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Fonte: http://pordentrodaciencia.blogspot.com.

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A contribuio de Einstein
Foram necessrios 250 anos da proposta de Newton para que se desse mais um passo rumo
compreenso da gravidade, feito realizado por outro gigante da fsica: Albert Einstein.
Em 1905, Einstein tinha apresentado a Teoria da Relatividade Especial, em que reformulou os conceitos
de espao, tempo e relatividade dos movimentos. Nessa teoria, ele props que as leis da fsica seriam as
mesmas para todos os observadores inerciais, ou seja, observadores que esto em repouso ou em
movimento uniforme, sem acelerao. Alm disso, ele postulou que a velocidade da luz no vcuo seria a
mesma para todos os observadores. A consequncia dessas ideias que, quando estamos nos
movimentando em velocidades prximas da luz, o tempo passa mais devagar e as distncias encolhem
em relao a outros observadores que estiverem em repouso.
Contudo, esse resultado era limitado a observadores que no estivessem acelerados, e isso incomodava
Einstein, pois, afinal, praticamente todos os movimentos que observamos so acelerados.
m 1907, Einstein deu um passo muito importante para ampliar esse conceito, ao propor o que ficou
conhecido como princpio da equivalncia, que, como o prprio nome indica, estabelece a equivalncia
fsica no somente dos observadores inerciais, mas de todos os observadores. Ele determinou essa
equivalncia ao perceber ser fisicamente impossvel distinguir, do ponto de vista de um observador no
inercial, se ele est em movimento acelerado ou sob a ao da fora gravitacional.
Einstein exemplificou essa ideia mostrando que uma pessoa em queda livre, por exemplo, saltando do
alto de um prdio, no sentiria o seu prprio peso. Da mesma maneira, os astronautas na Estao
Espacial Internacional aparecem flutuando porque de fato a estao, da mesma forma que a Lua, est
caindo em nossa direo.
Esse princpio tambm mostra que qualquer movimento acelerado indistinguvel de um campo
gravitacional. Se uma pessoa subir em uma balana dentro de uma nave espacial que est viajando no
espao, longe de qualquer ao da gravidade e com uma acelerao constante de 9,8 m/s2 (que o valor
da acelerao da gravidade na superfcie da Terra), observar que ter o mesmo peso que teria se
estivesse sobre a superfcie do nosso planeta.

Nova teoria da gravitao


O princpio da equivalncia aplicado aos conceitos estabelecidos na Teoria da Relatividade Especial levou
Einstein a concluir que a massa de um corpo curva o espao-tempo ao seu redor. Ele mostrou que a ao
de um campo gravitacional surgia devido a essa curvatura no espao-tempo, o que levou formulao de
uma nova teoria da gravitao, a Teoria da Relatividade Geral, apresentada por ele pela primeira vez em
1915, h 100 anos.

Uma das previses dessa teoria foi que, se um raio de luz passar prximo a uma estrela, ou a qualquer
outro objeto massivo, tem sua trajetria desviada de uma linha reta, pois o seu caminho no espao ser
curvo.
Outro resultado importante que Einstein obteve foi que o tempo passaria mais devagar prximo a campos
gravitacionais. De fato, esse efeito, embora mnimo para ns, suficiente para afetar os relgios atmicos
dos satlites do sistema GPS (Global Position System sistema de posicionamento global), atrasando-os
alguns nanossegundos para cada rbita que o satlite completa ao redor da Terra, mas o suficiente para
provocar erros da ordem de alguns quilmetros nas posies dos objetos, se no fossem considerados os
efeitos previstos pela teoria de Einstein.
A Teoria da Relatividade Geral foi testada em muitas ocasies e seus resultados foram amplamente
confirmados pelas experincias. Com ela, foi possvel resolver questes que no eram explicadas pela
teoria newtoniana, como o movimento do perilio (ponto da rbita de um planeta mais prximo do Sol) de
Mercrio, que muda de lugar com o passar do tempo.