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A concepo da educao de Theodor W.

Adorno

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Emerson Filipini de Lima1
Ncleo de Ensino/Prograd
Resumo:
O presente trabalho pretende demonstrar como o pensamento do filsofo alemo Theodor W.
Adorno est estritamente ligado com a questo da educao. Embora ele no tenha escrito nada
especificamente sobre este tema encontramos em sua principal obra, Dialtica do
Esclarecimento, vrias questes ligadas educao, como o pretenso esclarecimento da
humanidade e sua submisso a uma razo totalitria e, a indstria cultural, com sua influncia
fortssima na formao dos pensamentos e aes dos indivduos. Adorno procura mostrar que a
educao teria um poder de resistncia ao rumo catico para o qual a civilizao humana est
tomando, ela poderia, se trabalhada da maneira correta, fazer com que o homem refletisse sobre
sua realidade e a analisasse de maneira crtica, no aceitando todas as imposies sociais como
sendo naturais, mas entendendo que ele o responsvel pela produo da realidade e se ela vai
mal est em sua mos mudar de atitude, para que pelo menos ele prprio no se deixe levar pela
lgica irracional da sociedade administrada.
Palavras chave: Adorno. Teoria Crtica. Educao. Formao. Resistncia.

1. Introduo.

Embora o filsofo alemo Theodor W. Adorno no tenha se dedicado


especificamente sobre educao podemos encontrar em seus escritos assuntos como a
cultura, o esclarecimento e a indstria cultural, que esto em conexo com a questo da
educao e formao humana; encontramos tambm no livro Educao e Emancipao,
que rene algumas palestras e debates do autor, um grande conjunto de reflexes sobre
esta questo. Neste livro os comentrios que Adorno faz se referem principalmente
educao alem de sua poca, contudo, eles se adequam perfeitamente realidade que
estamos vivenciando, sendo de grande valia para nossos estudos, ao explicitar
contradies que existem na sociedade capitalista no tocante educao.
Adorno procura mostrar que a educao teria um poder de resistncia ao rumo
catico que a civilizao humana est tomando. Ela poderia, se trabalhada da maneira
correta, fazer com que o homem refletisse sobre sua realidade e a analisasse de maneira
crtica, no aceitando todas as imposies sociais como sendo naturais, mas entendendo
que ele o responsvel pela produo da realidade.
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Graduando em Filosofia da Universidade Estadual Paulista UNESP Campus de Marlia.


emersonflip@hotmail.com. Orientador: Prof. Dr. Vande Pinto da Silva.

Vol. 1, n 1, 2008.
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2. O homem, o esclarecimento e suas conseqncias.

A Dialtica do Esclarecimento, escrita em conjunto por Adorno e Horkheimer


em 1947, props investigar as razes do esclarecimento (esclarecimento sendo entendido
aqui como o processo de evoluo do pensamento humano no decorrer da histria, sua
passagem da fase mtica at a racionalidade tcnica), demonstrando antes de qualquer
coisa, que esse esclarecimento uma forma de relao entre o homem e a natureza. No
decorrer de toda a histria do pensamento o homem sempre seguiu acreditando que
estava em plena evoluo, que seu saber sempre crescia e que desta forma ele sempre
ganhava mais poder para o domnio completo da natureza. Segundo Adorno e
Horkheimer, podemos dizer que poder e conhecimento so sinnimos, este poder que
julga dominar a natureza no deixa mais espao para dvidas ou pontos obscuros, o
homem dominador da natureza a conhece completamente, pois se tornou esclarecido.
Porm surge um problema da equiparao entre poder e conhecimento, o fato de que o
conhecimento no tem mais conscincia de si prprio ao se tornar mero instrumento na
luta pela dominao da natureza. Podemos notar que surge com Francis Bacon o
pensamento que diz que o saber pelo saber, a satisfao que vem da verdade, nada disso
importa, o conhecimento deve ter utilidade, deve favorecer de algum modo nossa vida
prtica, este tipo de pensamento que constituir as bases da criao de toda a cincia
moderna, que permanece igual em muitos aspectos at os dias atuais.
Encontramos no texto O conceito de esclarecimento de Adorno e Horkheimer
o que motiva o homem a esta necessidade de domnio da natureza. Dizem os autores
que desde os primrdios da histria da civilizao humana, para que o homem pudesse
viver em paz e tranqilidade ele tinha a necessidade de dominar a natureza, pois, caso
contrrio ele teria sempre o inesperado a sua frente, a qualquer momento as foras da
natureza poderiam destruir sua vida, isto era fonte de medo. Neste contexto de angstia
causada pela sua situao de insegurana total perante seu futuro a razo humana se
revelou como um possvel instrumento que poderia livrar o homem do medo e coloc-lo
em uma situao de domnio sobre a natureza, o medo que atormenta a vida do homem
s desaparece quando ele passa da situao de ser dominado para ser dominador.
Percebemos assim que o processo de esclarecimento do homem, que o tema central do

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texto de Adorno e Horkheimer, tambm o processo pela qual cresce seu domnio sobre
a natureza.
Primeiramente o homem criou o mito como uma forma primitiva de explicao
dos fenmenos da natureza, contudo, como o mito no dava controle total da natureza
ao homem, pois quem controlava a natureza eram os deuses, foram criadas as cincias
racionais como uma pretensa ruptura com a explicao mtica da natureza, porm, esta
explicao racional ratifica as bases e formas que j existiam no mito, apenas lhes
dando nova roupagem. Podemos encontrar no mito as mesmas caractersticas das
cincias racionais, estas tm a inteno de explicar a natureza, a paralisao desta
natureza e sua submisso a regras e leis.
Quando o mito convertido em esclarecimento o homem acredita ter o domnio
e conhecimento completo sobre a natureza, porm o preo que ele paga por tal
dominao a alienao daquilo sobre o que exercem poder (ADORNO e
HORKHEIMER, 1985, p. 24), ou seja, a natureza desqualificada e entendida como
mero objeto, no se busca estud-la para que a possamos entender, mas somente
buscamos estud-la para domin-la, e isto no gera um conhecimento completo. Na
contemporaneidade podemos ver os frutos que este tipo de conhecimento gera atravs
da devastao que sofre nosso planeta pelas catstrofes ambientais, foi s a partir destes
acontecimentos que o homem passou a ter conscincia de que todas as suas aes sobre
a natureza causam reaes que nem sempre podem ser previstas ou controladas.
A iluso de se achar esclarecida afetou as estruturas de nossa sociedade e
conseqentemente isso ecoa na escola. Podemos notar que nos tempos atuais a cincia
atingiu o mesmo estado de sagrado que antes tinha o mito: para que o homem se
encontre no campo da verdade e construa o verdadeiro conhecimento ele deve seguir as
normas j ditadas pelo mtodo cientfico, que quase como que os mandamentos e
preceitos religiosos que os homens tm o dever de seguir.
Outrora, enquanto exigncia de nada aceitar sem verificao e
comprovao, ela significava liberdade, emancipao da tutela de
dogmas heternimos. Atualmente cincia se converteu para seus
adeptos em uma nova forma de heteronomia, de modo que chega a
provocar arrepios. As pessoas acreditam estar salvas quando se
encontram conforme regras cientficas, obedecem a um ritual
cientfico, se cercam de cincia. (ADORNO, 2006, p. 70).

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Um grande paradoxo que surge no decorrer da dominao da natureza que o


homem, ao emancipar-se da tutela da natureza acaba caindo vtima de outro domnio. O
homem sai do status de dominado pela natureza para se tornar dominado pelo prprio
homem e sua mentalidade tcnica. Para dominar a natureza exterior o homem precisa
dominar primeiramente sua natureza interior, ou seja, dominar seus instintos e mudar de
postura, tendo uma relao com a natureza totalmente diferente daquela que tinha no
passado. Esta domesticao racional pela qual o homem precisou passar foi fruto de
uma coero extremamente violenta, pois fez com que ele renegasse seus instintos e
planejasse seu futuro. Para que seu plano de dominao da natureza fosse efetivado
concretamente foi necessrio o uso de fora fsica, e para tanto se fez necessria uma
grande fora social que dominasse a grande maioria dos homens e os obrigasse a
trabalhar, utilizando-se de sua fora fsica. A fora social foi composta pelos homens
que detm o conhecimento. Desta maneira a finalidade ltima do esclarecimento, que
era a liberdade acabou gerando um novo tipo de dominao, pois a razo tcnica passa a
se impor como nica forma de razo, o pensamento que antes almejava a liberdade
passou a ser totalitrio devido ao uso de maneira equivocada a que foi submetido pela
tcnica. Portanto a educao a que os homens so submetidos na sociedade
administrada no conduz a liberdade e autonomia de pensamento, mas sim a
heteronomia e alienao tanto intelectual quanto material.

3. Indstria cultural e semiformao.

O termo indstria cultural surge em 1947 no livro Dialtica do esclarecimento


com o intuito de substituir o termo cultura de massa, pois este termo nos leva a
acreditar que exista alguma cultura surgindo das massas, ou que existe uma diferena
entre a cultura das massas e a cultura da elite, o que no passa de uma mentira, pois,
segundo Adorno e Horkheimer a cultura a mesma para todos os homens.
O prprio termo indstria cultural vem mostrar a impossibilidade e as
contradies existentes na chamada cultura de massas, pois, a cultura originalmente
uma s, mas devido s revolues tecnolgicas nas quais foi inserida acaba se
transformando em mercadoria. As palavras indstria e culturas j so antagnicas em si:
impossvel que a indstria com seu aparato tcnico e ritmo alucinante crie cultura. A
partir do momento em que se cria algo em escala industrial seu objetivo a venda e o
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lucro, no a divulgao da cultura. Existem aqueles que dizem que a indstria cultural
possibilita a democratizao da cultura, pois faz com que a obra de arte chegue mais
facilmente aos homens, porm Adorno contra esta idia. Ele explica que quando se
vende um bem cultural juntamente com um sabonete ou um automvel ele perde sua
capacidade de despertar a reflexo do indivduo e serve apenas como um meio de
distra-lo enquanto sua mente vtima de uma imensa carga de informao e ideologias
que so disparadas pelos meios de informao como, por exemplo, em um comercial de
um automvel de luxo. A imagem do carro em uma bela paisagem e uma msica
clssica ao fundo: o carter reflexivo que a msica desperta se perde completamente,
pois sempre que o indivduo a ouvir se lembrar do automvel do comercial e esta
juno da arte com a propaganda faz com que a arte perca sua essncia.
Tambm temos na indstria cultural um instrumento de ideologizao das
massas, pois ela tambm vende idias e opinies juntamente com suas mercadorias,
impedindo assim a autonomia dos indivduos e impondo certas opinies que balizam as
aes dos homens, fazendo com que eles se esqueam da situao de misria e opresso
que vivem e voltem sua ateno para assuntos sem a menor relevncia como as novelas,
os programas de fofocas sobre os famosos, etc.
At mesmo em nosso lazer somos vtimas da indstria cultural. Ela tira toda a
ingenuidade da diverso e a transforma em prolongamento do trabalho. Mesmo em
nossas atividades de lazer o que temos uma sucesso automtica de operaes
reguladas, como, por exemplo, nos vdeo games ou nas salas de cinema, onde devemos
voltar nossa ateno para a tela e no temos tempo nem de refletir sobre o que vemos,
devido a rapidez da sucesso de imagens. Podemos notar que nos dias atuais o homem
necessita de certos produtos e mercadorias oferecidos pela indstria cultural. Isto se d
devido massificao do pensamento causada por ela mesma, alm de produzir os
produtos ela faz com que sintamos a necessidade de consumi-los.
[...] nenhuma pessoa pode existir na sociedade atual realmente
conforme suas prprias determinaes; enquanto isso ocorre, a
sociedade forma as pessoas mediante inmeros canais e instncias
mediadoras, de um modo tal que tudo absorvem e aceitam nos termos
desta configurao heternoma que se desviou de si mesma em sua
conscincia. claro que isto chega at s instituies, at discusso
acerca da educao poltica e outras questes semelhantes. O
problema propriamente dito da emancipao hoje se e como a gente
e que a gente, eis uma grande questo a mais pode enfrent-lo.
(ADORNO, 2006, p. 181-182).

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Podemos notar que a indstria cultural tem uma fortssima influncia sobre a
formao dos indivduos, pois, desde o nascimento e por toda a vida os homens so alvo
de uma avalanche de informaes e mensagens ideolgicas. A partir disto o papel da
escola enquanto instituio de educao dos indivduos fica muito prejudicado, pois, ao
iniciar sua vida de estudante o indivduo j trs consigo uma certa bagagem intelectual
obtida pela exposio aos diversos meios de comunicao. Esta bagagem molda a sua
mente de forma que a estrutura cognitiva do indivduo no seja levada a pensar, mas sim
interiorize tudo o que lhe apresentado como natural. Desta maneira ao ir para a escola
o estudante entra em choque com um ambiente que exige seu esforo intelectual, que
lhe apresenta coisas diferentes das que est acostumado. Este choque pode causar no
estudante profundo desinteresse sobre os assuntos referentes ao contedo escolar,
fazendo da educao algo visto com desconfiana, como sendo algo chato e sem
importncia, dificultando assim o trabalho da escola na formao de indivduos
autnomos e conscientes.

4. Adorno e seu conceito de educao

Adorno era contrrio a qualquer tipo de modelo ideal, pois, entendia que
modelos ideais eram como uma imposio exterior, uma postura autoritria que impedia
a autonomia intelectual do indivduo. Iremos tentar esboar o que o filsofo alemo
entendia por educao, mas mostrando que seu conceito de educao no era algo
esttico, ou um modelo ideal, que se impe como a verdade, mas que a educao algo
que muda conforme a histria, ela tem um papel diferente em cada sociedade, em cada
tempo. O que tentaremos expor aqui a anlise de Adorno sobre o que dever ser a
educao na sociedade contempornea, na situao em que se encontra de submisso
aos ditames do capital e ao esclarecimento totalitrio que domina a forma de pensar e
agir dos indivduos.
Primeiramente, o que precisamos entender que a educao no ocorre apenas
no interior da escola, mas sim em todas as relaes no interior da sociedade, durante o
dia-a-dia do indivduo, por toda a vida. Seja pela influncia dos indivduos com quem
convivemos, pela influncia da indstria cultural, pela cultura e hbitos do prprio
ambiente em que somos formados, a todo o momento somos alvo de informaes e
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ideologias que circulam no interior da sociedade. O grande problema que esta


influncia ocorre na maioria das vezes de maneira inconsciente. No decorrer de nossa
vida vamos interiorizando idias e hbitos sociais, porm, muitas vezes esta
interiorizao de idias e hbitos nociva vida dos prprios indivduos e
conseqentemente da sociedade como um todo.
A seguir, e assumido o risco, gostaria de apresentar minha concepo
inicial de educao. Evidentemente no a assim chamada modelagem
de pessoas, porque no temos o direito de modelar pessoas a partir de
seu exterior; mas tambm no a mera transmisso de conhecimentos,
cuja caracterstica de coisa morta j foi mais do que destacada, mas a
produo de uma conscincia verdadeira. (ADORNO, 2006, p. 141).

Vemos, portanto, que para Adorno a educao no algo que ocorra de maneira
inconsciente. Sua funo produzir nos sujeitos uma conscincia verdadeira, ou seja, os
sujeitos devem perceber sua relao com o ambiente de forma crtica, no aceitando
tudo o que apresentado de forma irrefletida. esta conscincia verdadeira que nos d
autonomia, ela seria como que o estado da maior idade kantiano, onde o indivduo tem
capacidade de julgar e decidir por si prprio o que bom ou mal, sem se deixar
influenciar por outrem.
Entendendo a educao como algo que possui diversos campos e veculos
encontramos nela uma ambigidade: ao mesmo tempo em que ela deveria formar os
homens para autonomia, ou seja, torn-los capazes de se movimentar, agir e pensar por
si prprios, ela tambm deve deixar os homens aptos a viver em sociedade, sendo
capazes de assimilar alguns preceitos necessrios para sua insero na vida social, ou
seja, ela tambm deve adapt-los de certo modo.
A educao seria impotente e ideolgica se ignorasse o objetivo de
adaptao e no preparasse os homens para se orientarem no mundo.
Porm ela seria igualmente questionvel se ficasse nisso, produzindo
well adjusted people, pessoa bem ajustadas, em conseqncia do que a
situao existente se impe precisamente no que tem de pior. Nestes
termos, desde o incio existe no conceito de educao para a
conscincia e para a racionalidade uma ambigidade. (ADORNO,
2006, p. 143-144).

Apesar de ela trazer em si esta ambigidade no devemos nos paralisar diante


disto, mas sim buscar entender a educao como um fruto de seu tempo. Portanto, ela
deve buscar solucionar os grandes problemas que seu tempo apresenta.
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A importncia da educao em relao realidade muda historicamente.


Mas se ocorre o que eu assinalei a pouco --- que a realidade se tornou
to poderosa que se impe desde o incio aos homens ---, de forma que
este processo de adaptao seria realizado hoje de um modo antes
automtico. A educao por meio da famlia, na medida em que
consciente, por meio da escola, da universidade teria neste momento de
conformismo onipresente muito mais a tarefa de fortalecer a resistncia
do que de fortalecer a adaptao. (ADORNO, 2006, p. 144).

Nesta citao Adorno muito claro: a ambigidade da educao existe. Porm


na atual conjuntura mais importante valorizar a educao enquanto resistncia. J
vimos o caminho traado pela humanidade no desenrolar da histria. Seu
desenvolvimento tcnico se deu de forma acelerada, porm se deixou de lado a
formao humana. Como conseqncia disto vemos a humanidade num caminho de
auto-alienao e de barbrie, todos os pensamentos e aes esto submetidos a uma
lgica desumana, que prima pelo lucro, e por isso submete o homem a uma
semiformao, o iludindo e distorcendo sua capacidade reflexiva. No se visa formar o
homem de forma plena, mas sim formar pessoas que se adaptem ao sistema vigente e
sejam capazes de produzir.
Perante estas imposies sociais, que oprimem e mutilam o homem, impedindo
seu desenvolvimento pleno, vemos na crtica de Adorno algo de extrema importncia.
necessrio expor as contradies da sociedade para que possamos nos posicionar contra
elas. Isto educao, a tomada de conscincia da realidade que nos cerca. A partir desta
tomada de conscincia que o homem poder lutar de forma vlida para a superao de
suas atuais condies de vida.

Referncias
ADORNO, T. W. Educao e emancipao. So Paulo: Paz e Terra, 2006.
ADORNO, T. W.; HORKHEIMER, M. Dialtica do esclarecimento. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1985.

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