, obrigada
disse ela, exultante. No tem ideia de
como gosto de trabalhar nesta fazenda.
Alm disso confessou, sem perceber
que Calhoun estava ciente de sua
situao financeira , acho que terei de
trabalhar pelo resto da vida. Meus pais
no me deixaram herana alguma.
Estou falida.
Nesse caso, estaremos ajudando
um ao outro disse ele. Bem-vinda a
bordo.

Obrigada, Calhoun agradeceu ela


do fundo do corao. Muito obrigada.
O prazer meu.
Fay voltou a ateno ao computador
com nimo renovado. Ao menos tinha
um emprego, mesmo que tivesse
perdido J.D. Langley. Mas talvez tivesse
sido melhor assim. Provavelmente havia
se poupado de muito sofrimento. Era
melhor no insistir em algo que j
comeara errado. Donavan no a
amava. Tinha de manter aquilo em
mente.
O HOMEM que dirigia pelo caminho de
volta a casa tambm tentava manter o
mesmo em mente, enquanto se corroa

por dentro com a atitude de Fay. No


era um mercenrio, ao contrrio do que
ela pensava. Tal pai, tal filho,
resmungou em silncio.
Ser que nunca conseguiria se livrar
daquele estigma?
Jeff permanecia em silncio e ele no
tivera coragem de dizer ao menino
porque Fay no quisera lhes fazer
companhia no almoo. Pensara que
estava interessado em seu dinheiro,
apesar de ele no esconder que no
gostava de mulheres ricas.
Mas, para ser sincero, tinha de
admitir que no lhe dera muitas razes
para pensar de outra forma. Deixara
claro que queria a custdia do sobrinho,

mas em nenhum momento lhe dissera


que a queria pelo que ela era. Quase
fizera amor com Fay, mas at mesmo
isso poderia ser interpretado como
desejo carnal, alm da necessidade de
uma esposa para ajud-lo com a guarda
de Jeff.
Donavan franziu a testa. Na verdade,
no lhe dera nenhuma chance e, para
piorar a situao, revelara ter chegado
na cidade no dia anterior, quando nem
ao menos se dera ao trabalho de ligar
para ela. Donavan gemeu em seu
ntimo. Cometera muitos erros.
E acima de tudo, no levara em
considerao os sentimentos de Fay. Ela
havia acabado de receber a notcia de

que perdera a herana. Tudo que


possua era aquele carro de luxo, que
seria forada a vender. E no fora
apenas a fortuna que havia perdido,
mas tambm todo seu estilo de vida.
Fay devia estar aterrorizada com a ideia
de ter de se sustentar sozinha. Era uma
moa de apenas 21 anos e totalmente
solitria, porque no tinha uma relao
muito prxima com o tio. Estava
precisando de ajuda e apoio e ele a
mandara para o inferno.
Est com uma cara horrvel, tio
Don. Jeff quebrou o silncio. Est se
sentindo bem?
Ainda no, mas darei um jeito
nisso disse ele, girando abruptamente

o volante do carro no ptio da frente de


seu rancho e dirigindo de volta
cidade. Havia passado do horrio de
expediente, portanto, Fay devia estar
em casa. No sabia o que iria dizer, mas
pensaria em alguma coisa.

Captulo 6

FAY HAVIA cogitado ficar at mais tarde


no trabalho, apenas para manter a
mente ocupada, mas por fim decidiu
que ficaria bem em casa. Aps se
despedir das colegas do escritrio,
dirigiu pelo curto trajeto at seu
apartamento.
O carro lhe parecia um luxo agora
que era uma moa da classe

trabalhadora. Ainda bem que o sr.


Holman a estava ajudando a vend-lo.
No haveria mais carros luxuosos e
incurses aos shoppings sem precisar
conferir as etiquetas de preo. No
vestiria mais roupas de grifes famosas
ou teria uma conta bancria recheada
para custear seus luxos. Mas tinha
certeza de que conseguiria sobreviver,
embora fosse necessrio algum tempo
para
se
acostumar
s
novas
circunstncias.
Fay saiu do carro e se encaminhava
porta da frente, quando ouviu o rudo
do motor de um veculo e girou para
ver Donavan estacionando ao lado de
seu carro, com Jeff no banco do carona.

Outra briga no, pensou ela. O rosto


abatido, resignado e tristonho, embora
os olhos verdes se iluminassem diante
da simples imagem daquele homem se
aproximando.
Donavan estacou diante dela, com
expresso sombria. Fay estava com uma
aparncia terrvel. A camuflagem sob a
qual havia disfarado as lgrimas se
dissipara, porque estava exausta e com a
guarda baixa. Ele esticou o brao e lhe
tocou os lbios, secos e destitudos de
batom.
Perdoe-me disse ele sem rodeios.
No me dei conta de como devia estar
se sentindo, at chegar em casa.

A inesperada compaixo, somada ao


turbilho emocional em que se
encontrava, foi o suficiente para faz-la
desmoronar.
Lgrimas lhe rolaram pelo rosto.
Tambm tenho de lhe pedir
desculpas conseguiu dizer com voz
trmula. Oh, no tinha inteno de
insinuar que
Donavan prendeu a respirao diante
daquela vulnerabilidade e ficou feliz
por ter voltado. Sem dizer uma palavra,
inclinou o corpo, ergueu-a nos braos
fortes e se dirigiu ao prprio carro,
limpando as lgrimas com beijos e
sussurrando palavras de consolo que
Fay mal registrava.

Jeff viu os dois se aproximarem e,


com um sorriso, passou para o banco de
trs. Donavan piscou o olho para o
menino, antes de acomod-la no banco
do carona e lhe atar o cinto de
segurana.
No faa alarde disse ele. Ns a
estamos sequestrando.
O que meu senhorio vai pensar?
perguntou ela, com um sorriso choroso.
Que est sendo sequestrada, claro.
Ns a levaremos para casa e a
manteremos como refm at que nos
faa o jantar disse ele a Jeff, que sorria
no banco de trs. Se passar no teste de
cozinheira, me casarei com ela
imediatamente.

Fay estava tentando no se engasgar


com as prprias lgrimas.
Mas voc me mandou para o!
comeou ela. No diga isso na frente
do menino. Donavan a interrompeu
com uma expresso zombeteira. Ele
no deve aprender certas palavras.
Em que sculo ele est vivendo?
Jeff perguntou, revirando os olhos.
D um tempo, tio!
isso que d ficar tempo demais na
frente da televiso. Donavan
recriminou. Teremos de mudar esse
hbito.
Fay girou a cabea para encar-lo.
Mas eu no posso cozinhar. Quer
dizer, no sei hesitou ela, limpando as

lgrimas. Exceto omelete com bacon.


Sem problemas retrucou ele,
ligando o motor do carro. Gosto de
omelete. E voc, Jeff?
Adoro!
Com isso,
Fay desistiu
de
argumentar. Nos pouco minutos que
levou o trajeto at o rancho de
Donavan, ela limpou o rosto e
conseguiu se recompor. Ainda no
entendia o que o fizera procur-la,
depois de ter sido insultado, mas no
questionaria a boa sina.
Mal saltou do carro, Jeff disparou em
direo sala de estar para assistir a um
de seus programas de televiso

favoritos, deixando que o tio guiasse


uma exausta Fay cozinha.
Cuidado com Bee murmuro ele,
desviando do filhote de gato que correu
na direo dos dois.
Pode deixar que eu cuido dela, tio
Don. Jeff disse, antes de pegar a gata,
voltar sala de estar e fechar a porta. O
som da televiso podia ser ouvido
mesmo assim.
Demora algum tempo para nos
acostumarmos com os barulhos.
Donavan disse, enquanto estudava Fay.
Algumas mechas de cabelo longo
haviam se desprendido do coque
elegante.

Por que costuma prender seu


cabelo desse jeito? perguntou ele com
voz suave, aproximando-se. As mos
longas se esticando para lhe retirar as
presilhas e libertar a cascata de cabelo
escuro e brilhante. Assim est melhor
sussurrou. Agora est parecendo a
minha Fay outra vez.
Um discreto soluo escapou da
garganta de Fay diante da ternura
daquelas
palavras.
At
aquele
momento, nunca pensara que Donavan
possusse um lado suave.
Disse coisas terrveis para voc
sussurrou ela, com olhar expressivo.
Eu tambm disse ele no mesmo
tom. Tivemos uma briga de amantes.

Nada grave. Est tudo bem agora.


No somos amantes. Fay
protestou.
Os olhos prateados procuraram os
dela.
Mas seremos.
O rosto delicado se tornou rubro.
No sou uma mulher desse tipo.
Donavan se inclinou e roou com
extrema ternura os lbios nos dela,
forando-a a entreabri-los. As mos
fortes rumaram para os quadris de Fay
puxando-os com firmeza contra os dele,
de modo que a fizesse sentir os
msculos e tendo rgidos contra a
suavidade de seu corpo.

Ora, vamos, querida sussurrou


ele nos lbios entreabertos de Fay.
No me faa suplicar
Mas quando a lngua exigente lhe
invadiu a boca, toda a resistncia de
Fay se dissipou. Uma exploso de
fagulhas eltricas lhe percorreu o corpo
ao ser envolvida por aqueles braos
fortes. Ela prendeu a respirao e, em
seguida, a soltou em um suspiro longo e
trmulo, que Donavan sentiu e
saboreou.
Sim encorajou ele com voz rouca.
Isso mesmo. Assim que eu gosto!
Em seguida, a ergueu pela cintura,
recostando-a parede com um
movimento gil e a prendendo com o

corpo. Uma das pernas musculosas


abrindo caminho entre as coxas macias,
enquanto lhe invadia a boca mais uma
vez com movimentos de lngua que
simulavam o ato sexual que ela jamais
experimentara.
Quando por fim Donavan ergueu a
cabea, ela fixou o olhar nos lbios
firmes intumescidos. Sentia o corpo
pulsar no mesmo ritmo da respirao
acelerada que lhe escapava dos pulmes
e das batidas do corao que pulsava na
garganta.
Inclinando-se um pouco mais para a
frente, ele lhe mordeu de leve o lbio
inferior, com uma presso que embora

no a machucasse, deixava clara a


violncia da paixo que sentia.
Fay no podia se mover. A plvis se
encontrava completamente pressionada
aos quadris de Donavan. As pernas
sustentadas pela musculatura da coxa
avantajada, os seios comprimidos sob a
presso quente do peito largo.
s suas costas, a parede fria e dura
contrastava com o calor e a pulsao do
homem que a mantinha cativa.
Acho que melhor se casar comigo
disse ele em um tom de voz gutural.
No sei por quanto tempo serei capaz
de proteg-la.
Proteger-me de qu? perguntou
ela, envolta na vertigem da paixo.

Precisa perguntar? Donavan


murmurou contra os lbios macios,
vermelhos e intumescidos.
O casamento um grande passo
respondeu ela, com um fio de voz.
Claro que , mas ns estamos
ficando mais explosivos a cada dia. Eu a
desejo loucamente, querida, mas no
no banco de trs do meu carro ou em
algum motel afastado quando tivermos
oportunidade. Voc virgem. Isso a
deixa fora de alcance.
Sou pobre. Fay afirmou. No.
No me olhe assim suplicou ela,
tocando-lhe as sobrancelhas contradas
pela testa franzida. O que quero dizer
que eu seria um fardo para voc.

Trabalharei, mas no ganho um salrio


alto
Como acha que os outros casais
sobrevivem? perguntou ele. Pelo
amor de Deus! No me importo que
seja pobre! Eu tambm sou, em muitos
sentidos. Para mim, voc muito mais
atraente sem dinheiro do que rica e
acho que sabe por que.
Sim. Eu no deveria ter dito aquilo.
Estava aterrorizada com a possibilidade
de voc no me querer mais.
Donavan
ergueu
uma
das
sobrancelhas, roando os quadris aos
dela.
Acha mesmo que no a quero?
perguntou.

Diante da evidncia do desejo de


Donavan, ela corou.
Com uma risada abafada, ele a
deixou escorregar por seu corpo, at
que os ps de Fay tocassem o cho,
assomando sobre ela e procurando com
o olhar o rosto delicado e escarlate.
Voc uma joia rara. Donavan
murmurou. Desmaiar em nossa
noite de npcias ou se esconder no
toalete? Aposto que nunca viu um
homem nu, muito menos quando est
excitado.

Acho
que
acabarei
me
acostumando retrucou ela, entrando
no jogo.

Acho que no ter outra opo.


Sim ou no?
Fay inspirou profundamente.
Sim disse por fim, recusando-se a
refletir sobre as motivaes de Donavan
ou as delas. Desejavam um ao outro.
Mais tarde, se preocuparia com os
problemas.
Donavan ficou em silncio por tanto
tempo que ela imaginou se no teria se
arrependido de lhe fazer a proposta. E
ento, ele lhe ergueu uma das mos,
levando-a aos lbios a lhe beijou o
dorso com uma ternura de tirar o
flego, a expresso dos olhos prateados
a deixando hipnotizada. O que quer
que Donavan estivesse sentindo no

momento, no era relutncia. E aquilo


fez o corao de Fay flutuar.
Minutos depois, chamaram Jeff e lhe
deram a notcia em primeira mo. O
menino literalmente pulou de alegria.
Quando? perguntou.
Fay hesitou, mas Donavan no teve
dvidas.
Na semana que vem respondeu
ele, os olhos a desafiando a contradizlo.
Ento Jeff comeou, como se
relutasse em dizer o que queria.
posso ficar para o casamento?
Donavan o estudou em um silncio
que se tornava mais tenso a cada
segundo.

Por mim, pode ficar aqui at atingir


a maioridade.
Por mim, tambm. Fay
concordou sem hesitar.
Com o rosto corado, Jeff desviou o
olhar parecendo envergonhado. Assim
como o tio, o menino no deixava as
emoes transparecerem facilmente,
mas seu constrangimento era visvel.
Gostaria muito de ficar aqui disse
ele, por fim. Mas tm certeza de que
eu no atrapalharia?
Tenho. Donavan afirmou,
categrico. No teremos tempo para
viajar em lua de mel agora e voc
precisa ser matriculado na escola,

apesar de estarmos quase no fim do ano


letivo.
Os olhos do menino se arregalaram.
Quer dizer que no terei de voltar
para o colgio militar?
No, se no quiser. Donavan
respondeu. J dei incio aos trmites
necessrios para pedir a sua custdia.
Deus, tio Don! Jeff exclamou,
entusiasmado. Nem sei o que dizer!
Diga que aceita e volte a ver
televiso junto com Bee. Donavan
disse em tom de brincadeira,
relanceando um olhar afetuoso a Fay.
Ainda no terminei de beij-la.
Oh, aquele negcio pegajoso
disse o menino com uma careta de

nojo.
Dentro de alguns anos Donavan
retrucou sorrindo diante do rosto rubro
de Fay , no pensar assim.
No aposte nisso murmurou o
menino, inclinando-se para pegar a gata
que brincava com o cadaro de seu
tnis. Gostaria de ficar aqui disse
ele, sem fixar o olhar em nenhum dos
dois. Gostaria muito, mas meu
padrasto no vai concordar.
Deixe que eu me preocupe com
isso. Donavan respondeu. Ns o
chamaremos quando o jantar estiver
pronto.
Est bem. Mas no esperarei de p
acrescentou o sobrinho, ctico,

enquanto fechava a porta.


Fay ergueu o olhar para encar-lo,
pensando que todos os seus sonhos
haviam se tornado realidade. No tinha
nada, mas se tivesse Donavan, teria o
mundo.
E sem se conter, deu voz quele
pensamento. Por um breve instante, ele
pareceu desconfortvel com aquelas
palavras. O que Fay no sabia era que
ele no tinha certeza sobre os motivos
que o levaram a pedi-la em casamento.
Queria a guarda de Jeff. Sentia uma
atrao fsica irresistvel por Fay. Mas
temia especular as demais razes. Por
nunca ter amado antes, no sabia se

seria capaz de reconhecer aquele


sentimento.
Disse algo que o constrangeu?
perguntou ela, preocupada.
No. Donavan se apressou em
responder, procurando seu olhar. Ser
difcil para voc se acostumar com meu
estilo de vida. Estou satisfeito com o
modo como vivo. Trabalho muito, mas
minha renda no suficiente para
manter roupas de grifes famosas,
cosmticos caros ou visitas frequentes
ao cabeleireiro
Em um gesto ousado, Fay calou-o
colocando os dedos sobre os lbios
firmes.

No sentirei falta de nada disso.


Ela lhe traou o contorno da boca e do
queixo, amando a forma como
Donavan reagia quela explorao.
Oh, Deus! disse ela com um suspiro
trmulo. Poderei dormir com voc
todas as noites.
Donavan sentiu o corpo enrijecer
com o modo que ela disse aquelas
palavras. Era como se estar em seus
braos equivalesse a alcanar o paraso.
Ele a puxou para perto e inclinou a
cabea para se apossar dos lbios macios
com um beijo lento e excitante.
Fay lhe envolveu o pescoo com os
braos, entregando-se deliciosa
sensao que lhe fazia pulsar o corpo,

amando-o como jamais sonhara amar


algum.
Alguns ardorosos segundos depois,
ele ergueu a cabea e fechou as mos
fortes sobre os ombros delicados,
fitando-a nos olhos.
Espero ser bom o suficiente para
satisfaz-la na cama disse ele com voz
rouca. Voc quente e fogosa.
Espero que isso seja um elogio.
Pode ter certeza que sim retrucou
ele, lutando por ar. Fay o deixava
confuso. Para uma virgem, o que podia
apostar que ela era, no se mostrava
reticente em lhe corresponder paixo.
Fay lhe deixava os joelhos bambos. Na

cama, ela seria seu pote no fim do arcoris.


Os olhos verdes o estudaram, suaves
e preocupados.
Nunca dormi com nenhum homem
disse ela, constrangida.
Um sorriso terno curvou os lbios de
Donavan.
Sei disso. Mas voc tem potencial,
querida. E muito. Ele se inclinou para
perto e roou os lbios aos dela. Fico
feliz que sua primeira vez seja comigo
sussurrou com voz rouca.
O corao de Fay batia acelerado.
Eu, tambm.
Os lbios de Donavan provocaram os
dela, forando-os a se abrirem.

Tem alguma noo do que


acontecer?
Acho que sim.
Os olhos de Donavan pareciam
lanar fascas prateadas que a deixavam
em brasa, enquanto sentia o hlito de
caf a lhe fustigar o rosto.
Nunca fui terno na cama
confessou ele. Mas com voc, serei.
Donavan gemeu ela, fechando os
olhos enquanto o puxava mais para
perto.
Era difcil saber se sobreviveria ao
calor e maciez daquele corpo de
curvas suaves, tentao inebriante dos
lbios quentes e doces de Fay. Ele
soltou um gemido baixo, quando o

beijo se aprofundou, incendiando-o at


a alma.
No vou aguentar gemeu ele
contra os lbios provocadores. Fay!
O som atormentado lhe deu a fora
necessria para recuar e se afastar de
Donavan. Sentia os joelhos trmulos,
mas ele tambm parecia fazer um
esforo sobre-humano para se manter
de p.
como estar morrendo de sede,
certo? perguntou ela, ofegante. Mal
se pode esperar para saci-la.
Sim. Donavan virou de costas e
acendeu um cigarro com as mos
levemente trmulas.

Fay observou as costas largas, com


olhos amorosos. O corpo que um dia
faria amor com o dela. Donavan seria
seu homem. S seu. O fato de ter
perdido a herana lhe parecia apenas
um pequeno sacrifcio, necessrio para
t-lo ao seu lado para o resto da vida.
Fay sorriu em seu ntimo.
Se me mostrar onde ficam os ovos,
farei omeletes para voc e Jeff
ofereceu. Desculpe-me por no saber
cozinhar mais nada, mas aprenderei.
Eu sei. No se preocupe com isso
acrescentou ele com um sorriso
tranquilizador genuno. Sei cozinhar.
Voc pode me ensinar brincou
ela.

Sim. Donavan concordou,


baixando o olhar para os mamilos
visivelmente enrijecidos. Entre outras
coisas.
Com um sorriso que mal conseguia
esconder o excitamento, ela o seguiu na
direo do refrigerador.
O JANTAR transcorreu divertido. Jeff ria
e fazia piadas com o tio e Fay como se
nunca tivesse tido um s dia de tristeza
e austeridade em sua vida. E foi junto
quando Donavan a levou para casa,
aguardando no carro enquanto o tio
acompanhava Fay at a porta do prdio
de apartamentos.

inacreditvel a mudana que se


operou em Jeff comentou ele,
enquanto estavam parados na entrada,
envolta em sombras. Nem parece o
mesmo menino que chegou aqui com
olhar aptico e os sonhos destrudos.
O padrasto gosta dele?
Pelo que parece, no. Donavan
respondeu. Sempre teve cime da
relao entre minha irm e Jeff e se
mostrava ressentido. Transformou a
vida do meu sobrinho em um inferno
desde o incio. E com a morte da minha
irm, as coisas pioraram.
Acha que ele lutar para manter a
custdia de Jeff?

Oh, tenho certeza. Donavan


afirmou. Mas no importa. Gosto de
uma boa briga.
Foi o que ouvi dizer murmurou
ela, no escondendo o desagrado.
Donavan deixou escapar uma risada
abafada.
Cresci tendo de cuidar de mim
mesmo. No tive outra opo. Meu pai
se incumbiu disso muito bem. Os
olhos prateados escureceram e o sorriso
evaporou do rosto de Donavan. Ter
de conviver com isso tambm, se estiver
disposta a se casar comigo. Nem todos
sabero que perdeu a herana. Haver
comentrios maldosos.

No me importo murmurou ela.


Enquanto estiverem fazendo fofocas a
meu respeito, estaro deixando algum
em paz.
No se desanima facilmente, certo?
perguntou ele, admirado.
No depois que o conheci. Fay
brincou com um boto da camisa que
ele usava, amando aquela proximidade,
o calor e a fora da mo longa em seus
ombros. Ergueu a cabea. Os olhos
verdes envoltos nas sombras. Estou
muito feliz para me sentir desanimada.
Donavan franziu a testa.
Vivi sozinho por muito tempo. At
mesmo Jeff est tendo alguma
dificuldade em se adaptar ao meu

modo de vida. Uma esposa bem,


talvez no incio no seja muito fcil.
Desde que no me depare com
mulheres nuas, andando pela casa,
enroladas em toalhas disse ela, com
um sorriso maroto.
Sem chances. Nos ltimos anos,
tenho colocado o p no freio. Ele se
inclinou para roar os lbios aos dela,
tomando cuidado para no permitir que
aquele contato se inflamasse como das
outras vezes. Boa noite, pequenina.
Jeff e eu viremos busc-la para almoar
amanh.
Cheeseburgueres, certo?
Certo murmurou ele. Gostaria
que estivssemos casados e a ss. Eu a

carregaria em meus braos por aquela


escada e me deteria uma hora a
despindo.
Fale baixo! disse ela, com uma
risadinha tmida. No uso tantas
camadas de roupa assim!
Voc no entendeu sussurrou
ele. Mas entender.
Na primeira vez em que samos,
voc nem ao menos quis me beijar.
No queria me arriscar. Era algo
que desejava como um louco.
Donavan lhe afastou o cabelo para trs.
Achei que ficaria viciado em voc. E
no estava errado, no acha?
Fico feliz que no disse ela, com a
voz repleta de paixo.

Eu tambm. Boa noite, doce Fay.


Donavan girou e se afastou sem olhar
para trs. Nem mesmo quando deu
partida no carro e arrancou.
Jeff acenou e ela retribuiu. Mas
Donavan nem ao menos arriscou um
olhar pelo retrovisor.
Aquilo a deixou nervosa. Seria um
pressgio? Estaria fazendo a coisa certa
se cassando com um homem cujo nico
sentimento por ela era o desejo carnal?
Fay remoeu aqueles temores durante
toda a noite, mas pela manh, a nica
certeza que permanecera era a de que
no conseguiria viver sem Donavan.
Entrou no escritrio com passos

resolutos, determinada a tirar o melhor


proveito daquela situao.
verdade? Abby perguntou,
parecendo e soando ofegante, no
minuto em que transps a porta, no fim
daquela manh.
Fay no precisou fazer nenhuma
pergunta e se limitou a soltar uma
risada.
Se est se referindo ao meu
iminente casamento com J.D. Langley,
sim.
Voc louca! Abby disse com voz
suave, sentando-se ao lado dela.
Oua, ele quer apenas a custdia de
Jeff. Eu o absolvo da acusao de
querer seu dinheiro, mas se pensa que

J.D. est se casando com voc por


amor
Fay fez que no com a cabea.
No sou louca a esse ponto
assegurou ela. Mas gosto muito dele
para recusar acrescentou. Talvez um
dia Donavan aprenda a me amar.
Tenho esperanas que isso possa
acontecer.
Mas no justo. Abby
argumentou, preocupada.
justo com Jeff lembrou ela.
Aquele menino ser infeliz se voltar ao
convvio do padrasto. Jeff um garoto
de ouro. Com grande potencial.
Concordo. Eu o conheci. Abby
retrucou com um suspiro pesado.

Espero que saiba em que est se


metendo. No consigo imaginar J.D.
perdidamente apaixonado. Calhoun
disse que ontem ele saiu daqui
praguejando contra voc.
verdade. Fay concedeu. E eu
estava fazendo o mesmo. Mas depois
esclarecemos tudo.
Abby ergueu uma das sobrancelhas
ao ver o rosto rubro da amiga.
Entendo.
No posso recusar o pedido de
Donavan,
no
importam
suas
motivaes. Fay disse, desesperada.
Eu o amo.
Abby se viu sem argumentos.
Observando Fay, reconheceu a si

mesma, anos atrs, perdidamente


apaixonada por Calhoun e vivendo de
sonhos. Tinha cincia de que fizera
tudo que o atual marido lhe pedira. At
mesmo ir viver com ele. Um sorriso
indulgente lhe curvou os lbios.
Sei como se sente disse por fim.
Espero apenas que esteja fazendo a
coisa certa.
Oh, eu tambm. Fay retrucou
com emoo genuna.
Quando Donavan veio busc-la para
o almoo, o escritrio estava deserto.
Calhoun e Abby costumavam fazer
aquela refeio juntos e as meninas do
escritrio haviam sado mais cedo para
almoar.

Onde est Jeff? perguntou ela,


quando percebeu que o menino no o
acompanhava.
Foi ao cinema. Donavan
respondeu com um sorriso. Ele acha
que noivos necessitam de algum tempo
sozinhos. Portanto murmurou,
puxando-a pela mo para que se
levantasse. O que acha de
comprarmos os ingredientes para fazer
um piquenique margem do rio, onde
poderemos fazer amor depois?
Fay corou, sorrindo para ele com o
corao refletido nos olhos.
Est bem.
Com uma risada abafada, Donavan a
guiou para fora do escritrio, afastando-

se para que as funcionrias que


voltavam do almoo pudessem entrar
no prdio.
Estamos atraindo olhares curiosos
murmurou ele, enquanto caminhavam
na direo do carro. Eles sabem que
estamos noivos?
Parece que todos sabem. Fay
respondeu.
As notcias se espalham como
rastilho de plvora em cidades
pequenas. Bem, no importa, certo?
Nem um pouco concordou ela.
Os dois pararam no mercado
prximo ao shopping center e
compraram comida na delicatessen,
acrescentando refrigerantes e gelo para

guardarem no pequeno isopor de


bebidas que Donavan trouxera. No era
um almoo pomposo ou sofisticado,
mas Fay achou muito elegante.
Est parecendo uma daquelas
debutantes que posam em jardins
floridos comentou ele. Os olhos se
detendo na forma como o vestido
estampado de branco e verde lhe
delineava as curvas graciosas do corpo,
no ponto em que Fay se encontrava
deitada na grama, de frente para ele.
exatamente assim que estou me
sentindo brincou ela, atirando o
cabelo longo para trs, arqueando as
costas e suspirando com os olhos
fechados. Este lugar to tranquilo!

Se isso um elogio
O farfalhar de tecido a fez abrir os
olhos bem a tempo de descobrir o corpo
trajado de jeans cobrir o dela. Um
sorriso genuno bailava nos lbios de
Donavan, mas refletia um ardor que lhe
fez o corpo comear a pulsar.
Sustentando o prprio peso nos
cotovelos, ele a cobriu por completo, as
pernas longas e musculosas prendendo
as de Fay. Os olhos acinzentados se
fixaram nos lbios macios e apetitosos.
Essa uma boa oportunidade para
voc comear a se acostumar comigo
sussurrou ele. Os quadris retos se
movendo primeiro para um lado e
depois para o outro. O leve atrito o

excitou e o fez enrijecer quando a onda


de calor familiar o varou com uma
conflagrao.
Fay observou as feies bem
marcadas se contrarem ao mesmo
tempo em que notou a mudana nos
contornos do corpo que a cobria e
entreabriu os lbios, ofegante.
H centenas de anos, quando eu
era garoto, isso acontecia com muita
frequncia, mas hoje em dia
brincou ele, observando o rosto rubro
de Fay. uma deliciosa surpresa.
Gosto da forma como meu corpo reage
ao seu contato.
No costuma reagir assim com
outras mulheres? Fay perguntou,

dividida entre a timidez e a curiosidade.


Donavan fez um movimento
negativo com a cabea.
Ao que parece, s com voc. Devo
estar envelhecendo. Ou o choque
provocado por estar lidando com uma
virgem me rejuvenesceu.
Isso no chocante bem, no
exatamente hesitou ela.
No? Donavan inclinou a cabea
e, com suavidade, lhe entreabriu os
lbios com os dele, uma das pernas
musculosas abrindo caminho entre as
coxas aveludadas, afastando-as e
espalhando o tecido da saia que ela
usava pelo cho frio. Ao sentir Fay
ofegar, ergueu a cabea.

No temos muito tempo para


namorar disse ele com voz rouca.
Precisamos nos acostumar fisicamente
um ao outro, antes de nos casarmos.
Isso tornar tudo mais fcil quando
fizermos sexo pela primeira vez.
Nunca fiz nada parecido, antes.
Fay argumentou, nervosa.
Nem mesmo o que estamos
fazendo agora? perguntou ele,
surpreso.
Fay negou com a cabea.
Meus pais eram muito rgidos e os
parentes com quem costumavam me
deixar, tambm. Todos afirmavam que
era um pecado permitir que um homem

fizesse o que quisesse com o corpo de


uma mulher.
Talvez, em alguns aspectos, seja
concordou ele, com voz calma. Mas
ns vamos nos casar. Um dia, receber
minha semente e gerar um filho meu.
Isso no um pecado.
As palavras, to cuidadosamente
escolhidas,
tiveram
um
efeito
impactante em Fay. Os olhos verdes se
arregalaram, vigilantes, e o rosto
delicado enrubesceu.
Isso a excitou, certo? Donavan
sussurrou com rouquido na voz. Os
olhos se desviando para os seios
empinados,
onde
os
mamilos

enrijecidos se projetavam sob o vestido,


antes de voltar a encar-la.
Voc tem seios lindos.
O rubor de Fay se intensificou a
ponto de faz-lo soltar uma risada
baixa.
No deveria provoc-la. No com
um assunto to srio, mas irresistvel.
Tanto quanto isto Enquanto falava,
Donavan inclinou a cabea e fechou os
lbios sobre um dos mamilos excitados.

Captulo 7

FAY TINHA a impresso de que se tivesse


penetrado o sol no sentiria uma
exploso de calor to forte quanto
experimentava naquele momento.
O contato daquela boca em seu
corpo, mesmo atravs do tecido, era
algo indescritvel.
Arqueando as costas na direo da
fonte daquele prazer, Fay emitiu um

som entre ofego e gemido, enquanto


cravava as unhas nos ombros largos.
Donavan lhe mordeu de leve o
mamilo, antes de estimul-lo com a
lngua, tornando-o ultrassensvel.
Por favor suplicou ela se
surpreendendo com a rouquido da
prpria voz. Por favor, por favor!
Mas Donavan quase no a ouvia
atravs da nvoa espessa da prpria
excitao, os dedos trabalhando, geis e
firmes, para se livrar do tecido que o
impedia de sentir a maciez daqueles
seios. Dolorosos segundos se passaram,
antes que ele tocasse a pele aveludada
com os lbios e as mos ao mesmo
tempo.

Fay se colou ao corpo forte,


nenhuma inteno de protesto em sua
mente, enquanto se alimentava do fogo
da boca que a atormentava e da
sensualidade inegvel das mos que lhe
exploravam o corpo.
Don avan! soluou ela.
Erguendo a cabea com um
movimento repentino, ele a encarou.
Meu Deus! Voc linda disse
ele, sem conter o tremor na voz. A
mais bela criatura nua que jamais vi!
Eu o quero. Fay sussurrou.
Eu tambm a quero.
Agora.
Donavan agitou a cabea em
negativa, se agarrando a um resqucio

de sanidade. Tinha de desviar o olhar


daquele corpo tentador.
No. Ainda no estamos casados,
pequenina.
No importa! soluou ela, o
corpo ardendo de desejo.
Sim, importa. Com extrema
ternura, Donavan lhe afastou as mos e
lhe comps as roupas. Quando as partes
tentadoras daquele corpo exuberante se
encontraram ocultas outra vez, ele
rolou para o lado e se deitou de costas,
puxando-a para os braos e a segurando
enquanto ela soluava, as mos longas a
acariciando, gentis, at que a
tempestade passasse.

Sou um homem de sorte disse


ele. De muita sorte.
Acho que eu sou a sortuda. Fay
retrucou, ofegante, se colando lateral
do corpo musculoso.
Donavan inclinou a cabea e a
beijou, os olhos cor de prata cravados
nos dela enquanto as mos ainda
instveis lhe seguravam o rosto com
extrema ternura.
Estamos dando um grande passo
disse ele, com expresso solene.
Espero, para o nosso bem e o de Jeff,
que seja o certo.
Ser. Fay afirmou. De alguma
forma, tinha certeza de que seria.
Porm, no lhe passou despercebido

que Donavan no tinha a mesma


convico.
A SEMANA que se seguiu transcorreu em
uma nvoa de contentamento. Fay
passava todos os momentos livres com
Donavan e Jeff, mas conseguiu reservar
um tempo para comprar o vestido de
noiva com Abby. Optou por um
conjunto bege perolado, que combinava
com tudo que restara de seu guardaroupa e que poderia ser aproveitado
depois. Comprou tambm um chapu e
um vu que pendia da aba. Ficou
preocupada com a quantia que gastou,
porque sua nova situao financeira no
lhe permitia gastos excessivos. Mas

Donavan se limitou a sorrir quando ela


deu voz quela preocupao e lhe
garantiu que o casamento merecia certo
grau de ostentao.
A cerimnia foi realizada na igreja
local que Donavan frequentava e
metade da populao de Jacobsville
compareceu ao evento. Quase todos
sabiam que Fay havia perdido a
herana e at mesmo o primo de
Donavan, Bart, se mostrou corts.
Jeff ficou na casa dos Ballenger,
enquanto Donavan viajava com a
esposa para San Antonio, onde
passariam a lua de mel de dois dias. Os
dois jantaram em Paseo del Rio, onde
barcaas passavam carregando bandas

de mariachis, que enchiam de msica a


atmosfera contaminada pela fragrncia
das flores.
No pode existir lugar mais belo no
mundo comentou ela, quando
devorou o ltimo pedao da torta de
ma, com um olhar de adorao
possessiva ao marido.
Donavan
ergueu
uma
das
sobrancelhas, estonteante no terno
cinza que usara no casamento. Nenhum
dos dois havia trocado de roupa. Fay
ainda usava o conjunto bege, porque
quiseram pegar a estrada de imediato.
No est desapontada com o fato
de eu no poder lhe oferecer uma
semana em Nice ou Saint-Tropez?

Fay sorriu e negou com a cabea.


Estou muito feliz por estar com
voc. Espero que sinta o mesmo.
O sorriso lento e malicioso curvou os
lbios firmes.
O que acha de voltarmos para
nosso quarto agora? Quero ver quantas
vezes a farei corar, antes de introduzi-la
na arte do amor fsico.
O corao de Fay disparou.
Est bem sussurrou ela, mal
conseguindo conter a excitao, mas
incapaz de sustentar o olhar de
Donavan, enquanto ele pagava a conta
e a guiava pelas ruas, envoltos na doce
fragrncia da noite.

Est com medo? perguntou ele,


no elevador, enquanto desfrutavam de
um breve tempo de privacidade.
Um pouco. Fay confessou, com
uma risada nervosa, antes de erguer o
olhar para encar-lo. No quero
despont-lo. Sei que um homem
experiente
Um sorriso gentil se estampou no
rosto de Donavan.
Mas nunca fui casado lembrou
ele. Ou iniciei uma donzela inocente
na arte do amor. O sorriso se apagou.
Farei tudo para que no sinta dor.
Oh, no estou preocupada com
isso. Fay hesitou.

No? questionou ele, quando o


elevador estacou.
Quando entraram no quarto,
Donavan trancou a porta, mas quando
Fay esticou a mo para acender a luz,
ele a conteve.
Ser mais fcil para voc se estiver
escuro. Donavan sussurrou, puxandoa para perto. melhor que no me
veja nu logo de imediato.
Por qu? Tem muitos defeitos?
perguntou ela, rindo para aliviar a
tenso da atmosfera.
No, mas voc entender melhor
pela manh. Por ora disse ele,
erguendo-a nos braos e a guiando para

a cama , vamos aproveitar ao mximo


cada minuto.
Fay nunca imaginara que seria capaz
de permanecer imvel enquanto um
homem a despia, mas foi exatamente o
que fez. Donavan transformou o que
poderia ser um constrangimento em
uma excitante expectativa, beijando
cada centmetro de pele exposta pelos
botes e fechos que abria. As mos
explorando com maestria o corpo de
Fay, fazendo-a relaxar, enquanto
removia pea por pea at deix-la
completamente nua. E ento, a puxou
contra o corpo, fazendo-a experimentar
a leve abraso do terno que vestia
quando comeou a beij-la.

Voc no tirou sua roupa


sussurrou ela.
Donavan lhe mordeu de leve o lbio
inferior, mostrando no estar com
pressa.
Percebi. Abra seus lbios para mim.
Isso disse ele, capturando-os com um
beijo lento, enquanto deixava uma das
mos
escorregar
pelos
seios
intumescidos, fazendo-a ofegar. Em
seguida, continuou a rumar para baixo,
passando pelo abdome macio e mais
abaixo.
No desmaie. Donavan sussurrou
enquanto lhe tocava a intimidade pela
primeira vez, fazendo-a enrijecer.
Relaxe disse ele contra os lbios

macios, com carcias que superavam at


mesmo os sonhos erticos mais ousados
de Fay. Quando ela soltou um grito,
um som rude escapou da garganta de
Donavan. Meu Deus! Se eu
continuar, essa no ser a noite mais
agradvel de sua vida. Oua, querida,
que tal esperar at consultar um
mdico? perguntou ele, erguendo a
cabea. No quero assust-la, mas
essa barreira no ceder facilmente.
Sabe que terei de transp-la para que
voc se torne minha, certo?
Sim respondeu ela, engolindo em
seco. Ser dolorido para voc
tambm?

Um pouco. Donavan rolou para o


lado e a puxou contra o corpo que
pulsava com o desejo negado, enquanto
lutava contra a vontade de deixar de
lado a preocupao e seguir em frente.
Desejava-a com toda a fora de seu ser,
mas no queria machuc-la. No queria
tornar a intimidade algo traumtico
para Fay.
Eu no sabia disse ela, hesitante.
Nunca tive problemas ginecolgicos,
portanto no pensei que fosse
necessrio um exame pr-nupcial
Donavan lhe acariciou o cabelo
longo.

Acha
que
estou
sendo
excessivamente cauteloso?

Um pouco retrucou ela,


tristonha. Em seguida, soltou uma
risada que se transformou em choro.
Estraguei tudo!
No diga isso. Os braos fortes a
envolveram com fora, enquanto
Donavan rolava outra vez e a cobria
com o corpo. A boca explorando a dela
com uma lentido excitante ao mesmo
tempo que uma das mos escorregava
pelas curvas suaves do corpo macio. Em
vez de introduzir os dedos na
intimidade de Fay, apenas a tocou de
leve, como movimentos sensuais. Em
um gesto instintivo, ela ofegou e lhe
segurou a mo, mas era tarde. A onda
de prazer que a invadiu a pegou de

surpresa e perdurou por minutos,


deixando-a alheia a tudo a seu redor,
exceto ao marido.
Muito tempo depois, Donavan se
levantou, deixando-a com os olhos
arregalados e trmula na cama.
Acendeu a luz e conferiu o resultado de
sua habilidade com as mos. Os olhos
verdes faiscavam saciados, o rosto
delicado estava corado e o corpo
relaxado esparramado no colcho. Fay
se encontrava demasiado enlevada para
protestar contra a claridade agora, o
que tornou a expresso Donavan
levemente arrogante.
No necessrio perguntar se
gostou murmurou ele, implacvel,

antes de comear a se despir.


Fay o observou com visvel
admirao. Ele possua um corpo
estonteante. Forte e bronzeado, com
exceo da faixa de pele mais plida
que marcava os contornos da sunga de
praia. Os pelos do peito e do abdome
eram escuros e crespos. Donavan girou
na direo dela, fazendo-a prender a
respirao. Os olhos verdes incapazes
de se desviram daquela viso. At
mesmo despido, ele encarnava a
fantasia
de
qualquer
mulher.
Principalmente despido, corrigiu Fay.
Donavan ajoelhou-se diante dela
sobre a cama.

Agora minha vez. Quero que faa


comigo o que fiz em voc.
Qualquer coisa. Fay retrucou.
Basta me ensinar!
Sem hesitar, ele lhe capturou os
lbios com um beijo sensual e as lies
se seguiram, dissipando a timidez, o
medo e a inibio iniciais de Fay.
Quando Donavan gritou seu prazer
pela segunda vez em um clmax
intenso, Fay se aninhou ao corpo forte,
fechou os olhos e adormeceu, satisfeita.
Resolveram retornar a Jacobsville na
manh seguinte. Donavan deixara claro
que no passaria outra noite se
contentando com o couvert, quando
poderiam ter o cardpio completo

depois que ela consultasse o mdico. E


foi o que ela fez, logo pela manh, na
segunda-feira, embora a pequena
cirurgia fosse um tanto constrangedora.
O mdico elogiou o cuidado de
Donavan, porque em sua opinio a
experincia teria sido desagradvel para
ambos, caso ele tivesse sido impaciente.
Nos trs dias de absteno sexual
necessrios para que o desconforto
passasse, ela sonhou acordada com o
momento em que Donavan a faria sua.
Aquela seria a noite mais excitante
que ele jamais tivera, prometeu Fay a si
mesma,
enquanto
cuidava
dos
preparativos. Pedira a Abby para ficar
com Jeff naquela noite e o menino

concordara, resmungando algo sobre os


recm-casados
necessitarem
de
privacidade. Ningum sabia que o
casamento no fora consumado, mas
naquela noite seria.
Colocou uma garrafa de champanhe
para gelar, fez um jantar especial com
crepe para sobremesa. Tudo com a
orientao de Abby. A comida parecia
deliciosa. Ela tambm estava apetitosa
no nico traje sexy que possua: um
vestido de cetim preto com alas finas,
que lhe evidenciava os seios empinados
e deixava mostra uma boa poro das
pernas longas e elegantes.
Optou por deixar o cabelo solto,
cascateando em torno dos ombros,

como Donavan gostava, e aplicou


algumas gotas de perfume em pontos
estratgicos do corpo. Ele havia se
mostrado extremamente paciente e
carinhoso
nas
ltimas
noites,
contentando-se com alguns beijos e a
sensao de t-la nos braos. Naquela
noite, iria se certificar de recompens-lo
por ter se mostrado to cuidadoso.
Fay ouviu o ronco raivoso do motor
do carro do marido pelo caminho que
levava garagem e, segundos depois, a
porta se bateu com fora. Algo devia tlo aborrecido no trabalho, pensou ela,
enquanto acendia as velas nos castiais
sobre a mesa. Bem, tinha a cura certa
para aquilo.

Fay girou quando ele escancarou a


porta da frente e entrou. S ento
percebeu que no eram os problemas
profissionais que
o aborreciam.
Donavan a encarava com fria
ostensiva e expresso acusatria.
No me contou que tinha uma tia
milionria.
Fay pestanejou vrias vezes, levando
alguns instantes para processar o que
ele dissera.
Est se referindo minha tia-av
Tessie? perguntou, hesitante. Bem,
sim, mas
A expresso de Donavan se tornou
ainda mais fechada. As mos quase

estraalhando o chapu que havia


acabado de tirar.
Seu tio Henry recebeu um
telefonema, minutos atrs. Pediu-me
para lhe dar a notcia. Ele inspirou
profundamente. Ela faleceu ontem,
noite, e deixou toda sua fortuna para
voc, o que inclui milhes de dlares
concluiu com o rosto plido.
E agora Fay sabia o que o deixara
daquele jeito.
Tessie faleceu? Ela se deixou
afundar no sof. Mas eu recebi uma
carta dela semana passada. Minha tia
estava bem
E no me contou. Donavan
rosnou. Por qu?

Fay ergueu o olhar.


No pensei que tivesse importncia,
sinceramente retrucou, entorpecida,
com os olhos cheios de lgrimas.
Sempre tivera muita afeio pela tiaav. Eu a amava. Nunca me importei
com o dinheiro dela. Pensei que ela
fosse deixar sua fortuna para
instituies de caridade. Ela sabia que
eu no precisava.
De fato, no precisava. No pretrito
perfeito disse ele. Mas agora voc
mais uma mulher de posses. Ou no?
Posso recusar a herana comeou
ela.
No necessrio. Presumo que
queira ir para l. Donavan

acrescentou. Seu tio lhe far


companhia. Henry disse que tomar as
providncias para a viagem e lhe
telefonar mais tarde. Ele retirou a
gravata, fulminando-a com o olhar.
No foi culpa minha. Fay
argumentou com voz rouca. As lgrimas
rolando pelo rosto.
Acha que no sei disso? disse ele,
os olhos prateados escurecidos e frios.
Mas isso muda tudo. No ficarei casado
com voc. No mais.
E quanto a Jeff? Fay ofegou. E a
ao da custdia?
No sei
Donavan refletia uma hesitao
incomum e ela se aproximou.

No precisamos contar para


ningum. Fay sugeriu. Farei tio
Henry
jurar
segredo.
Podemos
permanecer casados at conseguir a
custdia de Jeff. Depois podemos nos
divorciar.
Divorciar? perguntou ele, com
uma risada breve. Anularemos o
casamento. As palavras fizeram Fay
corar. Est se esquecendo, docinho?
perguntou ele, em tom sarcstico.
Brincamos de fazer sexo, mas no o
consumamos. O que foi uma grande
vantagem. Nenhum mal foi causado.
Pode procurar algum rapaz da alta
sociedade que frequente os mesmos
crculos que voc e se casar de novo.

E voc?
Donavan
deu
de
ombros,
indiferente, e girou antes que ela
pudesse lhe ver a expresso.
Terei Jeff.
No me quer?
O que quero ou deixo de querer
no entra nessa equao. Donavan
respondeu com voz fria, tomando o
cuidado de no permitir que ela lhe
visse o rosto. A ltima coisa que
quero ouvir os comentrios maldosos
dos moradores de Jacobsville sobre o
outro Langley que se casou por
dinheiro. Principalmente quando tiver
o futuro de Jeff em minhas mos.
Oh, entendo.

E de fato entendia, embora no


pudesse suportar a dor. Donavan nunca
a desejaria rica. Era um homem muito
orgulhoso para suportar as fofocas sobre
seu carter. E mesmo que no fosse to
orgulhoso, ainda haveria Jeff. O
menino no tinha de sofrer as
consequncias de algo do qual no
tinha culpa.
Vou telefonar para o tio Henry
disse ela, mas no obteve resposta.
Donavan saiu pela porta da frente e a
fechou.
NA MANH seguinte, ele levou Henry e
Fay de carro at o aeroporto e os
colocou no avio. Os Ballenger se

revelaram bastante compreensivos com


a ausncia de Fay por alguns dias e
Abby se ofereceu de bom grado a voltar
a ocupar a vaga at que ela retornasse.
Todos relacionaram a apatia de Fay
perda recente da tia-av. Felizmente os
Ballenger no a viram ao lado de
Donavan. Teriam percebido que algo
estava errado ao se depararem com a
expresso fechada do marido.
Obrigado por nos trazer at aqui.
Henry disse, visivelmente constrangido.
Fay, esperarei por voc na ala de
embarque.
Sim. Ela o observou se afastar,
antes de erguer o olhar abatido para
encarar Donavan.

No conseguiu dormir, certo?


perguntou ele, em um tom formal. Na
noite anterior, Donavan havia dormido
em outro quarto.
Fay negou com um movimento de
cabea.
Gostava muito da minha tia-av
Tessie. ramos muito amigas.
No demonstrei nenhuma
compaixo por sua dor ontem noite
disse ele. Sinto muito
Fay ergueu o queixo com uma
expresso orgulhosa.
No lhe pedi nada, certo?
perguntou. E no pedirei. Ficarei ao
seu lado at que consiga a custdia de

Jeff. Depois disso, entraremos com o


processo de anulao.
O que far? perguntou ele.
Fay se limitou a soltar uma risada.
Sentia como se tivesse um milho de
anos.
O que lhe importa? perguntou,
sem lhe sustentar o olhar, enquanto
erguia a pequena mala que Donavan
lhe entregava. No contei aos
Ballenger sobre a herana, espero que
no diga nada a eles acrescentou por
sobre o ombro. At que eu converse
com os advogados de tia Tessie, no
poderei ter certeza de nada.
No tome nenhuma atitude
impensada em relao a essa herana

por lealdade a mim. Donavan


preveniu com voz fria, forando-se a
sorrir como se Fay no tivesse nenhuma
importncia para ele. Seria um crime
permitir que ela abrisse mo de milhes
de dlares para ter uma vida modesta
ao seu lado, em nome de um
casamento baseado em desejo sexual.
Casei-me com voc apenas para obter a
custdia de Jeff. E talvez porque me
atraia fisicamente acrescentou quando
Fay lhe dirigiu o olhar. Mas corpos
tentadores h em qualquer lugar.
Nunca me faltaram.
O rosto de Fay se tornou ainda mais
plido, como se aquilo fosse possvel.

bom saber que deixarei seu


corao intacto e indiferente. Adeus,
Donavan.
Adeus, no disse ele, forando
um tom despreocupado na voz. At
logo.
Fay fez um movimento negativo com
a cabea.
Est enganado. Sim, eu voltarei.
Ficarei at que consiga a custdia de
Jeff, mas em todos os outros aspectos
estou lhe dizendo adeus. Fay desviou
o olhar, tentando ignorar o sabor
amargo da rejeio que a corroa por
dentro. Cada passo a afastando cada
vez mais de Donavan, pensou ela,
enquanto os contava. Porm, no olhou

para trs. Estava aprendendo, assim


como ele havia aprendido, a nunca
olhar para trs.
A VIAGEM para Miami foi longa e
exaustiva. Ela e o tio Henry passaram
dois dias resolvendo as questes
relativas aos pertences da tia-av Tessie,
separando objetos de famlia e
organizando os que seriam vendidos. A
ltima parada foi no escritrio dos
advogados da tia, onde Fay se sentou
ao lado de Henry, com olhar aptico e
quase alheia ao que se passava ao seu
redor.
Sei que o testamento parece direto
e objetivo comeou o advogado em

um tom de voz quase penitente,


relanceando o olhar a Fay, com
expresso pesarosa. Mas acho que foi
alterado recentemente e sem meu
conhecimento. A criada de Tessie
encontrou o novo testamento no
criado-mudo ao lado da cama de sua
tia, com as devidas assinaturas de Tessie
e de testemunhas.
Henry ergueu as sobrancelhas.
Ela deixou sua fortuna para os
gatos? perguntou com uma risada
abafada.
Oh, algo um pouco mais digno
que isso o advogado respondeu lhes
entregando o documento. Tessie
deixou todo o seu dinheiro para que

seja construda uma cadeia de casas que


funcionam como hotis para abrigarem
familiares de crianas com cncer
durante o tratamento. Ao que parece,
uma de suas empregadas tinha um filho
com leucemia e precisava dirigir por
milhas para lev-lo ao hospital, por no
ter condies de se hospedar em um
hotel sra. Langley, est se sentindo
bem?
Fay tinha a impresso de que iria
explodir. De felicidade. De euforia.
Quer dizer que no precisarei ficar
com o dinheiro? perguntou ela, sem
conseguir ocultar a alegria.
Aquilo pareceu choc-lo, mesmo
sendo um homem que j vira de tudo

em sua profisso.
Parece que no o quer!
Oh, no concordou ela. Estou
feliz com minha situao.
Bem, eu no estou. Henry
resmungou. Tessie poderia ter me
deixado ao menos algumas peas de
moblia valiosas ou algo parecido.
Sim, ela deixou retrucou o
advogado aps se recuperar do choque.
H uma clusula determinando que
todo o contedo de seu apartamento
deve ser vendido em leilo e a renda
dividida entre vocs dois. O que calculo
chegar a 250 mil dlares. H tambm as
joias, que ela deixou para a sra. Langley
com a condio de que no sejam

vendidas. Herana de famlia, sabe


como .
Fay sorriu.
Algumas datam de trs sculos.
Pertenciam aos nobres da realeza
europeia. Eu nunca as venderia. Essas
joias devem ser passadas aos
descendentes. Ao se dar conta de que
no teria nenhum descendente, a
expresso de Fay se fechou.
Ao menos ficamos com alguma
coisa. Henry lhe disse quando saram
do escritrio. No me sinto to mal
em relao ao que aconteceu com a
herana que voc acabou no
recebendo.

No havia nada que pudesse ter


feito, tio Henry. Fay o tranquilizou.
No guardei nenhuma mgoa.
Henry a observou com olhar curioso.
No queria mesmo o dinheiro de
Tessie?
Fay fez que no com a cabea,
enquanto caminhavam na direo do
carro alugado.
No. Donavan jamais teria se
casado comigo se eu fosse rica.
Sim. Ele traumatizado com o que
o pai fez. Henry lhe relanceou o
olhar. Bem, esse corte na herana de
Tessie tornar seu casamento mais
estvel. No sei o que J.D. Langley faria
se voc herdasse milhes de dlares.

Sim, verdade. Embora pensasse


que se Donavan a amasse no se
importaria com o fato de ela estar rica
ou no. O marido a desprezara por
pensar que ela herdaria o dinheiro de
Tessie. Ele no a queria rica. Bem, isso
no
tinha
importncia.
Um
relacionamento baseado em dinheiro,
no importava se muito ou pouco, era
fadado ao fracasso. Manteria o emprego
na fazenda de engorda e diria a ele que
a herana de Tessie demoraria a ser
liberada. Donavan no precisava saber
mais nada alm disso. Ele a rejeitara e
talvez tivesse lhe feito um grande favor.
Estava se apaixonando mais a cada dia.
E, como ficara claro, exceto pela

necessidade de obter a custdia de Jeff


e a atrao fsica que sentia por ela,
Donavan no tinha motivos para ficar
ao seu lado. Ele mesmo dissera que
poderia ter todas as mulheres que
desejasse. Por que se prenderia a ela?
Mas, de alguma forma, Fay se sentia
responsvel por Jeff, j que havia se
casado com Donavan em parte para
ajud-lo a obter a custdia do menino.
Gostava de Jeff e para o bem dele no
sairia da vida de J.D. Langley de
imediato. Ficaria ao lado dos dois at
que se resolvesse a questo da guarda
do menino. Depois, tomaria a deciso
certa. Mas tinha de reconhecer a ironia
de ter entrado naquele casamento

virgem e sado do mesmo jeito, embora


tivesse aprendido sobre dar e receber
prazer na cama. Imaginou se no
poderia entrar para o livro dos recordes.
Colocou a pouca bagagem que trouxe
na mala pequena, preparando-se para
voltar a Jacobsville. A riqueza no
parecia estar mais em seu destino e no
se lamentava por isso. Uma coisa era
nascer em bero de ouro, outra muito
diferente era aprender a se sustentar
sem
poder
contar
com
uma
rechonchuda conta bancria.
Se Donavan a amasse, seria a mulher
mais afortunada do mundo. Recordouse dos momentos felizes ao lado dele,
cheios de doura e prazer. Houve

momentos em que Donavan parecia


nutrir por ela um afeto verdadeiro e o
desejo sexual que demonstrara era
inegvel. Mas atrao fsica no era
amor.
No poderia ficar com um homem
que a via como uma sobremesa extica
e saborosa, sem a qual poderia viver
perfeitamente. Queria ser amada na
mesma proporo que desejada. Ser
valorizada pelo que realmente era.
Donavan impusera condies quele
relacionamento que ela no conseguia
satisfazer. Seja pobre e a aceitarei, ele
praticamente dissera. Se a amasse, no
importaria o status de sua conta

bancria. E toda a fofoca do mundo no


faria nenhuma diferena.
Mas Donavan no a amava, portanto
no pensava assim. Mas ela o amava.
Tinha de voltar e fingir que nada sentia
por ele. Que no passavam de duas
pessoas vivendo juntas para o bem de
uma criana. No eram nem ao menos
legalmente casados, por que a unio
no se consumara. Fay soltou uma
risada amarga. O padrasto de Jeff teria
um trunfo e tanto se soubesse disso,
mas graas a Deus, exceto ela e
Donavan, todos os julgavam um casal
feliz.
Fay fechou a mala e ligou para a
recepo. Tinha de voltar para casa,

encarar Donavan e o futuro.

Captulo 8

QUANDO

FAY desembarcou no
aeroporto com o tio, ficou perplexa ao
encontrar Donavan os aguardando.
Relanceou um olhar a Henry e
percebeu que ele tambm estava
surpreso.
No precisava se incomodar,
poderamos pegar um txi disse ela
com uma calma na voz que em nada

entregava o turbilho de emoes que a


invadiram simples viso de Donavan.
No incmodo algum disse ele
em tom gentil.
Donavan estava fumando um cigarro
e se encontrava em trajes de trabalho
limpos e impecveis. O Stetson lhe
ocultava um dos olhos, tornando
impossvel lhe captar a expresso. Era
melhor assim, pensou ele, porque no
queria que Fay percebesse como estava
feliz em v-la. Os ltimos dias haviam
sido interminveis e a conscincia o
estava torturando. Fora frio e rude em
um momento em que ela precisava de
compaixo e um ombro amigo.

Muito gentil de sua parte. Henry


disse, atirando a bagagem ao ombro e
seguindo Donavan na direo do carro.
Detesto ter de pegar txi.
Fay no fez nenhum comentrio.
Apertou a bolsa contra o corpo e pegou
a mala, sem sustentar o olhar calmo e
intenso do marido. No se importava
mais com o que ele fazia ou dizia,
afirmou para si mesma. Ele a magoara
pela ltima vez.
Donavan deixou Henry em casa e
um silncio pesado os acompanhou
durante todo o trajeto at a fazenda.
Jeff est na escola informou ele,
quando Fay pareceu notar o silncio
repentino na casa. Apenas Bee, a

gatinha, se encontrava vista quando


Donavan retornou, aps ter colocado a
bagagem de Fay no quarto que ela
estava ocupando. Com o esboo de um
sorriso lhe curvando os lbios, ele
ergueu a gata e colocou sobre o assento
de uma cadeira.
Ento, matriculou Jeff em uma
escola daqui? perguntou ela.
Sim. Donavan estacou diante
dela. Os olhos prateados perscrutadores
enquanto a observava. Fay estava
usando o conjunto bege com que se
casara e aquilo lhe trouxe lembranas
dolorosas.
Como voc est? perguntou ele.

Ainda abalada. Fay respondeu,


concisa. Mas no estou inconsolvel,
portanto no precisa se preocupar
comigo. No quero ser um problema
para voc. Agora, se me der licena, vou
desfazer minha mala e trocar de roupa.
Depois, verei o que posso fazer para o
jantar.
No precisa comeou ele,
irritado.
No me importo em cozinhar.
Fay virou de costas, cortando-o, antes
que ele pudesse dizer algo que lhe
abalasse a determinao. Voc j disse
tudo que tinha a dizer acrescentou,
sem encar-lo. Vamos deixar as coisas
como esto. Teve notcias do seu

advogado sobre a audincia da


custdia?
Sim respondeu ele, aps um
minuto de silncio pesado. Est
marcada para a semana que vem.
Sem saber o que dizer, Fay anuiu e se
afastou em direo ao quarto. No
deixava de ser um consolo o fato de
Donavan parecer to pouco vontade
quanto ela. Aquele casamento findara
antes mesmo de ter a chance de
comear. Gostaria que fosse possvel um
recomeo entre os dois, mas da mesma
forma que ela, duvidava que J.D.
Langley acreditasse em segundas
chances.

O jantar transcorreu quase em


silncio. Jeff alternava o olhar entre os
dois, sem conseguir disfarar a
curiosidade e um leve trao de
desconforto.
Sinto muito por sua tia-av disse
o menino, quando estavam comendo o
pudim que ela fizera para sobremesa.
Sei que ainda est triste.
Sim. Fay concordou. Minha tiaav Tessie era muito especial. Era uma
mulher que se rebelava contra os
costumes conservadores em uma poca
em que isso no era comum.
Ela era mesmo muito rica?
Fay detestou aquela pergunta, mas
no podia descontar seus melindres no

menino.
Sim, era muito rica, mas dinheiro
no a coisa mais importante do
mundo. No pode comprar uma boa
sade ou felicidade.
Sim, mas certamente pode-se
comprar muitos videogames! Jeff
retrucou, entusiasmado.
Fay no conseguiu conter uma
risada, apesar da tristeza. Mas Donavan
se manteve em silncio durante toda a
refeio e at mesmo depois.
Enquanto Fay lavava os pratos, ele
entrou na cozinha, as mos penduradas
pelos polegares nos bolsos da cala
jeans. Os olhos cor de prata, vigilantes,
em um rosto ptreo.

Ouvi quando ligou para Abby


Ballenger logo depois do jantar. Por
qu? Para lhe dizer que est se
demitindo? perguntou.
No estou me demitindo. Tem
noo de quanto essa documentao
burocrtica demora para ser liberada?
acrescentou ela, tentando ganhar
tempo. No recebi a herana de
imediato. Tampouco o tio Henry.
Difcil de acreditar, a julgar pelo
entusiasmo de seu tio durante o trajeto
at a casa dele. Donavan retrucou,
com um sorriso calculado. Parece que
j gastou todo o dinheiro que recebeu.
Ou assim o far quando colocar as mos
nele.

Fay nada respondeu. A presena dele


a deixava nervosa. Era impossvel ficar
no mesmo ambiente que Donavan e
no ser inundada pelas doces
lembranas do que acontecera entre os
dois na lua de mel. Mesmo sem ter tido
qualquer tipo de intimidade com ele
desde ento, a sensao de t-lo ainda
era capaz de lhe fazer a cabea rodar.
Amava Donavan com toda a fora de
seu corao. No se importaria se ele
fosse dono de vrias multinacionais ou
se tivesse apenas uma corda e um
cavalo. O status social de Donavan
jamais abalaria o sentimento profundo
e verdadeiro que nutria por ele. Mas a
recproca no era verdadeira. No

precisava que ele lhe dissesse isso para


saber. Para todos os efeitos, estava rica,
e como ele no era um homem
abastado, no a queria. Nada seria
capaz de mudar a opinio de Donavan.
Eu deveria ter ido com voc, certo?
perguntou ele, de repente. Est
muito abatida. Ter de lidar com todo
aquele sofrimento e com seu tio ao
mesmo tempo suponho que tenha se
incumbido sozinha de tudo.
Percebendo que era uma pergunta,
Fay se manifestou.
Sim. Mas tio Henry tomou as
providncias para o funeral com a ajuda
dos advogados. Eu me incumbi dos
pertences no apartamento de Tessie

Fay se calou, pestanejando para


dispersar as lgrimas. Lavou o mesmo
prato duas vezes com movimentos
vagarosos. Estava to vazio sem ela.
Donavan hesitou.
Assim como esta casa sem voc
retrucou, tristonho.
Fay engoliu em seco sem ousar girar
para encar-lo.
Obrigada, mas no precisa fingir.
No moro aqui tempo suficiente para
que voc ou Jeff sintam falta de mim.
Voc cozinha melhor do que eu e tem
pessoas que o ajudam. Sou apenas uma
convenincia temporria, nada mais.
Donavan estava ciente da terrvel dor
que causara a ambos. Teria feito com

que Fay se sentisse to indesejada a


ponto de pensar que estaria melhor sem
ela?
Jeff quer ver aquele novo filme de
aventura que estreou no cinema. Est
passando em Longview. Quer vir
conosco?
Oh, no. Acho que no. Fay se
forou a dizer. Vo vocs e divirtamse. Quero ir para a cama e dormir at
amanh.
Donavan hesitou.
Poderamos esperar para ver o
filme quando estiver mais disposta.
Para ser sincera, no gosto de
cinema. Fay se apressou em dizer.

Mas obrigada pelo convite mesmo


assim.
Donavan se aproximou. Os olhos
semicerrados expressando preocupao.
Tem tido momentos muito difceis
ultimamente e eu no a ajudei como
merecia. Oua
No preciso de piedade retrucou
ela com voz controlada apesar do
turbilho de emoes que aquela
proximidade evocava. Fay secou as
mos e o contornou, se afastando.
Estou aprendendo a caminhar com
meus prprios ps. No fingirei que
fcil, mas acho que finalmente estou
conseguindo. Aps a audincia da
custdia, na semana que vem, vou

voltar a morar no apartamento que


aluguei.
Est presumindo que vencerei. A
voz de Donavan soou formal. Mas h
uma boa chance que eu perca. E se voc
se mudar daqui logo depois, o padrasto
de Jeff ser bem capaz de recorrer da
deciso, caso a sentena saia a meu
favor. Se conseguir provar que este
um lar instvel, a custdia de Jeff ser
apenas um sonho.
Era incrvel ver a determinao de
Donavan em mant-la ali, quando sabia
que no era isso que ele desejava. Claro
que estava fazendo isso para o bem do
menino. Donavan amava o sobrinho,

mesmo que no conseguisse ter aquele


sentimento por mais ningum.
Est bem concordou ela com um
profundo suspiro, soando e se sentindo
sem sada. Ficarei pelo tempo que
precisar de mim.
Ento, nunca mais partir.
Donavan retrucou, conciso, antes de
girar nos calcanhares e sair da cozinha,
deixando para trs uma Fay atnita,
duvidando da prpria audio. Talvez,
pensou ela mais tarde, tivesse sonhado
com aquelas palavras.
NOS DIAS que se seguiram, os dois
entraram em uma rotina. Fay voltou ao
trabalho, apesar dos protestos de

Donavan sobre ela estar ocupando a


vaga de uma pessoa que de fato
precisava do emprego. Jeff ia para a
escola todos os dias e se tornou o
prottipo de uma criana feliz.
Fay se dedicava ao trabalho com mais
afinco do que antes, fazendo horas
extras deliberadamente e atentando
para todos os detalhes. Calhoun e
Justin Ballenger a inundavam de
elogios e apreciavam seus esforos. Mas
Donavan no se mostrava nem um
pouco satisfeito com aquilo.
No faz outra coisa, seno trabalhar
reclamou uma noite em que ela no
ficara at mais tarde no escritrio, o que

era uma raridade ultimamente. E eu e


Jeff como ficamos?
Tio Don, Fay tem de fazer seu
trabalho bem-feito disse o menino em
defesa dela, sorrindo. Alm do mais,
o sr. Ballenger disse que ela est
aumentando o lucro da empresa com
tanta dedicao.
Donavan terminou de comer a
sobremesa e esticou a mo para a
garrafa de caf para se servir de uma
segunda xcara. Foi o que escutei.
Voc tambm trabalha muito.
Fay argumentou. E no me queixo
por isso.
Os olhos prateados encontraram os
dela, com a frieza de uma geleira.

Muitas esposas recm-casadas se


queixariam.
Donavan estava insinuando algo que,
felizmente, passou despercebido a Jeff.
Mas ela sabia exatamente o que era e
corou.
Sim, bem, a nossa no uma
situao comum.
Poderia ser disparou ele,
surpreendendo-a.
No havia nenhum sinal de sarcasmo
ou provocao na expresso do belo
rosto de Donavan. Ao contrrio, parecia
extremamente srio.
O rubor de Fay se intensificou.
No h tempo para isso.

Donavan
ergueu
uma
das
sobrancelhas.
O que disse?
Naquele momento, Jeff se apressou
em engolir o que restava da sobremesa
e pediu licena para deixar a mesa.
Quero ficar longe da linha de fogo
disse o menino, fechando a porta da
sala de estar. Segundos depois, ouviram
o som alto da televiso.
Abaixe o volume! Donavan
vociferou.
Est bem! retrucou o sobrinho,
embora o rudo no diminusse quase
nada.
Embora mais calmo, Donavan ainda
a encarava com olhar furioso.

Somos marido e mulher lembrou


ele. No h nenhuma razo que a
impea de dormir na minha cama.
H uma excelente razo. Fay
discordou, pousando o guardanapo
sobre a mesa. Quando a situao de
Jeff for resolvida, no planejo
permanecer nesta casa nem um
segundo alm do necessrio. Portanto,
no quero me arriscar a engravidar. A
cor abandonou o rosto de Donavan.
Parecia magoado. Ferido na alma.
Fay se arrependeu do comentrio
agressivo ao se deparar com o efeito que
produzira. Nem ao menos dissera a
verdade. Ela o amava, mas Donavan
apenas a desejava fisicamente. Estava

lutando
para
resguardar
sua
estabilidade emocional com as poucas
armas de que dispunha. No foi bem
isso que quis dizer concedeu, tensa,
desviando o olhar. No como
pareceu. Mas tem de reconhecer que
tenho razo. Um beb neste momento
seria complicaria as coisas.
Nunca ouviu dizer que filhos
podem ser evitados? perguntou ele
com um sarcasmo cortante.
Fay ergueu os olhos para encontrar
os dele.
No ficarei aqui por muito tempo
disse, com voz calma. Sei que estou
atrapalhando sua vida sexual e sinto
muito, mas logo sairei daqui e ficar

livre para sua vida poder voltar ao


normal.
A expresso de Donavan esfriou
diante de seus olhos. Ele atirou o
guardanapo sobre a mesa e se ergueu.
Ento, isso que pensa. Que estou
louco para ter uma mulher e voc a
que est disponvel, at que eu fique
livre.
Fay sentiu o rosto ferver com o
rubor.
No finja que sente algo por mim,
alm de desejo sexual retrucou,
orgulhosa. Afinal, sou rica.
Donavan desviou o olhar para a mesa
e permaneceu assim por um longo
momento.

Sim. Ele quase esquecera, as


lembranas inspiradas pela ganncia do
pai o invadindo mais uma vez. Os
comentrios acusatrios que ouvira
depois que a segunda mulher de Rand
Langley cometeu suicdio.
Donavan se retirou sem dizer mais
nada. Aps alguns minutos, Fay se
ergueu e lavou os pratos. Bem, o que
esperava que ele tivesse feito? Negado?
Uma risada lhe escapou da garganta
diante da prpria tolice, mas logo teve
de se esforar para no cair em prantos.
FALTAVAM DOIS dias para a audincia e
tanto Jeff quanto Donavan pareciam
estar beira de um ataque de nervos.

Fay foi at a locadora e alugou trs


filmes no estilo que agradava aos dois
homens de sua vida e os surpreendeu
depois do jantar.
Uau! Jeff exclamou. H sculos
quero ver esses filmes. Obrigado, tia
Fay!
No sabia que gostava de filmes de
aventura. Donavan disse, dirigindo-se
a ela.
Fay deu de ombros.
No fazem muito meu estilo, mas
achei que isso desviaria a ateno de
Jeff da audincia. Ela ergueu o olhar
com expresso curiosa. Teve alguma
notcia do padrasto dele, mesmo que
atravs de advogados?

Donavan negou com a cabea.


No me surpreenderia descobrir
que ele esteve nos vigiando.
Com que objetivo?
Procurando algo que o favorea.
Donavan soltou uma risada fria. Isso
seria caracterstico dele.
Nenhum de ns foi indiscreto
lembrou ela com voz tranquila, mas
deixando transparecer incerteza no
olhar.
Donavan a fulminou com os olhos.
Eu lhe disse que no tenho
amantes. E, enquanto estivermos
casados, assim ser.
Fay virou o rosto.
Obrigada.

Espero poder contar com a mesma


cortesia de sua parte.
Os olhos verdes se fixaram nos dele,
arregalados e explosivos.
No tem de se preocupar com isso.
No atraio tantos homens assim, agora
que no sou mais rica!
O deslize atraiu a ateno de
Donavan.
Acabou de herdar uma fortuna
lembrou ele.
Oh. Sim, claro emendou ela,
virando de costas rapidamente. De
qualquer modo, no quebrarei meus
votos de casamento.
Nunca achei que o faria.
Donavan retrucou, surpreendendo-a,

antes de se aproximar por trs e lhe


envolver a cintura com as duas mos.
No precisa se encolher desse jeito
disse com voz terna. Posso ser bruto,
mas jamais a machucaria.
Sei disso. Fay afirmou, ofegante.
E no o acho bruto. Ama seu
sobrinho com todo o seu corao, certo?
Percebendo o som alterado da
respirao de Fay, ele se aproximou
ainda mais. O corpo forte encostando
no dela por trs. Donavan baixou a
cabea de modo que as laterais dos
rostos de ambos ficassem coladas. A
respirao quente fustigando um dos
cantos dos lbios de Fay.

As mos delicadas e frias pousaram,


trmulas, sobre as de Donavan, diante
da magia que aquela proximidade
suscitava.
fcil amar uma criana
justificou ele, com voz rouca. Mesmo
uma desprezada e temperamental. A
criana aceita o amor e o corresponde.
Os adultos no so to confiantes.
Percebo.
As mos longas se contraram no
abdome macio, enquanto ele roava os
lbios firmes ao pescoo de Fay.
Voc no percebe nada disse ele.
Levante a cabea. Quero sentir esses
lbios deliciosos.

Fay ensaiou um protesto, mas o


desejo explcito daquela boca experiente
a silenciou. Capturando-lhe os lbios
com ardor, ele a girou no crculo dos
braos fortes e a segurou contra o corpo
excitado de modo possessivo. Um
gemido lhe escapou da garganta e
aquilo a tornou ainda mais fraca.
Com um suspiro etreo, a mente de
Fay embotou tornando-a vulnervel
naquele abrao. Inclinando a cabea
mais para trs, ela entreabriu os lbios
permitindo a invaso implacvel da
lngua que forava passagem.
As sensaes que a invadiram lhe
fizeram os joelhos cederem e, por fim,
apenas os braos musculosos de

Donavan a impediram de escorregar


para o cho.
O silncio repentino na sala de estar
era to impactante quanto uma rajada
de metralhadora. Donavan ergueu a
cabea, relutante, quando ouviu as
passadas do sobrinho.
Fay tentou recuar, mas ele no
permitiu.
Meu sobrinho no cego disse
com a voz alterada pela excitao.
Fique onde est.
Fay no entendeu de imediato at
que ele roasse deliberadamente os
quadris aos dela, fazendo-a perceber de
imediato a evidncia de seu desejo.

Resignada, ela recostou o rosto ao


peito musculoso, relaxando contra
aquele calor aconchegante, enquanto
Jeff abria a porta da cozinha e deixava
escapar um som constrangido.
Desculpem disse ele. Vim pegar
um refrigerante.
Sirva-se. Donavan retrucou com
uma risada breve. Somos casados,
sabia? perguntou para aliviar a tenso
da atmosfera.
J estava na hora de agir como se
fossem murmurou o menino com um
sorriso. Em seguida, fechou a porta da
cozinha, piscando para Fay.
Concordo com Jeff disse ele,
quando recuou e se deparou com o

rosto escarlate de Fay. E voc j me


viu nessa mesma condio, com muito
menos roupas.
Quer parar com isso? gemeu ela.
Fica envergonhada com muita
facilidade para uma mulher casada.
Os olhos prateados se estreitaram
enquanto ele acendia um cigarro e a
observava atentamente. Cuidarei para
que no engravide. Quero-a em minha
cama esta noite. Oua disse ele
quando Fay ensaiou um protesto.
Experincia algo que no se pode
fingir. Se at mesmo Jeff percebeu que
no vivemos como marido e mulher, o
padrasto dele tambm poder notar. E
correramos o risco de perder Jeff.

Fay hesitou.
Sei disso.
Pode fingir o quanto quiser
acrescentou ele. Mas voc quer o que
posso lhe dar na cama. Est to excitada
agora quanto estava no hotel onde
passamos nossa noite de npcias. A
diferena acrescentou ele com voz
sexy que agora podemos ir at o fim.
Posso lhe proporcionar a satisfao
plena.
Os lbios de Fay se entreabriram.
Ainda guardavam o sabor de Donavan.
Bastou um olhar para ele perceber que
a tinha a seu dispor. Descartando o
cigarro, Donavan abriu a porta.

Jeff. Vamos nos deitar mais cedo.


Quero-o na cama s 23h, no mximo.
Entendeu?
O qu? Oh, claro, tio Don disse o
menino distrado, com os olhos
grudados na televiso. Durma bem.
Voc tambm.
Donavan fechou a porta e segurou a
mo delicada e fria na dele. Em
seguida, guiou-a pelo corredor na
direo escurido do prprio quarto.
Quando entraram, ele trancou a
porta e, segundos depois, Fay sentiu o
corpo forte pressionar o dela contra a
madeira macia, o calor que dele
emanava lhe embotando o crebro.

Enquanto a beijava, as mos


experientes escorregaram sob a bainha
do vestido que ela usava e comearam a
lhe explorar o corpo excitado. Muito
antes de Donavan comear a despi-la,
ela mal conseguia se manter de p.
Algum tempo depois, Fay se
encontrava estirada sobre o colcho,
trmula, enquanto ele se despia. Mal
conseguia distinguir os contornos firmes
do corpo musculoso com a luz escassa
que incidia pela janela, mas o que viu a
fez prender a respirao.
J sabe o que esperar sussurrou
ele enquanto se deitava ao lado de Fay
e comeava a lhe estimular as zonas
ergenas outra vez. Mas desta vez

prosseguiu no mesmo tom, falando


contra os lbios intumescidos sob os
dele , vou preench-la por completo
Fay soltou um grito. Os lbios firmes
foravam os dela com firmeza, o corpo
de Donavan era pesado, mas ela no se
importava. Deleitava-se com a presso
do corpo forte, com a paixo feroz da
boca e das mos que traziam vida
pontos sensveis que ela nem imaginava
possuir. No se importava nem mesmo
com a leve pontada de dor quando ele a
penetrou. Arqueou o corpo para
receb-lo, com os olhos dilatados pelo
choque, enquanto Donavan lentamente
a preenchia e, em seguida, estacava

levando-a consigo para a margem de


um precipcio de prazer.
Uma das mos longas se encontrava
espalmada em seu quadril. Donavan a
encarou, com a respirao alterada e os
olhos
prateados
faiscando
pela
excitao. Gotculas de suor lhe
brotavam no belo rosto de traos
marcantes.
Com um movimento sensual, ele
contraiu a mo e comeou a se mover
apenas o suficiente para faz-la ciente
da intimidade daquela juno de
corpos.
Fay prendeu a respirao e ele soltou
uma risada breve, baixa e sexy.

Sim sussurrou com voz rouca.


No tinha noo do quanto isso seria
ntimo, certo, pequenina?
Nano. Ela balbuciou,
encarando-o com expresso atnita.
Sentia-o em cada clula de seu corpo.
Era constrangedor e chocante conversar
com um homem durante a intimidade.
E ele estava rindo!
No tem graa nenhuma
protestou ela.
No estou rindo de voc.
Donavan sussurrou, inclinando a
cabea para lhe morder de leve os lbios
intumescidos, mal conseguindo conter
o prprio desejo. A boca firme
pressionando a dela e criando uma

pulsao excitante que a fez soltar um


grito de prazer. Estou rindo porque
voc a virgem mais sensual do
mundo. Apesar do nervosismo diante
do desconhecido, est se entregando a
mim sem nenhuma inibio. Erga os
quadris. Quero me sentir enterrado
dentro de voc.
Fay obedeceu, sentindo o corpo em
chamas. Seus sonhos nunca foram to
ousados quanto o que estava
acontecendo. Enterrou as unhas nos
ombros largos, quando Donavan
comeou a se mover com extrema
delicadeza.
Talvez seja um pouco bruto com
voc agora sussurrou ele contra os

lbios aveludados. No tenha medo


da minha excitao. Se conseguir se
entregar a mim e relaxar, posso lhe dar
um tipo de prazer com o qual jamais
sonhou. Siga meu ritmo e no recue.
Assim. Donavan trincou os dentes e
gemeu quando sentiu o corpo todo
enrijecer. Oh, Deus, estou perdendo
o controle!
E perdeu. Por completo, antes de dar
o tempo necessrio para que ela
experimentasse o prprio xtase.
Donavan arqueou os quadris contra os
dela, com as feies contorcidas pelo
clmax, antes de deixar escapar um
comentrio picante e se entregar aos
espasmos de prazer. Desculpe-me

sussurrou ele, deixando o corpo desabar


sobre o dela. Oh Deus, desculpe-me!
Est se desculpando por ter feito
amor comigo? perguntou ela, curiosa.
Estou me desculpando por no tla satisfeito primeiro!
Oh! Fay lhe acariciou o cabelo
negro e macio com movimentos suaves.
Est se referindo ao que fez em nossa
noite de npcias? perguntou com um
sorriso nos lbios. Agora pode fazer
aquilo, certo?
Donavan a encarou, perplexo.
Acha que o que acabou de
acontecer foi para que apenas eu
sentisse prazer?
Fay franziu a testa.

No foi?
Donavan a envolveu nos braos.
Voc uma joia rara, sabia disso?
Erga essa perna assim!
Fay ofegou quando de repente os
corpos dos dois se encontravam
fundidos outra vez. No esperava que
acontecesse to rpido. Os homens no
precisavam de um tempo depois de se
satisfazerem?
Donavan comeou a se mover
lentamente e ela se agarrou aos ombros
largos, quando uma torrente de
sensaes lhe invadiu o corpo excitado.
Donavan! gritou ela, diante do
inesperado espasmo em seus msculos
internos.

Relaxe, querida sussurrou ele


contra os lbios entreabertos de Fay. Os
quadris se movendo com mais
intensidade agora, aumentando o
ritmo. Segure firme e deixe acontecer.
Sinta, sim, isso mesmo!
Soluos escaparam da garganta de
Fay quando o prazer explodiu dentro
dela como um balo superinflado.
Havia perdido o controle do prprio
corpo ou das contraes que a faziam
convulsionar sob o escrutnio de
Donavan.
A voz grave sussurrava palavras de
encorajamento, de elogio, de ternura,
enquanto ele depositava beijos suaves
por todo o rosto de Fay.

O clmax se perpetuou, fazendo-a


experimentar sensaes que superavam
at mesmo seus mais ousados sonhos
de perfeio.
Por fim, o mundo parou de rodar e
oscilar ao seu redor. Fay tremia,
impotente,
banhada
em
suor,
soluando baixinho quando o tsunami
de prazer recuou.
Donavan a envolveu nos braos,
acariciando seu cabelo mido e a
confortando.
Isso disse ele aps alguns minutos
a perfeita descrio do que fazer
amor.
Pensei antes, no hotel Fay
no conseguia encontrar as palavras

certas.
Aquelas so outras formas de fazer
amor, embora no se comparem com
esta, no acha?
Donavan no estava provocando ou
debochando. A voz soava suave, intensa
e despretensiosa.
Ns era como se fssemos um s
sussurrou ela contra os pelos crespos
do peito largo.
Sim. Ele roou a lateral do rosto
ao dela e a beijou com extrema ternura.
Fay foi invadida por uma espcie de
exausto prazerosa. Moldando-se aos
contornos rgidos de
Donavan,
entrelaou as pernas s dele.

Posso dormir aqui com voc?


perguntou.
Os braos fortes se contraram em
torno dela.
Tente escapar para ver o que lhe
acontecer ameaou ele, tentando
controlar o riso na voz.
Um sorriso sonolento curvou os
lbios de Fay.
Acho que no quero escapar.
Donavan lhe mordeu de leve o
lbulo da orelha.
Quero-a outra vez. Agora disse
com voz rouca e sentiu o corao de
Fay acelerar sob a palma da mo. Mas
esperaremos at amanh. No sentiu
dor? Nem da primeira vez?

No mentiu Fay, se aninhando


ao peito musculoso. A dor fora
suportvel. E a segunda vez que ele a
penetrara fora como alcanar o paraso.
Fay comeou ele, hesitante. Os
dedos longos lhe acariciando o cabelo.
Esqueci o preservativo.
Quando no a sentiu se mover e no
obteve resposta, Donavan baixou o
olhar e percebeu tarde demais que ela
havia adormecido.
Inclinando-se, ele a beijou nas
plpebras fechadas.
Talvez seja melhor no ter me
escutado sussurrou, pousando uma
das mos no abdome macio de maneira
possessiva. Acho que voc adoraria ter

um filho. E eu tambm. Talvez j esteja


grvida. Se estiver, talvez possa
convenc-la de que isso seria uma
felicidade e no uma complicao.
Oscilando entre as garras da
conscincia e do sono, Fay ouviu o
marido dizer algo sobre felicidade, mas
a mente j havia eclipsado.
Aconchegando-se ao calor do corpo
forte, se entregou ao mundo dos
sonhos.

Captulo 9

FAY

baixinho quando
Donavan entrou na cozinha vindo do
celeiro. Ele se levantara e sara do
quarto sem acord-la, o que a deixara
desapontada. A noite anterior lhe
devolvera a esperana de que ele a
desejaria de volta em sua vida, mas era
bvio que se enganara.
CANTAROLAVA

Quando Donavan entrou, ela parou


de cantarolar e girou com expresso
levemente tmida e nervosa.
Bom dia disse, procurando as
palavras certas.
Donavan estacou soleira da porta,
com a mesma expresso de um jogador
de pquer.
A postura rgida de Fay no o
agradava nem um pouco. Dera-lhe
prazer na noite anterior e esperava que
as coisas tivessem mudado agora que
ela sabia como podia ser a vida de
casada. Mas ao que tudo indicava,
havia se enganado. Fay parecia
constrangida e prestes a sair correndo
na primeira oportunidade. Se sentia

alguma coisa por ele, no estava


demonstrando. Antes de revelar seus
sentimentos, precisava ter certeza de
que era correspondido. Seria um golpe
fatal
descobrir
que
Fay
se
desinteressara.
Bom dia retrucou ele com a
mesma formalidade. O caf da manh
est pronto?
Quase.
Ele virou de costas.
Vou chamar Jeff.
E no disse mais nem uma palavra,
nem mesmo sobre a noite anterior ou
sobre seus sentimentos. Fay o observou,
furtiva, na esperana de captar algum
vislumbre de afeto naqueles olhos

prateados, mas ele no lhe sustentou o


olhar. Mostrava-se corts, nada mais.
Ela se ergueu da mesa resolvida a no
esperar nada mais do que se passara
entre os dois na escurido do quarto, na
noite anterior. E foi melhor assim,
porque naquela noite Donavan no
tomou nenhuma iniciativa para que
passassem a noite juntos.
Na manh seguinte, foram igreja e
depois passaram uma tarde preguiosa,
diante da televiso, assistindo filmes. Os
dois mal se falavam e Jeff parecia
preocupado com isso.
Est chateado com alguma coisa?
Donavan perguntou ao sobrinho, pouco
depois do jantar.

Jeff parecia constrangido.


Mais ou menos.
O que aconteceu?
voc e a tia Fay confessou,
tristonho, quase se encolhendo diante
da expresso chocada de Fay e do
semblante fechado do tio. Desculpem,
mas se vocs forem para o frum
amanh do jeito que esto agora, acho
que estarei no colgio militar na manh
seguinte. Poderiam ao menos fingir que
gostam um do outro durante o tempo
que estiverem na audincia?
Pode ficar tranquilo. Donavan
afirmou. Agora melhor tomar um
banho e dormir. Temos um dia e tanto
pela frente amanh.

Quando o menino deixou a sala,


Donavan se ergueu e desligou a
televiso. O olhar se detendo no rosto
rubro de Fay por alguns segundos.
Ele tem razo. Se no
representarmos uma famlia unida, Jeff
no permanecer aqui.
Eu sei. Fay cruzou as mos sobre
o colo e fingiu examinar as unhas.
No quero que ele volte para o
padrasto, Donavan, no importa o que
pense.
Os ombros largos se ergueram e
baixaram em um gesto casual, antes de
ele acender um cigarro.
No deveria ter perdido a cabea,
anteontem disse ele, com voz tensa.

Acho que piorei nossa situao.


Fay no sabia o que responder,
portanto se limitou a examinar uma
unha, sem erguer o olhar.
Tive minha parcela de culpa.
Qual? No foi voc quem me
seduziu, querida disse ele com voz
arrastada.
Fay deixou escapar um profundo
suspiro.
No estou tomando plula disse
ela.
Donavan hesitou.
Sim, eu sei.
E voc bem no fez nada
Tem razo. Donavan concordou.
Continue.

Fay clareou a garganta e lhe


relanceou o olhar.
Talvez tenha me engravidado.
Um dos cantos dos lbios firmes se
ergueu no que lembrava um sorriso.
H uma roupa de batismo em
algum lugar desta casa. Foi minha av
quem aplicou as rendas. H tambm
um bero e uma cadeirinha de beb
que datam da poca dos colonizadores
de Jacobsville.
Os olhos verdes de Fay suavizaram
quando encontraram os dele.
Tambm tenho o conjunto que foi
usado no meu batismo. A moblia foi
vendida. Mas h uma bacia batismal de

prata que consegui salvar no leilo dos


pertences da minha tia-av Tessie.
A meno tia falecida fez a
expresso de Donavan se fechar.
Desviando o rosto, ele tragou o cigarro,
andando com passos lentos de um lado
para o outro.
Voc herdou uma fortuna disse
por fim. No pde salvar a moblia ou
no quis?
No tenho lugar para os mveis no
meu apartamento. Fay se limitou a
dizer.
Donavan girou nos calcanhares,
encarando-a com olhar furioso.
Esta a sua casa. No h a menor
possibilidade de sair daqui, at que me

certifique de que no est grvida.


Fay sustentou o olhar nele.
pouco provvel
Por qu? Por que foi a primeira
vez? perguntou, com sarcasmo.
A atitude arrogante a irritou.
No podemos mudar de assunto?
perguntou, tensa.
Claro. Donavan levou o cigarro
aos lbios, sentindo-se otimista pela
primeira vez. Fay no conseguia
esconder o modo como era afetada por
ele. Uma onda de puro orgulho
masculino o invadiu por saber que ela
correspondia com o mesmo fervor
atrao que o escravizara.

Se ao menos o corao de Fay lhe


pertencesse
Por que no dorme comigo esta
noite? perguntou ele, a voz grave
transbordando de sensualidade.
Afinal, uma vez a mais no far
diferena.
Voc no quer que eu permanea
nesta casa disse ela. No quero que
meu filho cresa sem a presena de um
pai.
Nunca disse que no a quero nesta
casa. Donavan argumentou.
Sim, disse rebateu ela, erguendose irritada. Disse-me que no me
queria mais porque minha tia faleceu e
me deixou rica outra vez! No se

importou que eu viajasse sozinha para a


Flrida
Isso no verdade. Henry a
acompanhou. Donavan a lembrou.
Mas ela continuou como se no
tivesse sido interrompida.
e depois disse que eu deveria
encontrar outro lugar para viver!
No disse isso resmungou ele.
Tenho certeza que no.
Sim, voc disse!
Isso foi antes de dormir com voc,
claro. Donavan disse, com olhar
significativo.

Agora
estou
completamente viciado em voc.
Como estaria em qualquer outra
mulher. Fay murmurou.

Isso no verdade ou teria tido


amantes no ltimo ano. Havia perdido
o interesse no sexo at voc aparecer e
me tirar do prumo.
Difcil de acreditar nisso, depois do
que fez comigo anteontem!
Fay
se
calou
abruptamente,
percebendo tarde demais o que havia
dito, e se deixou afundar no assento
outra vez.
Sou um homem experiente disse
ele com voz terna.
Percebi! Fay retrucou com o rosto
rubro.
E tem de reconhecer que, graas a
essa experincia, tudo foi mais fcil para
voc.

Fay baixou o olhar para os prprios


ps, fervilhando de raiva.
Fez coisas comigo que eu nunca li
em nenhum livro.
Vou lhe confessar uma coisa,
querida. Ele descartou o cigarro e se
ajoelhou entre as pernas de Fay, que se
encontrava sentada, com o corpo rgido.
Aquilo permitiu que os olhos prateados
ficassem quase no mesmo nvel que os
dela. Nunca fiz com ningum certas
coisas que fiz com voc naquela noite.
Nunca consegui.
Nano? sussurrou ela.
No. As mos longas lhe
envolveram a cintura e a puxaram para
a frente, fazendo-a perder o equilbrio e

colidir, ofegante, contra o peito


musculoso, derrubando os dois.
Donavan rolou pelo cho, fazendo-a
cativa sob seu corpo. Enquanto lhe
prendia o olhar, uma das pernas
musculosas abriu caminho entre as
coxas de Fay e comeou a se mover
lentamente.
Quero-a outra vez. Agora disse
ele, o corpo gritando a excitao que
sentia com aquela posio ertica. Com
uma das mos comeou a lhe acariciar o
seio firme e abrir os botes da blusa que
ela usava.
Mas a porta
No est trancada, eu sei
completou ele, deixando a mo

escorregar sob o tecido fino do suti de


Fay para encontrar a pele aveludada.
Os dedos estimulavam o mamilo j
enrijecido. Vou lev-la para a cama
agora disse, ofegante. E farei tudo
aquilo que fiz duas noites atrs. Neste
momento.
Donavan se levantou e a ergueu nos
braos, carregando-a pelo corredor na
direo do prprio quarto. Em seguida,
deitou-a na cama e voltou para trancar
a porta. Porm, estacou diante da cama.
O cabelo negro levemente desgrenhado
quase lhe ocultando um dos olhos. A
expresso ilegvel e o corpo excitado.
Fay ergueu o tronco, o sustentando
nos cotovelos. Sentia-se feminina e

dominada pelo desejo sexual. Os olhos


verdes perdidos no brilho predador dos
dele. Com um leve movimento positivo
de cabea, Donavan se aproximou.
E quando a alcanou, se inclinou na
direo dela lhe aquecendo os lbios
com a respirao quente, em uma
deliciosa provocao.
Neste momento, o telefone tocou no
criado-mudo.
Donavan olhou naquela direo com
olhar confuso, como se por um instante
no soubesse distinguir o som.
Com um gesto impaciente ergueu o
fone.
A voz familiar e sarcstica de Brad
Danner, o padrasto de Jeff, soou do

outro lado da linha.


Mal posso esperar pelo dia de
amanh disse ele para um irritado
Donavan. Se acha que um casamento
de mentira influenciar a sentena da
custdia, est muito enganado.
Meu casamento no de mentira.
Donavan respondeu, conciso, sem
desviar o olhar para Fay, que se
encontrava chocada e desorientada ao
seu lado, na cama.
Deixarei que prove isso amanh. E
cuide bem do meu enteado. Estou
ansioso para t-lo de volta.
Sim, ficaria muito feliz, certo?
Donavan perguntou em um tom de voz
fulminante. S assim poderia mand-

lo de volta ao colgio militar, no


primeiro gesto de indisciplina do
menino.
J basta um indisciplinado na
famlia. Brad retrucou, sem disfarar a
raiva na voz. Durante toda nossa vida
de casados, Debbie me comparou a
voc. Nada que eu fazia era certo.
Nunca chegava aos ps do que voc
faria se estivesse em meu lugar. Meu
Deus, no tem noo do quanto o
odeio!
Debbie sempre teve a tendncia de
romantizar tudo que se relacionava a
mim. Donavan retrucou. Depois da
morte de nosso pai, eu fui tudo que lhe
restou. E quanto opinio que minha

irm tinha de voc acrescentou com


sarcasmo , no culpa minha. Voc
sempre foi um fracote que s sabia
reclamar desde o incio. E no adianta
negar que no foi o dote que dei a
Debbie que o motivou a se casar com
ela. Gastou metade daquele dinheiro na
primeira semana de casado com sua
amante!
Brad bateu o telefone com fora.
Donavan pousou o fone lentamente e
soltou uma risada abafada que nada
tinha de divertida.
Era o pretendente custdia de
Jeff disse ele, gesticulando com a
cabea na direo do telefone. Ele

pensa que um homem. Pode imaginar


uma coisa dessas?
Ele pode ter amado sua irm. Fay
ponderou.
Acha mesmo? Nesse caso, por que
esteve envolvido com aquela mulher,
antes, durante e depois de seu
casamento com Debbie? A mulher com
que est casado agora, diga-se de
passagem. O seguro de vida de minha
irm os deixou em uma boa situao.
Ele se certificou de que Jeff no fosse
um dos beneficirios.
Ele parece ser um homem muito
mercenrio disse ela.
Brad acha que pode provar que
nosso casamento uma farsa.

Donavan comentou, estreitando o


olhar. Portanto, muito importante
que
pareamos
dois
amantes
apaixonados. Entendeu?
Fay anuiu. Os olhos pousando no
peito largo, onde os primeiros botes
abertos da camisa que ele usava
revelavam os pelos crespos e escuros.
Sim. Os lbios de Fay se
entreabriram com o desejo incontido,
mas os olhos velados pelos clios longos
o impediam de ver a expresso deles.
Foi por isso que me trouxe para este
quarto? Para ficar evidente amanh, no
frum, que tivemos uma noite de
amor?

Donavan hesitou apenas por um


segundo.
Sim confessou. Isso mesmo,
queria que voc parecesse uma mulher
saciada para no correr o risco de
perder Jeff.
Entendo.
A expresso desanimada de Fay o
deixou furioso.
Ele pode fugir de casa se for
mandado de volta. No percebe? Jeff
um menino nervoso. No posso deixar
isso acontecer. Ele a nica famlia que
me restou no mundo!
Fay se ergueu com um longo suspiro.
Engraado disse ela, enquanto
girava. Uma vez pensei fazer parte de

sua famlia. Isso serve apenas para


mostrar o quanto o dinheiro o
influencia. Acho que a riqueza me
deixou tola.
Donavan enfiou as mos nos bolsos.
Sentia-se culpado e no gostava daquela
sensao. Fay era rica. Tinha o mundo
a seu dispor. No precisava de um
marido pobre e de uma famlia pronta.
Mesmo que a quisesse para sempre, o
que no era verdade, ele j tinha um
escndalo em sua vida. No precisava
de outro.
Esperava
apenas
no
t-la
engravidado no af da paixo daquela
noite. Aquilo complicaria a vida de Fay,
porque ele jamais seria capaz de dar as

costas a um filho. Ficaria presa quela


situao, assim como ele.
Foi bom Brad ter nos interrompido
disse ele, pensando alto. Fui muito
negligente com o preservativo. melhor
no nos arriscarmos mais. Vejo-a pela
manh.
Donavan a estava dispensando.
Parecia to receptivo quanto um porcoespinho. No conseguia entender por
que ele a seduzira. Agora, parecia
preocupado em t-la engravidado.
Fay o deixou e voltou ao prprio
quarto, magoada, amarga e totalmente
confusa.
Na manh seguinte, escolheu com
cuidado o traje que usaria no frum.

Optou pelo conjunto bege do


casamento, sapatos de salto alto, a nica
bolsa de grife que lhe restara e um
chapu obscenamente caro. Parecia
exatamente o que era: uma jovem de
alta estirpe, que fora criada como uma
dama.
Donavan, em seu terno cinza, no
conseguiu esconder a aprovao no
olhar ao v-la vestida daquele jeito. Na
verdade, mal conseguia desviar os olhos
de Fay.
Voc est linda elogiou.
Fay forou um sorriso frio.
Ora, muito obrigada, querido
disse ela, desempenhando seu papel.
Mas os olhos a traam. Pareciam duas

pedras de gelo verdes. O modo como


Donavan a tratara na noite anterior lhe
dissipara toda a esperana de um
casamento bem-sucedido, mas antes
tinha de ajud-lo a conseguir a custdia
de Jeff. Era uma questo de honra.
Empenhara sua palavra.
Muito bem elogiou ele, sarcstico.
Convencer a todos que no a
estiverem observando com mais
ateno.
Posso dar um jeito nisso. Fay
baixou o vu do chapu at cobrir o
nariz. Agora sim. Uma esposa,
devidamente composta, pronta para
subir ao palco.

Donavan pareceu enrijecer e virou de


costas. A raiva evidente.
Naquele momento, Jeff saiu do
prprio quarto, tambm trajando um
terno. Alternou o olhar entre os dois e
fez uma careta.
Bem, foi o melhor que consegui,
mas no estou nem um pouco disposto
a comparecer ao frum.
Ns tambm no. Donavan
assegurou. Mais uma razo para
acabarmos com isso o mais rpido
possvel. Tente no se preocupar
acrescentou com voz gentil, colocando a
mo no ombro do sobrinho em um
gesto afetuoso. E aguente firme. No
o deixe perceber que est nervoso.

Sim, tio Don.


Donavan guiou os dois at o carro e
dirigiu em silncio durante o trajeto at
o frum, o olhar preocupado, enquanto
fumava um cigarro atrs do outro.
BRAD DANNER no correspondia em
nada imagem que Fay fizera dele. Era
um homem baixo, ruivo e parecia
possuir um ego gigantesco.
Ento, voc a sra. J.D. Langley
disse ele em tom sarcstico, enquanto
trocava um aperto de mo com um
homem de terno, que provavelmente
era o seu advogado. Quero lhe dizer
que seu esforo de nada adiantar.
melhor voltar ao bar em que ele a

encontrou e parar de blefar. Eu a andei


investigando e descobri algumas coisas
interessantes a seu respeito.
mesmo? Fay perguntou, se
divertindo. De fato, Donavan me
conheceu em um bar. Ela se inclinou
para a frente. Mas eu no estava
trabalhando l.
Claro que no concordou ele em
um tom afvel, rindo e girando na
direo da mulher com o cabelo
pintado de louro e os lbios
evidenciados por um batom vermelhosangue, que ostentava uma gravidez
adiantada e que certamente era sua
esposa.

Donavan gesticulou para que Fay se


sentasse mesa com ele. Jeff havia sido
levado pelo oficial do juizado de
menores para uma outra sala.
Depois de cumpridas as formalidades
iniciais, o advogado de Donavan, um
homem idoso com olhos astutos e
dignidade a toda prova, concedeu ao
advogado de Brad a oportunidade de se
pronunciar primeiro.
Donavan parecia nervoso, mas o sr.
Flores apenas sorriu e piscou.
O advogado de Brad se ergueu e fez
um longo discurso sobre tudo que seu
cliente havia feito por Jeff, concluindo
com a recente matrcula do menino em
uma conceituada instituio de ensino,

que lhe possibilitaria uma carreira


brilhante.
Reconhecemos que no existem
laos de sangue entre o sr. Danner e
Jeff, como o caso do sr. Langley. No
entanto, na pressa de se casar, na
tentativa de apresentar um lar estvel a
este frum, o sr. Langley se esqueceu de
um pequeno detalhe. No manteve sua
esposa em casa.
Fay e Donavan trocaram olhares
surpresos. O advogado de Brad abriu a
maleta e mostrou vrias fotos de Fay e
Henry a caminho da Flrida e no
apartamento de Tessie, at a data do
funeral.

Esse o tipo de atividade da sra.


Langley quando o marido vira as costas
disse o advogado em tom sarcstico,
lanando um olhar furioso a Fay como
se a tivesse esmagado. Essa senhora
est longe de ser um exemplo de
moralidade para um menino!
Donavan soltou uma risada abafada.
V algo de engraado nessas fotos,
sr. Langley? Se no me engano, estava
casado apenas h alguns dias, quando
outro homem viajou sozinho com sua
mulher para a Flrida.
Voc no desta regio, certo?
Donavan perguntou ao advogado. E
ao que parece, o detetive particular que
contratou tambm no.

Ele no um detetive particular.


um amigo meu que trabalhou no
servio de inteligncia durante a Guerra
da Coreia. Brad retrucou, tenso.
Mas no adianta querer negar. O
homem nessas fotos !
Meu tio. Fay completou,
relanceando o olhar ao juiz Ridley, que
era um velho amigo de sua famlia e
que estava tendo dificuldades em
conter uma risada.
Sim, verdade concordou o juiz,
varrendo do rosto o sorriso afetuoso
que dirigiu a Fay. Conheo Henry h
anos.
Se o tio da sra. Langley, por que
no tem o mesmo sobrenome que ela?

questionou o advogado de Brad.


Henry irmo da me de Fay. O
juiz Ridley explicou. Seu detetive no
verificou essa informao?
Ele me disse que Donavan a
conheceu em um bar de m fama.
Brad argumentou.
A sra. Langley e o tio viajaram para
a Flrida a fim de cuidar do esplio de
uma tia-av que havia falecido. O
advogado de Donavan esclareceu.
Quanto ao comentrio de seu amigo
sobre a sra. Langley trabalhar em um
bar, posso lhe garantir que nada
poderia ser mais inverossmil. Na
verdade, ela era uma moa da alta

sociedade. E agora, com a morte da tiaav, herdou uma herana considervel.


Brad parecia prestes a desmaiar.
Tambm me foi dito O juiz
Ridley interrompeu. , pelo menino
da custdia em questo, que o tio e a
sra. Langley tem um relacionamento
amoroso e harmonioso, o que pode
proporcionar a Jeff a to necessria
segurana. Sua acusao de que esse
casamento fraudulento no reflete o
lar feliz que o menino descreveu.
Esse homem faria qualquer coisa
para ficar com Jeff, at mesmo fingir ser
feliz no casamento. Pergunte se ele ama
a esposa. Brad desafiou o juiz. V
em frente. Esse homem no mente.

Pea para Donavan dizer esposa o que


realmente sente por ela!
Fay se levantou.
Sei o que meu marido sente por
mim, sr. Danner disse ela, tensa. E
tambm sei o que o senhor sente por
ele. Jeff no passa de um meio para que
o senhor atinja seu fim. Mas para
Donavan um menino, de carne e
osso. Os dois so muito felizes juntos.
Jeff receber uma excelente educao e
um tutor carinhoso. E no ser em um
colgio militar, onde s tem permisso
para visitar os parentes duas vezes ao
ano! Se o deseja tanto, por que mandlo para uma escola distante?

Boa pergunta concordou o juiz,


dirigindo o olhar a Brad, cujo o rosto se
tornara rubro. Responda, por favor.
Minha mulher est grvida. Brad
disse, conciso. Jeff a deixa nervosa,
no mesmo, querida?
No entendo por que est
pleiteando essa custdia, sr. Danner
insistiu o juiz.
Oh, diga a ele, Bradley a loura
murmurou, irritada. Ele quer apenas
o dinheiro do seguro. Est com medo
de perder a custdia e ter de devolver a
parte de Jeff, que j gastou.
Sua idiota! Brad vociferou,
fulminando a esposa com o olhar.

O que h de errado em dizer a


verdade? perguntou a loura postia,
parecendo no se abalar com a ira do
marido. Estava com tanto medo que
seu cunhado descobrisse. Bem, agora
ele j sabe. Grande coisa. So apenas
mil dlares. Se no tivesse comprado
aquela porcaria de barco, teria o
dinheiro para devolver.
Um burburinho tomou conta do
recinto. Antes que o juiz colocasse
ordem no frum, Fay teve um
vislumbre do verdadeiro Brad Danner e
lamentou por sua segunda esposa.
Quando ela e Donavan deixaram o
frum, com a custdia de Jeff e a
certeza de que Brad teria de devolver o

dinheiro do seguro do menino, a cabea


de Fay parecia rodopiar.
Tia Fay, estou me sentido aliviado!
Jeff disse com uma risada animada,
enquanto a abraava em um impulso.
Posso ficar, isso no legal?
Muito concordou ela com
genuna felicidade.
Voc e o tio Don enganaram todos
eles acrescentou o menino. Todos
ficaram pensando que vocs formam o
casal mais feliz do mundo!
Foi mesmo a piada do sculo. Fay
concordou, encontrando os olhos
prateados furiosos por sobre a cabea de
Jeff. Parabns. disse ela a Donavan.
Conseguiu o que queria.

Sim concordou ele. Consegui


tudo que queria.
Fay forou um sorriso frio, grata pelo
vu que lhe ocultava a tristeza e
envolveu os ombros de Jeff com um dos
braos em um gesto carinhoso
enquanto se dirigiam ao carro.
Donavan seguiu um pouco atrs.
No sabia exatamente o que estava
sentindo, mas exultante no era o
adjetivo que o definia naquele
momento. Sentia-se feliz por ter
conseguido ficar com Jeff, claro, mas
estava certo de que perdera Fay.
Aquilo no deveria aborrec-lo. A
esposa era uma mulher rica e ele no. O
estilo de vida dos dois nunca seria

compatvel e todos iriam pensar que se


casara com ela por dinheiro. Diabos, j
deviam estar pensando isso. Mesmo
que se divorciasse de Fay, seriam
capazes de pensar que recebera uma
boa soma em dinheiro para lhe
devolver a liberdade. Tal pai, tal filho,
diriam.
Mas, de repente, percebeu que a
censura pblica com que tanto se
preocupara perdera o significado. Se ele
sabia o que o motivara a se casar com
Fay, que importncia tinha a opinio de
algumas
pessoas
mesquinhas?
Geralmente eram os hipcritas que
faziam aquele tipo de comentrio.
Pessoas que viviam uma vida ilibada em

pblico e outra, amoral, na intimidade.


Seus poucos amigos no o julgariam
mal. Ento, por que estava se
torturando com os comentrios de
pessoas que no o interessavam?
Lanou um olhar faminto a Fay.
Diabos, ele a desejava mais que tudo.
Acabara se acostumando com a
presena dela em sua casa. Gostava de
v-la se esforando para fazer refeies
passveis. Gostava da fragrncia do
perfume que ela usava e o modo como
Fay se preocupava com ele e com Jeff,
como se de fato se importasse com o
bem-estar dos homens daquela casa.
Gostava dela, deitada sob seu corpo, na
cama, presenteando-o com seu calor e

sensualidade, proporcionando-lhe um
xtase que s de lembrar sentia os
joelhos enfraquecerem. Queria Fay em
sua vida. Desejava ter filhos com ela.
Seria tarde demais? Teria lhe causando
tanto mal?
O que acham de passarmos na
pizzaria e levarmos uma tamanho
gigante para casa? Jeff sugeriu.
Afinal, temos de comemorar.
Boa ideia. Daremos uma noite de
folga para tia Fay. Donavan
concordou.
Ele est cansado dos meus
pezinhos duros e bifes tostados disse
ela a Jeff, com um suspiro. Acho que

uma refeio gostosa no far mal a


ningum.
Jeff soltou uma risada, mas Fay no
se juntou a ele. Estava imaginando
quanto tempo Donavan suportaria sua
presena naquela casa, agora que
conseguira a custdia do sobrinho.

Captulo 10

estava deliciosa. Fay a


saboreou tanto quanto o resto da
famlia, mas seu corao no estava
presente naquela celebrao. Tinha
vontade de se levantar e gritar a plenos
pulmes o quanto a vida fora injusta
com ela. Sempre tivera dinheiro, mas
nunca tivera amor. Agora, parecia no
possuir nenhum dos dois. A herana da
PIZZA

tia-av Tessie seria uma boa ajuda, mas


no lhe possibilitaria abrir mo do
emprego. Sabendo investir, aquele
dinheiro iria render, desde que ela
conseguisse se sustentar com o prprio
salrio.
Aquilo lhe ocupou a mente pelo
restante do dia, embora forasse um
semblante
animado
para
no
decepcionar Jeff. Mas sua tristeza no
passou despercebida a Donavan. Ele se
juntou a Fay no balano da varanda,
enquanto Jeff brincava com um dos trs
filhotes de cachorros brancos no celeiro.
Vencemos comentou ele,
enquanto fumava um cigarro. Assim
como Fay, ele trocara de roupa,

vestindo um jeans e uma camisa de


algodo. Apoiando um dos ps calados
com bota sobre o balano, baixou o
olhar para encar-la. No est feliz?
Claro respondeu ela, distrada.
Sei como ele estava preocupado.
Donavan dirigiu o olhar ao
horizonte.
No precisava ter se preocupado
tanto brincou ele. Pedi a um
contato meu que enchesse os ouvidos
desse veterano da Guerra da Coreia,
amigo de Brad, com fofocas sobre voc
e seu tio Henry. Mas no foi culpa
minha que ele tenha sido to crdulo a
ponto de no verificar a veracidade das

informaes. Pior para ele, melhor para


mim.
Donavan! Fay exclamou,
perplexa. Isso foi venenoso!
assim que ajo quando as pessoas
a quem amo esto ameaadas. Ele
baixou o olhar, procurando o dela.
Fao jogo sujo, qualquer coisa, para
vencer quando a vida de outra pessoa
est na linha de fogo. No podia
permitir que aquele rato de esgoto
ficasse com Jeff. No se tratava de uma
brincadeira de cabo de guerra entre
mim e ele, mas sim da vida do meu
sobrinho.
Sei que Jeff reconhece tudo que fez
por ele.

Imagino que voc no tenha


gostado do que fiz. Desculpe-me por
faz-la parecer uma libertina, mesmo
que por pouco tempo, mas no tive
escolha.
Entendo. At mesmo o juiz estava
se esforando para no gargalhar.
E como ser daqui para a frente?
perguntou ele com expresso solene.
Por alguns instantes, Fay se limitou a
escutar o rangido ritmado do balano
de madeira contra as correntes que o
penduravam ao teto.
Ficarei aqui at que seu excunhado se conforme com a derrota
respondeu. J discutimos o que farei
ento.

No verdade discordou ele.


Voc disse que voltaria para seu
apartamento e eu no concordei. Meu
Deus! Compre uma casa. Por que no
faz isso?
Fay apertou as mos com fora. Ser
que ele no se dava conta de que estava
lhe despedaando o corao?
Talvez, mais tarde, faa isso.
Fay nada deixava transparecer. Ele
no
conseguia
captar
nenhum
sentimento em sua voz ou expresso.
Poderia ficar aqui. Donavan
arriscou em tom casual. H muito
espao e Jeff gosta de voc. E Bee
tambm.

Queimei uma quantidade de


comida suficiente.
No nos queixamos, certo?
Fay sorriu em seu ntimo. Era
incrvel, mas nenhum dos dois
reclamara. Pelo contrrio. Trs dias
atrs, Jeff a elogiara por um prato
sofrvel que ela preparara.
Talvez eu pegue o jeito um dia.
Donavan estudou a prpria bota.
Que tal pegar o jeito de trocar
fraldas e fazer mamadeira?
perguntou, com o olhar perdido no
horizonte.
Fay hesitou. Ele parecia estar
falando srio.
O que quer dizer com isso?

Donavan deu de ombros, antes de


levar o cigarro aos lbios, trag-lo, e
soltar a fumaa pungente.
Suponha que continuemos casados.
Se permitisse, eu acabaria por
engravid-la. Poderamos construir uma
famlia, dar um lar estvel a Jeff para
terminar de cri-lo.
Fay lhe estudou o perfil austero, sem
encontrar nenhuma emoo que o
trasse. Tinha a mesma beleza
deslumbrante que a encantara desde
que o conhecera, pensou, tristonha.
Quando baixou o olhar, Donavan
percebeu aquele sentimento e estudou,
com patente intensidade, os traos do
rosto delicado.

Est mais magra. Tenho sido cruel


com voc. D-me uma chance de
consertar o que fiz.
Engravidando-me? perguntou
ela, com falsa leveza na voz.
Se esse for o seu desejo, sim. Caso
contrrio, podemos adiar esse plano
para daqui a alguns anos. Voc ainda
muito jovem, pequenina. Talvez queira
ir para a faculdade ou viajar, antes de se
dedicar maternidade.
J viajei muito e no quero ir para a
faculdade. Tenho um bom emprego.
Pode pedir demisso disse ele.
No precisar mais trabalhar.
Fay o encarou por um longo instante,
at v-lo franzir a testa.

Na verdade confessou , acho


que preciso.
Se isso for apenas uma forma de
ficar ausente de casa
Fay o calou tocando com dedos frios
sobre a mo que ele mantinha sobre o
joelho.
Donavan. No vou herdar
exatamente uma fortuna.
Sim, eu sei. Henry me disse que
herdar apenas um tero quando tudo
for liberado, mas isso no me importa
mais prosseguiu ele, obstinado,
desviando o olhar. No me importo
mais com a opinio dos outros. Nem sei
por que um dia me preocupei com isso.
No sou como meu pai. Casei-me com

voc para o bem de Jeff e no para


ganhar uma fortuna.
Fay sentiu o impacto daquelas
palavras da cabea aos ps. Se ao menos
Donavan tivesse se casado com ela por
amor ela deixou escapar um suspiro
audvel.
Donavan lhe ergueu o rosto.
Que suspiro tristonho esse?
perguntou com ternura. No gosta de
pensar que me casei com voc por causa
de Jeff e muito menos por dinheiro.
Isso no me importa mais mentiu
ela.
Claro que importa. Donavan
contraps, sem alterar o tom de voz.

Eu a desejo. Mas suponho que j saiba


disso.
Sim.
Voc tambm me deseja. No tive
de coagi-la para t-la em minha cama.
Foi por livre e espontnea vontade.
Fay sentiu o rubor se espalhar por
seu rosto e observou os dedos longos se
fecharem lentamente sobre os dela.
Era algo novo e excitante.
Mais do que apenas excitante, acho
eu, pequenina. A voz grave soava
suave e sensual. Por alguns segundos
voc pareceu se desintegrar de prazer
quando a penetrei. Fez-me um bem
enorme saber que sou capaz de lhe
proporcionar esse tipo de xtase.

Como voc mesmo disse retrucou


ela. um homem muito experiente.
Tive muitos corpos afirmou ele
com um leve trao de cinismo na voz.
Apenas isso. Muitos corpos no escuro.
Isso me proporcionou a habilidade. Mas
no foi nada comparado com o que tive
com voc, mesmo em nossa noite de
npcias, quando no podamos ir at o
fim. Naquele momento, percebi que o
que sentia por voc era mais do que
atrao fsica. E me certifiquei disso
quando a coloquei no avio para a
Flrida e permiti que se afastasse de
mim. Naquela noite, no consegui
dormir, pensando no quanto havia sido
cruel com voc. Sei que amava Tessie e

eu no a consolei, no lhe dei nenhum


apoio. Peo que me perdoe por isso.
Devia-lhe mais que isso.
Voc no me devia nada. Fay
afirmou, entorpecida. Ns nos
casamos pelo bem de Jeff, s.
Com a mo livre, Donavan lhe tocou
o rosto delicado, erguendo-o para que
ela o encarasse.
No ouviu nada do que estou
dizendo? perguntou com voz suave.
Sim. Fay respondeu, nervosa.
Est com dor na conscincia.
Oua com o corao, no com os
ouvidos pediu ele, procurando-lhe o
rosto com olhar de adorao. No
percebe? No consegue sentir? Por que

no encosta os seus lbios nos meus


para sentir o sabor do?
Com um movimento fluido ele a
puxou contra o corpo e lhe capturou a
boca com uma ternura que fez o corpo
de Fay estremecer de prazer.
A lngua exigente rompeu a barreira
dos lbios e lhe explorou o interior da
boca at faz-la gemer. Enquanto
aprofundava o beijo, Donavan a ergueu
e girou para que ficasse recostada sobre
seu peito, enquanto a envolvia nos
braos.
Com um movimento furtivo que
ningum poderia ver, a mo longa se
esgueirou sob a blusa que ela usava e
comeou a traar os contornos firmes e

quentes dos seios macios at fazer os


mamilos enrijecerem.
Minutos depois, Donavan ergueu a
cabea e baixou o olhar aos lbios
intumescidos e os olhos verdes
enevoados pela excitao. Em seguida,
o fixou nos mamilos enrijecidos que se
projetavam sob o tecido.
Parece to descontrolada quanto eu
disse ele com voz rouca. Os olhos
prateados faiscando luz do dia. Se
estivssemos sozinhos, eu nos livraria
desses trajes e a possuiria como louco.
Fay estremeceu e pressionou o rosto
afogueado contra o pescoo largo.
Gostaria de experimentar? Ele lhe
sussurrou ao ouvido. Sexo intenso,

rpido e ardente? Olhando por sobre


a cabea de Fay, avistou o sobrinho,
esparramado na entrada do celeiro,
brincando com um dos filhotes de
cachorro. Um de seus mais antigos
vaqueiros o observava sorridente.
Donavan se levantou de repente e a
colocou de p. Chamando a ateno do
vaqueiro com gestos, pediu a ele que
tomasse conta do menino. O vaqueiro
anuiu, sorriu e acenou.
Oh, no podemos hesitou ela,
quando Donavan se aproximou,
fazendo-a recuar na direo da porta de
tela. Deve estar brincado. Jeff est l
fora!

Uma ova que estou brincando


sussurrou ele contra os lbios
aveludados.
Em seguida, a ergueu nos braos e a
carregou diretamente para o quarto,
estacando apenas tempo suficiente para
trancar a porta, antes de sent-la sobre
a cmoda baixa e comear a lhe abrir o
zper da cala jeans.
Fay ofegou e comeou a protestar,
mas ele a calou com os lbios vidos,
impedindo-a de continuar.
Na vertigem daquele beijo ousado,
ela ouviu o som de outro zper se
abrindo e o sentiu se mover. Em
seguida, a cala jeans que estava usando
deslizava por suas pernas. A lngua

exigente lhe invadiu a boca com


movimentos
rpidos,
firmes
e
incrivelmente excitantes.
Donavan a levantou com um
movimento forte e, em seguida, ela
sentiu o contato ntimo. Ele a ergueu
contra o corpo e a penetrou com uma
maestria vida que a fez prender a
respirao. Fay se agarrou ao pescoo
largo, sentindo a fora do desejo de
Donavan e experimentando pela
primeira vez a violncia da paixo.
Os movimentos no eram ternos ou
delicados, mas o prazer que a fez se
convulsionar ia alm de tudo que ele
lhe proporcionara at o momento. Fay
o ouviu gritar e o sentiu enrijecer. No

momento seguinte, o corpo musculoso


pesava sobre o dela, mido de suor,
trmulo pelo esforo em manter aquela
posio desconfortvel.
Gosto dos sons que emite quando
estamos fazendo amor disse ele com
voz rouca. Isso me excita.
No consigo parar de tremer. Fay
confessou com uma risada tmida.
Nem eu. Foi muito intenso desta
vez.
Oh, sim!
Por fim, Donavan desencaixou os
corpos de ambos e a encarou. Com
expresso solene e os olhos calmos e
gentis, afastou-lhe uma mecha de
cabelo do rosto e sorriu.

Isso ter de nos manter at a noite


sussurrou ele. Acha que consegue
aguentar at l?
Se voc conseguir. Fay provocou.
Aqueles olhos prateados lhe passavam
mensagens demasiado impossveis e
maravilhosas para serem reais. Estou
sonhando? perguntou.
No querida. Est bem acordada.
Donavan a ergueu e um sorriso
malicioso brincou em seus lbios
quando se deparou com o rosto rubro
de Fay.
No fique to chocada provocou,
enquanto compunha as prprias roupas.
Cinco minutos atrs, voc nem ao

menos teria notado se estivssemos


deitados sob uma mesa de restaurante.
Nem voc! Fay acusou.
Donavan a puxou para perto e se
apossou dos lbios macios com um beijo
terno.
Sem dvida sussurrou. Deus,
eu a amo. A tenso fez o corpo de Fay
enrijecer. Incapaz de respirar, tudo que
conseguiu foi encar-lo com os olhos
arregalados. No tenho lhe dado
motivos para acreditar nisso, mas a
mais pura verdade acrescentou ele, a
voz grave soando extremamente calma.
Voc tudo que desejo. Voc, Jeff e
todos os filhos que pudermos ter. Se

no pudermos ter nenhum, ento eu,


voc e Jeff ser mais do que suficiente.
Por quanto tempo? perguntou ela
com suavidade, desesperada por
acreditar no que estava ouvindo.
Desde a noite em que nos
conhecemos. Donavan respondeu.
Lutei contra esse sentimento. Deus,
como lutei! Mas no final, percebi que
no poderia viver sem voc. Depois que
fizemos amor, mesmo daquela forma,
em nossa noite de npcias, me vi
perdido. Sabia que jamais seria capaz de
abrir mo de voc.
E ento herdei o dinheiro de Tessie
retrucou ela.

J lhe disse que isso no tem mais


nenhuma importncia. Eu a amo. Faa
o que quiser com sua herana.
Nesse caso Fay murmurou ,
farei um fundo para garantir a
educao de Jeff. Ser suficiente at ele
concluir a faculdade.
Para que faculdade est
pretendendo mand-lo? Para o Waldorf
Astoria?
Um sorriso terno curvou os lbios de
Fay, quando por fim se convenceu de
que estava acordada.
Herdei apenas parte do dinheiro
proveniente da renda conseguida com a
venda da moblia de Tessie confessou

e comeou a explicar para onde fora


destinado o restante da herana.
O fato de Fay herdar apenas uma
pequena parte da fortuna da tia o
surpreendeu e ao mesmo tempo o
deixou satisfeito.
Sua tia-av deve ter sido uma
mulher admirvel disse ele.
Sim, era. Uma pessoa muito
especial. Minha parte cobrir apenas as
despesas da educao de Jeff at a
faculdade. Agora sabe por que no
posso me demitir. No poderia me dar
a esse luxo.
Ainda bem que os Ballenger lhe
ofereceram esse emprego disse ele
com um profundo suspiro. Acho que

isso significa que terei de ser mais, uh,


agradvel com Calhoun.
No ser um grande sacrifcio
concordou ela.
E com seu tio. Donavan
acrescentou irritado.
Com ele, tambm.
Os olhos acinzentados procuraram os
dela.
No me regenerarei por completo,
quero que saiba disso. Sou exatamente
isso que v. No mudarei.
Nem eu. Fay retrucou. Um dia
ficarei rechonchuda e com o cabelo
grisalho
Por mim, tudo bem disse ele,
irradiando felicidade. Talvez eu

tambm fique assim. Mas a amarei e


cuidarei de voc quando precisar de
mim. Se no tivermos mais nada, ao
menos teremos um ao outro.
Fay teve de lutar contra as lgrimas
que lhe faziam arder os olhos diante da
ternura daquelas palavras. Ela o beijou,
cruzando os braos atrs do pescoo
largo.
Ainda no lhe disse sussurrou
ela.
Se est se referindo a dizer que me
ama, tenho de lembr-la que j disse.
Na noite em que se entregou a mim por
completo. No parava de repetir
enquanto estremecia em meus braos.

Eu devia estar fora de mim. como


fico quando fazemos amor disse ela
com o corao refletido nos olhos.
Em mim tambm tem o mesmo
efeito. Donavan inclinou a cabea e
uniu os lbios aos dela com um beijo
que era a prpria expresso do amor.
Tio Don! soou o grito do lado de
fora.
Donavan gemeu.
O que agora? perguntou
abrindo a janela e baixando o olhar. Jeff
estava parado com dois dos filhos de
seu capataz, que carregavam anzis e
cestas para apanhar peixes.
Posso ir pescar com eles? Por favor?
suplicou o menino. No pesco

desde a ltima vez em que me levou.


Prometo que trago o jantar para casa.
Pode ir. Donavan permitiu com
uma risada baixa. E melhor trazer o
jantar.
Prometo que ele trar, senhor! O
mais velho dos meninos disse, solene.
Mesmo que para isso seja preciso
mergulhar sob o anzol dele e colocar o
peixe na isca.
Obrigado. Jeff disse, gargalhando.
Os meninos se afastaram e logo
sumiram de vista. Donavan fechou a
janela e tirou o fone do gancho.
Em seguida, se aproximou de Fay
com um sorriso malicioso.

s vezes disse ele a uma Fay


ofegante e excitada quando comeou a
despi-la , o destino pode ser muito
camarada.
Um sentimento com que Fay teria
prazer em concordar, caso os lbios
famintos de Donavan no tivessem se
fechado sobre os dela. Em instantes, ela
no se encontrava em condies de
sequer raciocinar
NA MANH seguinte, Fay se encontrava
absorta no trabalho, quando Donavan
apareceu de surpresa na fazenda de
engorda.
Calhoun, que estava saindo naquele
momento de seu escritrio, contraiu as

feies em uma expresso de


desagrado.
No precisa se apressar em arranjar
desculpas
para
se
retirar
imediatamente. Donavan disse
arrastando as palavras. Estou
recuperado. No vim aqui fazer
nenhuma reclamao. Na verdade,
passei para lhe dizer que pretendo
colocar mais algum gado em sua
fazenda.
Calhoun
ergueu
as
duas
sobrancelhas.
No diga.
Acabei de dizer. E quero aproveitar
para agradecer por ter empregado
minha esposa acrescentou com

expresso sria. A herana de Fay ser


suficiente apenas para custear a
educao do meu sobrinho. E como
estamos planejando aumentar a famlia,
todo o dinheiro que entrar ser bemvindo.
Gostamos do trabalho de Fay. Mas
foi uma pena ela herdar to pouco.
Um sorriso preguioso curvou os
lbios de Donavan.
No do meu ponto de vista. Gosto
da ideia de construir uma vida atravs
do trabalho. Ele desviou o olhar para
Fay com todo o amor que sentia
refletido no olhar. A luta pela
sobrevivncia aproxima as pessoas.

De fato, sim concordou ela com


um suspiro.
Se quiser levar sua esposa para
almoar, podemos dispens-la um
pouco mais cedo. Calhoun ofereceu.
Estava esperando que dissesse isso.
Donavan retrucou, com um sorriso.
Os dois foram almoar na lanchonete
local e se encheram de hambrgueres e
milk-shakes at ficarem empanzinados.
No ter uma vida de dondoca
comigo disse ele quando saram da
lanchonete. Em seguida, estacou e lhe
segurou a mo para que ela o encarasse.
Provavelmente no poder parar de
trabalhar. Posso dividir as tarefas de
casa com voc, porque sei cozinhar e

lavar pratos, mas quando nossos filhos


nascerem as coisas podem se complicar.
Estou parecendo preocupada?
perguntou ela, com um sorriso. Ou
reclamando? Eu o tenho. No preciso
de promessas, garantias ou qualquer
outra coisa do tipo. Estou mais feliz do
que jamais sonhei estar.
Tem certeza? perguntou ele,
parecendo preocupado. Sempre teve
tudo que queria.
E ainda tenho.
Sabe a que estava me referindo
retrucou ele, irritado.
Sim. Ter dinheiro bom, mas no
era o suficiente para me fazer feliz. No
me importo em viver como a classe

trabalhadora.
Na
verdade

acrescentou, com sinceridade , gosto


de desafios. agradvel me sentir
independente e saber que estou
lutando para conseguir meu sustento.
Nunca tive de me esforar para ter
nada.
Est me fazendo o homem mais
feliz do mundo, querida disse ele.
Espero no decepcion-la. No sou uma
pessoa fcil de se conviver.
Sim, voc . Fay retrucou,
envolvendo-lhe o torso com os braos e
se colando ao corpo forte. Enquanto
estiver ao seu lado e puder abra-lo,
para mim o homem mais fcil de se
lidar no mundo. Portanto, estou

pensando em nunca mais solt-lo. O


que acha?
Donavan soltou uma risada e, em
seguida, deixou escapar a respirao em
um profundo suspiro, enquanto
retribua aquele abrao com extrema
ternura.
Vou lhe contar um segredo,
querida murmurou, transbordando
de felicidade. Para mim, est timo.
E Fay cumpriu a promessa.

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Edies mensais com duas


histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA


LIDERANA DE UM IMPRIO SO
ARREBATADOS POR PAIXES
INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


at 01/06/2015 no endereo
www.leiaharlequin.com

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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

P198a
Palmer, Diana
Adorvel texano [recurso eletrnico] /
Diana Palmer; traduo Vera Vasconcellos. - 1.
ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: Donavan
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-0373-6 (recurso
eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Vasconcellos, Vera. II.
Ttulo.

15-20692

CDD: 813
CDU: 821.111(73)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: DONAVAN
Copyright 1992 by Diana Palmer
Originalmente publicado em 1991 por
Silhouette Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva

Produo do arquivo ePub: Ranna Studio


Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
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Capa
Texto de capa
Harlequin 10 anos
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
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Captulo 6
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Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
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