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ANO 1 N 2

julho 2000

CRENAS E RIQUEZAS

Instituto Ethos Reflexo uma publicao


do Instituto Ethos de Empresas e Responsabilidade Social,
distribuda gratuitamente aos seus associados.

Agradecimento
Charles Handy, pela autorizao ao uso e reproduo do prefcio
de seu livro The Hungry Spirit, pginas XI a XIX.

Instituto Ethos de Empresas e Responsabilidade Social


Rua Francisco Leito, 469 14 andar Conj. 1407
05414-020 So Paulo SP
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visite o nosso site: www.ethos.org.br

APRESENTAO

Neste segundo nmero de Instituto Ethos Reflexo, fomos buscar no depoimento


do escritor irlands Charles Handy, o estmulo para o questionamento das decises
e das aes que tomamos em nosso cotidiano, tanto como empresrios quanto
como cidados.
O texto, denominado Um Prefcio Pessoal, foi extrado do livro The Hungry Spirit.
Nele, Charles Handy relata a experincia que o levou a fazer uma reflexo sobre sua
vida e seus valores, aps o falecimento de seu pai.
A partir daquela perda, o autor questiona as prioridades que fez na sua vida e
discute as conseqncias promovidas pela sociedade capitalista, como A velha moda
de transformar tudo em negcio, mesmo nossas prprias vidas, no parece ser a
resposta. (...) O dinheiro um modo de vida e no seu fim. Deve haver alguma
coisa que possamos fazer para restaurar o equilbrio.
E aborda questes extremamente relevantes sobre o papel das empresas no processo de
transformao social: Pode o capitalismo tornar-se mais decente e, seu instrumento,
a empresa, trabalhar de maneira mais clara para o bem de todos, em todos os lugares?
(...) Pode a riqueza criada ser usada de modo a que todos possam se beneficiar, no
apenas alguns poucos felizardos?
A publicao deste Instituto Ethos Reflexo objetiva contribuir para o exerccio do
pensamento crtico nas organizaes. O desafio que a realidade coloca a cada um de
ns enorme e temos muito o que fazer. No existem respostas prontas, mas, sem
dvida, assumindo novas atitudes e incorporando a responsabilidade social como
novo paradigma de gesto empresarial, estaremos construindo uma sociedade mais
prspera e justa para todos.

A liberdade essencial do indivduo sempre foi


a fora motriz de uma democracia, liberdade
essa combinada com o compromisso. Se voc quiser
colher as flores, necessrio ajudar a cuidar do
jardim. Em outras palavras, a cidadania a
oportunidade de fazer a diferena no lugar ao qual
voc pertence. essa fora que as organizaes devem
encontrar, medida em que os indivduos passem a
esperar de suas comunidades de trabalho os mesmos
direitos, liberdades e responsabilidades encontrados
em sua comunidade mais ampla.

Charles Handy

UM
PREFCIO
PESSOAL
Charles Handy*

Estou escrevendo estas palavras em um quarto que

maior, e aquele determinado modo de trabalhar

tem vista para os campos e florestas da Anglia

terminou para sempre. As pessoas do vilarejo no

Oriental. uma cena pastoril idlica, que est

trabalham mais na terra, mas trabalham para firmas

apenas esperando ser captada pelo pincel de um

de computadores, para corretoras imobilirias, para

John Constable moderno. Velhas fotografias mos-

editoras ligadas a computadores e mquinas de fax,

tram que a cena era exatamente igual 100 anos atrs.

em vez de trabalharem com as ferramentas agrco-

Algumas coisas nunca mudam. No vilarejo atrs de

las. um trabalho que tanto os homens como as

mim, as pessoas apaixonam-se, tm filhos, levam seus

mulheres fazem igualmente bem, o que significa que

cachorros para passear, e falam da vida de seus vizi-

tanto os maridos como as esposas passam a maior

nhos como sempre fizeram. Os grandes temas da

parte do dia fora de casa. Aqui j est uma diferen-

vida com os quais sempre temos de lidar amor e

a. As casas tm alarmes contra roubos em suas pa-

morte, solido e responsabilidade permanecem

redes, quando h algum tempo atrs ningum pen-

conosco.

sava em trancar suas portas.

As aparncias enganam, todavia. H cem anos os

Os alarmes foram instalados porque h mais coisas

homens ceifavam as colheitas dos campos a uma

de valor que podem ser roubadas naquelas casas hoje

velocidade de um acre por dia. Agora o John conse-

do que naquela poca. As pessoas esto muito melhor,

gue ceifar os 20 acres em apenas um dia, segundo

materialmente falando. Contudo, algumas pessoas sen-

o contrato. A pequena fazenda da qual aqueles pe-

tem que perderam alguma oportunidade ou, quando

quenos campos faziam parte foi engolida por algo

so jovens, temem nunca ter uma oportunidade.

ao mesmo tempo separa


os ricos dos pobres,
consome tanta energia
daqueles que nele
trabalham, e nem
sempre leva, ao que
parece, a um mundo
mais satisfatrio.
Eu no conheo sistema
econmico melhor.
Todavia, a velha moda
de transformar tudo em
negcio, mesmo nossas
prprias vidas, no
parece ser a resposta.
Um hospital, ou mesmo
minha vida, so muito
mais do que apenas
um negcio.

H mais escolhas sobre o que fazer, sobre o que


comprar, e sobre onde viver, mas isto no torna as
coisas mais fceis necessariamente. Apesar de se ter
a impresso de que algumas dessas casas sempre
estiveram l, as pessoas que nelas moram no nasceram no vilarejo e seus filhos partiro, assim que
estiverem devidamente qualificados. Trata-se, hoje
em dia, de uma comunidade transitria.
Nosso vilarejo um microcosmos da sociedade.
primeira vista, a vida parece do mesmo jeito que
sempre foi, mas olhando mais atentamente, percebe-se que as mudanas infiltraram-se por todos os
lados. A mudana est impregnada na vida, e a maior parte dessa mudana ns gostaramos de denominar progresso. Nossa cabana tinha um banheiro
externo, quando a adquirimos 20 anos atrs, e no
dispunha de eletricidade. bem mais confortvel
agora. A vida, para quase todas as pessoas do mundo ocidental bem mais confortvel agora. Poucas
coisas, contudo, no so consideradas presentes de
grego e o sistema econmico de mercado livre, que
tornou tudo isso possvel, no nenhuma exceo.
Acredito que muitos de ns estejam confusos pelo
mundo que criamos para ns mesmos no Ocidente.

Estamos confusos
com as conseqncias
do capitalismo, cuja
contribuio para
nosso bem-estar
inquestionvel, mas que

Que benefcio pode trazer o fato de acumular


riquezas que voc provavelmente nunca poder usar,
e qual a lgica da eficincia necessria para criar
essas riquezas se um tero dos trabalhadores do
mundo esto desempregados ou sub-empregados,
conforme estima a Organizao Internacional do
Trabalho (OIT)? E onde terminar essa paixo por
crescimento? Se continuarmos crescendo na atual

taxa, estaremos comprando os mesmos produtos 6

modelados por foras que fogem ao nosso contro-

vezes mais, num prazo de 100 anos. Mesmo que o

le, ou seja, relaxe e aproveite. A economia oferece

meio-ambiente mundial possa suportar a carga,

a prosperidade material como o objetivo nico uni-

o que faremos com todas essas coisas? Sete cor-

versal e, se aceitarmos essa premissa, todo o restan-

poraes classificam-se como maiores do que mui-

te seguir inevitavelmente de acordo com as leis do

tas naes elas devem crescer ainda mais? Isso

marketing e com as normas da eficincia. As reli-

to importante?

gies tambm oferecem suas prprias formas de


falsa segurana, promovendo a idia de que, se voc

A aparente falta de preocupao em relao a esses

obedecer suas regras, ou, se confiar em um poder

problemas por parte daqueles que ocupam posies

superior, tudo estar bem, se no for nesse mundo,

de poder cheiram a complacncia. Estou desapon-

ento em algum outro mundo imaginrio. A razo

tado com a idia de que essas preocupaes acom-

diz que qualquer uma dessas tradies pode estar

panham inevitavelmente as mudanas, e de que o

certa, mas nosso corao revolta-se ao saber que

tempo, a tecnologia e o crescimento econmico ter-

nossos objetivos devem ser previamente designados,

minaro por eliminar a maioria delas. Estou revol-

seja de uma maneira ou de outra.

tado com o desperdcio de tantas vidas ceifadas pela


pobreza no meio dos ricos. Preocupa-me a falta de

At mesmo George Soros est preocupado, ele que

uma viso mais transcendental da vida e das finali-

ganhou milhes com seus malabarismos no merca-

dades da vida e a prevalncia do mito econmico

do. Hoje, ele destina muito de sua fortuna para

que d o tom a tudo o que fazemos.

fundaes projetadas para fomentar as sociedades


abertas em pases que esto acabando de sair de sis-

O dinheiro um
modo de vida
e no seu fim.
Deve haver alguma
coisa que possamos
fazer para restaurar
o equilbrio.

temas de sociedades fechadas, ditaduras ou governos totalitrios. Em um artigo expressivo publicado


em janeiro de 1997 na revista Atlantic Monthly, ele
demonstra sua preocupao com o fato de que o
capitalismo do tipo laissez-faire estava por si s
criando uma sociedade fechada, na qual apenas uma
coisa conta: o sucesso material. Uma sociedade verdadeiramente aberta, diz ele, aceita que no existe
uma verdade absoluta. Deve-se permitir e defender a
necessidade da coexistncia de uma variedade de

No h dvida de que a culpa nossa. Deixamo-nos

crenas. Devemos ser todos livres para tomar nossas

levar pela falsa sensao de segurana oferecida pe-

prprias decises. As sociedades abertas demonstra-

las tradies concorrentes da cincia, da economia

ram-se mais vigorosas, mais prsperas, e mais esti-

e da religio. A cincia parece sugerir que somos

mulantes do que as sociedades fechadas.

dogmas das disciplinas,


poderamos resgatar o
controle sobre as coisas
realmente importantes
para ns.

O capitalismo, que
teoricamente deveria
ter nos dado a liberdade
talvez esteja, ao
contrrio, nos tornando
escravos, com sua
insistncia no imperioso
domnio econmico.

Todavia, confusos como nos encontramos devido s


falsas certezas cientficas e econmicas, precisamos
de algumas pistas. Pode o capitalismo tornar-se mais
decente e seu instrumento, a empresa, trabalhar de
maneira mais clara para o bem de todos, em todos

No a toa que estamos confusos e vidos por algo

os lugares? Pode a riqueza criada ser usada de modo

diferente. Minhas esperanas surgem a partir do fato

a que todos possam se beneficiar, no apenas alguns

de muitas pessoas compartilharem essas dvidas e

poucos felizardos? E pode a educao ser reinven-

preocupaes, e de que sabem que a vida no s

tada de modo a oferecer a todos um comeo de vida

um negcio.

e no somente a alguns geniozinhos? Podemos


Essas pessoas sentem que talvez seja o amor e a ami-

cuidar de nossas vidas assim como cuidar da vida

zade, a responsabilidade para com os outros, ou a

dos outros? Que regras deveriam existir em uma

crena em uma causa, que vai fazer diferena em

sociedade decente e quem deveria estabelec-las?

seu modo de vida. Ou seja, afinal, importante acre-

Que papel o governo deveria desempenhar nisto?

ditar em um objetivo para nossa vida, ainda que seja

Qual , em ltima anlise, o objetivo final da vida?

difcil realizar esse objetivo. A maioria de ns tem

No h respostas certas para esta ltima pergunta,

ambies modestas. Queremos viver vidas decentes

somente aquela que cada um de ns acredita ser

em uma sociedade decente e, com um pouco de

verdadeira.

sorte, isto que poderia acontecer porque somos

As crenas comeam quando os fatos se esgotam.

todos misturas de impulsos bons e maus, e de cabe-

Ningum pode provar, para sua prpria satisfao

as e coraes em um mesmo corpo.

ou para a satisfao de outros, que suas crenas


esto certas. Mas quando elas captam, atravs dos

Se confissemos em ns
mesmos, e em nossos
coraes, um pouco
mais, e bem menos nos

sentidos dos outros, aquilo que verdade, podem se


tornar verdadeiramente poderosas. Eu suspeito, de
fato, que os prximos grandes confrontos mundiais
no ocorrero entre naes ou sistemas econmicos
conflitantes, mas entre sistemas de crenas, que

s vezes so chamados de religies (como no Ir),

cuidadoso porque no tinha muito perfeccionista

algumas vezes de civilizaes (como na ndia ou na

em seu trabalho e sincero em suas crticas, que eram

China) e outras vezes culturas (como no Ociden-

convencionalmente crists. No participou muito da

te). Se o capitalismo deve se tornar nosso servo ao

criao das riquezas do mundo ou de seu produto.

invs de ser nosso patro, porque nosso sistema


Aos dezoito anos, eu resolvera nunca ser pobre, nun-

de crenas assim o quer.

ca voltar para a igreja, e nunca ficar satisfeito com a

As crenas so sempre
pessoais, mas no devem
ser de carter particular.
Quando compartilhadas
e divulgadas, podem
mudar o mundo, mais
do que os prprios
governos so capazes.
por isso, portanto, que
voc deve saber como
foi formado meu prprio
conjunto de crenas
antes que voc comece
a ler os pensamentos que
surgiram a partir dele.

posio em que me encontrasse na vida. Sa em busca de fama e fortuna, primeiro como executivo do
petrleo no Sudoeste Asitico, depois como economista em Londres, e por fim, na poca em que meu
pai morreu, como professor na nova London
Business School, correndo para todos os lados,
tornando-me autor de teses e livros publicados,
sempre na crista da onda dos novos tempos, ocupado demais para dar ateno minha famlia. Minha
filha disse alguns anos mais tarde que at seus dez
anos, pensava em mim como o homem que vinha
almoar conosco aos domingos.
Ento meu pai morreu, no auge dos seus anos.
Fiquei extasiado com o nmero de pessoas que vieram se despedir daquele homem quieto e com a
emoo que demonstraram. Claramente, ele havia
afetado a vida de centenas de pessoas de um modo
que eu jamais poderia ter imaginado. Ele certamente fizera algo que eu, obtusamente, no conseguira
perceber. E, no final, acabou afetando minha vida
tambm, ainda que no tenha vivido o suficiente

Tudo comeou com uma morte, a de meu pai, que

para sab-lo.

eu considerava um homem tranqilo e bastante


Percebi que aquilo que uma pessoa acredita sobre a

comum, apesar de bom e amoroso.

vida e sua finalidade o que realmente importa. Eu


Ele foi pastor de uma pequena parquia protestan-

havia colocado minha f, at aquele momento, no

te na Irlanda rural por quarenta anos. No ambici-

sucesso, no dinheiro e na famlia, provavelmente

onava promoes, era cuidadoso com o dinheiro

nesta ordem. Ainda acredito que essas coisas sejam

importantes, apesar de que, hoje em dia, eu inver-

repetindo algumas coisas que j foram ditas, pois os

teria sua ordem. Mas no fundo anseio por obter uma

filsofos tm debatido esses assuntos por pelo me-

grande moldura na qual fix-las. Em outras pocas,

nos 2.500 anos. Mas, segundo o que declarou um

eu diria Para que me preocupar? e lembro-me de

desses filsofos, Jean-Paul Sartre, ainda precisamos

Cyril Connolly que, ao lhe pergurtarem sobre a de-

entender essas coisas em ns mesmos.

finio de uma vida boa, respondeu: Escrever um


livro, dar um jantar para seis pessoas e viajar para a

Coisas estranhas esto acontecendo em nossas

Itlia com algum que voc ama. Esta uma tpica

instituies.

definio de divertimento para a classe mdia e di-

Empresas, onde a
maioria das pessoas
trabalham, por um lado
esto ficando menores,
quase desaparecendo
como instituies, mas,
por outro, esto se
tornando maiores
do que algumas naes.
No final, isto significa que
elas so efetivamente
responsveis ou que
respondem a ningum
a no ser a si mesmas
e queles que com elas
esto envolvidos.

vertimento, seja como for que voc o defina, deve


ser uma parte importante da vida. At mesmo Cyril
Connolly deve ter ficado entediado com seus jantares e com suas viagens Itlia, isto sem mencionar
o prazer meio confuso de escrever um livro.
Estamos na vida para gastar nosso tempo sem fazer
muita coisa, disse Kurt Vonnegut, no deixe ningum
convenc-lo do contrrio. Mas a ltima vez que contei, Kurt Vonnegut escrevera quinze livros. Isso um
trabalho srio. A cabea e o corao talvez o estivessem puxando em diferentes direes, talvez ...
Minhas dvidas e confuses no so exclusivas. No
final de sua histria sobre o sculo

XX,

The Age of

Extremes, Eric Hobsbawm conclui: Nosso mundo


arrisca-se tanto a uma exploso como a uma
imploso. preciso mudar... Se a humanidade espera ter um futuro digno de honras, este no pode
ocorrer atravs de um prolongamento do passado
ou do presente. Se tentarmos construir o terceiro
milnio sobre estas bases, fracassaremos. E o preo
do fracasso, ou seja, a alternativa para uma sociedade modificada, so as trevas.

Por outro lado, elas no possuem mais a mesma


Ento o que a vida? E o que o progresso?

responsabilidade que costumavam ter por aqueles

Ao procurar responder a essas perguntas estarei

que com elas trabalham atualmente, ao invs de

10

Mesmo aqueles que


cultivam suas prprias
terras com produtos
orgnicos precisam de
caminhes feitos por
outras pessoas para levar
seus produtos ao mercado,
por estradas mantidas por
outras pessoas.

trabalharem por elas, muitos dos quais externamente organizao. A velha idia de propriedade como
base para a riqueza e poder no funciona mais,
quando aquilo que as organizaes acreditam possuir termina por sermos ns. Ns, os indivduos, no
somos mais passveis de sermos possudos. Conforme desaparece toda a estrutura tradicional, ns, inevitavelmente, nos tornamos responsveis por ns
mesmos, muito mais do que antigamente. Somos
condenados a ser livres.

As organizaes,
bem como os indivduos,
devem portanto decidir
o que elas representam
antes de decidir o que
elas devem fazer.

O encontro de si mesmo e de outros, de indivduos


ou de instituies individuais, e da comunidade,
provavelmente o assunto mais complexo de nossos
tempos. No mundo anglo-saxo, o indivduo o
ponto de partida, mas na Alemanha e no Japo, e
particularmente no continente chins, tradicionalmente a comunidade vem em primeiro lugar. Tanto

preciso uma filosofia para nossos tempos, tanto

o indivduo como a comunidade, contudo, devem

para as instituies, particularmente as empresari-

finalmente encontrar-se neste mundo moderno,

ais, como para os indivduos que, graas a Deus, no

chegando a um acordo entre liberdade e compro-

so mais os recursos humanos de uma entidade

metimento. Sendo irlands, no consigo viver sem

amorfa, mas pessoas, cada uma com sua prpria vida

as outras pessoas, mas minha vida comea comigo

a conduzir. Contudo, no somos livres para conduzir

mesmo.

nossas vidas sem nos preocuparmos com os outros.

Chamo a isso de
Egosmo Conveniente,
a busca de ns mesmos
que, paradoxalmente,
perseguimos melhor
atravs de nosso

No podemos fugir das interconexes do mundo,


especialmente porque quanto mais nos concentramos naquilo em que somos melhores, mais vamos
precisar do conhecimento especfico de outros.

A auto-suficincia
um sonho intil.
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envolvimento com
os outros.

escolhas que o capitalismo e a democracia liberal


tornam possvel no devem ser desperdiadas com
outras coisas mas podem ser usadas, ao contrrio,
para liberar mais pessoas para que no apenas

Ser Convenientemente Egosta significa aceitar a

possam ser, mas tambm possam ter. Nenhuma lei

responsabilidade de fazer o mximo de si mesmo,

pode fazer com que isto acontea, somente uma

em ltima anlise, atravs da descoberta de um

liberao do esprito humano que, na minha opi-

objetivo que seja maior e que supere a si mesmo.

nio, est vido disto e est esperando apenas este

Trata-se do paradoxo do Epicurismo, onde melhor

Egosmo Conveniente tornar-se uma moda e ser

satisfazemos a ns mesmos quando olhamos alm

admirado.

de ns mesmos.

O Egosmo Conveniente uma filosofia otimista

Em nossos coraes, todos ns gostaramos de

porque acredita que, em ltima anlise, somos

encontrar uma finalidade maior do que ns mes-

pessoas decentes. H bondade e maldade em todos

mos, porque isto nos elevaria a alturas que jamais

ns e no deixa de ser algo sensato a sociedade

sonhamos superar antes.

tentar controlar a maldade. Mas grande parte de

Se o individualismo
que se encontra no
corao do capitalismo
for redefinido como
um tipo de
Egosmo Conveniente,
a sociedade poder
tornar-se um lugar
melhor do que o
mundo de hoje,
onde a idia passar
a perna no vizinho.

nossa vida uma profecia auto-realizvel. Se voc


pensar o pior das pessoas e demonstr-lo, elas
freqentemente provaro que voc est certo. Se os
sistemas que projetamos so baseados no princpio
de que no se pode confiar nas pessoas, ento essas
pessoas no se preocuparo em tornar-se dignas de
confiana. Por outro lado, se voc pensar que a
maioria das pessoas capaz, e que voc pode confiar nelas, elas freqentemente correspondero s
suas expectativas. Os otimistas so sempre presas
do desapontamento, mas a vida sem esperana
uma tristeza.

* Charles Handy
Diss, Norfolk, England
The Hungry Spirit, Broadway Books, New York, 1998, pg. XI.
Traduo de Daniela Binazzi.

Este novo individualismo enxerga alm do materialismo, uma coisa bem maior. A liberdade e as

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