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Jean Piaget

A representao
do mundo na criana
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Com o concurso
de onze colaboradores

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Problemas e Mtodos

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de em que se move esse pensamento?
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.,"do real, e distingue

ela essa crena das diver-

imginao? Em que medida a


sas fices de sua brincadeira ou de sua
mundo interno ou subietivo' e
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Todas essas quesqrr" ,"p*uOJs ela fa, entre o eu e a realidade objetiva?
criana'
na
realidade
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trata-se da.referente
Uma segunda questo funamental liga-se quela:

s noes de causa e de lei? Qual


explicao na criana. Que uso d a criana

a explicao entre os
a strutura da causalidade infantil? Estudou-se
filos-

fri-itiror,'

de explicao
a explicao nas cincias, os diversos tipos

relevantes: o livro oi escrito, como se


usados na traduo e outras observaes
as necessrias e iustiicveis reseruas
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'em de "prximo da origem'" "origin
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fica. A criana nos oferece um tipo original de explicao? Essas so questoes que constriueftl um seguncio prol,ierna. c rja i:ausalidacie iniarrrii. E .io
realidade e da causalidade na criana que pretendemos tratar neste livro,
bem como numa obra ulterior, La causalit physique cheTl'ent'ant (A causalidade fsica na criana). Como se edencia, esses problemas diferem daqueles que estudamos numa obra anterior. I Enquanto nos propusramos a
analisar nesta ltima a forma e o funcionamento do pensamento infantil,
abordamos aqui a anlise de seu contedo. As duas interrogaes tocam-se
de perto, podendo, no entanto, ser distinguidas uma da outra sem demasiada arbitrariedade. Ora, a forma e o funcionamento do pensamento so descobertos cada vez que a criana entre em contato com outras crianas ou
com o adulto: trata-se de um modo de comportamento social, podendo ser
observado de [ora. O contedo, pelo contrrio, mostra-se ou no se mostra,
a depender da criana e dos objetos da representao. Trata-se de um sistema de crenas ntimas, sendo necessria uma tcnica especial para conseguir discerni-las. E sobretudo um sistema de tendncias, de orientaes do
esprito, de que a prpria criana nunca tomou conscincia e de que nunca

1. O nrtodo dos testes, a observao


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O primeiro mtodo que se tentou empregar para resolver o problema que
nos ocupa o dos testes, que consiste em submeter a criana a provas organizadas de modo a satisfazer s duas condies a seguir: de um lado, a pergunta
a mesma para todos os sujeitos e sempre feita nas mesmas condies; do
outro, as resposts dadas pelos sujeitos so remetidas a um padro ou e.scala
que permite compar-las qualitativa ou quantitativamente. As vanugens desse mtodo so indiscutveis para o diagnstico indidual de crianas. Para a

falou.

Assim sendo, no apenas til como indispensvel que nos entendamos antes de tudo sbre os mtodos que contamos empregar para o estudo
das crenas infantis. Para julgar a lgica das crianas, basta com freqncia
discudr com elas; tambm suficiente observ-las entre si. Para julgar suas
crenas, necessrio um mtodo especial, acerca do qual alertamos desde o
incio ser difcil, laborioso e que requer um ponto de vista que supe ao
menos um ou dois bons anos de treinamento. Os alienistas acostumados
clnica vo compreender imediatamente por qu. Para ayaliar em seu justo
valor uma dada proposta'da criana, tem-se com efeito de tomar minuciosas
precaues. Precaues acerca de que queremos dizer desde o comeo algumas palawas, pois, se as ignorar, o leitor corre o risco de distorcer por completo os sentidos das pginas a seguir e, sobretudo, o risco de desnaturar as
experincias que fizemos, caso decida, como o esperamos, retom-las e
control-las ele mesmo.

tudes sur la logique de l'enfant: vol. l.: Le langage et /a pense chez l'enfant IA
Lnguagem e o Pensamento da Crana. Trad. Manuel Campos. Rio de Janeiro: Fundo
de Cultura, 1959] (que designaremos pelas iniciais L.P); vol. ll: Le jugement et le
rasonnementchezl'enfant [edies br.asileiras das partes do ll vol.: O Juzo Moral na
Criana. So Paulo: Summus, 1994; O Raciocnio na Crana. Trad. Valerie Rumjanek
Chaves. Rio de Janeiro: Record, 1971 (que designaremos pelas iniciais J.R.). [As abreviaturas sero mantidas, e no caso de J.R. no ser feita a identificao dos trechos
correspondentes nas tradues brasileiras. N.T.]

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psicologia geral, as estatsticas obtidas costumam trazer teis ensinamentos.


Para os problemas que nos pleocupam, contudo, podem-se leprovar nos testes dois inconvenientes notveis. O primeiro que no permitem uma anlise
suficiente dos resultados obtidos. Operando-se sempre em condies idnticas, obtm-Se resultados brutos, interessantes para a prtica, mas muitas vezes
no utilizveis pela teoria, falta de suficiente contexto. Mas isso ainda no
nada, pois se pensa que, com engenhosidade, se chega a imprimir aos testes
variaes que permitem desvelar todos os componentes de uma atitude psicolgica dada. A falha essencial do teste, nas pesquisas que fazemos, dlstorcer
a rientao de esprito da criana interrogada, ou ao menos colrel o ri-sco de
faz-lo. Propomo-nos, por exemplo, saber como a criana concebe o rnomento dos astros celestes. Fazemos a pergunta "o que faz o sol avanar?" A
criana nos responde, por exemplo, " o bom Deus que o empurra" ou " o
vento que o empurra" etc. Haver a resultados que no se devem deixar de
ccnhecer, embora se devam fabulao, isto , tendncia das crianas de
inventar mitos quando esto embaraadas por uma dada pergunta. No
obstante, se se tivessem testado assim crianas de todas as idades, no se teria
avanado nada, pois pode ser que a criana nunca se tenha feito a pergunta da
mesma maneira e at que ela jamais tenha essa Pergunta" E bem possvel que
a criana conceba o sol como um ser vivo cujo moyimento evidente. Perguntando-se "o que faz o sol avanar?", talvez se sugira ao contrrio uma
preocupao com o "como" que tambm no existia na criana, provocandose a criao de outros mitos: "o sol avana soprando", "com o calor", "ele
rola" etc. O nico meio de etar essas dificuldades variar as perguntas, fazer
contra-sugestes, em suma, renunciar a todo questionrio fixo.
O mesmo ocorre em patologia mental. Um demente precoce pode ter
um vislumbre ou uma reminiscncia suficientes para dizer quem seu pai.
embora creia habitualmente que vem de uma linhagem mais ilustre. Mas o
verdadeiro problema saber como essa questo se formou em seu esprito e
se ela se formou. A arte do clnico consiste no em fazer responder, mas em
levar a falar liwemente e em descobrir as,tendncias espontneas em vez de
canaliz-las e barr-Ias. Consiste em situar todo sintoma num contexto mental
em lugar de abstrair esse contexto.

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Em rqsumo, o teste til sob inmeros pontos de vista. Mas, para nossos propsitos, envolve o pengo de falsear as perspectivas ao desviar a orientao de esprito da cnana. Corre o risco de passar ao largo de quesres
essenciais, interesses espontneos e empreendimentos primitivos.
Recorramos, pois, observao pura. Toda pesquisa sobre o pensamento da criana deve partir da observao e a ela voltar para controlar as experincias que essa observao er a inspirar. Ora, no tocante aos problemas
que abordaremos em nossa pesquisa, a observao oferece uma fonte de
documentao de primeira grandeza. Trata-se do estudo de perguntas espontneas das crianas. O exame detalhado do contedo das perguntas revela os interesses das crianas em diferentes idades e nos indica muitos problemas que as crianas se formularn, problemas em que jamais teramos
pensado ou que nunca formularamos nos mesmos termos. O estudo da
prpria forma das questoes, sobretudo, mostra quais as solues implcitas
que as crianas criam para si, pois toda pergunta contm sua soluo na
maneira como feita. Assim, quando a criana pergunta "quem fez o sol?",
tem-se a forte impresso de que ela concebe o sol como resultado de uma
atidade de fabricao. Ou ento, quando a criana pergunra por que h
dois (Montes) Salve, um grande e um pequeno, e dois Cervin, tem-se a
forte impresso de que ela concebe as montanhas como dispostas segundo
um plano que exclui todo o acaso.
Eis-nos, portanto, em condies cle propor uma primeira regra de nosso mtodo. Quando se faz uma investigao sobre tal conjunto de explicaces rle criancas e nreciso nar-a dirioir e necnrria nartir dc alorrmr..o.guntas espontneas feitas por crianas de mesma idade ou mais.iovens e
aplicar a prpria forma dessas pergunt.as quelas que se pretendem fazer s
crianas tomadas como sujeitos. Cumpre, sobretudo, quando se quer tirar
conclusoes dos resultados de uma investigao, buscar uma contraprova
mediante o estudo das perguntas espontneas de crianas.
Tomemos um exemplo. Vamos estudar, neste volume, o animismo in^
fantil. Veremos que, quanclo se pergunta s crianas se o sol etc. vivo,
dotado de saber, de sentimento etc., as crianas de certa idade respondem
afirmativamente. Mas essa uma idia espontnea ou antes uma resposta
sugerida, de modo direto ou indireto, pelo interogatrio? Procura-se, ento, nas coletneas de perguntas de crianas se existe algum fenmeno anlogo e v-se que cert.a criana de seis nos e meio, Del (ver L.P., cap. I, B),
perguntou espontaneamente, ao ver uma bolinha rolar na direo da observadora: "Ela sabe que voc est a?" V-se tambm que Del fez muitas perguntas para saber quando um objeto, como uma folha, est morto ou vo.
V-se, mais do que isso, que para responder afirmao de que as folhas
mortas estavam bem mortas, Del replicou: "mas elas mexem com o vento!"
(fd., 8). H, portanto, crianas que, pela prpria maneira de fazer suas
perguntas, parecem equiparar a vida e o moyimento. Esses fatos mostram

que um interrogatrio sobre o animismo, praticado de certa maneira (perguntando-se, por exemplo, feio de Del, se um corpo em movimento
"sabe" que avana), no artificiai, e que a equiparao entre a vida e o
momento corresponde a algo espontneo na criana.
Aincla que vendo a necessidade da observao direta, v-se tambem que

obstcuios limitam forosamente seu uso. O mtodo da observao pura e


no apenas laborioso, parecendo ainda no poder garantir a qualidade dos
resultados, exceto em detrimento de sua quantidade ( com efeito impossvel observar nas mesms condies um grande nmero de crianas), como
parece conter certos inconvenientes sistemticos, de que abordamos os dois

principais.
Em primeiro lugar, o egocentrismo intelectual da criana constitui um
srio obstculo para quem deseja conhecer esta ltima mediante a observao pura, sem questionar de maneira aiguma a criana observada. Tntamos
com efeito mostrar em outra obra (L.P., cap. I-III) que a criana no busca
espontaneamente ou no consegue comunicar todo o seu pensamento. H
dois casos: ou a criana est na companhia de seus pares, e a conversa est.
ligada s aes imediatas e brincadeira, sem incidir sobre a frao essencial
do pensamento que se acha apartada da ao e se desenvolve no contato
com os eventos da atidade adulta ou da natureza ei por conseguinte, a
representao do mundo e a causalidade fsica parecero desproviclas cle
qualquer interesse para a criana; ou ento ela est na companhia dos adr,rItos, mas nessa circunstncia pergunta sem cessar, sem exibir suas prprias
expiicaes. Ela as cala primeiro porque acredita que todos as conhecem e,
em seguida, por pudor, por medo de se enganar, por temor de desilusoes.
Cala-as, sobretudo, porque, sendo suas, essas explicaes the parecem as
mais naturais e mesmo as nicas possveis. Em suma, mesmo o que se pocle-

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ria explicitar em palawas permanece em geral implcito, simplesmente porque o pensamento da criana no to socializado quanto o nosso. Porm,
ao lado dos pensamentos formulveis, pelo menos com o recurso a linguagem interior, quantos pensamentos informulveis no nos permanecem
incognoscveis quando nos pomos a observar a criana sem lhe [a]ar? Entendemos por pensamentos informulveis as atitudes de esprito, os esquemas sincrticos, visuais ou motores, todas as pr-iigaes que se sente existirem quando se fala com a criana. So essas pr-ligaes que e precistr
conhecer antes de tudo e, parafaz-las aflorar, necessrio se faz usar mtodos especiais.
O segundo inconveniente sistemtico da observao pura refere-se
dificuldade de discernir na criana o que brincadeira e o que crena. Eis
uma criana que acredita estar s e que diz a um rolo compressor: "voc
esmagou bem pedras grandes?" Est ela brincando ou personifica de fato a
mquina? impossvel d-lo nesse cso, por ser ele particular. A observa-

o pura no pode distinguir a crena da fabulao. Os nicos critrios,

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lgica, necessrio um ano de exerccios cotidianos para sair das ine


iicsiiaee do coniei,. L tao iiicil no iaiar demais qiiando se Qrr:irrrii
uma criana, sobrerudo quando se pedagogo! tao difcil no sugestionar!
sobretudo muito difcil evitar tanto a sistematizao devido a idias preconcebidas como a incoerncia decorrente da ausncia de toda hiptese di-

como veremos adiante, fundam-se na multiplicidade de resultados e na comparao entre reaes individuars.
E, pois, importante ir a todo custo alm do mtodo da observao pura
e, sem recair nos inconvenientes dos testes, alcanar as principais vantagens
da experimentao. Empregaremos para isso um terceiro mtodo, que pretende reunir os recursos do teste e os da observao direta, etando ao
mesmg tempo SeuS respectivos inconvenientes: trata-se do mtodo do exame clnico, que os psiquiatras empregam como meio de diagnstico' Podese, por exemplo, observar certas formas paranides durante meses, sem jamaii ver aflorar a idia de grandeza que, no entanto, pressentimos a cada
reao btzata. Por outro lado, no se tm testes diferenciais para as diversas
sndromes mrbidas. Mas, ao mesmo tempo, o clnico pode: l) conversar
com o doente, acompanhando-o em suas prprias respostas, de modo a no
perder nada do que poderia surgir de fato de idias delirantes; e 2) conduzilo delicadamente a zonas crticas (seu nascimento, sua raa, seu destino,
seus ttulos militares e polticos, seus talentos, sua da mstica etc.), sem
saber naturalmente onde a idia delirante vai aflorar, porm mantendo constantemente a conversa num terreno fecundo. Assim, o exame clnico participa da experincia no sentido de que o clnico formula probiemas, elabora
hipteses, pomove vaaes nas condies envoldas e, por fim, controla
cada uma de suas hipteses no contato com as reaes provocadas pela conversa. Mas o exame clnico participa tambm da observao direta, dado que
o bom clnico se deixa dirigir ao mesmo tempo em que dirige, levando em
considerao todo o contexto mental emyez de ser vtima de "erros sistemticos", como muitas vezes o caso do experimentador puro.
Como o mtodo clnico tem prestado grandes servios num domnio
em que, sem ele, tudo s desordem e confuso, a psicologia da criana
muito erraria se se privasse dele. Nao ha nenhum motivo a priori pala no
questionar as crianas sobre pontos com respeito aos quais a observao
pura deixa a pesquisa em suspenso. Tdo o que se disse acerca da mitomania
e da sugesonabilidade da criana, assim como dos erros sistemticos que
envolvem, no pode impedir o psiclogo de questionar a criana, salvo justamente se determinar, mediante o exame clnico, a parcela exata que cabe
sugesto ou fabulao nas respostas obtidas.
E intil citar exemplos aqui, pois essa obra se prope sobretudo a constituir um apanhado de observaes clnicas. verdade que, por flora das
coisas, seremos obrigados a esquematizar nossos casos, no os resumindo

(o que equivaleria a desnaftrr-los), mas extraindo dos dados de conversaoes apenas as passagens que tm um interesse direto. De inmeras pginas
de notas feitas em cada caso, ficaremos somente com umas poucas linhas.
Mas consideramos intil dar aqui um exemplo completo de interrogatrio,
porque o mtodo clnico s aprendido mediante uma longa prtica. Acreditamos mesmo que, tanto em psicologia infantil como em psicologia pato-

rerizl O bom experimentador deve com efeito reunir duas qualidades


freqentemente incompatveis: saber observar, ou seja, deixar a criana falar, no calar nada, no desar nada; e, ao mesmo tempo, saber buscar alguma coisa precisa, ter a cada momento alguma hiptese de trabalho, alguma

teoria, verdadeira ou falsa, a controlar. preciso ter ensinado o mtodo


clnico para compleender sua verdadeira dificuldade. Os alunos iniciantes
ou sugerem criana tudo o que eles desejam descobrir ou ento no sugerem nada, mas neste caso porque no procuram nada e, portanto, tambm
no descobrem nada.
Em suma, as coisas no so simples, e convm submeter a rigorosa

o psiclogo deve, com efeito,

compensar as incertezas do mtodo de interrogao, aprimorando sua argcia


interpretativa. Ora, aqui tambm dois perigos contrrios ameaam o
iniciante: atribuir a tudo o que diz a criana ou o valor mximo ou o valor
mnimo. Os grandes inimigos do mtodo clnico so os que tomarn pelo
valor de face tudo o que as crianas respondem e os que se recusam a cler
em qualquer resultado provindo de um interrogatrio. So naturalmente
os primeiros os mais perigosos, mas todos procedem do mesmo erro: crer
que aquilo que uma criana diz em quinze minutos, em meia hora ou em
trs quartos de hora que Se conversa com ela deve ser situado no mesmo
plano de conscincia, o plano da crena refletida ou o da fabulao etc. A
essncia do mtodo clnico , pelo contrrio, separar o joio do trigo e
situar cada resposta em seu contexto mental. Ora, h contextos de refle-

crtica os materiais assim reunidos.

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xo, de crena imediata, de brincadeira ou de psitacismo, contextos de


esforo e de interesse ou de fadiga, e h sobretudo sujeitos exarninados
que inspiram confiana de imediato, que vemos refletir e procurar, e indivduos com relao aos quais se sente que esto zombando e no esto
escutando.

-nos impossvel precisar aqui as regras desse diagnstico das reaes

indiduais. Essa uma questo de prtica. Mas o que precisamos tentar,


para tornar inteligvel o modo como fizemos a triagem das observaes a
seguir, dentre todas aquelas de que dispnhamos (para este volume, fizemos pessoalmente mais de 600 observaes e, em bom nmero de aspectos,
noSSoS colaboradores examinaram por sua vez um grande nmero cle sujeitos), e classificar, em algumas grandes categorias, os tipos de resposta que se

puderam. obter. Como esses tip$s tm valor bem desigual, vital ter no
esprito um esquema claro dessa ,:lassificao. de ruodo a nuanar as interpretaes.

2. Os cinco tipos de reao obseruveis no exame clnico

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Quando a pergunta feita entedia a criana, ou, de modo geral, no provoca nenhum trabalho de adaptao, a criana responde qualquer coisa e de
qualquer maneira, sem sequer chegar a se divertir ou a consti-uir um mito.
Designaremos essa reao com o termo cmodo, embora brbaro, que devemos a Binet e Simon: o nao-importa-o-que-isnto. Quando a criana, sem mais
refletir, responde pergunta inventando uma histria na qual no acredita
ou na qual cr por simples treinamenro verbal, dizemos que ha t'abulaao.
Quando a criana se esfora por responder pergunta, mas esta sugestiva,
ou enGo a criana busca simplesmente agradar ao examinador, sem recorrer
a sua prpria reflexo, dizemos que ha crena sugenda. Fazemos entrar nesse caso a insistncia, quando decorrente do fato de as questes serem apresentadas em sries sugestivas. Nos outros casos, a insistncia uma forma
de "no-importa-o-que-ismo". Quando a criana responde com reflexo,
extraindo a resposta de sua prpria base, sem sugesto, mas a perguna
nova para ela, dizemos que h creta desencadeada. A crena desencadeada
influenciada necessariamente pelo interrogatrio, j que a prpria maneira de se fazer e de se apresentar a pergunta criana a obriga a raciocinar em
certa direo e a sistematizar seu saber de certa maneira, mas ela , no
obstante, produto original do pensamento da criana, pois nem o raciocnio
feito pela criana para responder pergunta nem o conjunto de conhecimentos prvios que a criana usa para reletir so influenciados diretamente
pelo cxperimentador. A crena desencadeada nc e, porr.ento, nem propriamente espontnea nem propriamente sugerida, resultando de um raciocnio
feito a partir de uma ordem, mas por meio de materiais (conhecimentos da
criana, imagens mentais, esquemas motores, prJigaes sincrticas etc.) e
de instrumentos lgicos (estrutura do raciocnio, orientaes do esprito,
habitos intelectuais etc.) originais. Por fim, quando a criana no precisa
raciocinar para responder pergunta, mas pode dar uma resposta pronta,
porque j fonnulada ou flormulvel,h creaaespontTnea. H, portanto, crena
espontnea quando a pergunta no nova para a criana e quando a resposta resulta de uma reflexo anterior e original. Exclumos naturalmente desse
tipo de reao, como de resto de cada um dos precedentes, as respostas
influenciadas por ensinamentos recebidos antes do interrogatrio. H a um

problema distinto e, como natural, bem complexo, que consiste em


discernir, nas respostas recebidas, o que provm da criana e o que foi inspirado pelo ambiente adulto. Voltaremos a essa questo. Vamos restringir-nos

por agora em distinguir mais nilidamente os cinco tipos de reao que acabamos de descrever, comeando pelos rltimos.
Quando se pode identificar, no exame clnico, a existncia de crenas
espontdneas na criana e se consegue que a prpria criana as desenvolva,
elas so incontestveis. Trata-se de crenas raras, por serem as mais difceis

de conseguir, mas existem. Veremos, por exemplo, que os meninos de B


anos (em mdia) sabem dar a explicao verbai completa e o esboo completo do mecanismo da bicicleta. E edente que esse resultado e um tal
sincronismo nas respostas indiduais denotam uma observao e uma reflexo anteriores ao interrogatrio, mesmo que no tenhamos obsenado
nenhuma pergunta da criana quanto aos detalhes da bicicleta. Veremos
tambm que basta perguntar s crianas de 6-8 anos "o que faz o sol quando
voc passeia?", para que elas contem sem mais que o sol e a lua as seguem,
andam e pram quando elas andam e parm. A constncia das respostas e a
espontaneidade do relato em comparao com o carter vago da pergunt
denotam claramente uma crena espontnea, isto , anterior pergunta. Por
outro lado, no tanto a existncia de crenas espontneas que o leitor ser
levado a discutir, mas sobretudo o limite a estabelecer entre as crenas espontneas e as crenas desencadeadas. De [ato, tem-se a impresso, a todo
instante, de fazer s crianas perguntas em que elas nunca pensaram, mas o
carter impresto e a originalidade das respostas parecem indicar uma reflexo anterior. Onde est o limite? Perguntamos, por exemplo, s crianas
"de onde vem a noite?" Feita assim, a pergunta no sugere nada. criana
hesita, foge questo e por fim responde que so grandes nuvens negras
que vm formar a noite. Ser essa uma crena espontnea? Ou ser que e
porque mrnca se coiocou a questo que, para respond-la, a criana recorre
hiptese mais simpies, mais econmica para su imaginao? As duas interpretaes so discutveis e, mais do que isso, so verossimilmente exatas.
De fato, h crianas que respondem, quando interrogaclas sobre por que es
nuvens avanamj " para azer a noite". Nesse caso, a explicao da noite
mediante as nuvens claramente espontnea. Noutros casos, tem-se a impresso de que a criana inventa n hora sua explicao. E por outro laclo

interessante ver que, num tal exemplo, a crena espontnea e a crena


desencadeada coincidem, mas edente que ern geral, e mesrno em csos
particulares, elas no tm o mesmo valor para o psiclogo.
Perguntar s crianas se j pensaram sobre a questo que lhes foi apresentada naturalmente em tudo e por tudo intil. EIas nada sabem disso,
falta de memria e de introspeco.
Mas no tem, em suma, importncia considervel poder ou no distinguir em cada caso crena espontnea de crena desencadeada. De fato, o
estudo das cruras desencadeadas tem por si mesmo grande interesse. Vaie
insistir sobre isso, que um aspecto capiial para o esboo que nos propomos fazer. uma razo de fato que prepondera sobre todo argumento terico: as crenas desencadeadas so suscetveis da mesma uniformidade que as
crenas espontneas. Por exemplo. concebemos a seguinte pequcna expc|t-

ncia: pr diante dos olhos da criana um pedregulho num copo d'gua


meio cheio e perguntar-lhe por que o nvel da gua se eleva. As respostas
obtidas recorrem naturalmente s crenas desencadeadas, na maioria dos

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18

casos pelo menos, ou seja, quando a criana no sabia antes que o nvel da

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gua 1ra Se elevar quancio ria imersao ciu peeiieguiiro. Pois beil, t.;tio. us
pq.r.rot (com menos de 9 anos) declaram que a gua sobe porque o pedregulho "pesado" e a seqncia do experimento mostra comclareza que elas
no pensam no volume, rnas aPenas no peso do corpo imerso. Eis, pois,
uma soluo descoberta na hora, mas que apresenta notyel uniformidade
de uma criana pra outra. Esta obra nos fornecer muitos outros exemplos
da uniformidade das crenas desencadeadas. V-se, portanto, que, mesmo
quando uma soluo inventada pela criana durante a prpria experincia, a inveno no vem do nada, mas supe esquemas anteriores, uma orientao de esprito, de hbitos intelectuais etc. A nica regra eliminatria
evitar a sugesto, quer dizer, evitar ditar uma resposta particular dentre todas as respostas possveis. Mas, supondo que se consigam distinguir as crenas desencadeadas das crenas espontneas, as primeiras merecem um estudo aprofundado, pois pelo menos revelam as titudes mentais da criana.
Tomemos outro exemplo. Uma criana nos perguntou "quem fez o sol?"
Retomamos a pergunta para faz-la a vrias crianas desta forma no sugestiva: "como o sol surgiu?" Todos os pequenos declaram que foram os homens que o fizeram. Suponhamos que tenha havido a uma simples inveno de momento e que as crianas nunca tenham pensado nessa pergunta.
Mas essa uma soluo que, de um lado, a criana encontrou, de preferncia a vrias outras, e que, por outro lado, ela no seja eliminada mesmo sob
a presso de nossas contra-sugestoes. H assim certas probabilidades de que
a resposta artificialista da criana, mesmo tendo sido desencadeada, tenha

de sugesto. Duas variedades so palticularmente danosas: alsugestao pe


palavra e 5u8eslio Poi Irlslslctl( 1il.
A primeira bem fcil de caracterizar no atacado, mas bem difcil de
discernir no varejo. O nico meio de evit-la aprender a conhecer a linguagem infantil e a formular as perguntas nessa linguagem. E, pois, preciso,

no incio de cada nova pesquisa, fazer que as crianas falem com o rnico
objetivo de constituir um vocabulrio que evite toda sugesto. Sem isso,
no se podem prever as repercusses que pode ter esta ou aquela expresso
aparentemente inofensiva. Por exemplo, as palavras "avanar", "andar",
"mexer" de modo algum so sinnimas para a criana; o sol avana, mas
no se mexe etc. se se empregar com imprudncia uma palavra inesperada

para a criana, corre-se o risco de provocar. por pura sugesto, reaes


animistas ou antropomrficas que se tomam depois por espontneas'
A sugesto por insistncia ainda rnais difcil de evitar, pois o simples
fato de continuar a conversa, depois da primeira resposta da criana, leva a
insistir no caminho que ela adotou. Alm disso, todo questionrio organizado em srie provoca a insistncia. Perguntar, por exemplo, criana se um
peixe, uma ave, o soi, a lua, as nuvns, o vento etc. so vivos, impeli-la a
dizer sim a tudo, por simples treinamento. Nesse caso, as respostas so naturalmente "sugeridas" e nem um pouco "desencadeadas" no sentido que
damos ao termo.
Ora, a crena sugerida em nada interess ao psiclogo. Enquanto a crena
desencadeada revela hbitos de esprito anteriores ao interrogatrio, embo-

ra sistematizados sob sua influncia, a crena sugerida no revela seno

um vinculo com um artificialismo latente, uma orientao de esprito

sugesrionabilidade da criana, que no tem nenhuma relao com a repre-

artificialista. Resta fazer a prova, claro, mas a postulao do problema no


difcil. Alm disso, a criana no elimina sua hiptese na seqncia do
inteogatrio, apesar de nossas tentativas. H um segundo indcio, o de
que h poucas tendncias antagnicas a essa atitude artificialista. Seria fcil,
sem isso, desviar a criana, faz-la inventar outra coisa etc.
Em resumo, podemos propor-nos estudar crenas desencadeadas. O
mtodo consiste em questionar a criana sobre tudo aquilo que a cerca. A
hiptese consiste em admitir que o modo como a criana inventa a soluo
revela algo de suas atitudes de esprito espontneas. Para que esse mtodo
produza algum resultado, preciso regul-lo naturalmente por meio de um
controle rigoroso, ,tanto no que se refere ao modo de fazer as perguntas
criana como no que diz respeito interpretao das respostas. So essas

sentao do mundo.

regras que buscaremos desvelar agora.


Mas se a fronteira que separa as crenas desencadeadas das crenas espontneas tem importncia relativa, pelo contrrio bem necessrio distinguir nitidamente as crenas desencadeadas das crenas sugeridas. Ora, no
vamos crer que a sugesto seja facil de etar. necessrio um longo aprendado para aprender a reconhecer e a etar as inmeras formas possveis

Gostaramos de poder proscrever a fabulaao com a mesma severidade.


Mas a questo da fabulao uma das mais delicadas que o estudo clnico das
crianas revela. Quando se interrogam crianas, principalmente antes dos 7-8
anos, ocorre muitas vezes que, mantendo um ar de candura e de seriedade,
elas se divirtam com o problema proposto e inventem uma soluo apenas
porque lhes agrada. A soluo, nesse caso, no sugerida, pois totalmente
liwe e at imprevisvel, e todavia no deve ser includa entre as clenas
desencadeadas, simplesmente porque no uma crena. A criana limita-se a
brincar, e se ocorre de crer no que dtz, ela o faz por treinamento, e maneira
como cr em suas brincadeiras, pelo simples desejo de crer. ora, deveras
delicado precisar a significao exata dessa fabulao. So possveis trs soluque, no adulto
es. A primeira consistiria em equiparar a fabulao quilo
norml, se pode chamar de "farsa". A criana fabularia, assim, para zombar do
psiclogo e, principalmente, para etar refletir mais sobre uma pergunta que
a entedia e a fatiga. Essa interpretao ppl celto a boa na maioria dos casos
observados depois dos 8 anos. Antes dos 7-B anos,
de resto bem raros
- e por isso h duas outras solues.
-porm, no explica tudo,

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A segunda soluo consistirla em equiparar a fabulao mitomania


dos histricos. A criana fabulana, assim, no tanto para zombar do mundo,
mas porque esse seria um de seus processos de pensamento e o mais cmodo no caso de problemas incmodos. Nessa segunda soluo, a crlana sena, portanto, parcialmente tola e, seja como for, fabularia mesmo em particular, ou seja, quando resolve sozinha perguntas que faz a si em toda intimidade. E por certo o caso de boa parte dos pequenos que esto perto dos 4-5
anos. Conhecem-se casos, muito numerosos, de perguntas retricas que as
crianas fazem em voz alta, mas s quais respondem sozinhas imediatamente. Nagy2 cita a pergunta "por que os ursos tm quatro patas?" O pequeno
responde, logo depois, sozinho: "porque foram maus e o bom Deus os puniu". Tiata-se de um puro monlogo e, no entanto, fabulao.
Sob essa tica, a fabulao apresenta algum interesse. Ela mostra que
solues a criana d a si mesma quando no pode encontrar melhores.
Trata-se de um indcio totalmente negativo, mas cujo conhecimento
freqentemente til. nesse sentido que citaremos por vezes) no curso desta obra, respostas fabuladas entre crianas de 4-6 anos. Mas evidente que
se deve evitar extrair desses fatos outra coisa alm de indcios negativos.
Nesse sentido, o estudo da fabulao est longe de "render" tanto quanto o
estudo das crenas desencadeadas.
Na terceira soluo, por fim, pode ser que a fabulao contenha resduos de crenas anteriores ou, o que mais raro, esfloros de criao de crenas

futuras. Quando abandonamos uma crena que tnhamos e esse abandono


no brusco, ocorre de brincarmos com essa crena, com simpatia, porm
sem crer. Guardadas todas as propores, a fabulao infantil tem por vezes
um papel anlogo. A propsito do artificialismo (cap. Xl, 4), veremos o
mito meio fabulado de um dbil mental que situa seus pais na origem do
mundo. H nesse mito o resduo da crena dos pequenos na onipotncia
dos pais.
Percebe-se a complexidade da questo. Etemos, no comeo de nossa
pesquisa, prejulgar qualquer aspecto da natureza da fabulao. Ela pode ser
interessante na medida em que no mantm, na criana, as mesmas relaes
com a crena propriamente dita que existe no caso dos adultos. preciso,
pois, estud-la. Convm, no enmnto, seja qual for o objetivo ao estud-la,
distingui-la muito cuidadosamente da crena desencadeada. E com esse
objetivo que buscaremos estabelecer alguns critrios no prxlmo pargrafo.
Resta falar do nao-importa-o-que-ismo. Quando se pergunta a um dbil
ou a uma criana muito jovem "quanto so 3 e 3?", a resposta dada completamente ao acaso; 4 ou 10 ou 100. criana, com efeito, raramente sabe

Nrcv. Die Entwicklung des lnteresses. Zeitschr. F, exp. Pad., vol. V 1907.

i
l:

se calar, preferindo inventar uma resposta a ficar muda. No se trata de


abulao, pois no h nenhuma sistematizao na inveno nem qualquer
interesse envolvido. criana fabula quando se diverte; o "no-importa-oque-ismo" nasce do tdio.
Desse inventrio de diferentes tipos de respostas possveis, retenhauros,
pois, o seguinte: as crenas espontneas, isto , anteriores ao interrogatricl,
so as mais interessantes. As crenas desencadeadas instruern na medida em
que permitem identificar a orientao de esprito da criana. fabulao
pode dar algumas indicaoes, de resto sobretudo negativas, desde que inrerpretadas com a devida prudncia. Por fim, as crenas sugeridas e o "noimporta-o-que-ismo" devem ser severamente eliminados: as primeiras s
revelam o que o experimentador queria que a criana dissesse, e o segundo
s testemunha a incompreenso do sujeito examinado.

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3. Regras e critrios que permitem o diagnstico


dos tipos precedentes de reao
Sabemos agora o que queremos pesquisar. Tntemos, ento, forrnular
algumas regras destinadas a selecionar as respostas interessantes. Or.r seja,
tentemos entender-nos acerca dos meios prticos de distinguir os cinco tipos de reao caracteizados in abstracto no pargrafo precedente.
Para comear, como reconhecer a crena sugerida e o "no-importa-oque-ismo"? A crena sugerida essencialmente momentnea; basta uma
contra-sugesto, no imediata, mas no muito posterior, para abal-la, Basta
mesmo deixar falar por instantes e fazer criana, indiretamente, as mesmas
perguntas: a crena sugerida constitui um parasita no pensamento do sujeito, e este tende a se liwar sozinho desse corpo estranho.
Esse primeiro critrio no , porm, suficiente. H crianas especialmente sugestionveis que mudam com facilidade de opinio, seja qual for o
objeto
sem que possamos servir-nos dessas oscilaes como critrio
- O mtodo a seguir consiste assim em continuar o interrogatrio,
unvoco.
aprofundando-o. E prprio das crenas sugeridas serem desvinculadas do
resto das crenas do sujeito e, por outro lado, no terem analogias com as
crenas de crianas da mesma idade e do mesmo ambiente. Disso decorrem
duas regras suplementares. Em primeiro lugar, cavar ao redor da re-sposta c1e
que se suspeita para ver se eia tem ou no razes slidas. Em seguida, muhiplicar os interrogatrios, variando o enunciado das perguntas. A sugesto

pode assim ser evitada, fora de pacincia e de anlise.


Esses trs critrios valem a forriori para eliminar o indir.rduo, tipo de
resposta que bem mais instvel que a prpria crena sugerida. Quanto a
distinguir o "no-importa-o-que-ismo" da fabulao, isso fcil at independentemente do contexto: a fabulao bem mais rica e sistemalizada, ao

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22

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pesso que

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o "n.o-importa-O-rlne-iSrxo" no seno um ponto inOrto

sem

ramificaes.
Sendo as respostas sugeridas e o "no-importa-o-que-ismo" reconhec-

veis dessa maneira, busquemos agora definir os critrios da fabulao. Na


identificao desta, duas das regras precedentes so inoperantes. De um lado,
a contra-sugesto no elimina a resposta fabulada, porque o fabulador enfrenta o contraditor e fabula tanto mais quanto mais fortes forem as objeresposta dada
es a ele apresentadas. Do outro, a anlise das razes da
prolifera at se
e
ramifica
se
fabulada
justo
resposta
a
porque
dificultosa,
sistemticrenas
de
conjunto
um
a
integrada
parece
solidamente
alterar, e
portanto,
reconhecer,
deixa
s
se
fabulao
a
cas. Ao contrrio da sugesto,

de
captur-la
meio
o
nico
isolado.
indiduo
com muita dificuldade no
sujei
de
nmero
grande
um
de
dispe
multiplicar os inrerrogatrios. Se se
tos, a fabulao se distingue ento das crenas desencadeadas e das crenas
sugeridas por meio dos trs critrios a seguir.
Ao interrogar grande nmero de crianas da mesma idade, constata-se
que a resposta incriminada muito geral ou que ela particular de uma ou
duas crianas dadas. No primeiro caso, muito provvel que no tenha

hado fabulao. De fato, sendo esta uma inveno liwe e individual,

so

mnimas as condies para que todas as crianas inventem da mesma maneira quando respondem mesma pergunta. Mas esse primeiro critrio no
basta, pois concebvel que a pergunta especfica seja totalmente incompreensvel numa idade determinada e s possa dar lugar fabulao. Alm
disso, pode ser que a fabulao se oriente nesse caso na direo mais simples, o que explicaria sua uniformidade. Essa interpretao particularmente
plausvel no que concerne ao artificialismo infantil. Por exemplo, perguntase a crianas de 4-6 anos como surgiu a lua. Suponhamos que a pergunta
seja incompreensvel para esses pequenos; eles vo ento inventar um mito
e, como o mais simples recorrer aos homens, eles diro que " um senhor
que fez a lua". Isso impe, poilanto, um critrio mais sutil.
Um segundo critrio nos parece poder cumprir esse papel suplementar'
Quando se interroga um grande nmero de crianas de idades diferentes,
pode ser que a resposta incriminada (que assim, por hiptese, geral nas
idud"r inferiores) desaparea de uma vez e ceda lugar a uma resposta de um
tipo toulmente distinto. Pode-se, ento, ter de didir as crianas em dois
.itaglor, sem estgio intermedirio. Pode ocorrer, ao contrrio, de a resposta incriminada s desaparecer aos poucos e s ser substituda por um tipo
ulterior de resposta atravs de uma lenta maturao. Nesse caso, ter-se- de
dividir as crians em trs estgios, dois extremos e um intermedirio.
edente que, no segundo caso, as chances de fabulao so menores do que
no primeiro. De fato, suponhamos que as crianas tenham tido sobre um
dado assunto opinies sistemticas ou uma firme orientao de esprito.
Quando a experincia ou a instruo vierem contestar essas opinies, est

claro que a revelao no ser instantnea, mas proglessiva. Contrariamenl


te , a ausncia de intermedirios entre dois grupos sucesstvos de re.q.oosias
parece indicar firmemente que o primeiro grupo no tinha valor aos olhos
da criana, falando assim em favor da hiptese de uma fabulaao geral no

primeiro estgio.
Por fim, til observar um terceiro critrio: chegar resposta justa.
Com efeito, se as respostas das crianas mais jovens examinadas no so
fabuladas, no s se deve constatar um desaparecimento progressivo, e no
repentino, dessas respostas entre a srie de crianas classificada por mdia
de idade, como tambm observar que as representaes primitivas tmbm
aderem s prprias primeiras respostas justas. Em outras palavras, se se distinguem trs estgios num dado processo, um estgio intermedirio, que o
tipo de respost do primeiro estgio, deve fazer-se sentir no s durante o
segundo estgio, mas at o comeo do terceiro. Nesse caso, pode-se ter praticamente certezade que as respostas do primeiro estgio no so fabuladas.
Eis um exemplo: as crianas do primeiro estgio afirmam que o lago de
Genebra foi cavado por operrios e que se colocou gua dentro dele. As
crianas do segundo estgio continuam a afirmar que o lago foi cavado, rnas
que a gua vem das montanhas, e tem por origem a prpria chuva. Por fim,
durante o terceiro estgio, a criana admite que o lago se formou graas a
um processo natural: os rios o cavaram e o alimentam de gua. Pois bem, as
respostas artiflicialistas do primeiro estgio sao fabuladas? No. Porque no
somente elas so gerais, no apenas a existncia do segundo estgio mostra
que o artificialismo no desaparece de uma vez, como tambm encontramos, no comeo do terceiro estgio, crianas que continuam a crer que Genebra anterior ao lago e que este se encontra ao lado da cidade "porque
preciso uma cidade antes do lago". O comeo do terceiro estgio ainda testemunha, por conseguinte, a persistncia da orientao de esprito artificialist.
Vemos, em concluso, ser relativamente facil distinguir as crenas propriamente ditas da fabulao. A surpreendente semelhana entre as crianas, ao menos filhos de cilrlizados, seja qual for o ambiente social, o pas ou
a lngua, permite de fato ver bem rapidamente se uma crena geral, duradoura e resistente mesmo s primeiras lioes do adulto.
e esta , coisa curiosa, a nica dificulEm contrapartida, difcil
distinguir,
dade real que encontramos na aplicao de nosso mtodo
dentre as respostas obtidas, crenas sugeridas de crenas desencadeadas.
Com efeito, a partir de tudo o que vimos at agora'. I) as duas resistem
sugesto; 2) as duas tm raizes profundas no pensamento do sujeito examinado; 3) as duas apresentam certa generalidade entre as crianas de
uma mesma idade; 4) as duas duram vrios nos e decrescem aos poucos
em vez de ceder terreno bruscamente; e, por tim, 5) as duas se fundem
com as primeiras respostas justas, ou seja, com as respostas devtdas
presso do ambiente adulto.

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Iremos,ent'o,ConsiderartodasasrespostasobtidasquesatisfazemS
espontneas das.crianas?
cinco condies como decorrentes das crenas
diz foi fortermos, teremos de admitir que tudo o que a criana
Em outros

muladoemseupensamentoantesdointerrogatrio?Noprecisodizer
do desencadeado
que no. A nica maneira de distinguir o espontneo
cada pesquisa'
terminar
que
convm
,L.o.", observao pura. por esta

toda

urri* .o*o na observaao que convm inspirar-se para empreenderisso' o


prprias crianas ' quanto a
f"rquirr. O estudo das perguntas das
principal auxiliar.

emprego deveNo obstante, vimos que esse ltimo procedimento tem


que gelam respos{as que pareras restrito. sobre grande nmero de pontls
.'.* sist"*tical no exame clnico, no h da parte das crianas
com freqncia decorre
questionamento ou, se h, muito pouco' Ora, isso
exame clnico jamais
no
i...iru*"r,e do fato de as crenas desencadeadas
matI"r"* porru, em duda pelas crianas e, portanto, elas no fornecem
falar'
deve
se
que
ria a questOes. Contudo, nesses casos, no de crenas
mais
hem
da criana,
mas d tendncias implicadas na orientao de esprito
bem mais
que extradas e discutidas: trata-se de "atitudes" subconscientes,
Como agir, nesque for*ul,das' e bem mais ativas do que representativas.
a tendncia espontnea da
sas circunstncias, para distinguir a crena ou
ordem de nossas regras de
da
mais

no
.."rp desencadead? A questo
em geral' e so
interpletao
de
regras
exame clnico, mas da ordem das
estas que nos cabe agora examinar'

4. Regras destinadas interpretao dos resultados


Empsicologia,assimcomoemfsica,noh"fatos"puros'seseentenifr,o" ,rt, fenmeno apresentado ao esprito pela prpria natureza'
der por
esse fenmeno'
ir"p"na"r,,emente de hipteies que permitam interrogar
contexto e do
e
do
experincia
d^
nrincpios que governe* i',,"r.pt"tao
inseobservador
um
que
em
I"i"ir" tt""*?ti.o de proposiioes anteriores
E
tamnova'
;;, ;;t uma espcie a" p,eitiguao, todo tipo de constatao
vo
nos
gerais
-que
os princpios
bm importante que ao menos precisemos
haveleitor
de nossas crianas' Nisso' o
du,
guiar na interpretao

'espo'tus
orientao
desde o inicio perguntas preiudiciais: qual a
quana-outras
que
do
respostas
a
certas
Je espirito que leva a criana ntes
,.desencadeacio,'?
a influncia do aclulto nas

:;;; ;"t ,pr".,,r,

do ,, ,"ro do tipo

Qual

crenas da criana? Etc.


anatrreza de nosMas cumpre etar um perigo contrrio, o de prejulgar
poilanto' de buscar um conjunto de
sos resultados antes de analislos' Temos,
de flexibilidade ao mximo de rigor,
regras de interpretaao que alie o mximo
de modo mais simples,
a.:a" qrr. essas duas ergencias sejam comparveis. Dito
de prqulgamentos'
mdimo
o
convm invesugar qu, ,;g,* ,eg''ii' po'o d$cddr

Notocanteaisso,doisaspectosrevestem-secleparticularimportncia:
lugar, o das relaes entre a frmula verbal ou a sistematkao
primeiro
em
conscientedequeacanarevestesuascrenas'nomomentodointerroga-

f
o

-O
C

todo

que levou a criana' no


iurro, a orieniao de esprito pr-consciente
"
Eis o problema: uma
ou em parte, a inventar .itu "* vez daquela soluo'
isto ' vemos a crencriana nos d uma resposta claramente desencadeada'
Devemos considerar
olhos'
nossos
de
por assim dizer, diante
a se constmir,
essa resposta como sendo

do tipo "espontneo"' ou fazer sua exegese' e

literalmente, do que as tendnconsiderar, menos a resposta em si, tomada


Neste ltimo caso' todavia' como
cias que determinaram b,,tu da criana?
as trair? Essa
,ri Que traduo dar s tendncias da criana a fim de no
o vaior do
todo
depende
questo extremamente relevante' De sua soluo
mtodo clnico.

a de certos psiclogos
H para ela duas soluoes extremas: a primeira
significao' todos os
de
desprovidos
da infncia que rejeitam, .o*o sendo
trndo em
(naturalmente
dito
resultados de um interrogatrio propamente
ou as
representaoes
as
vista que esse interrogatrio se destina a identificar
escolaprovas
a
submeter
as
L,gu' de simplesmente
crenas das crianas
"
todo interrogatrio falseia as perspectieS ou mentais). Para esses-autores,

,ru,

"

das coisas Mas


,O a pura observao permite uma viso objetiva

semprepossvelopora"r,u,'"'"t'usofatodeosinterrogatriosproduzicn-

se interrogam
rem resultados constantes, ao menos em media' Quando
que so os nomes' todos os pequenos
anas sobre o que o pensamento e o
permitir dizer
(ou pelo menos ,r* ,r*"'o suficientemente elevado para
itoar") respondem que pensamos com a boca e que os nomes es1o situa-

um problema para os detratores


dos s coisas etc. Essa uniftrmidade constitui

de imediato continuidade das pesquisas.

do interrogatrio, autorizando
toda resposta'
A outra soluo a dos psicIogos que consideram

ao

(por oposio a respostas sugericlas'


menos toda resposta "desencdeada';
expresso do pensamento
fabuladas ou dadas sem reflexo), como sendo
exemplo' vrios coiada criana- E o que parecem admitir' por

espontneo
piriogosirol'seminary. A crer nesses aurores, basta fazer
boradores da reyista
e colher as respostas' para conhecer
s crianas um conjunto de perguntas'
,.idias das crianas" o, ur^",Jo.ias das crianas" etc' Sem desejar de rnodo
as
pesquisas que gostaramos de
algum negar o valor e o interesse de muius
distinto daquele em
julgamos que o u,lot delas com freqncia bem
fazer,

quecrem0sautoles.Emoutraspalawas,consideramosdeverassuspeitoo
no sugerida nem fabulada'
princpio de acordo com o qual toda resposta'
de uma resposta do adulto
possui o mesmo coeficiente " t'pot"""idade
qualquer ou de uma crena original da
normal, clada no .r.ro a" t'*

"*u-t

criana'observadasemintervenoneminterrogatrio.Esseprincpiopode
acaso'

exatas' Mas isso se deve ao


evidentemente levar a algumas concluses
pnnpode sair do falso' Generalizado' esse
pela qual o
a

-un"lru

'"ld'd"i'o

26
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0)

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cpio totalmente errneo, e trememos ao pensar nos exageros que se podelani colneteI au Intel rugar as et tanas sobrc !oclas as colsas e ao cottstderar
os resultados assim obtidos como dotados do mesmo valor e igualmente
reveladores da mentalidade infantil.
chegamos assim a uma pista. A regra a observar a do justo meio:
atribuir a toda crena desencadeada o valor de indcio e buscar, por meio
desse indcio, a orientao de esprito assim desvelada. A pesquisa em si
pode ser guiada pelo seguinte princpio: a observao
-ortr qul a criana
pouco sistemtica, pouco coerente, pouco dedutiva, em geral alheia necessidade de etar contradies, justapondo afirmaoes emvez de sintetizlas e contentando-se com esquemas sincrticos em vez de proceder anlise
dos elementos. Em outras palawas, o pensamento da criana aproxima-se
mais de um conjunto de titudes que se vinculam ao mesmo tempo com a
ao e com o devaneio (e a brincadeira combina esses dois proceimentos,
que so os mais simples para chegar satisfao orgnica) o qr. do prprio pensamento consciente e sistemtico do adulto. Assim, para identiiicar
a orientao de esprito que uma crena desencadeada desvela, o princpio
consiste em despojar essa crena de todo elemento sistemtico.
Para faz-lo, cumpre em primeiro lugar eliminar a influncia da pergunta feita, ou seja, tirar da resposta dada pela criana seu carter de resposta. Por exemplo, se perguntamos "como o sol surgiu?" e a criana responde
"foram os homens que o fizeram", preciso manter apenas esta indi;ao:
h para a criana alguma vaga ligao entre o sol e oi homens, ou que os
homens esto por algum motivo na natureza do sol. se perguntamos ,.como
surgiram os nomes das coisas?" e ',onde eles esto?,,, e a criana responde
que os nomes vm das prprias coisas e esto nas coisas, deve-se simplesmente concluir que, para a criana, os nomes participam mais das coisas do
que.do sujeito pensante, ou que a criana realista pr orientao de esprito. preciso, pois, acautelar-se, nesses dois exemplos, de atribuir criana
um cuidado espontneo em precisar a origem dos astros celestes (salvo se a
observao pura mostra esse cuidado) ou a preocupao delocahzar os nomes. Cumpre s reter da resposta, por assim dizer, sua direo: direo
arrificialisu no que concerne ao primeiro exemplo e direo ."urirtu no to-

cante ao segundo.
E preciso em seguida despojar as resposras recebidas de todo o
carter
-lgico,
evitando introduzir uma coerncia artificial onde a coerncia de
um tipo mais orgnico do que lOgico. Assim, as crianas respondem que
os
astros, o cu, a noite etc. so feitos de nuvens e estas de fumaa.
os raios e os
astros so feitos do fogo que sai dessa fumaa etc. Admirvel
sistema, para o
qual a fumaa que sai pelo teto o princpio da mereorologia
e da astronomia' s que no um sistema! H a rp"rrr hgaes parciJmente
senridas,
parcialmente formuladas, e bem mais sboads
do que extradas. Mais do
que isso, essas ligaes no exclue- o.r,rur, e
outras qu" no, pur"."- .oar_

traditrias com elas: nesse sentido, esses mesmos corpos so conce


yii.

,i,ur \. \-,i:.ii,iitu.u.
-;i,,\-.r,rrir,
Por fim, preciso at tentar despojar as respostas de seu elemento ver-

bal. Ha por certo na criana todo um pensamento informulvel feito de


imagens e esquemas motores combinados. As idias de fora, de vida, de
peso etc. vm desse pensamento, ao menos parcialmente, e as relaes dos
objetos entre si so penetradas por essas ligaes inexprimveis. Quando se
interroga a criana, esta traduz seu pensamento em palawas, mas essas palawas so necessariamente inadequadas. Assim, a criana dir que o sol que
"faz" as nuvens avanarem. Qual o sentido dessa expresso: que o sol impele ou empurra as nuvens, ou que ele as persegue, como um policial persegue ladres, e as "faz" assim se afastar? Tudo possvel. Aqui, mais uma vez,
importa a atitude mais do que a frmula e mais a direo seguida do que a
resposta encontrada.

Em suma, o princpio da interpretao das respostas desencadeadas, e


at, em parte, das respostas espontneas, consiste em consider-las mais
como sintomas do que como realidades. Mas at onde vai esse trabalho de
reduo crtica? Cabe observao pura decidir. Basta examinar grande
nmero de perguntas de crianas e confrontar as respostas obtidas pelo exame clnico com essas perguntas espontneas, a fim de ver at que ponto tal
orientao de esprito corresponde

perguntas sistematicamente feitas. Logo,

no que toca ao artificialismo, bastam poucas observaes para perceber que


a ligao entre as coisas e os homens assume com freqncia e espontaneamente, na criana, o aspecto de uma relao de fabricao: a criana se faz
espontaneamente certas perguntas sobre origem e as faz de uma maneira
que implica de imediato a idia de que so os homens que fizeram as coisas

ou contriburam para isso.


Mas as regras precedentes no bastam para resolver todos os problemas
da interpretao de respostas. O estudo da criana comporta ainda, infelizmente, uma dificuldade bem mais grave: como distinguir, nos resultados
dos interrogatrios, as descobertas originais da criana e as influncias adultas
anl-eriores?

Formulado desse modo, o problema insolvel. Ele envolve, corn efeito, duas perguntas bem distintas. A histria do desenvolmento intelectual
da criana em grande parte a histria da socializao progressiva de um
pensamento indidual, de incio refratrio adaptao social, porm cada
vez mais penetrado pelas influncias adultas ambientes. Quanto a isso, todo
o pensamento da criana se destina, desde os primrdios da linguagem, a se
fundir progressivamente com o pensamento adulto. Isso traz um primeiro
problema: qual o processo dessa socialZao? A simples existncia da socializao progressiva faz que haja, a cada momento do desenvolvimento da
criana, duas partes a distinguir no contdo do pensamento infantil: uma
de influncia adulta e uma de reao original da criana. Ou seja, as crenas

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infantis sao o produto de uma reao influenciada, mas no ditada, pelo


adulto. Podemos propor-nos a estudar essa reao, e o que fazemos ao
longo desta obra. Basta saber que o problema envolve trs termos: o universo a que a criana se adapta, o pensamento da criana e a sociedade adulta
que influi nesse pensamento. Mas, por outro iado, h nas crenas infantis
dois tipos bem diferentes a distinguir. Algumas so, como acabamos de ver,
influenciadas, mas no ditadas pelo adulto. As outras, pelo contrrio, so
simplesmente impostas, seja pela escola, pela famlia, pelas conversas dos
adultos oudas pela criana etc. Naturalmente, estas ltimas crenas no
interessam em nada. Disso decorre o segundo problema, que o mais grave
do ponto de vista metodolgico; como separar, na criana, crenas impostas
pelo adulto e crenas que testemunham uma reao origtnal da criana (reaes influenciadas, mas no ditadas pelo adulto)? E edente que esses
dois problemas precisam ser distinguidos enrre si. Examinemo-los, pois, em
separado.

Quanto ao primeiro, ocorrem-nos duas solues extremas. De acordo


com uma, as crenas propriamente infantis no existem: s se encontram na
criana vestgios de informaes esparsas e incompletas, recebidas de [ora,
sendo necessrio, para conhecer o real pensamento da criana, criar alguns
rfos numa ilha deserta. Essa no fundo a soluo implcita de muitos
socilogos. idia de que os primitivos nos ensinam mais do que as crianas sobre a gnese do pensamento humano, ainda que os primitivos sejam
conhecidos de segunda ou terceira mo justo por aqueles que se poem a
estud-los cientiflicamente, repousa em grande parte na tendncia a considerar a criana como totalmente moldada pela restrio social ambiente.
Mas h fortes indcios de que a originalidade das crianas possa ser singularmente desconhecida pelo simples lato de a criana, sendo egocntrica,
nem pensar em nos convencer da justeza de suas atitudes de esprito nem,
sobretudo, em tomar conscincia para desenvolv-las para ns. be- possvel que vejamos na criana somente suas dvidas e hesitaes precisamente, porque o que edente paraela no objeto de suas propostas e sequer
de sua ateno. E, portanto, legtimo recusar a admisso a priori da conformidade absoluu das representaes da criana com as de seu ambiente adulto.
Mais do que isso, se a estrutura lgica do pensamento da criana difere de
nossa esrutura lgica adulta, como tentamos mostrar em outra obra, parece
provvel que o contedo do pensamento infantil ser ele mesmo parcialmente original.
Deveramos, ento, adotar a outra soluo extrema e f.azer da criana
uma espcie de esquizofrnico que ve apenas em seu autismo, embora
aparentemente participe da da do corpo social? Isso seria desconhecer o
fato de a criana constituir um ser cuja principal atidade a adaptaao e
que busca adaptar-se tanto ao mundo adulto que a cerca como prpria
natureza.

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A verdade, sem dvida, encontra-se no meio. Stern seguiu, no estudo da linguagem infantil, um princpio diretor que podemos fazer nosso, alargando-o em favor da originalidade do pensamento da criana. O
pensamento , com efeito, bem mais original na criana do que a linguagem. De qualquer modo, o que Stern diz da linguagem vale a fortiori
para o pensamento.
Admitamos, diz Stern, que a criana, em sua linguagem, Iimita-se a co-

piar em tudo o adulto. Permanece o fato de que essa cpia contm vrios
elementos de espontaneidade. De fato, a criana no copia tudo. Sua imitao seletiva: alguns aspectos so copiados de imediato e outros eliminados
ao longo dos anos. Mais do que isso, a ordem de sucesso dessas imitaoes
em mdia constante. As categorias gramaticais, por exemplo, so adquiridas numa ordem fixa etc. Ora, quem diz imitao seletiva e ordem fixa nas
imitaes diz reao parcialmente espontnea. Esses tos mostram ao menos, de imediato, a existncia de uma estrutura em parte independente cla
presso exterior.
H, contudo, mais elementos. Mesmo aquilo que parece copiado e na
realidade deformado e recriado. As palawas, por exemplo, so as mesnlas
para a criana e para ns, mais seus sentidos so diferentes, mais ou menos
amplos, a depender do caso. As ligaes so outras. A sintaxe e o estilo so

originais.
Stern formula ento, e com bons motivos, a hiptese de que a criana
digere aquilo que toma de emprstimo e o faz de acordo com uma qumica
mental que lhe prpria. Com muito mais razo, essas consideraes valem
para o domnio do prprio pensamento, em que a parte da imitao, como
fator de formao, evidentemente bem mais fraca. Com efeito, deparamos
a cada instante, no tocante s representaes, com o que raramente vemos
em relao linguagem: reais conflitos entre o pensamento da criana e o do
ambiente adulto, conflitos que desembocam na deflormao sistemtica das
propostas adultas no esprito da criana. E preciso ter visto diretamente
quantas das melhores Iies no so compreendidas pelas crianas para ava-

liar o escopo desse fenmeno.


E verdade que se vai dizer que toda lngua contm uma lgica e uma
cosmologia, e que a criana, aprendendo a f.alar ao mesmo tempo em que
aprende a pensar, ou antes disso, pensa em fluno do ambiente social adulto. Isso em parte verdadeiro. Mas pelo prprio fato de a linguagem adulta
no ser para a criana como para ns uma lngua estrangeira que aprendemos (ou seja, um sistema de signos correspondente ponto por ponto a nooes j adquiridas), ser possvel distinguir as noes infantis das adultas
pelo simples exame do uso que a criana d a nossas palawas e noes.
Vamos, ento, perceber que a Iinguagem adulu constitu para a criana uma
realidade muitas vezes "opaca" e que uma das atidades de seu pensamento
adaptar-se a essa reaiidade, assim como tem de adaptar-se realidade fsi-

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ca. ora, a adaptao que caracteriza o pensamento verbal da criana origin;i.;- sipri ;ry\rris >*igcrirrrs r dtgesrao rnenrai. Logo. mesrno quando
a criana constri uma dada noo ao our uma palawa da linguagem adulta, essa noo pode ser inteiramente infantil no sentido de a palawa ser

primitivamente to opaca a sua inteligncia quanto o um dado fenmeno


fsico e de que, para compreend-la, a criana a deformou e a assimilou nos
termos de uma estrutura mental prpria. Tmos um excerente exemplo dessa lei estudando a noo infantil de "da". A noo do ,,vo', foi construda
pela criana ao our uma palavra adulta. Mas conrm algo bem distinto da
noo adulta de "vida" e testemunha uma represento do mundo inteira-

mente original.

o princpio a que vamos referir-nos consiste,

pois, em considerar a crino como um ser de pura imitao, mas como um organismo que assimila as coisas, submete-as a triagem e as digere segundo sua estrutura prpria. Nesse sentido, mesmo aquilo que influenciado pelo adulto pode ser
ana

original.
, contudo, evidente que so costumeiras as puras imitaes ou as puras reprodues. E comum que uma crena infantil nao passe de repiica
passiva de algo que ela ouu. Mais do que isso, media que evorui,
a
compreenso que a criana tem do adulto aumenta e ela se torna capaz
de
assimilar as crenas ambientes sem mais as deformar. Como ento disernir,
no resultado do exame clnico, o que vem da prpria criana e o que
vem de
propostas adultas antes ouvidas e que a criana incorporou? Todas
as regras
j descritas ( 3) para distinguir as respostas espontneas ou as respostas

desencadeadas das respostas sugeridas urante a experincia


nos parecem
valiosas para resolver esse novo problema.
. -Ery primeiro lugar, a uniformidade das respostas de uma mesma mdia
de idade. se, com efeito, todas as crianas da mesma idade
mental chegam
mesma representao de um dado fenmeno, apesar dos acasos
de suas circunstncias pessoais, dos contatos que tiveram, das conversas
ouyidas etc.,
temos a um primeiro elemento em favor da originalidade
dessa crena.
Em segundo, na medida em que a crena da criana evorui com
a idade
nos termos de um processo contnuo, h novas conjetlrras em
favor da ori-

ginalidade dessa crena.

Em terceiro, se essa crena de fato moldada pela mentalidade


infantii,
seu desaparecirnento no ser brusco, constatando-se em
vez disso urn con-

jumto de combinaes ru ri.e acorrios eiltre ela


e a rlclva crena que tenitre
irnptrantar-se.

Em quarto lugar, uma crena de fato solidria de uma estrutura


rnental
dada resiste

sugesto; e, em quinto, essa crena apresenta mrtiplas


feraes e reage diante de um conjunto de representaoes
vinhs.
Esses cinco critrios, quando aplicados simultaneamente,

proli-

bastam para

mostrar se a crena simplesmenie tomada pela criana aos


adultos por

imitao passiva. ou se em prte o procluto da estrutura mental da


_'_ esqes t riierios no uermttem mals lCintl*_'1 orte
-.ianaa N hi ,-lrivida de
Lrrattlq.
ficar o produto do ensinamento adulto na idade em que a criana compreende tudo o que lhe e dito (a partir de 1I-12 anos)' Mas que, a essa
lt.r.u, a criana j no criana e sua estrutura mental torna-se a do
adulto.

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