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APRENDIZAJE FISIOLÓGICO♣

Dr. Juan E. Azcoaga


Médico Neurólogo
Doctor en Ciencias Médicas

1. Pequeña historia animal que, con un criterio puramente


docente, llevaron a examinar tanto los
Iniciar este enfoque acerca del aportes de la investigación experimental en
“aprendizaje fisiológico” representa animales, como contribuciones de la etología.
necesariamente una mirada retrospectiva La necesidad de exponer y explicar a los
sobre lo que la entidad significa en la alumnos esos temas, confluyó con el espíritu
formación de nuestro grupo a lo largo de ampliamente compartido del peso científico
estas dos décadas, o quizá, como se verá, algo que la doctrina pavloviana de la actividad
más. La mirada retrospectiva es también nerviosa superior, tenía para la carrera de
necesaria como un momento indispensable psicología. Esta era entonces una
de reflexión crítica y, en la medida modesta preocupación no sólo de docentes de las
de nuestro desarrollo representa una cátedras de Biología, sino también de las de
aplicación del conocido aforismo acerca de Psicología General y otras.
que el conocimiento de la historia ilumina el
presente y prepara el futuro. A estas dos importantes corrientes de
pensamiento teórico se agregó, con la
La primera preocupación del grupo formación del Grupo de Fisiología, la
surgió a principios de la década de 1960 en el búsqueda de más conceptos teóricos en la
Departamento de Psicología de la Facultad de programación de investigaciones
Filosofía y Letras y, más concretamente, en experimentales. Así fue que, cuando se tomó
las cátedras de Biología (I y II), de tres fuentes la decisión de iniciar un montaje
que proporcionaron incentivos que se experimental con ratas en una jaula
alimentaron recíprocamente. especialmente diseñada para distinguir el
peso de los datos sensoperceptivos previos en
Por una parte y por iniciativa del profesor un proceso de condicionamiento defensivo, el
titular, Dr. Julio Aranovich se incorporaron al marco del “aprendizaje” apareció como una
programa de Biología I, temas de aprendizaje necesidad conceptual, puesto que el


Relato publicado en PSICOLOGÍA LENGUAJE APRENDIZAJE. Actas de las Primeras Jornadas Nacionales
de APINEP. Rosario. Ediciones Pedagógicas. Buenos Aires. 1987. Págs 17-32
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programa experimental parecía rebasar los Un activo intercambio dentro del grupo y
límites de las experiencias corrientes de las discusiones con los alumnos de los cursos
condicionamiento. y más tarde, de los seminarios de postgrado,
fue destilando con conceptos principales,
La crisis del año 66 terminó con ese marcando su vigencia, más o menos
programa pero dejó en pie el interés por los gravitante, superando las nociones
aspectos conceptuales del “aprendizaje”. Con equivocadas.
ellos, en el nuevo ámbito de trabajo, se fue La perspectiva de un seminario
buscando un conjunto de “claves” para el internacional que se celebró en Guadalajara
análisis de fenómenos complejos, abordables, en 1978, demandó una revisión de los datos
por exigencias materiales insalvables, sólo bibliográficos sobre el tema, una “puesta a
con procedimientos clínicos. Así es como en punto” de la base conceptual y la superación
materiales de la segunda mitad de la década de algunas nociones que fueron sustituidas
del 60, se señala ya que el “aprendizaje” es por otras más dúctiles heurísticamente.
una piedra fundamental de la comprensión
de fenómenos complejos de la psicología y la En esa ocasión se verificó que la doctrina
pedagogía. Poco a poco se fue de la actividad nerviosa superior seguía
comprendiendo también que la latitud del siendo un instrumento teórico decisivo para
concepto de “aprendizaje” aplicable a toda avanzar en la comprensión del aprendizaje,
la escala animal, y la conveniencia y, como que debe entenderse que es siempre un
se vio más tarde, la necesidad de focalizarlo en proceso de gran complejidad y diversidad
los procesos del sistema nervioso central, fenoménica, que debe contarse con los
condujo a una diferenciación entre dispositivos básicos, con la actividad
aprendizaje pedagógico y “aprendizaje nerviosa superior, con la base afectivo-
fisiológico”. Se fue entendiendo que el emocional y con las funciones cerebrales
primero concentra como manifestación superiores. De entonces data la sustitución
empírica la comprensión de la entidad, como del concepto mecanicista de “estímulo” que
algo instrumentado por los adultos, de lo que supone su par, no menos mecanicista, de
son, efectivamente, agentes, los niños (y a “respuesta”, por la noción de información. Se
menudo, considerados también agentes vio también que el aprendizaje daba acceso a
pasivos!) y que, por consiguiente reduce las procesos psicológicamente centrales como el
fronteras conceptuales a muy poco más de lo de la cognición y la formación de conceptos y
que pasa en las escuelas. De la confrontación, que era posible, utilizando esa base
el “aprendizaje fisiológico” fue emergiendo conceptual, abordar las modalidades más
como lo más importante de ese proceso, complicadas, como el lenguaje interno.
visible para todos, pero que implica todo lo
que el niño aprende “fuera”, “antes” y “sin” Desde 1978 en adelante, esos conceptos
escuela. han ido enriqueciéndose incesantemente,
como se verá enseguida. Del mismo modo, ha
La fertilidad de esta posición fue habido cambios sucesivos en la composición
viéndose a medida que se iban dando nuevos humana del grupo. Pero está muy claro que
pasos teóricos, y se avanzaba en la el nivel actual resulta de la suma de aportes,
comprensión de cómo se daban las grandes y pequeños y agreguemos, positivos
manifestaciones patológicas, de cómo podían y negativos, que han contribuído. No es poca
proponerse soluciones con más racionalidad la importancia que han tenido los seminarios
y, también, de cómo podían entenderse mejor que contribuyeron a la discusión de los
los procesos de aprendizaje normales. conceptos en juego.


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2. Metodología ser hipotético deductiva, situarse en unas


coordenadas teóricas adecuadas para que las
Podemos afirmar que la metodología es “explicaciones” de los hechos fueran
una presencia constante en nuestra labor. No satisfactorias ente la exigencia de
es sólo que hagamos de ella un culto formal, racionalidad. Fue así pasándose poco a poco
sino que está presente en las exigencias del desde una concepción teórica pavloviana a
desarrollo y de ello trataré de dar cuenta en un marco doctrinario ensanchado que
unas pocas palabras. mereció llamarse “fisiopatológico”. De allí
fueron naciendo también los conceptos acerca
Por efecto de las circunstancias no de que la observación clínica es una fuente
pudimos proseguir con la experimentación efectiva del saber fisiológico, lo que tampoco
como instrumento de búsqueda y ello nos era inédito en la bibliografía y que la
llevó a valorar la importancia del método neurofisiología del aprendizaje humano tiene
clínico por una parte y por otra, a rasgos propios.
comprender más y más el significado del
momento empírico del conocimiento A medida que fue transcurriendo el
comparado con el procesamiento científico. tiempo, con su cuota de trabajo, advertimos
cómo podía pasarse de un plano “empírico” a
La búsqueda de los datos clínicos otro plano, también “empírico” pero que se
demandaba determinadas normas de rigor había correspondido con un plano científico
para que el material fuera útil. Fuimos así que estaba en vísperas de superarse (Figura 1)
comprendiendo, poco a poco, el peso real que
tiene la observación cuando es bien llevada, ¿Por qué? Porque las entidades abstractas del
el valor de una disciplina en la práctica de la plano científico se habían transformado en
observación, lo indispensable del registro objetos, habían merecido un nombre y
ordenado y cuidadoso de los datos y otros estaban abriendo paso a un nuevo plano del
aspectos que ya han sido puestos de relieve conocimiento. Por esta razón, los conceptos
en la bibliografía pero que, para nosotros, científicos, elaborados en una primera
fueron adquiriendo los colores y la dinámica instancia interpretativa pasaban a cobrar vida
de lo que está vivo. Al mismo tiempo, y en su nueva condición objetal debían ser
fuimos entendiendo que esto era empírico, en bautizados con nombres nuevos, a pesar de la
el sentido corriente de que registraba lo justificada resistencia a aumentar las ya muy
experimentado por los observadores, pero cargadas nomenclaturas, y en esa nueva
que, a la vez era “empírico” porque abarcaba condición objetal debían ofrecerse como
sólo los hechos, los fenómenos registrables y entidades entre las cuales podían ser
era “empírico” peyorativamente, porque no descriptas nuevas relaciones también de
se podía avanzar mucho con tales datos. carácter hipotético-deductivo que
Comprendimos también porqué la configuraban un nuevo plano científico. Es
“experiencia” acumulada simplemente como seguro que en esta trayectoria con respecto al
memoria de largo plazo sirve sólo para aprendizaje fisiológico y a las áreas que se le
confundir, si no se clasifican y se ordenan los vinculan, no hicimos más que recorrer
fenómenos registrados. senderos ya muy frecuentados en la
investigación de las ciencias naturales, pero
Debía pasarse al momento de la reflexión es grato comprobar , con una especie de
científica. Y ella tenía que ser obligadamente meditación entre muchos, que esta fue
por las características de la investigación también nuestra modesta marcha.
clínica hipotético deductiva. Debía, para


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MARCHA DEL CONOCIMIENTO DESDE LOS DATOS EMPÍRICOS


AL SABER HIPOTÉTICO DEDUCTIVO

NIVEL NIVEL
EMPÍRICO 1 CIENTÍFICO 1

NIVEL NIVEL
EMPÍRICO 2 CIENTÍFICO 2

Fig.1. Se representa la marcha del conocimiento


científico (aplicable, en particular, al área
NIVEL NIVEL
neuropsicología). El acceso al conocimiento se EMPÍRICO 3 CIENTÍFICO 3
logra por los datos empíricos inmediatos. La
elaboración de conceptos científicos transforma a
éstos en “objetos”, “cosas” que reciben una
denominación, lo que se expresa en otro nivel
“empírico”, que genera a su vez nuevos conceptos NIVEL
científicos, que reciben su nombre…etc. EMPÍRICO 3

Nuestro trabajo se vio siempre resentido También fuimos críticos con nuestra propia
por la falta de recursos instrumentales. tarea y, seguramente no hubo
Todo lo que hicimos fue con papel y complacencias cuando hubo que dejar de
máquinas de escribir... Por eso era tan lado un concepto equivocado. Dentro de
estimulante para nuestro grupo verificar ese espíritu crítico, fuimos también
que el curso del conocimiento en centros incorporando todas las nociones que
avanzados iba confirmando y dándole contribuían a poblar una interpretación
relleno a algunas de las entidades con hipotético-deductiva para la que no
las que veníamos operando como si bastaban los aportes de una determinada
fueran, efectivamente "cosas". Este tema fuente. Esto nos fortaleció en nuestra
será considerado luego. distinción entre lo ontológico y lo
metodológico: el objeto de conocimiento
siempre es uno y su realidad es
Del mismo modo puede decirse que multifacética. Por eso requiere meto-
nuestra metodolog ía fue crítica: fuimos dologías de estudio también múltiples,
despojándonos de todo aquello que, que no se contradicen en su condición (si
aunque venerado por su origen, puede suceder en sus contribuciones
respetable por su peso en la historia de la específicas), sino que, por el contrario,
ciencia, no probaba ser invulnerable. son complementarias. Y así, situados en
Fueron así destilándose las nociones y una metodología de investigación
quedando, lo "esencial" en sentido estudiamos y asimilamos respetuosamente,
hegeliano, es decir lo que más autén- las que hemos ido considerando
ticamente configuraba un enriquecimiento complementarias.
al conocimiento científico, más allá de los
frutos que, en su momento, pudieron
haber parecido maduros y sabrosos. Seguramente esto es lo que, a veces,

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ha solido desconcertar a alguna gente que conducta", así como los tratamientos
gusta contar con categorías ya terminadas "sintomáticos" nos son ajenos.
en las que pueden ser encajonados los d) Finalmente, el mecanismo implícito en el
variados fenómenos del mundo. ¿Estos enfoque conductista, también nos es
son "reflexólogos", "conductistas", ajeno, en tanto el método científico no
"pavlovianos", o qué? Para saciar este
contiene al mecanicismo.
desconcierto varias veces definimos
nuestras fronteras teóricas y, en particular,
en el simposio internacional sobre Y ahora sí es del caso preguntarse si la
aprendizaje de Santiago de Chile en 1980, orientación metodológica por la que nos
donde nos atribuimos la condición de regimos es científica. La respuesta es
"neopavlovianos", que creo que sigue siendo afirmativa. Es científica porque en los
exacta, en líneas generales. Esta calificación marcos de la modestia de nuestro trabajo,
tranquilizará a esos espíritus ávidos por tomamos como puntos de partida los hechos.
situar cada cosa en su sitio. Es científica porque tratamos de reflejar el
movimiento de la realidad, considerando la
Pero es preciso puntualizar que nuestra vigencia de procesos con etapas que se ge-
orientación teórica no es conductista. Más neran unas a las otras en sucesión. Y es
bien podríamos decir que estamos científica porque mantenemos como
situados en el polo opuesto del reaseguro, una actitud de crítica, tanto
conductismo. También en esto conviene sobre lo teórico como sobre los propios
hacer algunas precisiones: hechos.
a) Todas las orientaciones del
conductismo, se originan en el pos- 3. El aprendizaje fisiológico
tulado teórico de que lo único accesible
al conocimiento y, por lo tanto el único
material objetivo, es el comportamiento. Para lograr una descripción del
Por el contrario, nosotros nos regimos conjunto de los procesos funcionales del
por una concepción metodológica sistema nervioso que se expresan como
según la cual, lo que aparece en la aprendizaje, es indispensable comenzar por
conducta son sólo los indicadores decir que en el desempeño individual se
externos de los procesos que los expresan, en primer lugar, los componentes
generan y estos no sólo son tan objetivos heredados, que son patrimonio de la especie
como los datos de la conducta, sino que, y que están, por consiguiente, plasmados en
puestos a exagerar podrían tener más el código genético. Estos componentes tienen
objetividad, puesto que determinan, en la rigidez, la invariabilidad que corresponde,
su dinámica los diferentes reajustes que precisamente a lo heredado. En otro polo, y
aparecen en el comportamiento. sobre todo en los animales superiores,
b) Ya que hay una definición podemos considerar los componentes del
"neopavloviana" es oportuno re- comportamiento, denominados, tanto en
cordar que la doctrina de Pavlov era psicología humana como animal,
explícitamente lo contrarío del "inteligentes". Tales formas de
conductismo, como puede leerse en las comportamiento se refieren a la recuperación
"charlas de los miércoles" dedicadas a las original, inédita, del equilibrio adaptativo,
obras de algunos conductistas. roto por una situación problemática nueva.
c) Las proyecciones que tiene la La bibliografía etológica abunda en
metodología fisiopatológica en el observaciones sobre la organización de
tratamiento de los procesos anormales comportamientos nuevos frente a
arranca justamente de éstos, por lo que circunstancias creadas
las técnicas de "modificación de experimentalmente o registradas como

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imprevistas por un observador. No será profundidad, como desde el propio


posible entrar en el análisis de estas Pavlov hasta los investigadores
formas de comportamiento en esta contemporáneos como Asratian, Anojín y
presentación. Sólo cabe decir que son otros, se ha venido haciendo.
importantes no sólo para la psicología
sino también para la neurofisiología y El aprendizaje moviliza regulaciones
que son accesibles a una investigación en el sistema nervioso central que tienen
causal con los elementos que ya se poseen. carácter innato: para que haya
aprendizaje debe haber una situación de
Lo que sí nos interesa en esta excitabilidad óptima en el sistema con el
presentación son los componentes del que se operará, como lo había señalado
comportamiento que no existían en el Pav1ov. Actualmente se llama a este
repertorio innato, que no son comunes estado, motivación. Se requiere también
a la especie, pero que se elaboran frente una orientación de los aparatos de
a situaciones nuevas y luego operan en el recepción de la información hacia la
comportamiento con la misma regularidad que fuente de la novedad: a esto se llama
presentan los Innatos. actualmente atención tónica, y se sabe
que está subordinada a la motivación. Se
Denominamos a estos componentes, necesita que el ingreso de la información
aprendidos, y el proceso por el cual se se dé sin impedimentos, es decir, la
incorporan al repertorio del sensopercepción debe ser normal. Final-
comportamiento individual, aprendizaje mente, el resultado de esa actividad,
fisiológico. después de haberse consolidado como
síntesis, queda organizado en la memoria
de largo plazo (Fig. 2). Como todo esto
Como reiteradamente se indica en
sucede regularmente en los vertebrados,
nuestros materiales, el requisito para
al menos en los superiores y la
esta incorporación es que la situación
inexistencia de alguno de estos
problemática, es decir, la ruptura del
componentes afecta directamente al
equilibrio adaptativo, tenga carácter
aprendizaje, y se trata siempre de
permanente (sin que esto implique una
sistemas incluidos ya en el sistema
pauta temporal definida). La
nervioso central, los hemos venido
persistencia de una situación
denominando dispositivos básicos del
problemática se expresa como la
aprendizaje.
incorporación de información nueva, la
que ingresa a los circuitos neurales y
va determinando gradual y Pero el aprendizaje no sería posible si no
crecientemente una síntesis entre lo hubiera posibilidades de recombinación de la
nuevo y lo existente como información información. Esta recombinación de la
almacenada, sea genéticamente, sea en la información toma la forma de conexiones de
memoria de largo plazo como resultado información nueva que es trasladada por rutas
de procesos de aprendizaje anteriores. regulares hasta una zona del sistema
Naturalmente, la forma más elemental nervioso en la que hay disponibilidad de
de este fenómeno, repetida en nuevas relaciones. En otras palabras,
innumerables ocasiones y formas en el donde aún hay neuronas "vacantes" que
laboratorio, es el reflejo condicionado. Pero pueden ser involucradas en nuevos
no todo el aprendizaje es circuitos. Tradicionalmente, esto ha sido
condicionamiento y aún éste puede y llamado actividad combinatoria y se
debe ser analizado con más cumple mediante pasos de análisis y

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síntesis, es decir la supresión del paso a estereotipos. Su condición es estable.


algunos accesos a la red y la facilitación del Pertenecen a la memoria de largo
paso a otros. En definitiva, no puede haber plazo. Se mantienen en tanto sean
síntesis sin análisis ni análisis sin empleados como "unidades de
síntesis (Fig. 3). Es esta actividad aprendizaje". Pueden ser inhibidos
combinatoria, la que incluye a la nueva (bloqueados) si no se los utiliza. La
información en un sistema ya información que los constituye —como
organizado: a esos sistemas nuevos, veremos más abajo—, puede ser de la
organizados gracias a la actividad más diversa calidad.
combinatoria, los hemos denominado

Fig. 2 . Esquema de la marcha de un proceso normal de a prendizaje, que comienza en la


motivación y culmina en la memoria de largo plazo. En la parte superior está indicada la
concepción de aprendizaje explicada en la bibliografía de nuestro grupo: los procesos de
aprendizaje son posibles por los dispositivos básicos (DBA), la actividad nerviosa superior
(ANS), la base afectivo-emocional (BAE). Dan lugar a las funciones cerebrales superiores
(FCS) las que, a su vez, hacen posibles múltiples procesos de aprendizaje nuevos, en particular,
los de los códigos escolares.
En la parte inferior se indica cómo esos procesos se cumplen mediante muy numerosos (?)
y variados códigos neurales. En particular, se han destacado los que tienen que ver con la
información propioceptiva que lleva a la organización de praxias, los diferentes tipos de
informa ción sensoperceptiva y la información semántica, que sustenta el lenguaje
interno, más la información fonológica, que la completa en el lenguaje externo.


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Fig. 3. Se ha representado la red neurona l, en la que la información ingresa por la parte izquierda del
esquema. El pasaje de la información tiene lugar no sólo gra cias a la facilitación siná ptica
(excita ción), sino a l bloqueo del paso a otras neuronas por inhibición sináptica. La expansión de
la informa ción en un "lecho" de múltiples células nerviosas, hace posible la descomposición, o
sea, el análisis de la información, del mismo modo que la concentración se expresa como síntesis.
Parte de la información puede ser excluida de la elaboración, por medio de la inhibición. En la
parte inferior, a la iz quierda , se indican convencionalmente, la facilitación y la inhibición
sinápticas. A la derecha, se indica cómo estas acciones pueden ejercerse por modificaciones de los
ritmos neuronales.

En definitiva, el aprendizaje es Pero si se abordan los planos más


posible porque la actividad nerviosa íntimos de este proceso, seguramente se
superior, particularmente en las zonas de hallará que las protagonistas son las células
la corteza y de las sub-corteza, nerviosas y que el aprendizaje devela sus
disponibles, da lugar a nuevas síntesis. misterios en los detalles de la neurofisiología.

Como la patología lo demuestra, el Por ello sabemos que las neuronas


aprendizaje es posible cuando la base pueden estar programadas para el pasaje
emocional tiene la "neutralidad" de la información, de modo que tal
requerida. Si existen desniveles pasaje se cumple con toda regularidad,
significativos en lo emocional, el dando lugar a los efectos esperados
aprendizaje se perturba. Del mismo cuando se da el ingreso de determinado
modo puede postularse qué niveles tipo de información. En otras palabras,
óptimos, emocionales, pueden facilitar las neuronas que intervienen en las
notoriamente los procesos de actividades innatas, en los reflejos,
aprendizaje. Este es un punto todavía tienen una gama de posibilidades de
no esclarecido y que, seguramente, está tránsito de la información, bastante
vinculado a las características de la acotado por restricciones genéticas (Fig. 4).
motivación.

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Esta situación es la memoria celular,


Pero hay otras células nerviosas en las que si en todas las células del
cuales el pasaje de la información, lejos organismo opera mediante cadenas
de estar programado, está "disponible", metabólicas programadas genéticamente
de modo que la organización de ese y en las neuronas que intervienen en la
pasaje se va produciendo a medida que "actividad nerviosa inferior" —según la
la regularidad en el ingreso de la acertada denominación que le
información va creando condiciones proporcionó Pavlov en su momento
para que la neurona se vaya para contraponerla con la que es
transformando paulatinamente. Esta flexible e individual—, en las neuronas
transformación no es una metáfora: de las que estamos hablando, se establece
como ha sido demostrado, las proteínas bajo los efectos del aprendizaje, también
neuronales se modifican y aunque la celular. Ésto nos lleva ahora a analizar
neurona conserve su forma, de hecho, su más finamente cómo se transmite la
naturaleza ha cambiado: ahora opera información entre las neuronas, lo que nos
programada (Fig. 4). llevará a una etapa nueva en la
investigación del aprendizaje fisiológico.

Fig. 4. Representación, a la izquierda, de


neuronas programadas genéticamente
(las de la actividad nerviosa
"inferior"), en las que puede
presumirse una gama estrecha de
flexibilidad. A la derecha, en la parte
superior, se indican neuronas que no
están programadas genéticamente,
por lo que reciben información de
modo aleatorio. Cuando esa
información se hace sistemática, la
neurona tiende a modificar sus
proteínas y queda determinada por la
información regular que recibe. El
resultado es que pasará a operar como
si hubiera sido programada
genéticamente, en nuevos procesos de
aprendizaje.

4. Los códigos neurales y el aprendizaje contactos sinópticos y las condiciones de


receptividad de la membrana neuronal,
Como se sabe, el paso de la fenómenos químicos y eléctricos de
información se cumple en un proceso facilitación (excitación) e inhibición. No
nada simple en el que intervienen los entraré en estos detalles.

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Lo que parece en cambio más "auditiva", "táctil", "dolorosa", aparecen no


importante para dedicarle suficiente sólo como extremadamente primitivas
tiempo, es un comentario de la sino que, además, restringen al extremo
naturaleza de la información que se nuestra posibilidad para entender cómo
transporta de una neurona a otra y también trabaja el cerebro.
su especificidad.
Hay que comenzar por señalar que
Por lo que se sabe, la condición de la hay una determinada especificidad de la
información que pasa de una neurona a información que ingresa, que está dada
otra debe ser considerada rítmica, en el por las estructuras anatómicas y las
sentido que está organizada como trenes condiciones funcionales de los
periódicos —más o menos periódicos—, de analizadores. Así, para tomar el ejemplo
potenciales de acción. Dicho así se trata más notorio en el hombre, la información
de una generalización, puesto que hay visual ingresa como ondas
innumerables parámetros que electromagnéticas que afectan
intervienen, como los intervalos —es químicamente a los conos y bastones.
decir, la frecuencia—, el grado de Estos generan trenes de potenciales de
periodicidad, la altura de los potenciales, acción que, a través de cadenas de
pero dejando esto por ahora de lado, lo neuronas, aunque se modifica la
que importa señalar es que son las secuencia de los ritmos al paso de cada
coincidencias de la información que llega, grupo neuronal, siguen conservando su
las que "modelan" la información de la especificidad debido a la circulación por
neurona. Y puesto que hay coin- fibras organizadas anatómicamente.
cidencias, también tenemos que admitir También la especificidad se conserva
que intervienen las diferencias de la funcionalmente, al menos hasta la
información que llega, para configurar corteza calcarina y pericalcarina puesto
esa información de la neurona. Para que todos los datos experimentales y
ejemplificar esto con una referencia neuropatológicos lo prueban. Pero a
banal, habría que decir que, pensando partir de las regiones sensoriales
en los acordes musicales, la consonancia "primarias" la información se renueva
de los ritmos de las respectivas notas por combinaciones con otras y se
(frecuencias), hace el acorde, pero organiza en forma de síntesis en las que
también lo hacen las correspondientes participa la información visual, pero no
diferencias. Finalmente, hay que es única y puede que no sea la más
multiplicar esta situación por la significativa.
cantidad elevada a las potencias 3 ó 4, de
terminaciones que recibe cada célula. Este tema surge con toda su fuerza
cuando se considera que existen
Pero no sólo es necesaria aquí una numerosos sistemas anatómicos de los
reflexión sobre la naturaleza de la cuales no podemos afirmar el tipo de
información. También es indispensable información que conducen. Tal es el caso de
pensar sobre su especificidad. los subsistemas córtico-ponto-
cerebelosos, de los que podemos decir
Nada impide ahora, suponer que la ambiguamente que "regulan los
cantidad de códigos, o mejor, de movimientos" aunque por su
subcódigos dentro de un solo código organización son filogenéticamente
neural, tiene una magnitud ilimitada. nuevos. Otro tanto sucede con la
Por consiguiente, las nociones empíricas información que circula por el haz que
referidas a la información "visual", va desde el núcleo dorsal del tálamo al

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polo frontal lo mismo que la que células nerviosas, o grupos de ellas. Es


conduce el haz que va desde el pulvinar importante destacar ahora que, como en
a la zona parietooccipital. Es verdad cualquier otro caso de transcodificación,
que, de acuerdo con conocimientos no puede pensarse que la información se
actuales puede arriesgarse la hipótesis conserva ni cuantitativa ni
de que en el hemisferio izquierdo de la cualitativamente al paso de un código a
mayoría de las personas esas fibras otro, como no puede suponerse que haya
conducen información semántica. Pero canales absolutamente puros y neutros
¿cuál es la información que conducen en para el transporte de la información.
el hemisferio derecho? ¿La misma? Podemos también suponer que esta
pérdida/ganancia de información en la
Estas largas consideraciones están transcodificación puede ser asimilada al
destinadas a fundamentar la existencia concepto de análisis/síntesis,
de múltiples códigos neurales que incorporado hace decenios a la
transportan información codificada en neurofisiología por la obra de Pavlov
ritmos de potenciales de acción, (Fig. 3). Por consiguiente y como
resultantes de acoplamientos de dos, hipótesis, puede pensarse en la
tres, cuatro y quizá más neuronas de los existencia de múltiples subcódigos
cuales desconocemos completamente su neurales que, como se dijo, elaboran la
existencia pero que intervienen en los información sensitiva y sensorial
procesos de aprendizaje y se ponen de descripta en todos los libros de fisiología
relieve en las alteraciones neuro- pero, seguramente, mucha otra no
psicológicas (Fig. 2). descripta aún, que tiene que ser
identificada, deberá recibir un nombre
Un caso especial es el de la y pasará a ser objeto de la
codificación semántica, incorporada al investigación científica del mismo modo
conocimiento neurofisiológico en la que lo es hoy la información visual o la
última década y que, seguramente — propioceptiva.
por el conocido papel que tiene el
lenguaje en el proceso del Los subcódigos neurales,
conocimiento—, debe desempeñar un interaccionan entre sí, generando for-
significativo papel en varias formas de mas de combinación y recombinación de
aprendizaje humano. la información y, en el curso del
aprendizaje, generan nuevas
Puede ahora intentarse una síntesis constelaciones neuronales que resultan
del estado actual de nuestra propuesta de la organización del "espectro
con relación al aprendizaje fisiológico, la sinóptico" según la acertada deno-
que después será incluida en el marco más minación de C. Estable, a lo que hemos
amplio del aprendizaje humano. aludido ya.

Desde luego, el aprendizaje está Las recientes investigaciones de


dado por el ingreso de nueva Natalia P. Bejtereva y su grupo de
información que, como se ha señalado colaboradores han mostrado cómo
en el ejemplo de la visión, en un neuronas, incorporadas a diversidad de
momento dado se transcodifica en estructuras anatómicas están
información neural, lo que implica organizadas o van organizándose en
progresivamente, tanto pérdida como "patterns" que instrumentan un tipo
ganancia de información a medida que definido de información. Así es como en
se va dando el paso por sucesivas las primeras etapas de un proceso

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de APINEP. Rosario. Ediciones Pedagógicas. Buenos Aires. 1987. Págs 17-32
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experimental de aprendizaje humano, modificación, por mediación del lóbulo


se activa un número determinado de frontal quizá, pero con participación
neuronas entre las cuales circula efectiva de la atención tónica, eleva y
información durante más de cien mantiene el nivel del trabajo cortical y
milisegundos. A medida que transcurre subcortical que le está ligado, es decir,
ese proceso, se va reduciendo algo el mantiene el nivel de trabajo de la actividad
número de neuronas y se acorta algo el nerviosa superior. El curso del proceso de
tiempo requerido para el "reconoci- aprendizaje va determinando la organización
miento" de la información propuesta. El de estereotipos o de organizaciones espacio-
conjunto de neuronas puede ser temporales de poblaciones neuronales que
denominado, como hacen los autores desembocan en matrices de la memoria de
comentados "organización espacio- largo plazo. Esto significa que la memoria
temporal de poblaciones neuronales" y es la culminación de un proceso de
dan lugar a diferentes propuestas. aprendizaje normal, del mismo modo que
la motivación es su comienzo.
En primer lugar, el procesamiento de
la información —no importa su Los procesos de aprendizaje
naturaleza—, no está para nada ligada a fisiológico dan lugar, en el hombre, a las
sistemas anatómicos definidos. Como se funciones cerebrales superiores que, a
ha señalado más arriba esto acontece, su vez, constituyen el punto de partida
seguramente en las primeras instancias de nuevos y posibles procesos de
del ingreso de la información al cerebro, aprendizaje, cada vez de mayor
pero sólo allí. complejidad y especialización. Para que
esto suceda, debe haberse organizado
En segundo lugar, es posible al cabo de un proceso de aprendizaje,
correlacionar los tiempos identificados un componente automatizado del
en los potenciales relacionados con eventos comportamiento, que no demanda un
(potenciales provocados) con estos programa especial, como lo exigen los
hallazgos: los cien y poco más milisegundos componentes intencionales o voluntarios.
primeros, corresponden al tránsito de la
información desde los receptores a las En el marco de lo que se está
zonas sensoriales "primarias" de la exponiendo, hay un lugar para la
corteza, pero los trescientos o más información semántica que da lugar a
milisegundos propios de los potenciales la organización del lenguaje interno y
tardíos, corresponden efectivamente al con él al "diálogo interior", a la
análisis de la información y está dado autoconciencia, que también es el
por una prolongada circulación de la resultado necesario de procesos de
información que se agota cuando la aprendizaje fisiológico.
nueva información ha sido confrontada con
la memoria de largo plazo. 6. Comentarios sobre algunas posiciones
contemporáneas acerca del aprendizaje
5. Una reformulación del aprendizaje
fisiológico humano Una exposición sobre las teorías
contemporáneas acerca del aprendizaje
El punto de partida de todo proceso excedería con mucho los límites horarios
de aprendizaje normal es la motivación y de este relato. Baste decir que el tema
no hay ninguna razón para pensar que del aprendizaje es inevitable, pero que
no sea así siempre. Es decir que la frente a él, hay una gama amplísima de
motivación no puede ser sustituida. La posiciones teóricas.

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La negación del aprendizaje es una opiniones profundas que orientan el trabajo


posición común a algunos psicólogos científico.
cognitivistas y una buena parte de los
lingüistas. Ellos se baten contra una Es indudable que se trata, sí, de un
concepción del aprendizaje en el que la reduccionismo ingenuo, similar al que
imitación y el reforzamiento son los puede hallarse en obras de Ostwald y otros
principales protagonistas. Está claro que biólogos reduccionistas de fines del siglo
la base teórica que rechazan es la del pasado que esperaban hallar las
conductismo norteamericano, aunque respuestas para las grandes preguntas, en la
ninguno de ellos ha ido a buscar esa estructura coloidal.
base teórica para analizarla críticamente,
sino que al rechazar el mecanicismo de En primer lugar no hace falta ningún
esa concepción, rechazan al aprendizaje reduccionismo: se pueden estudiar
en bloque y no tienen con qué cómodamente todos los niveles de trabajo
sustituirlo. Se postula que "no hay del sistema nervioso central humano,
todavía una teoría adecuada para el utilizando para ello los instrumentos
aprendizaje" o se lo niega, explícita o metodológicos adecuados, punto sobre el
implícitamente. Creo haber mostrado que no volveré porque fue el que inició este
que el aprendizaje no transcurre fuera relato. En segundo lugar no hace falta
sino dentro del organismo y que lo que esperar siglos: por el contrario, ya, hoy,
está fuera son las manifestaciones del es posible divisar las perspectivas del
comportamiento y los desequilibrios trabajo científico con claridad suficiente
adaptativos que lo ponen en marcha. y, sin omnipotencia ninguna, puede
decirse que estamos cómodos,
Por otra parte al g unos científicos avanzando en el conocimiento y
contemporáneos, como Changeux y buscando las respuestas adecuadas a las
Gerschenfeld, entre otros, apelan a un preguntas adecuadas.
auténtico reduccionismo según el cual, los
recientes descubrimientos en la Es alentador que el aprendizaje sea
fisiología neuronal y la biología también uno de los temas del interés de
molecular podrían aportar explicaciones un epistemólogo contemporáneo de las
"con el tiempo, quizá con los siglos, lo dimensiones de Mario Bunge y que
que llamamos pensamiento, forme parte de los intereses científicos
aprendizaje, memoria, en términos de miles de centros de investigación,
celulares y moleculares". Si bien esta cita que se ligue inevitablemente a la
de Gerschenfeld está tomada de un psicología cognitiva, a la inteligencia
reportaje periodístico, es textual en artificial y, en general, a todas las líneas más
primer lugar y en segundo lugar, tiene la significativas del desarrollo científico
soltura con que pueden expresarse las contemporáneo.

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