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El abuso infantil es la primera causa de la esquizofrenia

(XV Congreso

Internacional para la Psicoterapia de la Esquizofrenia y otras Psicosis)


Nuevas investigaciones confirman la importancia de los factores sociales
(pobreza, trauma) en la gnesis de la enfermedad

Dos tercios de los pacientes que sufren esquizofrenia han padecido abuso
fsico o sexual durante su infancia o en la edad adulta, los traumas
constituyen la primera causa de aparicin de la psicosis, por lo que los
tratamientos no deben limitarse slo a la medicacin. Al conocimiento
profundo de la historia de cada paciente debera drsele la misma
importancia que a las diferencias cerebrales que tambin pueden ser
producidas por el trauma-, para afrontar el problema desde una mayor
amplitud de miras, no
En su comunicacin ante el congreso, John Read seal que las intervenciones
clnicas deberan conceder al menos la misma importancia al tratamiento de las
secuelas de factores sociales, tales como la pobreza y el trauma, que a las
intervenciones qumicas y elctricas. Asimismo, que la incidencia de la psicosis
puede reducirse a travs de programas similares a los dirigidos a la prevencin
primaria

de

la

depresin,

el

suicidio,

etc.

Aade John Read finalmente que la premisa segn la cual la identificacin de


diferencias cerebrales automticamente implicara la primaca biogentica en la
etiologa de la psicosis, resulta inadecuada, dado que el ambiente puede causar
dichas
Para

diferencias

cerebrales.

ambos investigadores, estas conclusiones pueden

considerarse

un

terremoto que cambiar radicalmente la profesin psiquitrica. Los especialistas


deben dejar de lado la visin simplista del paradigma de la biogentica y dar igual
importancia en el desarrollo de la enfermedad a los traumas sufridos en la infancia
y en la vida adulta, que contribuiran de forma directa e indirecta a la etiologa de
los

sntomas

caractersticos

de

la

esquizofrenia.

La Universidad de Manchester tambin ha hecho pblico un comunicado sobre los


trabajos de ambos investigadores en el que seala que 40 estudios consultados
revelaron que los abusos fsicos a adultos o nios se hallan en el historial de la
mayora de los pacientes con problemas psiquitricos. Adems, el examen de otros
13 estudios realizados a esquizofrnicos demostraron que stos haban sufrido
algn

tipo

La

de

abuso

en

gentica

un

porcentaje

no

que

iba

es

del

51

al

97%.

determinante

Hammersley y Read sealan que los profesionales deben saber que dos tercios de
las personas diagnosticadas con esquizofrenia han sufrido abusos fsicos o
sexuales durante la infancia, lo que convierte el abuso en la mayor causa de la
enfermedad. De hecho, aseguran, muchos de los sntomas de la esquizofrenia
tienen

su

origen

en

el

trauma

en

sus

sntomas

post-estrs.

Evidentemente, ni todos los esquizofrnicos han padecido abusos ni todos aquellos


que sufrieron abusos durante la infancia desarrollan la enfermedad. Es cierto que
los genes juegan un papel, pero las evidencias muestran que por s solos no
causan

la

enfermedad,

aseguran

los

expertos.

En un estudio reciente se compar a 56 nios adoptados cuyas madres biolgicas


eran esquizofrnicas, con 96 nios adoptados cuyos padres biolgicos no sufran
esta enfermedad. Las familias fueron observadas durante la crianza de los hijos
adoptados,

los

nios,

al

convertirse

en

adultos,

fueron

evaluados

psiquitricamente. Se descubri que un riesgo gentico combinado con un cuidado

deficiente durante el crecimiento puede hacer que se desarrolle la esquizofrenia,


pero que la tendencia gentica por s sola no condena a la enfermedad.
Los investigadores sealaron por tanto que si los pacientes creen que su
enfermedad es un destino gentico irrevocable que requiere soluciones fsicas,
aceptarn rpidamente la prescripcin de medicamentos para la esquizofrenia,
cuando quiz necesiten otro tipo de tratamiento. Sin embargo, sealaron que el
componente gentico, una vez desarrollada la enfermedad, s aumenta las
dificultades

de

Amplitud

recuperacin.

de

miras

Segn Hammersley, no es que se pretenda echar la culpa de todo a las familias, al


trato que reciben los hijos durante la infancia, pero lo cierto es que sus
investigaciones, as como su trabajo con la organizacin britnica Hearing Voices
Network, de ayuda a las personas que oyen voces en su cabeza, ha puesto de
relieve que la experiencia de or voces dentro de la cabeza uno de los sntomas
de la esquizofrenia- suele estar asociado con traumas infantiles. Los profesionales
deben darse cuenta, dice Hammersley, de que el abuso en nios produce un gran
nmero

de

adultos

psicticos.

El doctor Read seala asimismo que este hecho debera ser contemplado de
manera general en los centros de atencin a enfermos esquizofrnicos o
psicticos. Se debe investigar y preguntar a los pacientes si ha habido abusos en
sus vidas, no se deben recetar automticamente sin estudiar cada caso a fondomedicamentos anti-psicosis, y las terapias psicolgicas deben ofrecerse ms a
menudo.
Proponen por tanto que las intervenciones clnicas concedan la misma importancia
al reconocimiento y al tratamiento de las secuelas de dichos traumas que a las
intervenciones qumicas (con medicinas especficas). Y, sobre todo, que se tenga

en cuenta que la incidencia de la psicosis podra reducirse a travs de programas


de

prevencin

del

abuso

el

maltrato.

Asimismo, sealan que la premisa de que la diferenciacin cerebral es decir, que


haya una predeterminacin biolgica para la enfermedad- es la causa irrevocable
de la esquizofrnica es falsa, puesto que se ha demostrado que los traumas
infantiles
Daos en

pueden
el

hipocampo,

producir
anomalas en

dicha

diferenciacin.

los sistemas neurotransmisores

(especialmente el de la dopamina, relacionada con las emociones) o atrofia


cerebral son algunas de ellas. Por tanto, hay que tener en cuenta sin lugar a dudas
el papel del trauma en los diagnsticos, y dejar de lado los tratamientos puramente
qumicos y descontextualizados, ajenos a la vida de cada paciente.
Cada vez se extiende ms entre la comunidad mdica la conviccin de que la
enfermedad guarda estrechas relaciones con el entorno familiar y social de los
pacientes. Tal como explicamos en otro artculo, segn la Asociacin Americana de
Psiquiatra las relaciones familiares forman parte de la gnesis de algunas
enfermedades, lo que demanda una terapia combinada de medicamentos y
relaciones familiares para el tratamiento de la depresin o la ansiedad.
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