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ComCincia n.

162 Campinas Out 2014


Vacinas e a educao em cincias
Paulo Cunha, Vernica Coelho, Sandra Moraes, Silvia Sampaio e Daniel Manzoni
Artigo

Vacinas esto na vida de todos. Crianas, jovens, adultos e idosos, todos vivem a experincia
de ser vacinados contra diferentes agentes infecciosos. E, de modo geral, a populao
brasileira aceita que as vacinas faam parte de suas vidas e acredita que elas trazem benefcios.
Entre esses benefcios, as pessoas destacam que as vacinas as protegem contra infeces.
Porm, o que mais as pessoas sabem sobre as vacinas? Ser que elas sabem como as vacinas
funcionam em nosso organismo? E ser que sabem sobre como foi construdo o conhecimento
cientfico que culminou na inveno da vacina? De que forma o tema vacinas pode ser til
para a educao em cincia?
Vacinas e o ensino de cincias

O Projeto Imunologia nas Escolas uma iniciativa educacional ligada ao Instituto de


Investigao em Imunologia Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia (iii-INCT), que,
desde 2010, tem trabalhado com estudantes do ensino mdio de escolas pblicas, discutindo
o tema de vacinas e outros temas de imunologia, com enfoque especial sobre a lgica do
pensamento cientfico e a forma como se deu a construo do conhecimento em relao aos
diferentes assuntos. O objetivo central do projeto despertar a curiosidade e o interesse nos
estudantes pelos fenmenos naturais e pela cincia e, em particular, pelo sistema imune e sua
relao com a sade.
Consideramos que o tema vacinas pode ser muito estimulante para o ensino de cincias e abre
espao para a discusso de diversos temas dentro de uma perspectiva multidisciplinar e
inserida na vida dos alunos. Essa viso est em consonncia com as transformaes atuais
observadas no ensino de cincias, as quais visam valorizar a dimenso formativa dos
estudantes, fomentando, sobretudo, um ensino de cincias mais contextualizado e relacionado
s questes sociais, histricas, filosficas, polticas, econmicas e ticas.
Em uma sociedade na qual os conhecimentos cientficos e seus desdobramentos tecnolgicos
interferem em todas as dimenses da vida das pessoas, indispensvel que todos, e no apenas
cientistas, sejam educados para ser crticos em relao ao conhecimento cientfico,
desenvolvendo a habilidade de analisar o tipo de conhecimento construdo pela cincia e,
tambm, o modo de produo desse conhecimento. Portanto, torna-se necessrio e prioritrio
o desenvolvimento de aes que visem educao em cincia de jovens e crianas, de forma
que cresam com proximidade com o mundo da cincia, apropriando-se tambm desse olhar
para o mundo. A escola um local privilegiado para comear a construir este caminho.

O tema vacinas propcio educao em cincia porque permite estabelecer relaes com
diferentes campos da cincia, da tecnologia, da tica, da histria e da sade.

Educao em cincia
A educao em cincia, no mbito escolar, tem entre seus objetivos proporcionar o domnio
de conhecimentos cientficos pelos estudantes, para que possam entender e participar dos
debates contemporneos, responder s indagaes formuladas pela humanidade visando
compreender a natureza, a evoluo do universo e da vida, e como funcionam os mundos
macro e microscpico. A educao em cincia dever contribuir para que o jovem se aproprie
de novos meios para enfrentar problemas do cotidiano, visando manuteno de sua prpria
existncia, fortalecendo-se para se inserir na vida como sujeito, com competncias
desenvolvidas que permitam transformar a realidade.
A educao em cincia visa formao de estudantes com a capacidade de empregar o
conhecimento cientfico para identificar questes, construir novos conhecimentos, explicar
fenmenos cientficos e tirar concluses baseadas em dados cientficos. O conceito de
educao em cincia envolve a compreenso das caractersticas que diferenciam a cincia
como uma forma de conhecimento e investigao, a conscincia de como a cincia e a
tecnologia moldam nosso meio material, cultural e intelectual. Desperta e estimula o interesse
em participar de discusses envolvendo questes cientficas, como cidado crtico capaz de
compreender e tomar decises sobre o mundo e as mudanas nele ocorridas. A educao em

cincia refere-se tanto compreenso de conceitos cientficos como capacidade de aplicar


esses conceitos e pensar o mundo sob a perspectiva da cincia.

A educao em cincia deve possibilitar ao estudante compreender, alm dos conceitos


inerentes rea do conhecimento, os meios pelos quais este conhecimento produzido e seus
impactos na sociedade.
Um pressuposto importante relacionado a essa concepo de ensino de cincias diz respeito
ao desenvolvimento da capacidade investigativa de pesquisa que, nesse contexto, podemos
considerar: aprender de forma independente e autnoma um tema ou um procedimento que
no se conhece. Com o desenvolvimento desta competncia, espera-se que o aluno consiga
organizar o seu trabalho a fim de que a observao seja criticamente constante e que ele possa
recuperar informaes obtidas anteriormente. preciso incentivar o estudante a revisitar,
constantemente, seus conhecimentos e concepes. Ele deve ser capaz de tirar concluses do
seu trabalho, saber argumentar em favor delas e discutir os argumentos contrrios.
Dessa forma, espera-se que os alunos compreendam a cincia como um processo em contnua
construo e suas concluses como verdades provisrias.
Agora eu aprecio o quanto eu aprendi errando. Posso mudar minhas concepes quando me
defronto com um argumento racional, sem que essa mudana parea puramente semntica
ou que eu espere que passe desapercebida. Ser que o mesmo ocorre com um religioso, um
general, um burocrata, advogado, mdico ou poltico, que nunca esto permitidos a errar?
No

de
estranhar
que
aprendem
to
lentamente.

Estou agradecido de estar em uma profisso na qual o fato de equivocar-se equivalente a


um
aumento
no
conhecimento.
Melvin Cohn. Annual Review of Immunology 12, 2 (1994)

Vacinas na educao em cincia: estratgias didticas

As velhas estratgias de ensino do quadro e giz, atreladas ao velho paradigma pedaggico


objetivista, baseado na lgica da doao do saber, que privilegia a audio em detrimento
da fala, so insuficientes em assegurar que os estudantes realmente aprendam os conceitos
cientficos na educao das cincias. Tambm, diferentes pesquisas na rea educacional
indicam que a simples utilizao de estratgias baseadas nos mais novos paradigmas
pedaggicos, fundamentados no experimento e na observao, so falhos quando no
contextualizados, concatenados com a vida escolar e com o universo dos estudantes.
Isso porque as pessoas constroem diferentes caminhos para compreender as coisas, de maneira
distinta, em diferentes termos e ritmos. E mesmo situaes prticas de experimentao e
observao so fortemente influenciadas pelas vivncias individuais. Dessa forma, devemos
considerar que uma aprendizagem significativa em cincias requer diferentes situaes
didticas nas quais os alunos possam aprender em diferentes contextos, valorizando suas
histrias e seus conhecimentos previamente construdos.
Considerando esse ponto de vista, o Projeto Imunologia nas Escolas desenvolve uma proposta
metodolgica pluralista, pois parte do pressuposto de que todo processo de ensinoaprendizagem altamente complexo, mutvel no tempo, envolve mltiplos saberes e est
longe de ser trivial.
As atividades desenvolvidas nas escolas so organizadas por estudantes de ps-graduao,
ps-doutorandos e pesquisadores de diferentes laboratrios de pesquisa na rea de
imunologia, com o auxlio de pesquisadores da rea de educao. As atividades so discutidas
coletivamente e as estratgias didticas so pensadas em relao ao tema proposto, o pblico
alvo, o retorno das avaliaes feitas nos encontros prvios e considerando as expectativas da
escola e dos professores. Dessa forma, conciliamos o rigor conceitual necessrio com um
contexto de aprendizagem otimizado. Consideramos essa aproximao entre a academia e a
escola e o enfoque no processo da construo do conhecimento cientfico pontos dos mais
importantes do projeto. Para o tema vacinas, alm de discutir questes biolgicas especficas,
epidemiolgicas, questes histricas e ticas, percorremos as etapas da construo do
conhecimento cientfico na inveno da vacina, partindo do problema, passando pela
observao, a hiptese, a experimentao, o resultado e o novo conhecimento construdo. De
forma semelhante, abordamos outros temas como Aids, cncer, alergias, infeces entre
outros.

A organizao do material didtico produzido para o projeto prioriza a lgica da construo


do conhecimento cientfico. Neste caso, cada tema abordado explorado a partir do contexto
scio-histrico que possibilitou seu desenvolvimento. Da mesma forma, so enfatizadas as
etapas de construo deste conhecimento. Desta forma, procuramos apresentar os
conhecimentos cientficos como produtos construdos e gerando verdades provisrias que
podem ser novamente questionadas.
Para os alunos da educao bsica, o projeto gera a oportunidade de contato com profissionais
de diferentes formaes (mdicos, bilogos, farmacuticos, bioqumicos, entre outros),
profissionais que esto na fronteira da produo de conhecimento cientfico. Para os
estudantes da ps-graduao e jovens cientistas, o projeto se mostra igualmente importante,
desafiando-os a se experimentar no universo da educao bsica com suas questes e desafios.

Entre as atividades desenvolvidas esto os pequenos grupos de discusso, nos quais uma
professora do Projeto discute com um pequeno grupo de alunos conceitos e questes
relacionadas com o tema central da atividade. Nesta foto, o tema vacinas, na Escola Estadual
Alves Cruz, So Paulo. Este um momento importante no qual procuramos dar voz aos
estudantes. Desde 2010 o Projeto j trabalhou com cerca de 450 estudantes do Ensino Mdio.
Foto: Vernica Coelho
Educao em cincia para a cidadania

Pensamos que a educao em cincia componente essencial da formao bsica do cidado,


pois pode ajudar os estudantes a desenvolver o pensar de maneira lgica sobre os fatos do
cotidiano e a resolver problemas prticos. Tais habilidades intelectuais so valiosas para
qualquer tipo de atividade que venham a desenvolver em qualquer lugar em que vivam. A
cincia e a tecnologia podem ajudar a melhorar a qualidade de vida das pessoas, dado que o
mundo caminha cada vez mais num sentido cientfico e tecnolgico. Como construo mental,
as cincias podem promover o desenvolvimento intelectual dos jovens e contribuir para o seu
crescimento mais criativo em outras reas do conhecimento e na vida.

Depoimentos de alunos que participaram do Projeto.


Paulo Cunha, Vernica Coelho, Sandra Moraes, Silvia Sampaio e Daniel Manzoni so
pesquisadores do Instituto de Investigao em Imunologia - Instituto Nacional de Cincia e
Tecnologia (iii-INCT) e coordenadores do projeto. O coordenador geral Jorge Kalil.