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Actividad de personalizacin 1

Bloque V
Al llegar a sus fines el Siglo XV, Europa entraba en los
albores de la poca Moderna. Finalizaba la Edad
Media, el feudalismo entraba en su ocaso al comenzar
a delinearse los grandes reinos. Un hecho se considera
el hito que marca el fin de la Edad Media: la cada de
la ciudad de Constantinopla en manos de los turcos
islmicos, en 1453.
Despus de la cada del Imperio Romano de
Occidente, Europa entr en un milenio de gran
descomposicin poltica. El feudalismo fue la modalidad
con que las poblaciones lograron subsistir, resistiendo los
embates de los brbaros invasores. Pero la ciudad
oriental de Constantinopla, subsista como capital del
Imperio Romano de Oriente; siendo una civilizacin
cristiana. A lo largo de los siglos, el comercio haba
logrado establecerse entre Europa y el Oriente, a travs
de la ruta de Constantinopla; aportando al continente
europeo muchos productos como principalmente las
especies, las sedas y los perfumes del Oriente.
Las especias eran productos vegetales procedentes
sobre todo de ciertas zonas del Oriente, especialmente
la actual Indonesia y de la costa de la India, que se
usaban como medio de condimentar y hasta hacer
comestibles los alimentos a menudo mal conservados
de que se dispona. stos eran principalmente el jenjibre,
la menta, la nuez noscada, el clavo de olor, el azafrn y,
sobre todo, la pimienta, que se consuma en grandes

cantidades. La ruta de su importacin a Europa - incluso


las que hacan un trayecto parcialmente martimo por el
Ocano ndico - confluan en el Mediterrneo oriental,
especialmente en Alejandra y Constantinopla.
En posesin de Constantinopla a partir de 1453 y poco
despus de Alejandra, los infieles turcos, seguidores
de la religin de Mahoma, se convirtieron en quienes
sacaban la mayor parte de las ganancias de ese
comercio, que desde los tiempos de Marco Polo haba
sido lucrativo para diversas ciudades italianas, como
Venecia, Gnova, Pisa, Florencia, Npoles y Sicilia,
algunas de las cuales llegaron a tener importantes flotas
comerciales.
Las Cruzadas del Siglo XII, haban llevado a muchos
aventureros europeos, tras el objetivo central de
recuperar de manos de los turcos infieles los Santos
Lugares de Jerusaln. El impulso religioso de la
cristiandad se haba aliado con los objetivos polticos de
los Reyes Catlicos, que haban ido unificando, aunque
fuera parcialmente, los territorios de la Pennsula ibrica;
y haba robustecido la lucha para expulsar a los rabes
de los territorios que haban llegado a ocupar,
especialmente en el sur, en el Reino de Granada, la
actual comarca de Andaluca.