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Cultura / Artes Plsticas

Pura especulao
Da mesma forma que a academia no sculo XVIII, hoje quem consagra o artista o colecionador. Os candidatos fama
precisam ter agentes poderosos e manter-se cobiados pelos fundos especulativos, que j atingiram o mercado de arte.
Quanto mais mdia conseguirem, mais alto o preo de venda de suas obras
por Philippe Pataud Clrier

Em 21 de junho de 2007, uma das obras do britnico Damien Hirst recebeu um lance indito para um artista vivo:
13 milhes. Quando Lullaby Spring, um armrio de metal repleto de comprimidos pintado mo, foi arrematado na
sede da Sothebys, em Londres, Hirst tinha 42 anos.
Pouco tempo depois, esse mesmo artista ultrapassou seu prprio recorde: For the Love of God, um crnio do sculo
XIX moldado em platina e cravejado de 8.601 diamantes, foi vendido por 73 milhes pela galeria londrina White
Cube a um grupo de investidores annimos. O valor cobriu o gasto de 19 milhes que Hirst teve com os 1.106
quilates que ornamentam a caveira.
Desde os ready-made de Marcel Duchamp peas industriais assinadas pelo artista sem terem sido criadas por ele
, tnhamos aprendido que qualquer objeto poderia se transformar em obra de arte. No mais possvel avaliar uma
obra em funo de suas caractersticas materiais e, particularmente, de sua adequao a um determinado parmetro
de beleza, como acontecia no tempo da academia. Outros critrios, como o savoir-faire, o trabalho, a inovao, a
tcnica, o perfeito domnio do ofcio, a originalidade e a autenticidade, tampouco esto em voga hoje. Nenhum deles
conta na hora de fixar o preo das obras contemporneas, afirma Nathalie Moureau, economista especializada em
cultura. Tanto que uma primeira vitrine farmacutica, Lullaby Winter, com caractersticas muito semelhantes a Lullaby
Spring, alcanou 5 milhes no leilo da Christies em Nova York um ms antes da venda de sua consorte por mais
que o dobro desse valor. Qual ser o motivo para a diferena de 8 milhes entre uma e outra? Ser que apenas
porque a Sothebys consegue mobilizar mais a mdia? Ou porque o dinamismo do mercado de arte londrino est
sempre pronto a apoiar os artistas britnicos? A explicao estaria, talvez, na prpria personalidade de Hirst e na sua
poderosa rede de marchands, galeristas e colecionadores, particularmente ativa naquela noite. Quem sabe?
No final da dcada de 1980, Damien Hirst conheceu Charles Saatchi, homem de negcios britnico e proprietrio de
uma das mais importantes agncias de publicidade do mundo. Artista e colecionador rapidamente se entenderam: as
extravagncias provocativas de um entusiasmaram o senso miditico do outro. Em 1995, Hirst recebeu o
cobiadssimo Turner Prize, concedido anualmente pela Tate Britain desde 1984 a artistas da cena britnica. Como o
prmio criao do Patrons of New Art, grupo de mecenas londrino fundado pelo prprio Saatchi, em associao
com a Tate, certamente houve algum tipo de influncia sobre o jri na escolha de Mother and Child um bezerro
cortado em duas partes imersas numa soluo de formoldeido. A premiao de Hirst tinha muitas vantagens: alm de
eleger uma obra de grande valor miditico para a felicidade de seu novo patrocinador, a cadeia televisiva Channel
Four , tambm consagrava o olhar acurado de Saatchi, agregando valor s peas que ele j tinha adquirido. Para os
especuladores, os sinais eram patentes: instituio e mercado caminhavam de mos dadas. S restava acompanhar
a tendncia. Trs anos depois, a cifra dos negcios de Hirst havia aumentado 1.039%.
Saatchi desempenhou, portanto, um papel fundamental nessa histria. Hoje, quem certifica a obra o comprador, da
mesma forma que a academia fazia no sculo XVIII, avalia o socilogo Alain Quemin. Mais e melhor que qualquer
instituio, o grande colecionador consagra o artista, que acumula poder financeiro e capital social. O conjunto de
recursos aplicados nas obras advm de redes de influncias e fruto da capacidade de seus membros de legitimar a
arte. Se analisarmos a lista dos 200 maiores colecionadores mundiais, descobriremos que a maioria deles pertence
ao conselho de administrao de um museu, diz Nathalie Moureau.

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E muitos so tambm donos de museus. Franois Pinault, o papa do luxo francs, inaugurou o Palazzo Grassi de
Veneza e entregou sua direo ao ex-ministro da Cultura da Frana, Jean-Jacques Aillagon. O corretor imobilirio e
bilionrio americano Eli Broad lanou seu prprio museu de arte contempornea o Los Angeles Country Museum of
Art sob a batuta do arquiteto Renzo Piano, conhecido por ter participado da idealizao do Centro Georges
Pompidou, em Paris. J o baro belga Guy Ullens, um dos primeiros compradores da arte contempornea chinesa,
criou seu museu-fundao The Ullens Center for Contemporary Art, o primeiro do gnero na China.
Da mesma forma, com a ajuda do leiloei-ro suo Simon de Pury, Saatchi vai inaugurar, em 9 de outubro, seu novo
museu de arte contempornea em Chelsea, no corao da capital inglesa. Muito bem equipada, a galeria contar at
com salas de aula para que professores e estudantes possam se familiarizar com as obras expostas, a partir da
ajuda de especialistas.
Para Aude de Kerros, ensasta e pintor, os grandes colecionadores so hoje uma bssola para o mundo da arte
contempornea. Os critrios tradicionais que estabeleciam o valor de uma obra no mercado de arte antiga,
impressionista e moderna no se aplicam mais s peculiaridades da arte contempornea. O que determina seu preo
no a obra em si, mas a rede de influncias que a cerca. Assim, para o comprador, o que conta o poder do
marchand e a solidez de sua carteira de colecionadores, explica. Georges Armaos, historiador da arte encarregado
de parte da clientela da Gagosian Gallery, uma das mais poderosas galerias americanas, confirma: De fato, os
colecionadores compram suas obras em galerias reconhecidas porque sabem que o galerista ou o marchand
garantir sua perenidade no mercado. Porm, para ele, alm de qualquer considerao mercantil, a maioria,
principalmente os europeus, adquirem as obras com as quais desejam conviver.
Pode ser. Mas, como qualquer mercado econmico, esse tambm precisa hierarquizar seus critrios de qualidade
para funcionar. No surpreendente, portanto, que tais critrios estejam menos afeitos s obras e mais prximos dos
crculos de poder daqueles que as negociam. por isso que o Power 100, ranking das cem personalidades mais
influentes no mundo da arte contempornea, editado pela revista anglo-sax Art Review, to esperado a cada ano.
Poucos artistas esto includos em suas classificaes, so apenas 19% do total, mas os colecionadores passaram
de 19% em 2002 a 31% em 2007, seguidos pelos galeristas e intermedirios, que agora chegam a 22% das pessoas
listadas. E como os colecionadores esto onde o dinheiro est, 74% deles so americanos ou britnicos.
A galeria Gagosian [instalada em Beverly Hills, Nova York, Londres e Roma], por exemplo, detm anualmente um
volume de negcios ao menos 15 vezes superior ao nosso, que de 15 milhes. Com freqncia, o comprador
escolhe artistas de seu prprio pas, s vezes pela simples razo da proximidade geogrfica. Por isso, as obras dos
anglo-saxes esto entre as mais cotadas, observa Jean Frmon, diretor associado da galeria Lelong, uma das mais
clebres na Frana.
Qualquer um pode se tornar um artista plstico, ou pelo menos tentar. Nem todos, porm, tero xito. preciso
saber vender-se, sublinhou o filsofo Christian Delacampagne. Assim, quanto mais invisvel a obra diante dos
cnones artsticos tradicionais, mais o artista deve dar visibilidade aos seus registros subversivos. E o que no falta
estratgia de marketing. Para atrair a clientela mais afortunada, alguns trabalham a transgresso com uma lgica
empresarial. Uma cabea de vaca em decomposio de Damien Hirst ou uma virgem coberta de fezes de Chris Ofili
podem responder s expectativas de um determinado segmento do mercado. Ao mesmo tempo, a natureza corrosiva
da subverso acaba prejudicada quando os artistas aceitam que essas mesmas obras sejam subvencionadas por
instituies e patronos.
Alguns usam as celebridades como modelos, esperando que elas se tornem suas clientes e promovam gratuitamente
suas obras na mdia. Assim, o britnico Marc Quinn esculpiu a modelo Kate Moss, e o americano Jeff Koons, Michael
Jackson e seu chipanz Bubbles arrematado, alis,- por US$ 5,6 milhes por um armador noruegus na Sothebys.
Para Caroline Bourgois, diretora do Fundo Regional de Arte Contempornea da le-de-France, as novas fortunas
cultuam o imediatismo. As formas devem ser compreensveis para serem sedutoras. Observar um Jeff Koons exige
menos esforo que outros artistas. Mas se Koons to popular tambm porque soube fazer-se apreciar pelas
celebridades da moda. Seu casamento com a atriz-porn Cicciolina certamente contribuiu em algo. Material farto
para a imprensa sensacionalista, o artista dotou suas peas de uma aura miditica indispensvel ao ego dos
compradores. O paradoxo que so os prprios compradores que acabam emprestando s obras o estatuto de
cones por preos muitos altos, claro.
Ou algum por acaso falaria de Hanging Heart, um corao gigante, cromado em cor-de-rosa e enlaado por uma fita
dourada, se a pea no tivesse atingido um preo estrambtico nas salas de vendas dos leiles? Para comercializar
a mercadoria, a Sothebys ressaltou as milhares de horas de trabalho que Koons (ou, mais precisamente, os
operrios de sua oficina) consagrou obra. E foi baseada nesse critrio um tanto distante do mundo da arte que a
casa de leiles vendeu o corao por 16 milhes em 14 de novembro de 2007. Um preo, alis, que ultrapassou o
recorde anterior do armrio farmacutico de Hirst. Se no valesse mesmo nada, um colecionador bem informado

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no chegaria a um preo desses, justificava um marchand. Mas indiscutvel que quanto mais aumenta o valor de
uma obra, mais diminui a capacidade de crtica. Do vendedor ao leiloeiro, todos empurram o preo para cima. De
fato, concluiu ironicamente um observador do mercado, o que o comprador levou para casa no foi bem uma pea,
mas um preo. Por vezes, a obra to dbil que cabe perguntar se o dinheiro ainda possui algum valor nesse meio
em que to abundante.
Pouco importa. A arte contempornea anda de vento em popa e assenta as fortunas adquiridas rapidamente. Ela o
ingresso a ser pago para entrar em um circuito de relaes em que a pessoa julgada pelos critrios de
solvabilidade. Isso particularmente importante para os novos empresrios dos pases emergentes, comenta Aude
de Kerros. China, ndia e Brasil so algumas das naes que comeam a experimentar esse fenmeno: Os
compradores sabem que os preos da arte contempornea indiana logo seguiro o desenvolvimento do pas. O
ponto positivo desse sbito interesse finalmente o reconhecimento, do ponto de vista financeiro, daqueles grandes
artistas que a cena internacional ainda trata com indiferena, observa Herv Perdriolle, especialista em arte indiana.
Com a multiplicao das feiras de arte pelos quatro cantos do mundo, as casas de leilo reforam seu poder de
atrao com influentes instrumentos de marketing.
Desmaterializado, o mercado de arte contempornea globaliza-se com facilidade. Galerias, casas de leilo e bases
de dados especializadas fornecem, on line, todo tipo de informao ao comprador. Documentao, anlises e
estudos relativos aos potenciais das peas cobiadas seduzem particularmente os fundos especulativos. A
Artprice.com, lder mundial em dados de cotao da arte contempornea e detentora de vrios ndices e resultados
de vendas de 405 mil artistas, fornece estudos, anlises e estatsticas. Os mais recentes, de janeiro deste ano,
calculam em tempo real a confiana dos atores desse mercado para acompanhar suas reaes a temas de estrita
atualidade, tais como variao das bolsas, acontecimentos geopolticos e resultados de uma venda espetacular.
Alguns artistas se recusam a fazer parte dessa engrenagem. Um deles Emmanuel Barcilon. Quanto mais eventos,
mais voc deve produzir. E quanto mais voc produz, menos est suscetvel a se regenerar e a criar, afirma.
Embora tenha compradores imediatos para suas obras, ele no pretende ultrapassar 15 peas por ano. No sistema
atual, isso pode ser um problema, alerta seu galerista, Marc Hourdequin, da Dukan & Hourdequin de Marselha.
Afinal, o mercado, to preso mdia, contamina os apaixonados por arte e os conduz a reflexos especulativos. Eles
escutam, mais do que olham, lastima um galerista. Mas como critic-los quando o que se promove menos a
cultura e mais seu resultado? Estamos perto de desejar uma crise financeira para purgar certas cotaes indecentes.
Reencontrar os valores artsticos ocultos sob valores financeiros. No esqueamos que o mercado de arte vive ao
ritmo dos ciclos econmicos. Por enquanto, alguns grandes compradores ainda puxam o mercado para o alto.
Claro, a crise dos crditos imobilirios americanos est por toda parte, mas ela era esperada pelos mais precavidos.
por isso que, entre aqueles investidores que pediram anonimato ao adquirirem For the Love of God, estava o
prprio Damien Hirst, seu autor. Para melhor dominar a comercializao de suas obras, Hirst j havia comprado
algumas peas de seu antigo colecionador, Saatchi, em 2003. Recentemente, Hirst organizou quatro instalaes na
Tate. Sem dvida, a inteno era oferecer uma vitrine prestigiosa para as suas obras, consolidar sua posio no
mercado e tranqilizar sua rede de galeristas, colecionadores e casas de vendas. Algumas destas, cotadas na Bolsa,
esto adstritas a satisfazer seus acionistas-colecionadores. Tudo para se precaver da crise. Oficialmente, porm,
tratava-se de uma espcie de agradecimento Tate, que antes o consagrara.
No fim das contas, tudo se resume ao questionamento de Hans Belting: por que uma cabea de vaca em
decomposio no poderia fazer parte da arte contempornea quando esta, livre de suas pretenses tradicionais de
autonomia esttica, compreendida apenas como mais um sistema de reproduo simblica do mundo?.
Philippe Pataud Clrier jornalista.

Palavras chave: Cultura, Arte, Mdia, Comrcio

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