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ISRAEL: ORIGEN Y DESTINO DEL NOMBRE1

Norberto Rabinovich
tica y religin en el monotesmo
En la actualidad y desde hace muchos siglos, se emplea de manera
predominante el vocablo judo o, en segundo lugar, hebreo, para referirse
al pueblo inventor del monotesmo. Pero el nombre original, el nombre santo,
el nombre que figura a lo largo y a lo ancho del texto bblico para identificar al
pueblo de YHVH es Israel. Jacob, renombrado
Israel por Dios, est
subrayado con insistencia el Pentateuco, fue el elegido por Dios para
convertirse en custodio y transmisor de la verdad de su mensaje. De sus doce
hijos nacieron las doce tribus de Israel, primer bosquejo mtico de la identidad
nacional israelita. As, YHVH, el Dios del monotesmo, entr en la historia de la
humanidad como el Dios de Israel. Pese a la trascendencia del pacto de Dios
con Abraham y luego con Moiss, no fue como pueblo de Abraham o pueblo
de Moiss (o de cualquiera de los otros grandes patriarcas o profetas bblicos)
como el nombre se fij en la memoria histrica y en la tradicin, sino como
hijos de Israel.
Pese a la relativamente escasa atencin que recibi por parte de los eruditos
la bsqueda de las razones que determinaron esta nominacin, a mi juicio, ese
nombre es portador de una de las claves mayores de la fe instaurada en torno
a YHVH. La eficacia simblica de los mitos para hacer pasar su significacin de
generacin en generacin reside ms en la estructura literal de ciertas
palabras claves que en el sentido, ambiguo, contradictorio o enigmtico, de
los enunciados del relato. La tesis central de este trabajo supone que este
corpus literal, Israel, ha desempeado una gestin fundamental en la
transmisin del mensaje monotesta original, ms all de la conciencia que
hayan tenido de ello sus portadores. Tambin intentar mostrar y explicar aqu
la razn por la cual recay sobre ese significante la funcin de nombrar y
rememorar el secreto mensaje del Dios YHVH.
El significante Israel ocupa en la tradicin monotesta el lugar del Nombre del
Padre Simblico, el que sostiene la funcin de nombrar a los miembros del
conjunto israelitas- que l instaura. Pero hay otro Nombre del Padre, su
antecedente lgico, que desempea la funcin de fundador o Creador de la
1

Trabajo presentado en la Reunin Lacanoamericana de Montevideo en noviembre de 2007.

historia que relata la Tora. Me refiero a YHVH, que soporta la funcin del
Nombre del Padre Real, una existencia literal impronunciable e imposible de
conocer. El Dios del monotesmo, aunque est definido como radicalmente
irrepresentable, no designa la existencia de la nada absoluta. Las cuatro letras
de su nombre lo sitan explcitamente como una existencia, no de la
naturaleza, sino relativa al Verbo. Los grandes cabalistas han sabido extraer
importantes consecuencias de este hecho. El Nombre de Dios que define el
mito bblico, especifca por lo tanto, el punto de partida y el epicentro de todas
las creaciones del lenguaje y, por consiguiente, del universo de discurso.
Ocupa el lugar de origen y sostn de la Ley del lenguaje y localiza el lugar de
la Verdad absoluta que, como tal, no puede ser dicha ntegramente, sino a
medias, fragmentariamente, por medio de contingentes revelaciones. Cabe
definir la Tora como un sistema complejo, enigmtico, contradictorio y
ambiguo de enunciados basado en las revelaciones de Dios, que aprisiona en
su centro la existencia de un agujero donde el sentido y la significacin que
amasan las palabras se desvanecen. En ese agujero en el universo del saber,
el fiel supone la existencia de YHVH.
En funcin de esta distincin pueden diferenciarse dos dimensiones lgicas de
la fe que instituye el monotesmo: por una parte, la fe en los patriarcas,
profetas o intrpretes que revelan (a medias) la Verdad y, en consecuencia, la
fe y obediencia al sentido de las palabras consagradas por la tradicin y
fijadas por el credo; por otra parte, la fe en YHVH, es decir, la fe en lo real, la
fe en la Verdad vaca de cualquier saber, de cualquier representacin
imaginaria o simblica de su existencia. Esta ltima es precisamente la que
constituye el corazn de la fe monotesta; tener fe en el Nombre de Dios es su
axioma. La fe en cualquier versin del Nombre de YHVH (la Tora, los
Evangelios o el Corn, o sus infinitas versiones derivadas, versiones de las
versiones de las versiones etc.), en el mejor de los casos, puede desempear,
para el fiel, la funcin de orientacin en su bsqueda individual de la Verdad.
Con estas nociones preliminares pretendo sealar que el monotesmo
introduce un principio de carcter tico, un ncleo profundamente escondido
dentro del sistema, o mejor, de los sistemas de creencias religiosas que lo
rodea. Qu implicancias subjetivas tiene obedecer a un amo del que nadie ni
nada est en condiciones de saber lo que quiere y lo que pide, y cuyas
revelaciones, por lo tanto, no pueden garantizar con legitimidad el sentido
verdadero de su mensaje? La fe en YHVH implica que el sujeto queda liberado
de toda sumisin incondicional a cualquier autoridad mundana o religiosa o a

cualquier imagen o palabra que supuestamente represente la incognoscible


existencia del Nombre. 2
El acto inaugural de la fe monotesta, por el cual el sujeto acepta quedar
sometido y promete servir al Nombre del Dios (ubicado en el lugar de Amo
absoluto) lleva implcito un acto libertario. Esta paradjica afirmacin puede
ser comprendida en funcin de la naturaleza de ese Dios y no por la actitud de
extrema obediencia del servidor. En una poca en la cual los hombres estaban
regidos por el capricho de faraones, emperadores, reyes, sacerdotes etc.,
muchos de ellos considerados seres divinos, y todos investidos de poderes
ilimitados sobre el destino de sus sbditos, la afirmacin de someterse slo
ante un Deus absconditus equivale a una verdadera declaracin de derechos
individuales. En funcin de su fe pura, de su fe en lo real, el sujeto queda
eximido de la obligacin moral o religiosa de arrodillarse ciegamente ante
cualquier poder humano, ya sea poltico o religioso, e incluso familiar. 3 El
secreto del monotesmo, y tal vez una de las principales razones de su
inmenso desarrollo y su extendida influencia, reside en la posibilidad de
promover en el creyente una posicin subjetiva que pone un lmite interno al
sujetamiento y la sumisin a la palabra del Otro, condicin sta, inmanente a
los seres hablantes debido a su necesaria alienacin a la lengua.
Dada la imposibilidad lgica de conocer sin fallas la Verdad de Dios, el
sostenimiento prctico del axioma de la fe monotesta deja abierto el espacio
virtual para que el sujeto asuma sin intermediarios, es decir cara a cara con
Dios, la responsabilidad de interpretar a su manera la Verdad supuesta. Es
cada sujeto que, como un juez, debe hacer su fallo, es decir fallar a Dios. Se
trata del camino que trazan los msticos, aquellos que buscan arrancarse de la
incertidumbre en que los mantienen sus creencias en los textos sagrados u
otros subrogados de Dios, para acceder a lo real, lo que aporta la certeza
subjetiva de su fe. En el mito bblico, quien encarna esta posicin subjetiva es
2

El Corn afirma que el Pentateuco y los Evangelios no contienen sino fragmentos incompletos de la Verdad y que slo a
Mahoma le cupo el privilegio de serle revelada de manera ntegra y acabada la verdad de la voluntad de Dios. Por consiguiente,
en este sistema de creencias, someterse a Dios implica obedecer el Corn, y quien no es fiel a los preceptos de la ley cornica
resulta entonces, un hereje de Dios Este fue, tal vez, el ms totalitario viraje religioso del axioma monotesta original, axioma
que, sin embargo, se propone salvar de manos de sus detractores. En una marcada denegacin de sus propios principios
teolgicos, el libro sagrado de los musulmanes sostiene que el fiel nunca habr de estar solo frente al incognoscible
todopoderoso sino permanentemente custodiado por sus representantes, miembros de la jerarqua religiosa que ensea, vigila y
sanciona sobre cada rincn de la vida individual, familiar y social, el cumplimiento de la ley cornica que, como no podra ser
de otra manera, contiene miles de interpretaciones diferentes y contradictorias del Corn.
3

Cabe mencionar la excepcin de los ciudadanos de la polis griega. La invencin griega de la democracia hace recaer en el
individuo el derecho de elegir al que detenta el poder. De este modo invierte el principio de autoridad que ubica en el amo la
potestad sobre sus siervos. Desde una perspectiva diferente, la democracia griega jug un papel equivalente al del monotesmo
en el asentamiento de los fundamentos ticos de sus sociedades, y su influencia, con el tiempo, fue imponindose a lo largo y
ancho del planeta.

Israel, y por ello es el que figura como elegido por YHVH para ser portador de
su mensaje.
El nombre Israel, heredero literal del ethos monotesta
En Moiss y la religin monotesta Freud explica que una de las razones de la
supervivencia del pueblo judo, empecinadamente aferrado a su tradicin a lo
largo de siglos de destierro, de persecuciones, matanzas, etc., se debe a que
los hijos de Israel se consideran el pueblo elegido por Dios. Esta misma
creencia, dice Freud, sera tambin una de las razones del antisemitismo por
parte de sus hermanos de fe. Sin embargo, no es una franquicia exclusiva de
los judos creerse los elegidos de Dios. Para los cristianos el elegido es su hijo
Cristo y para los musulmanes Mahoma fue el nico profeta que recibi la
revelacin ntegra de la verdad divina. Finalmente, todos los pueblos se
sienten elegidos por los dioses que ellos veneran. A mi juicio, la clave de las
mencionadas singularidades de los judos sealadas por Freud, y muchos
otros, no reside en creerse los elegidos de Dios sino en la significacin que
sell la mencionada eleccin de YHVH por Israel. En el Libro Santo est escrito
que Israel fue elegido por Dios para convertirse en custodio de su mensaje,
porque pele con Dios y prevaleci sobre l.
Esta lectura no contiene ningn forzamiento, est claramente expresada en un
breve pasaje del Gnesis del que slo perdur en la conciencia de la memoria
colectiva el sonido de la palabra Israel, mientras que su significacin original
permaneci inconsciente. En hebreo antiguo, Israel significa el que pelea
con Dios. La slaba El, singular de Elohim, presente en muchos nombres
bblicos (Elias, Samuel, etc.), siempre significa Dios, mientras que el ncleo
semntico del nombre,isra, tiene centralmente, aunque no exclusivamente,
el sentido de pelea,lucha, enfrentamiento e, incluso, predominio.
Reforzando este sentido, la palabra Israel aparece claramente articulada con la
escena donde emerge por primera vez como nombre clave: la lucha entre un
ngel mensajero de la potencia divina y un hombre, Jacob, quien logra
dominar a su contendiente y es bendecido por l con el nombre Israel.
Hay innumerables detalles de la leyenda de Jacob anteriores al episodio de la
confrontacin con su Dios que merecen ser analizados. Esta tarea excedera
mi idoneidad, as como los lmites de tiempo a los que se ajusta esta
exposicin. Por ello voy a detenerme a interrogar exclusivamente el pasaje de
la Tor donde figura el momento crucial de la nominacin, para extraer
algunas consecuencias de ello.

La historia de Jacob no es precisamente la de un hombre recto y puro, sino


que est poblada de ardides, tretas y traiciones. Se destaca entre ellas el
haber engaado a su padre, Isaac, para obtener la bendicin por los derechos
de progenitura que le correspondan, segn la tradicin, a su hermano mellizo
Essau. Temiendo la venganza de este hermano, Jacob huye a tierras lejanas,
para instalarse en la casa de un to materno. Despus de siete aos decide
regresar a la tierra de sus ancestros con su familia, sus esclavos y su ganado.
Poco antes de arribar a su destino, acontece el misterioso episodio que fue
llamado la lucha con el ngel. Transcribo el pasaje bblico:
Y Jacob se qued solo, y luch con l un varn [el ngel enviado por
Dios] hasta que rayaba el alba. Al ver que no poda dominar a Jacob, lo
golpe en la articulacin del fmur, y el fmur de Jacob se disloc
mientras luchaban. Luego dijo: Djame partir, porque ya est
amaneciendo. Y l [Jacob] dijo: No te dejar si antes no me bendices.
El otro le pregunt: Cual es tu nombre? Y l respondi: Jacob. Y l
dijo: No te llamars ms Jacob, sino Israel: porque has peleado
con Dios y con los hombres y has vencido. Jacob le rog: Por
favor dime tu nombre.Pero l respondi: Cmo te atreves a preguntar
mi nombre. Y all mismo lo bendijo. Jacob llam aquel lugar Peniel
[cara de Dios] porque dijo: He visto a Dios cara a cara, y he salido
con vida. Mientras atravesaba Peniel, el sol comenz a brillar, y Jacob
iba cojeando del muslo. (Gnesis 32, 25-32)
Pocas lneas despus de este notable episodio, figura en el texto el momento
de la trascendental alianza por la cual YHVH elige a Israel como depositario
de su legado.
Dado que la odisea del relato bblico est centrada en los avatares que
signaron el esfuerzo de un Dios imperativo, celoso y violento para imponer su
voluntad entre sus sbditos, resulta incomprensible que, sin embargo, haya
elegido como consignatario de su mensaje a quien le hizo frente y lo venci.
Esto no es fcilmente asimilable desde una perspectiva religiosa, pero es
perfectamente comprensible y asequible a la experiencia y reflexin
psicoanaltica.
Freud, forjando un modelo explicativo de orden mtico, ubic en el mtico
acontecimiento del asesinato del padre originario el punto de partida del
anudamiento del hijo a la ley. En Malestar en la cultura lo defini como el
primer acto tico de la humanidad. El acto de Jacob, llamativamente muy poco
interrogado por los psicoanalistas, es un modo de simbolizacin de ese

parricidio. Pero, dado que YHVH est planteado como padre en tanto Nombre,
el metafrico asesinato mtico cobra una perspectiva diferente. Al Nombre del
Padre no se lo mata, pero su equivalente es el acto del sujeto que asume la
autoridad de leerlo a la letra para darle un sentido original a su vida. Por ello,
al ganar su batalla con el ngel, Jacob le solicita el botn, el Nombre de Dios,
que antecede el instante de la bendicin.
La preferencia de YHVH por Israel no est fundada en los criterios de
obediencia y fidelidad sino en funcin de un principio opuesto: la prueba de
una radical independencia del sujeto. Dicho en otros trminos, ms familiares
al discurso analtico, la distincin recay sobre un sujeto en posicin de
autorizarse por s mismo. 4
En Moiss y la religin monoteista Freud, refirindose al trabajo de Otto
Rank El mito del nacimiento del hroe, dibuja en pocas palabras el perfil del
hroe presente en la mayora de los mitos y leyendas de este tipo: Un
hroe, dice, es quin se ha levantado valientemente contra su padre,
terminando por vencerlo. El Dios Zeus, para acceder al ms alto lugar en la
jerarqua del Olimpo, se enfrent con su padre, el Dios Cronos, y logr
derrotarlo. Por medio de un acto de similares caractersticas, Jacob alcanza el
estatuto de hroe, pero no se convierte en dios ni en semidios, por el
contrario, sale de la lucha con la marca de la castracin en su pierna.
Son muchos los personajes de la Biblia, empezando por Adn y Eva, que
transgredieron los mandamientos de Dios. La singularidad del acto de Jacob es
que falla a Dios de frente. Jacob no queda sumido en la culpa por ello, y en
vez de esperar castigo pide la bendicin divina.
Jacob/Israel, el patriarca bblico, puede ser calificado de ateo? El texto nos
dice que no por haberse enfrentado a Dios, Israel da muestras de carecer de
fe en Dios. En algn lugar de sus seminarios, Lacan sostiene que el verdadero
ateo no es definible por ser quin no cree en Dios, sino por ser quien no
obedece el deseo de ninguno.
De todas maneras no es en las vicisitudes de las historias de Israel donde
leemos la clave de su valor simblico, sino, centralmente, en el nombre. El
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Despus de siglos de opresin y oscurantismo ejercido por la primitiva Iglesia catlica, una rama del cristianismo retom con
decisin, el principio tico del monotesmo original, el principio de obedecer slo a Dios. La Reforma Protestante decreta la
destitucin de la institucin eclesistica y su jerarqua como autoridad oficial que mediatiza la relacin del creyente con su Dios.
Junto con el marcado aborrecimiento a toda idolatra, la Reforma signific una verdadera plataforma antiautoritaria y favoreci
un profundo renacimiento de la creatividad individual. El hombre de la reforma se encontraba condenado a recorrer solo su
camino predestinado por Dios. Nadie poda ofrecerle garantas de salvacin, ni la Iglesia ni el sacerdote ni los sacramentos.
Exclusivamente de su fe en Dios poda extraer la gua ms firme para ser conducido a alcanzar el ms elevado bien: la certeza
subjetiva de la gracia.

elegido no es el personaje de Jacob, ni sus hijos ni las tribus que surgieron de


ellos, como tampoco el pueblo que se consolid a la luz de la fe en YHVH, o la
tierra que le fue concedida. El elegido por Dios es el nombre Israel, el que
se enfrent a Dios.
El significante Israel es una pieza fundante en la estructura lgica de los tres
monotesmos, pero qued ms profundamente reprimido en el cristianismo y
el islamismo que en el judasmo. Digo ms profundamente reprimido, porque
entre los que conservaron la marca identificatoria del patronmico original (los
hijos de Israel), el hecho de que el nombre sea repetido en plegarias,
canciones, leyendas, etc., no impide que su significacin subyazca olvidada o
ignorada, o sabida pero incomprendida y desestimada. De todas maneras, el
retorno sistemtico de su materia fonolgica funciona como vehculo real que
transporta el ndulo esencial del pacto monotesta original. Quienes estn
identificados con este significante y, hayan o no tomado activamente la posta
de su errancia, se hacen, aun sin saberlo, smbolos vivientes de una herencia
tica, y tambin potenciales vctimas de los fanticos defensores del ideal de
la servidumbre voluntaria, ya sea moral, poltica o religiosa.

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