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Cortesa ABN.

-Las polticas nutricionales que promueven el consumo de alimentos autctonos como


el arroz, los granos, los vegetales, todos incluidos y clasificados en el trompo de alimentos
promocionado por el Instituto Nacional de Nutricin (INN)- impactarn de forma positiva en mediano y
largo plazo en la reduccin de malnutricin, sea por dficit o por exceso.
La adjunta a la direccin tcnica de educacin del INN, Amrica Pirela, explic que Venezuela cuenta
con un amplio campo agrcola y de cultivo de alimentos que resultan fundamentales para la dieta del
venezolano.
Por lo tanto, destac que su consumo, el consumo de lo propio, no slo favorece el desarrollo del pas
como potencia agroalimentaria sino que rescata el valor autctono, natural y nutricional de sus
alimentos.
Una manera de preservar la identidad y mejorar los ndices de malnutricin en el pas, es inculcando
nuestros valores nutricionales desde los nios, en programas escolares y para eso estamos trabajando
con el Ministerio de Educacin, a travs del Programa de Alimentacin Escolar (PAE), enfatiz Pirela.
Al respecto, mencion que tanto autoridades del INN como del Ministerio de Educacin han sostenido
diversas reuniones en funcin de determinar el temario que ser incluido en el currculo escolar de los
prximos aos.
A juicio de la nutricionista, aplicar desde ahora medidas de fortalecimiento de la poltica nutricional
nacional es fundamental para evitar en nios y nias, la aparicin de enfermedades crnicas -que por
lo general se presentan en poblacin adulta- como hipertensin y diabetes.
Las estadsticas nos mostraban que estbamos formando nios diabticos, hipertensos, con
problemas de colesterol, pero desde el ao 2000 las polticas de nuestro Gobierno y de esta gestin es
ir modificando esa situacin, destac la nutricionista.
La funcionaria adjunta a la direccin tcnica reiter que el INN continuar trabajando de manera
coordinada con los diversos organismos competentes en materia agrcola, alimentaria y educativa para
garantizar, en la medida de lo posible, que el mayor consumo de alimentos del venezolano se
corresponda con sus valores autctonos y sus requerimientos nutricionales.
Sobre este punto, resalt los convenios que el INN mantiene con organismos como Pdval y Mercal, en
funcin de orientar una adecuada distribucin de alimentos.

Estrategias Educativas
Con el objetivo de promover una nueva cultura alimentaria y nutricional basada en los conceptos de seguridad
y soberana alimentaria, el Instituto Nacional de Nutricin ofrece diversas alternativas adaptadas a diferentes
pblicos para promover y fortalecer conocimientos, saberes y experiencias en materia de alimentacin y
nutricin.
En este sentido brindamos actividades de formacin y sensibilizacin en el rea de educacin alimentaria y
nutricional dirigidos a instituciones, comunidad organizada, docentes, estudiantes y pblico en general

Estrategias de educacin nutricional


Se ofrece orientacin metodolgica a las comunidades, consejos comunales y dems grupos, para la
organizacin, promocin e implementacin de proyectos, actividades y diseo de recursos, entre otros
aspectos, en materia de educacin alimentaria y nutricional, en funcin a la diversidad de contextos,
caractersticas y necesidades de los diferentes grupos de la poblacin venezolana.

Objetivo y Funciones
Objetivo:
Disear y coordinar la ejecucin de las investigaciones cientficas en alimentos y poblacionales del
Instituto Nacional de Nutricin, en consonancia con las polticas del Ministerio del Poder Popular para
la Salud y con la participacin de entes pblicos, privados y comunidades organizadas, para la
identificacin de las acciones conducentes a prevenir y solventar problemas nutricionales en la
poblacin.
Funciones:
Planificar, coordinar, dirigir y controlar los programas y proyectos de investigacin clnica nutricional,
educativa, en gestin alimentaria y nutricional, y vigilancia Alimentaria y Nutricional, a ser
desarrolladas por el Instituto a nivel nacional, regional, municipal, parroquial, comunal e indgena, en
concordancia con las polticas y lineamientos establecidos por la Direccin General de Investigacin y
Educacin del Ministerio del Poder Popular para la Salud.
Elaborar las normas internas conjuntamente con la Direccin de Investigacin y Educacin del
Ministerio del Poder Popular para la Salud y establecer los mecanismos para la certificacin de los
proyectos de investigacin desarrollados en el Instituto y para la difusin de los productos generados
por los mismos.
Coordinar con la Administracin Pblica, entes pblicos y privados, el desarrollo de estrategias para
la transferencia de investigaciones y tecnologas a comunidades organizadas (consejos comunales,
comits de salud, cooperativas), en consonancia a las polticas del Ministerio del Poder Popular para la
Salud y del Ejecutivo Nacional.
Planificar, coordinar, dirigir y controlar los programas y proyectos de investigacin en alimentos,
para el desarrollo de productos alimenticios estratgicos, la revisin de valores de referencia de la
poblacin venezolana y recomendaciones nutricionales segn la situacin de salud del pas.
Participar en el monitoreo del Programa de Enriquecimiento y Fortificacin de Alimentos, en
conjunto con el Servicio Autnomo de Contralora Sanitaria.
Planificar, coordinar, dirigir y controlar los proyectos de investigacin con la finalidad de conocer la
Situacin Alimentara y Nutricional de la Poblacin, a nivel nacional, regional, municipal, parroquial,
comunal o indgena, y establecer conjuntamente con el Ministerio del Poder Popular para la Salud, los
lineamientos que permitan prevenir y solventar problemas nutricionales en la poblacin.
Definir prioridades de intervenciones en el rea de consumo y acceso a los alimentos de acuerdo
con los principios de integridad, universalidad, equidad y justicia social.
Mantener las estadsticas, resumen y avances trimestral, anual de los proyectos ejecutados y por
ejecutar de las acciones conducentes a prevenir y solventar los problemas nutricionales en la
poblacin asociados al dficit de micronutrientes.
Identificar, promover y realizar investigaciones, estudios y publicaciones sobre la situacin y
tendencia de la situacin nutricional del pas.

Las dems funciones que le sealen las leyes, reglamentos, decretos y resoluciones, as como las
que le fueran encomendadas por el Director Ejecutivo del Instituto Nacional de Nutricin.

Poltica Nacional de Alimentacin y Nutricin (PAN) aunque ya se han dado pasos


importantes.
Con que se come esto de una PAN?
Es el conjunto de objetivos fijados de acuerdo a principios determinados previamente, que
le permitirn al Estado, adoptar las decisiones adecuadas y establecidas en el Plan
Nacional de Desarrollo, a travs de sus rganos institucionales ejecutores, a fin de
suministrar a toda la poblacin, en un tiempo determinado, los alimentos y dems
condiciones socioeconmicas, culturales y ambientales, indispensables para garantizar un
adecuado estado nutricional, logrado mediante el bienestar alimentario.
Los objetivos de estas medidas Gubernamentales deben ser:
1. Asegurar una oferta adecuada de alimentos.
2. Lograr una demanda y por ende un consumo adecuado de estos, en una forma
equitativa por parte de la poblacin, cuestin en que se ha avanzado mucho, y
3. El control de todos los factores que inciden en el aprovechamiento biolgico por parte de
la poblacin de los nutrientes ingeridos.
La Poltica de Alimentacin deber formularse como parte integrante de los Planes de la
Nacin y ejecutarse expresamente mediante programas sectoriales debidamente
coordinados con una visin sistmica.
Es imposible que un solo organismo ejecute todas las acciones destinadas a la produccin,
almacenamiento, distribucin, consumo y aprovechamiento biolgico de los alimentos,
pero debe existir un organismo Rector y Coordinador (podra ser el Ministerio del P.P. para
la Alimentacin y Nutricin) que controle y vigile las metas establecidas para cada

programa.
El objetivo de este ente y de la Poltica as concebida, debe ser asegurar que se tengan en
cuenta las implicaciones y repercusiones nutricionales de las diversas polticas ejecutadas
en organismos gubernamentales, distintos a los directamente responsables de la
produccin y consumo de alimentos.
Un papel importantsimo que debe cumplir este Ministerio, es el de examinar las interrelaciones e interacciones de las polticas que surgen en los diferentes sectores
gubernamentales y facilitar la coordinacin de estas polticas.
Operacionalmente una PAN es una conjuncin de Polticas sectoriales correlacionadas.
Propsitos y objetivos
Los objetivos de una PAN deben ser claros y precisos:
a) Reducir al mnimo las tasas de mortalidad y de morbilidad por desnutricin,
incluyendo la de las enfermedades donde el terreno nutricional sea primordial.
b) Lograr una alimentacin adecuada de la poblacin en toda la geografa nacional y en
todos los grupos sociales, a fin de que la poblacin alcance su desarrollo fsico y mental, de
acuerdo a su potencial gentico.
Estrategias
1) Produccin de alimentos en funcin de las necesidades nutricionales de la poblacin.
2) Polticas de importacin para alcanzar los niveles adecuados de abastecimiento y
mantenerlos en el tiempo.
3) Mejoramiento de los sistemas de almacenamiento, distribucin y transporte de los
alimentos.
4) Planes realistas para aumentar la capacidad adquisitiva de la poblacin de ms bajos
recursos.
5) Reordenacin de los programas sociales hacia las clases sociales ms necesitadas y a los

grupos ms vulnerables.
6) Continuar elevando el nivel educacional de la poblacin.
7) Vigilar la calidad nutricional de los alimentos.
8) Atencin integral y prioritaria del binomio madre-hijo.
9) Incrementar la formacin de recursos humanos en el rea de la agricultura, salud y
nutricin.
10) Reactivar los programas de educacin y planificacin familiar.
11) Promover planes de investigacin en el rea alimentaria y nutricional.
12) Utilizacin de los medios masivos de comunicacin social educando para la buena
salud y la adecuada nutricin.
Metas
Producir en el pas todos los alimentos de la cesta bsica en cantidad suficiente y a
precios accesibles.
Lograr una estructura de precios que le permita a la poblacin de menos recursos
adquirir sus alimentos utilizando menos del 40 % de sus ingresos.
Reducir la tasa de mortalidad por desnutricin.
Eliminar la aparicin de desnutricin de III grado.
Incrementar la talla promedio del escolar en 2 cm. cada 10 aos hasta alcanzar promedio
internacional.
Una vez que las frutas y hortalizas son cosechadas, necesitan ser preparadas para su venta, ya
sea en la finca, a nivel minorista, mayorista o cadenas de supermercados. Independientemente de
cual sea su destino, las operaciones para la preparacin de un producto para el mercado son
esencialmente cuatro:
1. Eliminacin de partes no comercializables,

2. Separacin por tamao y/o madurez,


3. Clasificacin por calidad,
4. Empaque.
Todo esquema u organizacin de trabajo que conduzca a una reduccin de las veces que un
producto es manipulado, reducir costos y contribuir a diminuir las prdidas de calidad. Por esta
razn, es deseable que la preparacin para mercado se realice en el campo. Sin embargo, esto
slo es posible con productos muy delicados y perecederos o pequeos volmenes destinados a
mercados cercanos. Para operaciones mayores, mercados ms distantes o exigentes o para
aquellos productos que requieren operaciones especiales tales como lavado, cepillado, encerado,
tratamientos sanitarios, maduracin forzada, refrigeracin, almacenamiento o un empaque
determinado, es necesario trasladar el producto a un galpn o bodega de acondicionamiento y
empaque.
Estos dos sistemas (preparacin a campo vs. galpn de empaque) no son excluyentes entre s,
sino que en muchos casos existe una preparacin parcial en el campo que luego se completa en el
galpn. En todos los casos, siempre la primer seleccin se realiza en el predio, para la eliminacin
de las unidades con defectos severos, daos o enfermedades, ya que es una prdida de tiempo y
dinero manipular unidades que no tienen posibilidades de venta.
La lechuga es uno de los ejemplos de preparacin en el campo en donde un equipo de tres
personas corta, acondiciona y empaca (Figura 22). Cuando es destinada a mercados distantes, las
cajas son transportadas a plantas de preenfriamiento y almacenamiento refrigerado en donde son
consolidadas sobre tarimas de madera (pallets) u otras unidades de transporte. Las plataformas
mviles son variantes de este sistema que permiten manipular volmenes mayores en menor
tiempo. Un grupo de cosecheros alimenta una lnea de acondicionamiento y empaque mvil (Figura
23), la que finalmente descarga el producto empacado en un camin que avanza al ritmo de la
cosecha. Una vez completada la carga, el camin se dirige a su destino y es reemplazado por otro
vaco. Por ltimo, en la cosecha totalmente mecnica, el producto es transportado a granel a un
galpn o bodega para el acondicionamiento y empaque (Figura 24). En muchos casos, estas
mquinas cosechadoras poseen una plataforma con personal que realiza una primera seleccin eli

Situacin actual y potencial de las principales hortalizas que


se siembran en Venezuela
Se presenta un anlisis de las principales especies de hortalizas que se
siembran en Venezuela: su importancia, reas de produccin y
caractersticas, aspectos que afectan su comercializacin y las
perspectivas de produccin a pesar de las dificultades por las cuales
atraviesa el pas.
Ramn Daz. Investigador FONAIAP.
Centro de Investigaciones Agropecuarias del Estado Lara.
Barquisimeto-Venezuela

La siembra de hortalizas en Venezuela estuvo supeditada antes de la


llegada de Coln a los conucos y pequeos huertos; sobresaliendo
especies nativas del continente como: tomate, aj, pimentn y las
auyamas (zapallos). Con la colonizacin se introdujeron especies de otras

latitudes que lograron buena adaptacin y su consumo se hizo importante


en el pas, tales como: repollo, zanahoria, remolacha, etc.
Las hortalizas adquieren importancia comercial a partir del ao de 1950
con la llegada al pas de un grupo de inmigrantes de Portugal y de las
Islas Canarias, quienes iniciaron la siembra en reas cercanas a las
grandes ciudades como Caracas y Barquisimeto.
Situacin actual
La importancia de las hortalizas en el pas la podemos definir desde tres
puntos de vista:
1 . Por su importancia econmica, estas especies aportan alrededor del
3,5% del valor generado por el sector agrcola y un 9% del valor del
sector agrcola vegetal.
2. Por su importancia social, la forma intensiva de siembra y la
posibilidad de hacerlo todo el ao, constituye una fuente estable de mano
de obra en diversas regiones del pas.
3. Por su importancia alimentarla, ellas son fuentes de vitaminas y
minerales en la dieta diaria del venezolano.
En los ltimos ocho aos ha habido un incremento sostenido en el rea
sembrada y en el volumen de produccin de alrededor de 30 y 31 %,
respectivamente.
En 1992 se cosecharon 31.135 ha de las principales hortalizas, con una
produccin aproximada de 600.000 t. El destino de este volumen
producido es el siguiente: 93% va al mercado fresco nacional; 6,5% al
sector agroindustrial y 0,5% al mercado internacional.
Es comn en el pas la variacin en los volmenes de produccin intra o
interanuales de algunas hortalizas, lo cual obliga a importaciones
peridicas, especialmente de ajo, cebolla, tomate y pimentn.
La produccin de hortalizas en Venezuela se sustenta en el uso de semilla
certificada, importada de cultivares de pases como: Estados Unidos,
Holanda, Japn, Francia, etc. El uso de materiales genticos nacionales es
escaso y se circunscribe a especies como ajo, aj. zapallo, meln y
tomate.
En las reas hortcolas venezolanas se siembran alrededor de unas 36
especies clasificadas como hortalizas, ocupando el tomate, meln,
pimentn, la sanda y la cebolla, 61 % del total de rea cosechada en
1992 y 70% del volumen producido para ese mismo ao.
El consumo per cpita/ao se ubica en los ltimos cinco aos en alrededor
de 35 Kg. con una tendencia a bajar por los altos costos de los productos
hortcolas a nivel de consumidor, especialmente los de la cesta bsica

como tomate, cebolla y pimentn.


En el sector de la produccin estn caracterizados cuatro tipos de
explotaciones:
-Productores marginales, con superficies menores a 1 ha, uso de mano de
obra familiar, recursos financieros. limitados, tecnologas tradicionales,
escasa organizacin y capacitacin, y graves problemas de
comercializacin.
-Productores pequeos, superficies entre 1 y 2 ha, mano de obra familiar
y contratada, poco uso de maquinarias, financiamiento de entes
gubernamentales (escaso), casas agrcolas comerciales, intermediarios,
uso de tecnologas intermedias, poca organizacin y problemas de
comercializacin.
-Arrendatarios, pagan un canon de arrendamiento que incluye
preparacin de la tierra y suministro de agua, aportando ellos los insumos
de produccin (semilla, fertilizante, plaguicidas, etc.) su produccin es
inestable y existen varias modalidades en este sistema de produccin.
-Medianos a grandes productores, son propietarios de tierra, usan
maquinaria, mano de obra contratada, altos costos de produccin, cierto
nivel organizacional, planificacin de las siembras, financiamiento propio o
bancario, asesoramiento tcnico.
Localizacin de la produccin
Venezuela presenta una agroecologa muy variada, determinada por la
existencia de pisos bioclimticos, que van desde el nivel del mar hasta los
3.500 m de altura.
La topografa, suelo, clima y dems factores del marco ecolgico dentro
del cual estn enclavadas las reas de produccin en el pas, han
propiciado cierto agrupamiento geogrfico, pero en ningn momento ha
correspondido a una zonificacin con criterios tcnicos establecidos.
En aos anteriores la localizacin de la produccin estaba dividida en seis
reas o regiones: Capital, representada por el estado Miranda y el Distrito
Federal; Central, integrada por los estados Aragua y Carabobo; Centro
Occidental, compuesta por los estados Lara, Falcn, Portuguesa y
Yaracuy; Andina, formada por los estados Mrida, Trujillo y Tchira;
Zuliana, representada por el estado Zulia y la Nororiental, localizada la
produccin en los estados Monagas, Sucre y Anzotegui.
En esta zonificacin las dos primeras regiones que en el pasado fueron
muy importantes como reas productoras, han perdido vigencia por no
poder competir con el urbanismo y el establecimiento de industrias, en
mano de obra y costo de la tierra. La Regin Nororiental tuvo a principios
de la dcada del 80 un desarrollo impresionante que ha venido perdiendo

importancia paulatinamente en los ltimos cinco aos.


Para nuestros fines vamos a dividir la produccin de hortalizas en
Venezuela en cuatro regiones:
Regin Centro Occidental
La produccin de hortalizas de esta rea est ubicada en los estados Lara
y Falcn, donde se produce un 93% de la produccin nacional de cebolla,
el 32% del volumen de tomate, 60% de la produccin venezolana de
pimentn y un 20% del volumen de meln. Se caracteriza esta zona por
estar ubicada la produccin de hortalizas en reas semiridas,
necesitndose riego; la siembra se hace todo el ao, con precipitacin
promedio de 450 mm/ao, temperaturas mximas de 32 C y mnimas de
14,4C y una humedad relativa de 64 por ciento.
Regin Andina
Estn incluidos en esta rea los estados Mrida, Trujillo y Tchira y tiene
una gran importancia en la produccin de las hortalizas de clima fresco,
aportando en 1991 el 91 % de la superficie cosechada de ajo, 89% de la
zanahoria, 74% de la remolacha, 62% de lechuga y 52% de repollo.
La siembra de hortalizas est ubicada por encima de los 800 msnm, hasta
los 3.500 m. Las caractersticas principales de esta zona son: gran
diversidad de especies hortcolas sembradas, tendencia a la propiedad de
las explotaciones, superficies de siembras pequeas (1/2 a 1 ha), uso de
animales para la preparacin de la tierra (bueyes, caballo) tecnologas
medianas, organizacin en cooperativas, uso moderado de transporte
refrigerado. La temperatura mxima est en 26 C, la mnima en 8 C y
un promedio entre 15 y 18 C. La precipitacin promedio est cercana a
los 900 mm/ao, siendo los meses entre mayo y julio los de mayor cada
pluviomtrica.
Regin Zulana
La produccin est localizada en los municipios autnomos: Mara, Pez,
Urdaneta y Maracaibo del estado Zulia. Las principales hortalizas
sembradas en esta zona son: sanda, meln, tomate y pimentn. En los
ltimos aos se le ha prestado mucha atencin al desarrollo hortcola de
esta regin, por poseer caractersticas favorables para la produccin y
debido al gran mercado que posee en su entorno (principal rea petrolera
del pas).
Cabe mencionar, la produccin de algunas hortalizas en las llamadas
"barbacoas", el cual es un sistema de produccin forzada en estructuras
parecidas a semilleros con suelos preparados y de las cuales viven unas
2.000 familias. Las hortalizas que se obtienen en este sistema de
produccin son: cebolla en rama, lechuga criolla, cilantro y rabanito. La
temperatura mxima de esta zona se ubica en 38C, con mnimas de
22C y una media de 29C. La humedad relativa oscila alrededor de 58

por ciento.
Regin de Los Llanos
Esta regin est integrada por los estados Portuguesa, Gurico y Cojedes
y la produccin principal es de tomate para agroindustria, pimentn,
cebolla y cucurbitceas. La siembra se concentra en los meses de
noviembre hasta mayo, cuando las precipitaciones. pluviales son
mnimas. En los ltimos tres aos ha habido un desplazamiento de la
siembra de cebolla desde las reas semiridas de la Regin Centro
Occidental hasta esta zona llanera, motivado a problemas fitosanitarios.
En esta regin las explotaciones hortcolas se caracterizan por superficie
de medianas a grandes, uso de maquinaria, mano de obra contratada y
financiamiento de la agroindustria.
En el caso especfico del tomate, los productores hacen uso de semilla
hbrida. La temperatura promedio oscila alrededor de 26 C, con mximas
de 35 C y mnimas de 19 C. La precipitacin est alrededor de 1,150
mm/ao, con el mayor pico entre los meses de mayo a julio.
Caractersticas de la produccin
Tamao de las explotaciones y tenencia de la tierra
Existe una estrecha relacin entre el tamao de las explotaciones
hortcolas y la tenencia de la tierra, pues en un alto porcentaje los
productores no son propietarios, sino que trabajan la tierra como
arrendatarios, medianeros, etc., circunstancia que limita la expansin de
las reas cultivadas.
Las explotaciones de la Regin Andina son pequeas (menos de 1 ha),
son diversificadas e intensivas en uso, predominando la propiedad. En la
Regin Centro Occidental el tamao de los predios oscila entre 5 y 8 ha,
predominando el arrendamiento. En la Regin de los Llanos y la del Zulia
las explotaciones son de tamao mediano a grandes y predomina la
propiedad y el arrendamiento.
Manejo tecnolgico
Es variable el uso de tecnologas que se reflejan en produccin y
productos de mejor calidad. Es en la Regin Centro Occidental y la de los
Llanos, donde se realiza la actividad hortcola ms tecnificada, al hacer
uso de prcticas como fertilizacin, manejo de plagas y enfermedades,
riego, uso de maquinaria agrcola y otras.
La produccin de hortalizas en todas las regiones est sustentada en
semilla certificada extranjera, siendo los principales suplidores Estados
Unidos, Holanda, Francia y otros pases. En el pas han habido intentos
para producir semilla de algunos rubros con ventajas comparativas, pero
sin llegar a nada firme.

La utilizacin de maquinaria agrcola es un hecho concreto en las reas


con tendencia a la especializacin (Regin Centro Occidental y de los
Llanos), En la Regin Andina, donde predominan las extensiones
pequeas y con topografa quebrada prevalece la labranza con traccin
animal.
El riego es una prctica de vital importancia, especialmente en las reas
semiridas de la Regin Centro Occidental. En la Regin de los Llanos,
Centro Occidental y Zulia predomina el sistema de riego por surcos o
melgas y en la Regin Andina, el sistema de riego por aspersin.
La fertilizacin se practica comnmente por parte de los productores de
hortalizas, difcilmente se encuentra un horticultor que no abone sus
cultivos. Con la eliminacin del subsidio a los abonos, los productores
estn tendiendo a hacer un uso racional de este insumo, empleando las
recomendaciones generales sobre dosis, forma y pocas de aplicacin.
Tambin se observa una tendencia positiva al uso del anlisis de suelo con
fines de fertilizacin.
En Venezuela, la diseminacin e incremento de las plagas y enfermedades
que atacan las hortalizas, limitando la produccin y afectando la calidad
del producto final, se ha extendido al mismo ritmo que se han venido
desarrollando las reas de siembra.
Financiamiento
El crdito agrcola es sin lugar a dudas, un aspecto importante para
alcanzar el adelanto tecnolgico de los productores hortcolas, puesto que
favorece la optimizacin de los recursos humanos y fsicos disponibles en
el proceso productivo. Cuando el crdito no es oportuno y suficiente,
ocasiona un desequilibrio de la produccin al influir directamente en la
subutilizacin de los insumos fsicos, qumicos, infraestructuras, etc. El
financiamiento actual es bastante limitado y no cnsono a la realidad de
los costos reales de produccin para cada regin, lo cual restringe la
expansin y desarrollo integral y sostenible de esta actividad agrcola.
En general, se puede decir que un porcentaje significativo de los
productores se autofinancia, otros recurren a las compaas procesadoras
y un volumen importante recibe crditos de empresas comerciales que
distribuyen insumos agrcolas y pecuarios.
Generacin de tecnologas y extensin agrcola
La investigacin permite orientar los esfuerzos y recursos materiales,
tcnicos y financieros para la consecucin de los objetivos trazados en los
diferentes programas de investigacin ubicados en las reas de influencia
de la siembra de hortalizas.
En el pas, los entes con programas de investigacin en hortalizas son:
El Fondo Nacional de Investigaciones Agropecuarias

(FONAIAP), con un Centro de Investigacin en la Regin Centro


Occidental, donde se generan tecnologas para las hortalizas de clima
clido: tomate, pimentn, cebolla, etc., y otro localizado en la Regin
Andina, con investigacin prioritaria en hortalizas de clima fresco: ajo,
repollo, lechuga, zanahoria, etc.
La Fundacin Servicio para el Agricultor (FUSAGRI), este programa
tiene ingerencia en la Regin de los Llanos y del Zulia, especficamente en
hortalizas para la industria y para exportacin.
Las universidades nacionales, a travs de sus Facultades de Agronoma
realizan investigacin con un radio de accin a su rea de influencia.
Ciertas corporaciones regionales y el CONICIT, que si bien no hacen
investigacin directa, la promueven o estimulan, financiando proyectos.
La debilidad comn en todos los programas de investigacin establecidos
en el pas consiste en una escasez crnica de personal capacitado, falta
de recursos, fuga de personal a otras instituciones y sueldos bajos.
La investigacin planteada en los ltimos aos en el pas se ha orientado
bajo el esquema en el cual el proceso productivo tiene mayor influencia:
el aspecto tecnolgico, considerando poco el aspecto social y econmico.
Desde 1989, el Centro de Investigaciones del Estado Lara ha venido
trabajando, con el esquema del enfoque de sistemas y la metodologa de
investigacin-desarrollo, con resultados bastante significativos.
La extensin agrcola o asistencia tcnica en hortalizas en el pas presenta
un balance negativo. Las tecnologas generadas por la investigacin no
han tenido una difusin y adopcin exitosa por los usuarios, debido al
deficiente servicio de extensin, el cual no ha logrado desarrollarse en
una forma compatible con las necesidades de la actividad hortcola
nacional.
Caractersticas de la comercializacin
Existen factores que han afectado el mercadeo de las hortalizas y que han
prevalecido por muchos aos, por no haber voluntades en los diferentes
sectores del proceso para resolverlo. Como problemas principales se
destacan los siguientes:
Fragmentacin y defectuoso rgimen de tenencia de la tierra
En prrafos anteriores se mencion las limitaciones que tiene esta figura
en la expansin de las reas de siembra de hortalizas, y adems como el
tamao de las explotaciones son pequeas y la produccin insignificante,
se dificulta que este tipo de productor pueda actuar en la fijacin de
precios.
Cosecha

En el pas no existe un patrn establecido para la, cosecha de cada uno


de los rubros hortcolas, caracterizndose la misma por la desuniformidad
en el punto de maduracin. Es frecuente observar en el campo la cosecha
de productos que no han logrado su maduracin fisiolgica, por el hecho
de que el precio en el mercado es atractivo, trayendo como consecuencia
que los productos no logren un desarrollo ptimo en su tamao y
caractersticas organolpticas, factores de mucha importancia en el
proceso de la comercializacin.
Clasificacin y empaque
En trminos generales, se puede decir que no existe en el pas una
poltica de clasificacin de las hortalizas, lo cual impide la agrupacin en
lotes con caractersticas similares (tamao, color, etc.) que faciliten la
descripcin del producto y permita establecer un sistema de informacin
de mercados. Tampoco existen especificaciones que permitan la
clasificacin y relacin de la produccin en base al destino final de la
misma, bien sea para el consumo fresco, la industria o exportacin. Las
selecciones que se hacen a nivel de agricultor, mayorista y detallista, no
obedecen a una regla preestablecida y se realizan en forma particular y
aislada, dependiendo del criterio exclusivo de quien las hace.
En cuanto al empaque, los tipos ms utilizados son el huacal papero,
cestas plsticas y el saco de sisal (Agave sisalana). Estos empaques
presentan limitaciones como: excesiva capacidad, poca proteccin al
producto contenido y difcil manejo, lo cual se refleja en elevadas
prdidas que ocurren en los diferentes niveles de comercializacin.
Algunas hortalizas se comercializan sin ningn tipo de embalaje, sufriendo
golpes y magulladuras que alteran la calidad del producto.
Transporte
Venezuela cuenta con un sistema vial bastante desarrollado que comunica
las principales ciudades, permitiendo el movimiento de las hortalizas
dentro de los centros urbanos; el problema se presenta desde los centros
de produccin hasta las vas principales. El tipo de transporte ms
utilizado es el camin, el cual no cuenta con refrigeracin, causando
prdidas considerables en este nivel del proceso.
Para el comercio internacional, en el pas existen suficientes puertos a
distancias medias de los centros de produccin, lo cual significa una
ventaja comparativa.
Tambin existen aeropuertos internacionales cercanos a los grandes
centros de produccin de hortalizas. Sin embargo, este medio de
transporte es muy caro.
Almacenamiento
En el pas se utiliza poco el almacenamiento refrigerado de las hortalizas,
que permite la conservacin de las mismas y prolongue su perodo de
comercializacin. Esta deficiencia obliga a realizar el mercadeo lo ms

rpido posible, tomando en cuenta lo perecedero de estos productos y


ocasionando una distribucin inadecuada a las necesidades del
consumidor. Todo esto evidencia la comercializacin de las hortalizas
como riesgosa y sujeta a elevadas prdidas.
Centros de acopio
No est generalizada la ubicacin de centros de acopio en los centros de
produccin, donde las hortalizas puedan recibir un tratamiento adecuado
(seleccin, clasificacin, empaque, etc.) para su posterior
comercializacin.
En la Regin Andina y en la de los Llanos existen cooperativas que
cuentan con centros de acopio, lo cual le permite una mejor preparacin
de las hortalizas para su venta en supermercados selectos y para el
mercado de la exportacin.
Informacin de mercados
Muchas de las fallas que inciden en una mala comercializacin de las
hortalizas, tienen su origen en el hecho de no disponer de una
informacin adecuada que permita establecer ajustes entre la oferta y la
demanda, con lo cual el agricultor pueda planificar su cosecha. Un
sistema de informacin de precios debe colocar en igualdad de
condiciones a compradores y vendedores, con el fin de lograr precios ms
justos. Desde hace 15 aos la Fundacin para el Desarrollo de la Regin
Centro Occidental (FUDECO) y la desaparecida Corporacin de Mercadeo
Agrcola (CMA), a travs de peridicos y emisoras radiales de la Regin
Centro Occidental han implantado un programa de informacin de precios
y oferta de frutas, verduras y hortalizas en los mercados mayoristas y
minoristas.
En Venezuela ha habido un crecimiento acelerado de la poblacin y de
hecho, de las reas urbanas (Caracas, Maracaibo, Valencia, Barquisimeto
y San Cristbal). Esto ha obligado a la creacin de nuevos mercados
localizados, los cuales han sido construidos de acuerdo con las
necesidades actuales, contando con instalaciones modernas que faciliten
la comercializacin de las hortalizas. Ejemplo de esta poltica lo
representa el Mercado Mayorista de Barquisimeto, ubicado en el estado
Lara de la Regin Centro Occidental.
Es importante destacar que el comercio al mayor y al detal se caracteriza
por una escasa capacitacin de los comerciantes y una atomizacin de
sector, que se refleja en una baja eficiencia de las operaciones y costos de
comercializacin muy elevados. En Venezuela se considera que las
prdidas postcosecha se ubican alrededor del 35% del volumen
producido.
Situacin potencial

Perspectivas para la produccin de hortalizas


En Venezuela se han logrado apreciables adelantos en el proceso de
produccin de hortalizas en parte, debido a la tecnologa trada por los
agricultores extranjeros y a los esfuerzos hechos por la investigacin
realizada en los diferentes entes involucrados en esta actividad. Sin
embargo, la nueva realidad que vive el pas con una tendencia a la
apertura de los mercados, una economa en crisis, dficit fiscal, etc., hace
pensar que debe haber un viraje al cual no escapa el desarrollo de las
hortalizas en los prximos aos.
Como se mencion anteriormente, la produccin de hortalizas en el pas
depende en un volumen considerable (60-70%) de pequeos a medianos
productores y prcticamente son los ms afectados por las polticas
actuales del gobierno nacional (eliminacin de subsidios, incremento
desmesurada de los insumos de produccin), incidiendo esto en los costos
de produccin, altos precios de los productos para los consumidores y una
potencia contraccin de la demanda.
El Estado venezolano debe dirigir los esfuerzos financieros, humanos y de
estructura hasta este sector, el cual se encuentra actualmente en una
situacin difcil que al no buscarse solucin a corto plazo tendr que
definitivamente dejar la actividad productiva en este rengln.
Afortunadamente, existe para este sector un amplio margen de progreso,
el cual puede ser explotado bajo tres puntos de vista: la generacin cae
tecnologas asequibles a las condiciones socioeconmicas donde se
desenvuelven estos productores, la organizacin en cooperativas,
asociacin de prestatarios, etc., actividad que les permitira hacer una
mejor comercializacin de sus productos, compra de insumos ms
baratos, equipos y maquinarias, incorporacin de valor agregado a sus
productos y por ltimo, el productor pequeo debe capacitarse para que
administre los recursos eficientemente.
En relacin con los grandes productores se considera que un factor
importante a considerar es la organizacin, ya que les permitira evaluar
sus deficiencias y corregirlas. Por ejemplo, si los productores de una
localidad confrontan un problema que limita su produccin y
productividad, ellos pueden licitar y financiar los programas de
investigacin y desarrollo establecidos en la localidad para la solucin de
esas limitantes y no esperar que sea el Estado venezolano (escasos
recursos) quien le brinde apoyo en encontrarle respuesta al problema
planteado.
Uno de los acontecimientos importantes que vive Venezuela actualmente
es la descentralizacin y transferencia de poderes de la administracin
centralizada de cada uno de los estados que conforman la geografa
nacional. Esta poltica puede traer beneficios importantes al desarrollo de
las hortalizas en las principales regiones del pas, porque esto permitir
que cada estado pueda constituir a base de esfuerzos integrados
programas vigorosos de investigacin, transferencia de tecnologas y

asistencia tcnica.
Existen razones para creer que las hortalizas en Venezuela pueden
conseguir un desarrollo positivo y sostenido en lo que resta de este siglo.
Entre las razones podemos mencionar las siguientes: recursos
agroclimticos ptimos, un mercado interno de consumo factible de
mejorar y un mercado externo en el cual es posible, creando las bases
necesarias, especialmente una cultura de exportacin, competir con
productos venezolanos