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Nascido em Crdoba entre os anos 4 e 1 a.C., Lucius Annaeus Sneca era a prpria imagem de
sua poca. Segundo filho de Sneca, o Orador, e por isso tambm conhecido como Sneca, o
Jovem, mudou-se cedo para Roma. Tinha um vivo interesse pela filosofia dos mestres, como o
estico talo, ou o pitagrico Stio. Para eles, a moral tinha prioridade absoluta. Sneca
conseguiu se destacar em uma sociedade cuja elite valorizava um mesmo ideal: ser orador. Em
torno da eloqncia organizavam-se reunies de salo e leituras pblicas. Sneca fez parte da
Corte romana, e se comprazia em uma vida requintada que no combinava com seus
ensinamentos. No se deixar corromper, no ser tentado pelo luxo e pela luxria, levar uma vida
simples e honesta: essa era a sua filosofia. Mas no sua vida. Foi mais retrico que estico, mais
trapaceiro que honesto e mais ligado ao artifcio que verdade.
No foi sempre assim. Sneca parece ter levado uma vida recatada durante a juventude. Em sua
carreira de servidor do Imprio, o cursus honorum, galga algumas posies na magistratura,
alm de revelar-se brilhante advogado.
Calgula, cultor ele prprio da eloqncia, tinha restries s qualidades de Sneca. Desprezava
seu estilo estudado e elaborado, acusava seus livros, os mais populares da poca, de
inconsistentes e de serem puras tiradas teatrais. s vezes, preparava respostas aos discursos
do orador. S poupou Sneca da morte por estar convencido de que ele no chegaria velhice
devido sua sade frgil.
Durante o principado de Cludio e Messalina, Sneca participava de bom grado das recepes
dadas pela imperatriz. Depois, Messalina deixou de convid-lo, alegando que ele se permitia
fazer observaes pouco respeitosas. Com sua eloqncia, Sneca fascinava demais os jovens
para no ser considerado perigoso. Sneca revelou ao imperador a conduta libertina de sua
esposa. Messalina se defendeu, lembrando a avareza de Sneca e suas relaes com suas
serviais do palcio, e a audcia com que ele tinha ousado insultar Calgula. Por fim, acusou-o de
semear a discrdia entre ela e o imperador.
Os temores de Messalina aumentaram quando suas primas Jlia e Agripina foram trazidas por
Cludio de volta do exlio a que Calgula as condenara. Sneca se tornou amante de Jlia que
era casada e se ps a aconselhar Agripina, seduzida por sua capacidade de encantar a
multido. A lei condenava ao exlio todos os homens culpados de adultrio. Assim, Messalina
informou Cludio do romance com Jlia. Sneca foi mandado para a Crsega e Jlia, para a ilha
de Pandateria.
O filsofo permaneceu no exlio por oito anos. Enviou vrias cartas aduladoras a Messalina,
tentando faz-la mudar de idia. Pensando em suicdio, com a sade abalada, ningum
acreditava que voltasse a Roma. Todavia, mesmo que por vezes sua conduta fosse condenvel,
os romanos ainda o respeitavam, pois tomava posies firmes diante dos problemas de sua
poca, no hesitando, por exemplo, em condenar os combates de gladiadores. Depois da morte
de Messalina, Agripina, a Jovem (homnima de sua me), manobrou para se casar com seu tio
Cludio, o que se efetivou no ano 49, e desde o incio de seu reinado imps seus caprichos.
Conseguiu que Sneca fosse trazido de volta do exlio e que se tornasse pretor (ver glossrio).
Confiou a Sneca a educao de seu jovem filho, Domcio, o futuro Nero. Mas Agripina se deu
rapidamente conta do gosto pelo poder de Sneca e de sua habilidade de manobra. Sneca, por
sua vez, logo percebeu a crueldade de Agripina e decidiu se opor a ela, aliando-se a Sextus
Afranius Burrus. Os dois homens orientavam o jovem Nero: Burrus, por seus talentos militares,
e Sneca, por seus ensinamentos de sabedoria. Aos 12 anos, Nero viu em Sneca um substituto
do pai, Domitius Athenobarbus, que tinha morrido dez anos antes.
Com a morte de Cludio, coube a Sneca a honra de redigir o elogio fnebre proferido por Nero.

A fim de exibir sua sabedoria e de fazer seu talento brilhar, Sneca tinha o costume de redigir
para Nero discursos cheios de clemncia, favorecendo acusados pertencentes aos altos estratos
sociais. Sneca conseguiu pouco a pouco desviar para si mesmo toda a afeio que Nero sentia
pela me.
Quando Agripina tentou se reaproximar do filho para retomar sua influncia sobre ele, Sneca
se apressou a enviar uma ex-escrava, Claudia Acte, para seduzir o imperador. Na verdade, estava
preocupado com o futuro de sua carreira, caso Agripina conseguisse retomar as rdeas do
Estado. Em 58, o advogado Suillius acusou Sneca de ser hostil aos amigos do antigo imperador,
Cludio. Acrescentou ainda que, acostumado vida de estudos, Sneca tinha inveja dos que
dedicavam uma eloqncia sadia defesa dos cidados.
Sneca acumulava uma fortuna de 300 milhes de sestrcios, que certamente no vinham de
suas aulas de filosofia. Em Roma, caam em sua rede os testamentos dos velhotes sem herdeiros.
Pela usura, esgotou a Itlia e as provncias. Como advogado no tinha direito de receber
pagamentos pelo trabalho que fazia. Como resultado de ter enfrentado Sneca, Suillius foi
acusado de todos os crimes e mandado para as ilhas Baleares . Entretanto, se Suillius tambm
era afeito corrupo, seu mestre havia sido o prprio Sneca.Quando Nero organizou o
assassinato da me, o filsofo limitou-se a lhe perguntar se deveria encarregar os soldados do
assassinato, sem proferir uma nica palavra para salvar Agripina.SUICDIO Para no perder o
posto, Sneca prestou-se a todas as concesses. Quando seu prncipe decidiu se misturar aos
histries (ver glossrio), ele providenciou uma cena teatral. Quando quis conduzir uma biga de
corrida, mandou delimitar na colina do Vaticano uma rea onde pudesse guiar seus cavalos.A
morte de Burrus em 62 afetou seu poder. Muitos foram os que tentaram afastar Nero do
filsofo, denunciando as imensas riquezas que ele havia acumulado durante os anos em que
vivera na Corte. Sneca queria ultrapassar o imperador, pelos atrativos de seu jardim e pela
magnificncia de suas casas de campo. Seu orgulho o levou a acreditar que era o melhor orador
do mundo. Quanto s diverses do prncipe, depois de t-las facilitado, as lamentava. Sentindose ameaado, se afastou da Corte.
Mesmo assim, contra sua vontade, Sneca se viu envolvido na Conspirao de Piso, organizada
por Caio Calprnio Piso para assassinar Nero. Com o fracasso do compl, Nero ordenou a
condenao de Sneca morte. Tiberius Plautius Silvanus Aelianus, que tambm havia feito
parte da conspirao, mas tinha o pudor de no se mostrar em pblico, mandou um de seus
centuries avisar Sneca da sentena fatal. Fiel no fim ao estoicismo que havia ensinado durante
toda a vida, Sneca ditou seu testamento e instou os amigos que choravam a se manterem fortes.
Sua esposa, Pompia Paulina, disse-lhe que estava disposta a morrer com ele. Temendo que ela
fosse ultrajada depois de sua morte, Sneca no se ops. A mesma lmina cortou as veias de
seus braos e dos dela. Sneca mandou que lhe abrissem tambm as veias das pernas e da parte
posterior dos joelhos, porque seu sangue escorria demasiado lentamente.Nero, que no tinha
nada contra Paulina e temia ver sua impopularidade aumentar se a deixasse morrer, ordenou
que ela fosse salva. Paulina se deixou seduzir pelos encantos da vida. Por que morrer, se Nero
no tinha nada contra ela? Quanto a Sneca, que no conseguia morrer, pediu a um amigo
mdico que lhe trouxesse o veneno que j tinha providenciado havia tempos. Ele o tomou, mas
em vo, pois seus membros j estavam frios. Entrou ento em uma banheira com gua quente e
molhou os escravos que o cercavam, dizendo que oferecia aquela libao a Jpiter Libertador.
No sabia que, instados por Nero, seus serviais acorriam volta de Paulina, reanimando-a,
amarrando seus braos para estancar o sangue. Pelo contrrio, tomado pela dor, Sneca achava
que Paulina suportava os piores tormentos. Sentiu-se tentado a correr ao seu quarto, para lhe
pedir que no consumasse tal sacrifcio. Mas se lembrou da firmeza dela, e ordenou que o
levassem a uma estufa, onde o vapor o sufocasse.Depois de morto, seu corpo foi incinerado sem
qualquer pompa, como havia ordenado. Aps levar uma vida luxuosa e dissimulada na Corte,
durante 13 anos, e ser um corteso disposto s piores concesses polticas; depois de se envolver
em duvidosas transaes financeiras; depois de praticar a usura sem qualquer escrpulo e ser

um oportunista at mesmo no ensino da moral estica, Sneca era dono de uma imensa fortuna,
ao mesmo tempo em que pregava a filosofia da medida, da sabedoria e da moderao.Sua vida,
assim como sua arte, oscilou entre um desregramento que por vezes beirou a luxria, e um ideal
de firmeza exagerado. Sneca s foi sincero em suas convices no incio da carreira e no fim da
vida.

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