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Nascimento como um rito de passagem americano

Robbie Davis-Floyd
Traduzido por: Jssica Gallante Reis
Revisado por: Prof. Dr. Edemilson Antunes de Campo

Captulo 1
Um ano
Os estgios da gravidez/nascimento
Rito de passagem
Eu no sabia que eu era adulta at que eu tive um filho
-Linda Moore

SEPARAO: OH MEU DEUS, EU ACHO QUE ESTOU GRVIDA!


A fase na qual a nova gestante gradualmente se separa da sua identidade social
formal tem seu incio no seu primeiro choque quando enfrenta a possibilidade de estar
grvida. Por um tempo ela vai provavelmente viver a intensa experincia pessoal da
imaginao; e finalmente, preocupada em interpretar corretamente o que seu corpo
diz a ela, ela normalmente procura uma confirmao cientfica para o teste de
farmcia. Se o resultado a convencer, seu prximo passo ser, provavelmente, contar
ao pai do beb e ligar para o mdico, no necessariamente nessa ordem.
Os primeiros dias depois da confirmao da gravidez sero alguns dos mais
intensamente emocionantes talvez a excitao, talvez sofrimento, certamente certo
grau de pnico e muito questionamento. J que sua concepo de si mesma est
sendo testada - seu corpo est fazendo coisas por si mesmo, e ela precisa se
acostumar com sua total falta de controle sobre essas mudanas. A partir do tempo
em que ela aceita completamente a realidade de sua gravidez e torna pblicas as
novidades, nem ela nem seus prprios conhecidos vo v-la da mesma maneira que
viam antes.
Esse processo de separao uma fase estruturalmente distinta do rito de passagem
gravidez/nascimento, pode ser entendido olhando para o crescente nmero de
mulheres que optam pela amniocentese (um teste no qual o lquido amnitico
drenado com uma agulha e testado para procurar por defeitos genticos). Essa fase de
separao dessa experincia da mulher considerada mais longa que o usual, j que a
amniocentese s pode ser realizada no quarto ms de gestao. Em seu recente
estudo sobre os efeitos psicolgicos da amniocentese, Tentativa de gravidez (1986),
Barbara Katz Rothman documenta as atitudes de agonizante incerteza que as mulheres
tm durante sua gravidez at que cheguem os resultados dos testes. Se estes testes
indicam defeitos genticos, a maioria das mulheres opta por abortar. Dizer que o longo
perodo de esperar o resultado dos testes pode conturbar o processo da fase de

separao consideravelmente no meramente um papo-furado acadmico: a total


aceitao por parte da mulher de sua gravidez, ou a falta dela, pode ter um efeito
definitivo sobre seu relacionamento com o beb e com sua habilidade de se preparar
psicologicamente para o parto e a maternidade (BOWEN, 1983; CHAMBERLAIN, 1983;
ROTHMAM (1986). Portanto, esse processo de separao de sua estrutura formal de
identidade pode ser considerada completa somente quando a mulher aceita
completamente a gravidez.
TRANSIO: GRAVIDEZ COMO TRANSFORMAO
Uma coisa interessante sobre a gravidez vista sob uma perspectiva Turneriana, que
ela tanto um estado quanto um processo. (o Webster dicionrio americano- da a
etimologia de pregnant -grvida- como preagnans- prae antes, gnans ser
nascido, e define pregnancy gravidez- como o estado de estar grvida. Traduzindo
literalmente seria, o estado de estar antes de ser nascido).
A fase intermediria da gravidez, esse prolongamento o estado de estar antes de
ser nascido, pode ser entendida como uma parte final da aceitao da gravidez at de
trs a seis semanas aps o parto. Durante essa fase a gestante experimenta a
influncia cultural sobre seu processo psicolgico de se tornar me.
John McManus (1979a) discute a alternncia entre os modelos de realidade, e a
resoluo uma ltima aceitao do modelo de realidade presente no ritual de
transformao; e de como esses processos so to intensamente experimentados pela
gestante. Futuras mes nessa sociedade frequentemente se encontram vivendo sua
gravidez nesta constante alternncia entre os contraditrios paradigmas da gravidez
(no sentido de modelo de realidade), no grande nmero de diferenas e domnios
experimentais e claramente distintos, os quais eu trabalhei: pessoal, pblico, mdico
educao formal, e grupos de identificao (DAVIS-FLOYD, 1983). Cada domnio vai
apresentar gestante um tipo diferente de ritual e resposta simblica a realidade
psicolgica da gravidez, que ser baseada no paradigma da gravidez e do nascimento
especfico daquele domnio.
Essas frequentemente conflitantes percepes oferecem a gestante um leque de
possibilidades das quais ela possa escolher como vai interpretar sua prpria e nica
experincia de se tornar me. Sua ltima resoluo destes conflitos paradigmticos,
como discutiremos no captulo 5, ser fortemente influenciada pelo tipo de ritual que
est cercada recentemente e que marcou sua percepo de sua experincia de parto.
TRANSFORMAES NO DOMNIO PESSOAL
Ultimamente tudo esta to diferente! Eu no sei mais quem eu sou.
-Elise Pearsall

Inserido no que Turner chama de perceptibilidade, notamos a experincia da


gravidez como um senso de mudana, crescimento, separao, medo, espanto,
admirao, curiosidade, esperana, exclusividade, alienao delas prprias e
fechamento entre seus familiares, irritao, frustrao, exausto, ressentimento,
alegria e um tremendo sentimento de desconhecimento, potencial desconhecido. As
transformaes psicolgicas e emocionais so refletidas quase diariamente em
mudanas externas. Velhos hbitos e exemplos ultrapassados e novos exemplos
desenvolvidos conforme a gestante se esfora para encontrar novas maneiras de fazer
algo simples como amarrar os sapatos, e complexo como balancear suas necessidades
de paz e apoio emocional com as demandas dirias de seus casamentos e carreiras.
Rpido crescimento psicolgico e mudanas so possveis na gravidez de uma forma
quem no so possveis na estrutura de vida usual. Psiclogos tm percebido a
facilidade e velocidade com a qual as gestantes podem se beneficiar com as tcnicas
psicoteraputicas (BRAZELTON,1973; PETERSON, 1981), pelas constante interiorizao
e existncia de um fluxo definido da gravidez que carrega sistemas caractersticos das
gestantes em um contnuo estado de agitao como velhas maneiras de pensar e a
mudana de trazer nova vida. Por exemplo, carregar um beb, assim como ser me de
um recm-nascido, pe a mulher em contato com sua prpria experincia de infncia,
admitindo sua idade, pensamentos e emoes enterrados so empurrados a
superfcie. Esperanas e medos do passado e do futuro emergem a superfcie da sua
conscincia diria, assim o tempo vai pressionando na experincia fsica da gravidez, e
passado, presente e futuro esto juntos carregados no seu tero.
Por causa do estado fisiolgico de abertura e receptividade que a gravidez tende a
induzir, a maneira e direo da transformao pessoal da mulher so muito
influenciadas por toda sorte de tratamentos que ela encontra no domnio pblico.
TRANSFORMAES NO DOMNIO PBLICO
impresso minha ou esta todo mundo olhando pata minha barriga?
-Suzanne Gladstone

Para entender melhor a significncia cultural e individual da gestao como um


processo de transio do se tornar, precisamos somente atentar que em nossa
sociedade a gravidez foi somente recentemente aceita como apropriada no domnio
pblico. Antes da II Guerra Mundial, gestantes eram exemplos de personagens de
transio de invisibilidade estrutural (TURNER, 1979:236) muito prximo do limite
entre ritual e tabu como as associaes Ndembu (comunidade situada no Congo - nota
da tradutora) de Turner. Era esperado que elas ficassem reclusas em suas casas, assim
como sua apresentao pblica era de alguma forma vista como imprpria. Quando
em pblico sua gravidez tinha que ser escondida. Mesmo a palavra grvida era muito
grvida para ser usada. Assim como as pessoas no morrem, mas descansam ou
partem, as grvidas estavam com criana, no caminho da famlia, esperando,

ou preparando um espao. O misterioso poder procriativos da natureza, fazendo


inquestionvel a manifestao visvel da gravidez, era aparentemente muito intratvel
para uma sociedade que acredita que tem o controle absoluto. Esse eufemismo ajudou
a mascarar o fato que a natureza, no a sociedade, que controla a criao de novos
seres humanos. Alm disso, a gestante, diferente de todos os seres humanos, carrega
duas individualidades em um corpo. Esse inegvel, mas altamente anormal fenmeno
da natureza refuta pelo menos duas das categorias de base mais poderosas da nossa
cultura a idia cultural que h um indivduo por corpo, e a lei matemtica que diz que
um no igual a dois. Como os jovens Ndembu, que no mais um menino nem ainda
um homem, ambos sagrados e pertencentes sociedade, assim tambm a gestante,
nem criana nem mulher, torna pblico a sexualidade muito bem guardada
anteriormente, andando como representante da natureza em uma cultura que procura
negar o poder da natureza, estruturalmente residente em um perodo de transio por
quase um ano inteiro, ainda carrega muitas categorias para trazer conforto.
Nas ltimas quatro dcadas a gravidez veio para fora do armrio. Hoje nos vemos
grvidas em todo lugar, desde salas de aula at escritrios executivos, desde um clube
noturno a um jantar formal, e h apenas uns poucos fanticos que murmuram sobre
esse indecoroso quadro, ou levantam as sobrancelhas ao som de Lorretta Lyn
cantando: Pregnant Again - grvida de novo (nota da tradutora) no The Tonight
Show o show de hoje noite (nota da tradutora). Atualmente com essa
respeitabilidade, a definio de gravidez passou de um evento privado e feminino para
um evento pblico e mdico (ROTHMAN,1982:29; OAKLEY, 1984). (Nos Estados
Unidos, em 1900, menos de 5% das mulheres pariram em hospitais... em 1939,
metade das mulheres em geral em 75% das mulheres urbanas pariu no hospital
[WERTZ e WERTZ, 1989:133]. Hoje, o quadro de 98 por cento [CUNNINGHAM et al.,
1989].) Como os ritos e rituais da gravidez e do parto tm sado de casa e ido para
longe da tutelagem da famlia da gestante e da parteira, e entrado no consultrio
mdico e hospitais, o anncio feito sociedade em geral que essas foras da
natureza esto agora sob controle, e a sociedade perdeu o medo delas. Ainda que
aceito como um estado, a gravidez como um se tornar ainda um tabu e ritual
oculto, somente agora os tabus se tornaram descartados por conta das necessidades
mdicas, e os rituais foram substitudos pelos processos cientficos ou educacionais
pertencentes a este estado. Em outras palavras, eu quero dizer que a ascenso recente
da gravidez como status e sua respeitabilidade servem para desfigurar a ainda efetiva
percepo deste como um processo ritualstico.
Turner destaca que um importante aspecto do fenmeno de transio que seus
smbolos tendem a ter significados emocionais comuns para todos os membros de um
mesmo grupo (1968:2). Uma experincia comum da mulher no meu estudo foi a que
esta inserida no domnio pblico, a evidencia fsica da gravidez frequentemente faz da
mulher um objeto simblico. Muitos acreditam que a transformao pblica simblica
algo negativo. Alguns homens, formalmente amigavelmente, comeam a se afastar

delas conforme suas barrigas crescem, ocasionalmente admitindo abertamente que a


barriga grande os constrange. Algumas mulheres percebem que durante conversas, as
pessoas atentam para suas barrigas ao invs de seus rostos, fazendo com que elas se
sintam como objetos. s vezes h outra mulher que desvia o olhar, vendo a gravidez
como um smbolo de feminilidade subjugada pelos homens ou como uma escrava do
seu prprio corpo e das foras da natureza.
Outra experincia comum, na maioria das vezes vista como positiva, so vistas
como Me Natureza personificada, a Vnus de Willendorf (como um smbolo de
fertilidade), Me da Terra, ou uma representante da Maternidade ou a Feminilidade,
ou a Fora Criativa que trabalha no Universo, o Futuro Encarnado, a Continuao da
Humanidade, a Unio dos princpios Masculinos e Femininos, Yin e Yang, a harmonia
da humanidade. Muitas grvidas eventualmente caracterizam a elas mesmas em uma
ou outra dessas categorias:
Eu aproveitei. As pessoas te tratam de forma muito especial voc vai notar isso. divertido, muito
divertido. H certo brilho. Eu no sei se acredito nisso, mas h poucas pessoas que dizem que h um
brilho especial, mas voc pode dizer que h. Bom, e s vezes eu olhava para mim mesma no espelho, e
me sentia em contato com meu corpo, em contato com meu beb, e eu podia ver o significado de tudo
aquilo. (Patrcia Hellman)
Em um dos dias que estivemos l, eu entrei no mar sozinh. Foi um dia glorioso, e eu simplesmente fiquei
no limite entre a gua e a areia, e deixei que as ondas me levantassem e me fizessem flutuar por ali.
Inesperadamente tomei conscincia sobre o beb em meu tero, flutuando em sua prpria gua segura
no saco amnitico.
Eu tive uma sensao poderosa como posso descrev-la? Foi a real sensao fsica de ter gua dentro
e fora, e a vida de dentro e de fora Eu estava na gua, dentro do oceano dentro do tero da terra,
minha me, e o beb dentro de mim estava nessa mesma gua - Eu me senti como a criana e a me do
Universo ao mesmo tempo. Por apenas alguns momentos, eu me senti completamente uma comigo
mesma, meu filho, a gua e a terra - Eu realmente experimentei fisicamente a unidade de toda a vida.
(Elisabeth Davis)

Reforando essas percepes de harmonia est o comportamento dos homens (e s


vezes de outras mulheres), que se apressam em abrir portas e pegar moedas
derrubadas, que carregas bagagens de mo ao longo do aeroporto e abrem mo dos
seus acentos no nibus, s vezes admitindo timidamente que nos dias de hoje
gestantes so as nicas a quem o homem pode seguramente oferecer seu servio de
cavalheiro. Aparentemente a gravidez carrega a fora do esteritipo de fmea fraca,
ou ao menos combina isso com o tabu cultural contra mulheres levantarem e
carregarem coisas pesadas. A combinao parece abrir portas para o cavalheirismo
que hoje em dia suprimido. Por conta disso, nos primeiros momentos da gravidez a
mulher pode agir com escrnio e desgosto. A gravidez no a enfraqueceu nem um
pouco, e eu posso carregar minha prpria mala, obrigada!.
Mas l pelo stimo ou oitavo ms, no importando quo confortvel ou simples
acontece o inevitvel, ela se adaptou ao seu novo status simblico e ao ritual simblico

que o acompanha. Ela provavelmente no vai mais estranhar quando estranhos se


mobilizarem quando atentarem para sua barriga, j aprenderam e aceitaram a
realidade social de que sua barriga agora parte do domnio pblico de interaes. Ela
comea a se comportar com maior simpatia para com aqueles que a liberam de
responsabilidades s vezes elas mesmas querem se livrar destas! Muitas gestantes
tm descoberto quo confortvel adotar e utilizar as crenas culturais contidas nos
modelos simblicos estruturais nas quais elas conceitualizam e interpretam sua nova
realidade fisiolgica. Esse processo parece se tornar parte integral do seu rito de
passagem, da sua separao das suas concepes formais de si mesmas, como a
antroploga Michelle Rosaldo descreveu:
Uma coisa que me guiou foi como, quando grvida, um aspecto do tabu/status transicional se tornou,
assim como era, propriedade pblica: em uma loja de sapatos, a vendedora me disse para no comprar
sapatos de salto alto; por causa do barriga; preocupao (no envolva, levante); ento seu filho vai
ficar com frio se voc no puser um chapu quando eu caminhava; comentrios/preocupaes sobre
minhas falhas em observar a regra de recluso no retorno do hospital... O fim de tudo isso foi a perda
do olhar pblico, o reconhecimento de que as mulheres grvidas no mais olhavam para mim e para
meu beb e sorriam. (correspondncia pessoal, 15 de Setembro, 1981).

TRASFORMAO NO DOMNIO MDICO


Na primeira vez que eu ouvi os batimentos do corao atravs daquela coisa
que ele colocou em meu tero, eu achei que fosse morrer de felicidade.
-Sandra Kowalski

O paradigma da gravidez dominante no domnio mdico o modelo tecnocrtico de


gravidez e parto, o qual explicado detalhadamente no captulo 2. Implcito neste
modelo est a pretenso de que o beb se desenvolve mecanicamente e
involuntariamente dentro do corpo da mulher, que o mdico encarregado do
desenvolvimento e crescimento do prprio beb, e que o mdico vai trazer luz
(produzir) o beb na hora do parto. Ainda que grade parte do seu tempo de gravidez
seja vivido nos domnios pessoal, pblico, ou em grupos de apoio, a maioria das
mulheres americanas experimentam esse paradigma mdico como algo que traz um
embarao conceitual e uma rede estrutural para sua experincia de gravidez, qualquer
uma das opes no permite espao para que elas exponham suas crenas bsicas.
Por isso, a gestante ir buscar uma confirmao oficial de sua gravidez com seu
obstetra e vai marcar seu progresso em rotineiras visitas mensais ao seu consultrio.
Ela ser reconfirmada quando ele cham-la para ouvir os batimentos cardacos do
beb. Ela vai contar ao mdico quando ela sentiu o primeiro movimento do beb, e ele
vai diz-la que ela est agora no meio do caminho da gestao. Sua primeira fotografia
do beb ser da mquina de ultrasom no consultrio dele, que tambm ir dizer se ela
carrega uma menina ou um menino. Ela ir ansiosamente aguardar para marcar a data
que seu mdico definir com sua importante frmula (mesmo que ela tenha certeza

que o beb no foi concebido quando a frmula diz que teve ter acontecido).
Conforme a data marcada se aproxima sua visitas ao obstetra vai se intensificar para
encontros a cada duas semanas ou mais. Se a data marcada chegar e no houver sinal
de trabalho de parto, ela ficar extremamente ansiosa a cada dia que passa por ela
no se enquadrar nas expectativas esperadas. Se passam mais de duas semanas da sua
data oficial (uma semana, em alguns lugares). Seu parto ser induzido artificialmente.
Ela chamar o mdico quando entrar em trabalho de parto, ira ao hospital para o
parto, ocorre o parto, e o incio do perodo neonatal, e leva o beb ao pediatra por
volta da primeira semana de idade para ter certeza que ele ou ela est completamente
bem. Finalmente, ela ir para um check-up ps-natal no consultrio do obstetra seis
semanas aps o parto.
Por causa de as mulheres grvidas considerarem estes eventos o definido, ou
planejado (GOFFMAN, 1974), estes elementos de suas experincias, de uma perspectiva
de rito de passagem, deixa claro que o mdico na sociedade detm o controle do ritual
envolvido em muitos ritos de iniciao transculturais, trazendo uma diferena
importante. Entre os Ndembu que Turner estudou, a funo primria dos mais velhos
inculcar nos jovens que esto comeando a iniciar maturidade o sagrado conhecimento
sobre eles mesmos e sobre o cosmo no qual eles habitam e o quanto isso necessrio
para sua competncia e responsabilidade como membros completos da sociedade.
Eliade descreve esse conhecimento da forma que se segue:
Toda a sociedade primitiva tem um consistente corpo de tradies mticas, uma concepo de mundo, e
essa concepo que gradualmente transmitida para os mais novos no decorrer de suas iniciaes, O
que est envolvido no simplesmente instruo do senso moderno de mundo. para que eles se
tornem dignos do ensino sagrado, os mais novos precisam ser preparados espiritualmente. Aquilo que ele
aprende a respeito do mundo e da vida humana no faz parte do conhecimento no senso moderno do
termo, objetivo e compartilhamento de informao, assunto com indefinidas correes e adies.
(1975:27-28)

Ao contrrio do que se pensa, o que os iniciados aprendem constitui a formao de


um estado subjetivo que resulta dos rituais transformativos que acontecem durante o
rito de passagem da iniciao; esses rituais produzem no somente uma aquisio de
conhecimento, mas uma mudana na forma de ser. [Aos iniciados] aparentemente
revelado passivamente como uma absoro de poderes que se torna ativo aps seu
status social ser definido em trs ritos agregacionais (TURNER, 1979:239).
Contudo, uma condio necessria para a absoro do conhecimento sagrado a
vontade dos mais velhos de impartir a eles. Ainda que nossos mdicos estejam muito
desejosos de exercer a autoridade para este ritual dos mais velhos, e para afetar seus
rituais de nascimento com uma verdadeira mudana na forma de ser, nessa
experincia de muitas mulheres que esses mdicos parecem relutantes ao mximo para
impartir o conhecimento que as gestantes gostariam de forma to desejosa receber.
Comumente, grvidas no tem nem ao menos acesso aos seus prprios pronturios.

Muitas mulheres na sociedade americana tm sido socialmente treinadas desde a


infncia a dar mais ateno que elas receberam, de compartilhar preferencialmente
as situaes ruins para prevenir causar um problema, ser boa (DERBER,1979;
GRAEBNER,1975) e todo um leque de caractersticas que tm muito em comum com
o tipo de comportamento da paciente considerada ideal pelo profissional mdico (BEUF,
1979; PARSONS, 1975). Isso nunca acontece, como com a maioria das mulheres em meu
estudo que tentaram ler seus pronturios mesmo quando elas tinham questes
pressionadoras. Duas mulheres relataram que deram uma espiada enquanto
aguardava na sala de exame, e ento sentiram uma culpa terrvel, como se elas no
tivessem direito de ver as informaes confidenciais contidas em seus pronturios. A
intimidade dessa informao no poderia conter uma to vasta distncia conceitual
entre a informao e a mulher a qual esta diz respeito uma distncia criada por
etiquetas, arquivos, e o jargo tcnico que simbolicamente mostra os limites para os
no iniciados. Como Marx e Weber disseram, os asseguradores e guardies da
autoridade tradicional na sociedade so frequentemente protetores do conhecimento
especializado e treinamento que supostamente legitimiza a autoridade; eles tm um
grande interesse de continuar na mistificao deste conhecimento (GERTH AND MILLS,
1958:233).
De relevncia ainda maior, claro, esta profundamente poltica e que traz
preocupao feminista de tratar a informao como poder, e sculos de velhos esforos
dos homens na sociedade ocidental de privar as mulheres de ter acesso s fontes
intelectuais de poder definindo as esferas de conhecimento autoritrio (JORDAN,
1989, 1990) e a de mulheres, de atividades sociais mutuamente exclusivas (DUBOIS et
al. 1985:25-28,68-75; EHRENREICH e ENGLISH 1974b; WERTZ e WERTZ 1989). Ainda que
obstetras tenham tido espao a partir da excluso de parteiras pelas associaes
masculinas que reclamou o acesso exclusivo ao conhecimento confidencial e
instrumentos como o frceps, que seriam melhor exercidos por homens por ter mais
habilidade fsica e intelectual que as mulheres (DONEGAN, 1978:28-29; DONNINSON,
1977). Como ns iremos investigar no captulo 2, as atitudes e crenas desses novos
parteiros sobre o direito masculino de controle exclusivo sobre a informao sobre o
cuidado do corpo da mulher e dos processos reprodutivos tm sido fundamental para o
desenvolvimento da obstetrcia moderna.
Uma das primeiras sensaes experimentadas pela maioria das mes de primeira
viagem em meu estudo foi o pnico causado pela conscincia de sua quase total falta de
conhecimento sobre o parto e sobre bebs. A busca por este conhecimento pode ser
identificada como a maior temtica em sua gestao. Alm disso, significativo saber
que muito desse conhecimento de sua busca conhecimento cientfico sobre o parto
mdico. A maioria dessas mulheres parece igualar conhecimento com informao
colocar sua confiana em conhecimento intelectual, e no em seu conhecimento
intuitivo, emocional, ou corporal. Ento, por exemplo, mesmo que uma mulher pode
sentir ou simplesmente saber que est grvida, at que a cincia objetiva (o

obstetra ou o teste de farmcia) confirme tal conhecimento, ela no tem certeza.


Uma mulher em minha pesquisa simplesmente sabia o sexo de ambos os filhos;
ningum acreditou nela at que o ultra som provou que ela estava certa. Essa separao
entre o altamente valorizado conhecimento cientfico ou objetivo e o culturalmente
desvalorizado conhecimento interno significativo porque precisamente nesse
baixo nvel que os rituais obsttricos funcionam.
No consultrio do obstetra ou ginecologista. As mulheres experienciam alguns dos
efeitos desse ritual desde cedo a influncia deles em sua gravidez. Um pequeno
exemplo ser suficiente, uma exata descrio de uma mulher de sua primeira visita ao
obstetra:
Eles me fizeram ficar semi-nua; eles me deitaram em uma mesa e colocaram minhas pernas nos apoios
com um lenol sobre meus joelhos, e me disseram que o mdico estaria l em um minuto. Depois que
eles saram do quarto eu me sentei. Quando uma das enfermeiras voltou, ela disse: Voc se levantou!
Eu disse: Eu no vou conhecer o mdico se eu ficar deitada. (Melinda Simpson)

Esse mdico em particular respondeu as perguntas de Melinda sobre seu


gerenciamento do processo de parto assim: No se preocupe com uma coisa sequer
eu vou cuidar de tudo. Tudo que voc precisa fazer confiar em mim. Ainda que
muitos obstetras realmente tentem responder todas as perguntas, suas prticas so
geralmente estruturadas de forma a acabar com qualquer discusso que possa ser difcil
ou impossvel (MENDELSOHN, 1981; CARVER, 1984). A maioria das gestantes em minha
pesquisa foi intensamente alertada que elas precisam aprender, amadurecer, ser mais
donas de si mesmas e ordenar suas vidas para se preparar para a responsabilidade pela
vida de outra pessoa.
Considerando que este o conhecimento que respeitado,
que formam um jogador competente em nosso jogo cultural, primeiramente factual e
intelectual na natureza, essas mulheres se voltam formalmente para o domnio
educativo de livros, e aulas sobre educao do nascimento.

TRASNFORMAO NO DOMNIO DA EDUCAO FORMAL: GESTAO COMO UMA


BUSCA POR CONHECIMENTO
Eu li tudo que eu pude ter em mos!
-Jan Jones
Eu li tudo que eu precisava saber. Quando [eu descobri] que o beb estava plvico, eu pesquisei cada
livro que tivesse qualquer coisa sobre parto plvico. Eu pude ter em mos um manual de enfermagem
e descobri que tipo de frceps eles usam para liberar a cabea... Tudo, para que quando eles viessem
a mim com alguma coisa, eu no seria estpida sem saber o que estava acontecendo. E tambm
eu sabia que opes eu tinha... O que eu podia fazer e o que seria melhor de todas as opes.
-Debbie Kelso

Aulas sobre nascimento, nas quais as mulheres realmente recebem muito da


informao tcnica que procuram, se tornaram parte integral do rito de passagem
gravidez/parto para muitas americanas (ROTHMAN, 1981, 1982; SARGENT e STARK,
1989). Acontece que conforme elas participam durante as ltimas seis ou sete semanas
de gestao, elas formam o comeo do processo cultural de intensificao do ritual que
ira culminar no perto da criana. Nessa intensificao, essas aulas so paralelizadas, e
contrabalanceadas, com a intensa freqncia de visitas ao obstetra no final da gestao.
O foco dessa educao do nascimento, em geral est permitindo que a gestante e seu
parceiro obtenham conhecimento e crescimento na preparao para o processo de
parto como eles desejam receber. Neste processo, os educadores dessas aulas de
nascimento podem ainda se importar, independente do contato com ela, ou socializalas dentro do modelo tecnocrtico (ver captulo 4). Em geral, aulas que so feitas em
hospitais geram tal socializao; nas palavras de um dos instrutores do hospital no
centro da cidade:
Eu quero que eles tenham uma experincia hospitalar to boa quanto possvel, ento eu tenho que ter
certeza que eles entendam tudo o que vai acontecer com eles, assim no ficaro chocados ou assustados.
Se eu falar muito sobre alternativas, eu iria simplesmente enche-los de expectativas que no sero
satisfeitas. Alm disso, eu gosto desse trabalho e no quero perd-lo.

Algumas das aulas que no so no hospital tendem a apresentarem alternativas e


encorajar a mulher a no ser uma receptora passiva dos procedimentos hospitalares.
Qualquer que seja a orientao sob a perspectiva do rito de passagem a educao do
parto tem outros pontos importantes alm da preparao intelectual para o parto: (1)
eles fazem o parceiro ou marido da gestante um participante no processo
transformativo dela (e o dele prprio), portanto exercendo as mesmas funes rituais
que os couvade processo presente em algumas culturas no qual o pai aps o
nascimento da criana se submete a um perodo de purificao [nota da tradutora] - em
muitas sociedades primitivas; (2) eles focam o atendimento mulher grvida e seu
parceiro como sendo a suprema transformao trazida pelo evento do nascimento, isso
significa aumentar sua conscincia sobre a transio; como July Saunders disse: As
aulas de Lamaze te ajudam a subir o nvel; (3) eles permitem que o casal grvido tenha
contato com outros casais no mesmo perodo transicional que eles, proporcionando a
oportunidade de se socializarem compartilhando suas experincias com a gravidez; (4)
permitem que a mulher obtenha uma matriz cognitiva em termos de interpretar e fazer
sentido do que normalmente confundiria no final da gravidez, trabalho , e parto; (5) eles
apresentam a ela tcnicas de respirao e outros rituais que ela pode usar como matriz
cognitiva para o trabalho de parto. Essa matriz cognitiva e seus rituais de
acompanhamento fazem com que a gestante e seu parceiro maam sua passagem para
a paternidade sem o psicologicamente destrutivo medo que freqentemente
acompanha a jornada dos novos pais para uma dor psicolgica por desconhecimento do
parto e nascimento.

Quando as mulheres grvidas se voltam para o domnio educativo formal para seu
prprio empoderamento atravs do conhecimento, uma das primeiras coisas que elas
encontram a grande quantidade de paradigmas para a gestao que est disponvel
agora nas aulas de parto e a to crescente literatura sobre o parto e o nascimento.
Parto sem medo. parto sem dor, parto com a ajuda do marido, parto natural,
parto preparado, parto confiante, parto holstico, parto espiritual, e partos
ativos so alguns dos paradigmas em livrarias e em diretrios telefnicos, os quais as
mulheres escolhem para interpretar sua gravidez e experincia do parto. Algumas
dessas contrastantes propostas sero analisadas no captulo 4. Para nossa proposta
aqui, o fator comum a todos esses paradigmas que eles tendem a apresentar a
gestante um ideal pr-formulado de como o parto poderia e conseqentemente como
deve ser. Encarando tanta confuso entre as escolhas conceituais, muitas das gestantes
recorrem ao domnio da identificao para suporte emocional e tranqilizam por conta
da perspectiva que pode vir somente daqueles que passaram pelo fogo e
sobreviveram:
Ns lemos. Dan ia biblioteca todo ms e pegava de 5 a 10 livros e nos lamos todos eles. Ento,
tnhamos uma quantidade de leitura imensa logo nos primeiros trs ou quatro Meses. Eu muito mais pelo
que pesquisava a partir deles. Fizemos aulas de Lamaze. Eu Falei com amigos. Esse foi outro lugar do qual
obtive informao. Eles me contaram como era no hospital da cidade e como era no memorial, e eu
realmente os fiz ser bem especficos. Eu procurei ouvir das minhas amigas que tinha passado pelo parto
para me dizer passo a passo de como era e o que aconteceu. Ento, pelo tempo que eu tive, eu ouvi
provavelmente dez ou quinze depoimentos. Com os livros que eu li, com as aulas, e com o que eles
disseram ento eu sabia o que esperar, e o que eu no queria. Voc sabe, como intravenosa e
preparatria, episiotomia e coisas do tipo. Tudo que nos fizesse encarar o jeito natural de ter um filho.
Tambm, eu socializei mais em geral. Eu conheci mais mulheres em almoos. Eu cresci mais para falar,
especialmente sobre minha gravidez. (Patrcia Hellman)

TRANSFORMAES NO DOMNIO DA IDENTIFICAO


Um dia no comeo da minha gravidez, eu ca em mim quando percebi que eu realmente ia ter um
beb. Rapidamente eu percebi como que com uma exploso que eu no sabia nada sobre bebs
muito menos sobre t-los. Ento eu pensei bem com quem eu posso falar que saiba? E percebi
que eu no conhecia ningum que tivesse tido um filho. Em uma festa encontrei uma mulher, eu
tinha acabado de ser apresentada a ela tinha um filho de dois anos. Conforme eu confessava
meus medos e meu senso de isolao, ela sorriu. No se preocupe, ela disse. H um a rede
de mes nessa cidade, e voc vai ach-la!
- Elise Persall

Victor Turner da grande nfase na coletiva, natureza compartilhada da transio. Essa


especial e espontnea unidade compartilhada a partir dessas iniciadas que passam pelo
processo ritual juntas, Turner chama de comunitas (1969,1979). Embora esse conceito
possa ser usado como uma ferramenta para comear a entender a natureza especial
dessa unio compartilhada por mulheres que esto grvidas juntas, acaba no

carregando completamente todo o significado, os relacionamentos entre essas


mulheres tendem a ser muito mais estruturados que o uso original do termo de Turner.
Elise sentiu seu senso de fora de unindo com a outra gestante falou sobre a
irmandade secreta, Michelle com um sendo especial de compartilhar. Jan disse:
como pertencer a um pequeno clube privado; e Dee traou o caminho: Quando eu
falo com outra gestante, e nossos olhos se encontram, eu sei que ela sabe que eu sei
sabe? - e ns sorrimos.
Ainda que a extenso dessa irmandade secreta seja experienciada de forma individual
par cada mulher, parecendo ter grande variabilidade, em geral inclui mulheres grvidas
se encontrando, estranhas ou amigas, e muitas vezes se estende a mes e pequenos
bebs tambm. Algumas mulheres reportam experimentar esse senso de unio mutua
com mes e seus pequenos filhos, e por outro ponto compartilhado pelas mulheres que
tiveram filhos dizendo que sentiam sua gravidez ali apresentada pelo outro lado da
comunidade feminina em geral. Mes de primeira viagem parecem experimentar esse
sentimento de comunidade mais intensamente que outras, geralmente comentando
com admirao nesse ainda no familiar senso de relacionamento com outras mes.
Culturas criam e expandem atravs da linguagem. Gestantes sabem disso, para elas se
comunicarem uma com a outra o tanto e por quanto tempo puderem. Mes de
primeira viagem, em sua mesma experincia, procuram juntas pelos significados para
participar desse ainda confuso mundo. Essa se torna uma caracterstica comum de suas
experincias que dois membros da irmandade, mesmo que tenham acabado de se
conhecer, vo escolher discutir sobre todos os tpicos e assuntos da gravidez,
nascimento, e filhos, no importa quem esteja La ou o que esteja acontecendo.
Elas rapidamente aprendem sobre o ritual de apresentao das grvidas que
comea com o padro Ola, quem voc, e o que voc faz?. Ocorre mais ou menos
assim:
Olha para a barriga, sorri, levanta os olhos.
De quantos meses voc est?
Sete
Puxa, no parece
Eu sei, mas com certeza eu posso sentir
Entendo o que quer dizer
Quando o seu parto?
Em Abril.
Srio? Ser logo! Que tipo de parto voc pretende ter?
Bom, estamos fazendo aulas de Lamaze, mas eu no sei...
Ns tambm! Quem seu professor/quem seu obstetra?
Serio? O que voc acha dele/dela?
- E assim vai.
Do que mais mulheres que esto nesse estgio falariam. Esse o trabalho de
socializao de cada uma se inserindo em uma cultura de gravidez compartilhada, o que

tambm significa a preparao de cada uma para o parto. -O nome do autor que ela cita
ta ilegvel- (1979) mostrou como comunidades caadoras carregam um elaborado
conhecimento tecnolgico em suas cabeas como modelo, cdigo, ingenuidade no lugar
de artificialidade, e passam isso a outros em histrias, smbolos, e exemplo. Assim
tambm as mulheres codificam seu conhecimento em crescimento da gravidez e
nascimento no que Labov e Waletzky (1967) chamaram de narrativas pessoais
especialmente e especificamente narrativas sobre traumas da gravidez, dar luz a
bebs, e viver com o recm-nascido. Em uma rede de mes e mes em
desenvolvimento, essas narrativas se tornam, como uma das mulheres disse, parte de
um repertrio de grupo (busque por exemplos no captulo 5). Codificado nelas como
um grande amontoado de informaes, crescendo em experincia, que, ignorando a sua
desvalorizao por mdicos, serve para contrabalancear o modelo tecnocrtico de
gravidez e nascimento, como um ideal educativo (BROMBERG, 1981; KEELER, 1984).
Aqui ns vemos o dilogo entre o oficial e o informal: O mdico disse que voc est
muito gorda? No se preocupe Sybil ganhou vinte e dois quilos e perdeu todos eles em
apenas dois meses. Seu professor disse que voc no pode usar Lamaze se voc
desenvolveu toxemia? Bem, eu tive, e isso funcionou bem em mim. Em seu estudo
entre alguns casais, Sargent e Stark confirmaram a importncia dessas interaes
informais, dizendo que aulas sobre parto influenciam o parto muito menos que as
crenas pr-existentes, valores, e expectativas... a experincia pessoal e informaes
no idealizadas de parto pela famlia e amigos podem significativamente influenciar as
orientaes sobre a gravidez, trabalho de parto, e parto (1989: 41-42).
Sobre o nico evento na gravidez que geralmente considerado um importante ritual
nos Estados Unidos o primeiro banho do beb, que dado para a me de primeira
viagem por um parente prximo ou amigo. A maioria das mulheres em minha pesquisa
deu o banho no beb freqentemente eles eram dados por mulheres, mas
ocasionalmente como um status de transio, por ambos os pais, sendo estes eventos
de casais. Esses eventos carregam uma importncia emocional tremenda para a me.
Como disse Susan Jeffers:
Simplesmente no h nada parecido com isso. Ali esta voc, enorme grvida, cercada por todas suas
melhores amigas e sua me e sua av. E todos rindo e te trazendo ch e voc abrindo todos aqueles
presentes maravilhosos. Isso me fez me sentir to especial, ento eu amei e aproveitei. E oc sabe que
essas pessoas vo amar e agradar essa nova vida que voc est carregando tambm.

Elise Pearsall concordou:


Eu estava preocupada que ningum pensasse em dar o banho no beb por mim que eu perguntei a duas
das minhas melhores amigas faz-lo. Eu sabia que eu ficaria muito mal se ningum falasse comigo sobre
isso. Eu amo muito minhas amigas e foi importante para mim telas para celebrar comigo e estar comigo
no nascimento do meu filho.

Esses banhos do beb mereciam um estudo prprio. Vemos que h fruns para
comunicao de conhecimento e sabedoria sobre crianas. Muitas mulheres
conscientemente escolhem o que elas pessoalmente acham mais til para seus prprios

recm-nascidos a fralda perfeita, o melhor balano de beb, o mais estimulante bero.


E quando os presentes so abertos, eles vo explicar sua deciso; o resultado
freqentemente uma troca parental de estratgias. Alm disso, diferente das roupas do
sculo passado, a maioria dos presentes de hoje so produtos de beb considerados de
alta sofisticao tecnolgica. Assim tambm eles desenvolvem tcnicas modernas para
desenvolver a comunicao com os bebs, no somente comunicao do amor que eles
do para ele, mas tambm noes culturais e individuais baseada nas caractersticas
que forem prprias da me, do pai, e da criana em relao uma com a outra. Por
exemplo, presentes de plstico em formato de mama, j prevendo que mesmo a me
que ainda amamente Ava precisar deixar seu filho aos cuidados de outros em algum
momento do dia. O equipamento do bero, a decorao para o quarto do beb, os
mbiles infantis, cadeiras em formato de carro, e ursos de pelcia que tocam msicas
que o lembram de quando ele estava no tero, expressam a separao fsica da criana
e da me, caractersticas que dependem de como dada em cada cultura. Em contraste
com esse fato, os presentes para enxoval do beb nas culturas no ocidentais
encorajam o contato fsico, sugerindo que a me vai querer manter seu filho perto de
seu corpo a maior parte do tempo. Diferenas sutis no status econmico e valores
relacionados so expressos atravs inclusive das escolhas entre as fraldas Luvs ou
Huggies em oposio a Pampers, carrinhos de beb Aprica em oposio aos Perego,
alm disso, cuidado ambiental tambm pode ser encorajado pelos presentes (ao invs
de estimular a destruio) fraldas de pano ou descartveis.
Qualquer que seja a mensagem simblica expressa nos presentes (e estes merecem
mais investigao), o prprio banho do beb comunica fortemente a me que ela
amada, valorizada e apreciada por seus parentes e amigos. Especialmente por que a
maioria das mes de primeira viagem em minha pesquisa, tal conhecimento era um
passo importante no desenvolvimento do senso de capacidade como me. Os presentes
em si mesmos permitem ainda mais o desenvolvimento desse senso de preparao e
capacitao para a (culturalmente) necessria vestimenta e equipamento disponvel
foi, em sua grande maioria, um importante pr-requisito para a preparao psicolgica
para o parto.
TRANSIO: O PARTO COMO TRANSFORMAO
Depois de nove meses de diverso estando grvida no mundo, eu tive que
admitir que andar pelo hospital foi realmente um certo choque.
- Georgia Adams

Diferente de grande parte desse ltimo ano desse rito de passagem no qual criado
um grande clmax, o processo de parto em si raramente vivido nos domnios pblicos
e de grupos de identificao; esse tratamento cultural, com exceo dos primeiros
estgios do trabalho de parto, quase inteiramente mdico. Nessa medicalizao, ns
vemos um espao de smbolos e significados que nossa cultura oferece para a gestante

interpretar suas experincias a partir destas representaes dos mais essenciais valores
e crenas das quais formada a base conceitual de nossa sociedade, e que, como
discutiremos mais tarde, representada pela profisso mdica.
Antroploga e professora de parto Sheila Kitzinger, depois de observar o tratamento
cultural do parto em muitas culturas, escreveu que em qualquer sociedade, a forma
que a mulher da luz e o tipo de cuidado que dado a ela nesse momento como algo
que moldado da mesma forma que a chave de valores na cultura (1980:115). A alta
valorizao dos valores chaves, ou valores principais (como so usualmente referidos na
antropologia) os rituais de parto refletem as chaves importantes para o futuro daquela
sociedade. Mas o nascimento no suficiente para assegurar o futuro da sociedade.
Membros sociais completos no simplesmente nascem naturalmente; eles preciso
tambm ser culturalmente formados.
Socializao, de acordo com John McManus, a imposio das regras das crenas
culturais, valores e formas de agir sobre os membros de um grupo social. Atravs do
processo de socializao, o mundo se torna conhecido de uma forma culturalmente
aceitvel. A tarefa da socializao, McManus continua, persuadir ou forar cada
membro da sociedade a aceitar a codificao do grupo ambiente e seguir o
comportamento implcito no modelo daquela realidade (1979b: 229).
Se o sistema de crenas e valores de uma sociedade a codificao do grupo
ambiente no atravs de seus filhos, que uma sociedade vai adentrar mudanas
radicais e/ou vai eventualmente deixar de existir. De forma geral, o processo de parto
cria no somente uma, mas quatro novos membros sociais: o novo beb, a mulher que
passou belo parto tem um novo papel social de me, o homem que passa a ser pai e a
nova unidade familiar que eles formam. Cada um deve ser propriamente socializado
para assegurar a comunidade cultural. Mas se tornar membros geralmente traz a
responsabilidade de socializar seus filhos, sua absoro da codificao do grupo
ambiental e seu implcito comportamento precisa ser to profundo que eles no
podem fazer nada que no seja ensinar a analisar os sistemas de codificao
comportamental e cognio para seus filhos simplesmente pela sua forma de viver. Essa
inconsciente absoro atravs do exemplo pode ser efetivamente arquivada pelo
tratamento cultural da mulher durante a abertura do processo de nascimento.
A abertura que ocorre durante o nascimento bem literal a cervix da mulher em
trabalho de parto precisa dilatar a um dimetro de dez centmetros para que o beb
dela nasa enquanto o estresse, ansiedade e dor do processo do trabalho de parto
sejam o bastante em si mesmos para assegurar a abertura simultnea da abertura social
e fisiolgica. Muitas novas mes tm problemas com esse estado cognitivo e abem-se
para sugestes que acompanham o trabalho de parto:
Hesch (que nunca se mexeu do seu acento a minha frente) sugeriu que eu resolveria minhas contraes
[de transio] usando duas calas. Essa foi a coisa mais esperta que eu ouvi na minha vida. Eu estava
impressionada com quanto ele foi esperto e iluminador isso soa insensvel, mas foi s o q eu senti: que
boa idia. Isso, eu imagino, o que eles querem dizer quando dizem que voc precisa de direo durante
o trabalho de parto. (ROTHMAN, 1982:20)

A ritimicidade natural, intensificao, e emoo do trabalho de parto so todos


suficientes em si mesmos para colocar a mulher mais alm em um estado afetivo que
nem todo o esforo de uma iniciativa masculina pode produzir. Como aquelas horas
crticas de transio e transformao da abertura da sua cervix e da sua categoria no
sistema, fazem com que a mulher fique muito mais receptiva a novas mensagens que
ela ficar aps o parto. Como caracterstico das experincias transicionais, depois que o
parto acaba, a peculiar intensidade desses sentimentos vo ficar marcados no corpo e
na mente da me:
Eu acho que foi a alta... mais alta experincia emocional que eu tive. Quando eu soube que ele nasceu e
ouvi seu choro, eu no conseguia falar. Os dois mdicos que estavam la me conheciam. O segundo soube
qual era meu problema. Minha garganta estava simplesmente bloqueada por lgrimas. Eu nem pude fazer
as palavras sarem. Foi simplesmente felicidade muito alm do que eu podia explicar. (linda Perkins)
inacreditvel o poder que essa experincia tem que nos faz lembrar to claramente dela. Eu ainda sinto
as mesmas emoes que eu senti na mesa de operao dois anos atrs. E eu falei com outras mulheres as
quais seus filhos e filhas tm quinze anos, e elas vo falar sobre a experincia que elas tiveram quinze
anos atrs, e lgrimas aparecero em seus olhos lgrimas de alegria, ou lgrimas de tristeza, qualquer
que seja ter lagrimas. H uma mulher que falou sobre como ela deu luz em um hospital catlico h
trinta anos e como ela foi to sortuda porque eles a deixaram ficar acordada e no deram para ela
nenhum medicamento, eles simplesmente a amaram. E ela disse que foi o mais fantstico o triunfo
daqueles momentos quando ela empurrou seu bebe para fora, e ento quando ela voltou a si bom,
aquele triunfo ainda fazia seus olhos brilharem, e ento ela comeo a chorar s de lembrar dele trista
anos depois (Elaine Johnstone)
Eu tive uma cesrea tambm. Isso foi h quarenta anos imagine! E sabe, eu nunca consegui superar
isso. Voc a primeira pessoa que esta me perguntando como eu me senti sobre isso em anos, mas no,
eu nunca consegui superar. Eu ainda me lembro daquela mscara cobrindo meu rosto e eu ainda sinto a
raiva que eu senti naquele dia, quando eu acordei. Aquelas pessoas tomaram meu parto de mim. Eu no
sabia por que eu no sabia como, mas eu nunca me senti a mesma desde ento. Isso algo que eu
simplesmente no posso eu simplesmente no entendo. (Joan Klimer)