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LEY DE CIERRE DE FAENAS MINERAS

1. Necesidad de la Ley 20.551


La ley 19.300 y los tratados internacionales suscritos, ratificados por
Chile que se encuentran vigentes, establecen la obligacin de Chile
de ir progresivamente desarrollando una economa amigable con el
medio ambiente.
Unido a ello, el desarrollo de la actividad minera se encuentra, a partir
de la ley 19.300 regulado en todas sus partes. Es as, que el Artculo
10 y 11 de dicha ley establecen la obligacin de los titulares de
actividades mineras, de someterse a la Evaluacin Ambiental, a
travs del Estudio de Impacto Ambiental; que es el instrumento de
incoacin del procedimiento administrativo ambiental (evaluacin
ambiental) ms restrictivo y riguroso.

2. Plan de Cierre
Es el documento

que especifica el conjunto de medidas

tcnicas y actividades que la empresa minera debe efectuar


desde el inicio de la operacin minera, y el programa de
detalle conforme al cual deben implementarse, de manera
que tienda a prevenir, minimizar o controlar los riesgos y
efectos negativos que se puedan generar en la vida e
integridad de las personas que se encuentren relacionadas
directa e inmediatamente a las mismas, as como mitigar los
efectos de la operacin minera en los componentes medio
ambientales

comprometidos,

tendientes

asegurar

la

estabilidad fsica y qumica de los lugares en que sta se


realice (Art. 3 letra n) Ley N 20.551).
2.1. Objetivo del Plan de Cierre
El objetivo del plan de cierre de faenas mineras es la integracin y
ejecucin del conjunto de medidas y acciones destinadas a mitigar los

efectos que se derivan del desarrollo de la industria extractiva


minera, en los lugares en que sta se realice, de forma de asegurar la
estabilidad fsica y qumica de los mismos, en conformidad a la
normativa ambiental aplicable. (Art. 2 Ley N 20.551).

2.2. Qu es estabilidad fsica y qumica?


Conforme dispone la Ley N 20.551,

es estabilidad fsica la

situacin de seguridad estructural, que mejora la resistencia


y

disminuye

las

fuerzas

desestabilizadoras

que

pueden

afectar obras o depsitos de una faena minera, para la cual


se utilizan medidas con el fin de evitar fenmenos de falla,
colapso o remocin.
Segn la ley se entiende por medidas para estabilizacin fsica,
aquellas como la estabilizacin y perfilamiento de taludes,
reforzamiento o sostenimiento de stos, compactacin del
depsito y otras que permitan mejorar las condiciones o
caractersticas

geotcnicas

que

componen

las

obras

depsitos mineros, asimismo, el desmantelamiento de las


construcciones que adosadas permanentemente a la faena
minera la aseguren.

Enseguida, la misma ley dispone que es estabilidad qumica,


Situacin de control en agua, en aire y en suelo de las
caractersticas

qumica

que

presentan

contenidos en las obras o depsitos

los

materiales

de una faena minera,

cuyo fin es evitar, prevenir o eliminar, si fuere necesario, la


reaccin qumica que causa acidez evitando el contacto del
agua

con

los

residuos

generadores

de

cidos

que

se

encuentren en obras y depsitos masivos mineros, tales como


depsitos de relaves, botaderos, depsitos de estriles y
ripios de lixiviacin.

3. Procedimiento Administrativo de Plan de Cierre


3.1. Autoridad Competente
Conforme al Artculo 5 de la Ley N 20.551, es rgano competente
para revisar y aprobar sectorialmente los aspectos tcnicos de los
planes de cierre de faenas mineras y sus actualizaciones, es el
SERNAGEOMIN.
3.1.1.

Importancia de la Aprobacin

Concluida la evaluacin ambiental, se otorga la correspondiente


Resolucin de Calificacin Ambiental, que es ttulo de intervencin
administrativa para solicitar los dems permisos sectoriales. Esto es
lo que se conoce como sistema de ventanilla nica. Sin embargo, la
ley de plan de cierre, pese a establecer la aprobacin como permiso
sectorial, la extiende hasta el punto de que el SERNAGEOMIN puede
rechazar un plan de cierre. Es decir, la aprobacin no es un trmite
balad o sin importancia para una empresa minera.
As reza el artculo 4 en su parte final: La empresa minera no
podr iniciar la operacin de la faena minera sin contar,
previamente, con un plan de cierre aprobado en la forma
prescrita en esta ley.

3.2. Facultades del SERNAGEOMIN (Art. 7)

a) Facultades Declarativas:

Aprobar en conformidad a la RCA las medidas que sern


implementadas y actividades que sern ejecutadas para el
cumplimiento del plan de cierre de faena minera y sus
modificaciones;

Aprobar la valorizacin del plan de cierre y la suma de dinero


que debe asegurarse en garanta, para el cumplimiento del
plan de cierre.

Disponer o evaluar, interaccin con la autoridad ambiental


[SMA,

Servicio

de

Salud,

etc.]

si

correspondiere,

modificaciones y actualizaciones a los planes de cierre


aprobados, de acuerdo con las variaciones que experimenten
los

proyectos

su

vida

til,

en

los

trminos

del

procedimiento establecidos en la ley.

Preparar guas metodolgicas para la elaboracin de los


proyectos de planes de cierre simplificados.

b) Facultades de Supervigilancia:

Ordenar la ejecucin de medidas correctivas para los casos

de incumplimiento del plan de cierre.


Verificar las competencias especficas de los auditores de
planes de cierre, para los efectos de informar sobre la
adecuacin y cumplimiento de los mismos, y llevar el

Registro de Auditores.
Inspeccionar las faenas o instalaciones mineras a fin de
asegurar el cumplimiento de las medidas y actividades
comprometidas por la empresa minera, segn lo establecido

en el plan de cierre.
Elaborar el programa de fiscalizacin de los planes de cierre
aprobados y fiscalizar su cumplimiento.

c) Potestad Sancionatoria o Facultades Sancionatorias:

Aplicar

sanciones

Administrativas

(multas)

prevenido en la Ley.

4. OBLIGATORIEDAD DEL PLAN DE CIERRE

segn

lo

Toda empresa minera deber presentar, para la aprobacin


del Servicio, un plan de cierre de sus faenas mineras,
elaborado en conformidad con la resolucin de calificacin
ambiental que se pronuncie favorablemente sobre el proyecto
minero, cuando correspondiere de acuerdo a la ley 19.300
(Art. 6 Ley N 20.551).
Es decir, sin el plan de cierre aprobado no puede el titular del
proyecto minero ejecutarlo.

Y si lo ejecuta?

Debemos distinguir dos situaciones:


a) Titular ejecuta sin permiso: En este caso se constituye en
infraccin a la ley que se sanciona con multas.
b) Titular Ejecuta con permiso Falso: en este caso, se comete la
figura del Artculo 193 y 197 del Cdigo Penal [Falsedad
documental].

5. PROCEDIMIENTOS DE APROBACIN
La Ley distingue:
a) Procedimiento de aplicacin General (PAG);
b) Procedimiento Simplificado; y
c) Procedimiento Especial Transitorio.

5.1. Procedimiento de Aplicacin General (PAG)


Regla General: El plan de cierra de faenas mineras se someter a
aprobacin

del

SERNAGEOMIN

travs

del

Procedimiento

de

iniciacin

del

aplicacin general (Art 10 inciso 1 Ley N 20.551).


5.1.1.

Instrumentos

de

incoacin

procedimiento de aplicacin general. (Art. 13)

El plan de cierre debe reunir, a lo menos, los siguientes requisitos:


a) Individualizacin completa de la empresa minera
b) Descripcin de la faena minera, con indicacin

de sus

instalaciones, sus caractersticas, procesos y productos, la


enunciacin de las reas que comprende y de los depsitos e
insumos que utilizar. Debe considerar los aspectos geolgicos
y atmosfricos del rea.
c) Informe tcnico elaborado y suscrito por una o ms personas
competentes de acuerdo a la ley 20.235.
d) Sealar las medidas y actividades propuestas para obtener la
estabilidad fsica y qumica del rea.
e) Estimacin del costo del plan de cierre
f) Enunciacin de la cantidad de dinero que se dejar en garanta
y la forma de realizarse (los instrumentos)

Adems,

debe

acompaarse

al

plan

de

cierre

la

respectiva

Resolucin de Calificacin Ambiental favorable.


5.1.2.

Tramitacin en SERNAGEOMIN

SERNAGEOMIN,

debe

pronunciarse

acerca

del

plan

de

cierre

presentado.
El pronunciamiento puede ser positivo (aprobacin) o negativo
(rechazo).
a) Plazo Legal
El SERNAGEOMIN debe pronunciarse dentro del plazo de 60 das,
contados desde el ingreso del plan de cierre.
Es un plazo legal y conforme la ley 19.880, se suspenden los das
sbados, domingos y festivos.
b) Solicita Nuevos Antecedentes
Durante los

primeros 30 das del plazo antes sealado,

SERNAGEOMIN puede solicitar a la empresa minera, que aclare los


puntos dudosos de su proyecto, que rectifique su presentacin o que

salve omisiones; todas de carcter formal, por ejemplo: Coloc 100


millones en la garanta y en realidad eran 1000 millones.
Incluso, puede solicitar ms antecedentes que considere esenciales
para la correcta aprobacin del plan de cierre.
IMPORTANTE: Una vez evacuada la resolucin de SERNAGEOMIN que
dice: Acompae Antecedentes, el titular tiene un plazo de 30 das a
partir de la notificacin, para acompaar documentos.
Y durante ese plazo SE SUSPENDE EL PLAZO DE 60 DAS QUE TIENE
SERNAGEOMIN PARA APROBAR O RECHAZAR EL PLAN DE CIERRE.
Incluso,

si

recibidos

los

antecedentes,

SERNAGEOMIN

estima

pertinente que se requiere ms tiempo para analizar la informacin,


puede prorrogar el plazo de 60 das por hasta 10 das ms.

5.2. Procedimiento Simplificado


5.2.1. Proyectos sujetos a este procedimiento
a) Proyectos de exploracin minera, aprobados en la forma
establecida por la Ley 19.300;
b) Empresa minera cuya capacidad de extraccin o beneficio de
mineral sea igual o inferior a 10.000 (diez mil) toneladas brutas
mensuales por faena minera.

5.2.2.

Instrumento de incoacin

La ley distingue:
1 Proyectos cuya capacidad de extraccin o beneficio de mineral no
sea superior a 5.000 (cinco mil) toneladas brutas mensuales por
faena minera y no tengan planta de produccin, depsito de relaves o
de ripios de lixiviacin;
2 Proyectos cuya capacidad de extraccin o beneficio de mineral sea
superior a 5.000 (cinco mil) toneladas brutas mensuales por faena

minera y

tenga planta de produccin, depsito de relaves o de ripios

de lixiviacin

En el primer caso, solo es necesario presentar una declaracin que


contenga antecedentes individualizacin- de la empresa y faena
minera,

y que especifique las medidas de cierre referidas slo al

desmantelamiento, cierre de accesos, sealizaciones y medidas de


estabilidad fsica de depsito de estriles.
En el segundo caso, deber adems de la declaracin y requisitos
sealados en el primer caso, debe sealar las siguientes acciones:
-

Desenergizacin de instalaciones;
Retiro de materiales y repuestos;
Manejo de residuos o desechos peligrosos, industriales o

domsticos;
Proteccin de estructuras remanentes;
Establecimiento de canales perimetrales y un sistema de

evacuacin de aguas;
Cubrimiento con material que evite la erosin;
Adopcin de medidas de estabilidad fsica para el muro del
tranque y construccin de zanjas interceptoras;

TODAS ESTAS MEDIDAS SEGN CORRESPONDA. [Ej.: no todas las


faenas mineras tienen tranque de relaves y no debe adoptar la ltima
medida]
En los dems casos,

el Plan de cierre solo debe contener a lo

menos:
a) Individualizacin completa de la empresa minera
b) Descripcin de la faena minera, con indicacin

de sus

instalaciones, sus caractersticas, procesos y productos, la


enunciacin de las reas que comprende y de los depsitos e
insumos que utilizar. Debe considerar los aspectos geolgicos
y atmosfricos del rea.
c) Sealar las medidas y actividades propuestas para obtener la
estabilidad fsica y qumica del rea.

5.2.3.

Aprobacin

Se seguir el procedimiento de aplicacin general. [Plazos, nuevos


antecedentes, etc.]

6. Procedimiento Transitorio [proyectos ya iniciados a la


poca de publicacin o de entrada en vigencia de la ley]

Como ya hemos visto, la elaboracin, presentacin y aprobacin del


plan de cierre es una obligacin que nace una vez realizada la
Evaluacin Ambiental y obtenida que sea la RCA favorable. En otras
palabras, el proyecto an no ha comenzado a ejecutarse.
Entonces, Qu ocurre con los proyectos que conforme a la ley actual
deben antes de iniciar operaciones presentar plan de cierre para su
aprobacin, que ya se encontraban operando?
La solucin a este problema la otorgan los Artculos Transitorios de
la Ley N 20.551.
Los proyectos deben someter a evaluacin ambiental sus planes de
cierre. Una vez hecho aquello, en los plazos establecidos por la ley
19.300 deben presentar su plan aprobado a SERNAGEOMIN y luego
una vez que entra en vigencia la ley- , debe la valorizacin de la
garanta se har si corresponde a PGA- de acuerdo a lo prevenido en
el Ttulo X del Reglamento de Seguridad Minera, que se llama Obras
Civiles.

7. Obligacin de Actualizacin
Todo

plan de cierre

aprobado por

SERNAGEOMIN deber ser

actualizado durante la operacin minera en cuanto a su programacin


de ejecucin, de manera de ser implementado progresivamente e

ntegramente por la empresa minera o por un tercero por cuenta de


ella de acuerdo al avance efectivo del proyecto.

8. De la Garanta
Como ya se ha apreciado, la garanta SOLO ES APLICABLE PARA
PROYECTOS SOMETIDOS A PROCEDIMIENTO DE APLICACIN
GENERAL. Ergo, procedimientos simplificados, no deben constituir
garanta.

8.1. Qu es una garanta?


Garanta o caucin, es cualquier obligacin que se contrae para la
seguridad de otra obligacin propia o ajena (Art. 46 Cdigo Civil).
Por ejemplo: Me compr una casa con crdito hipotecario y la casa
queda hipotecada. La obligacin, que denominamos principal, es la de
pagar el crdito [prstamo] y la obligacin, que denominamos
accesoria (porque accede a la principal, sin ella no existe) de entregar
mi casa si no pago el prstamo para que el banco la realice (es decir,
remate).

En la Ley de cierre de faenas mineras, no hablamos de las clsicas


cauciones. Se trata de asegurar el cumplimiento del plan de cierre, a
travs de mecanismos financieros, es decir, ttulos de crditos.
El espritu de las cauciones es el siguiente: Si la empresa no cumple,
perfecto, entonces yo Estado- cumplo la medida que la empresa
debi hacer con el ttulo de crdito que dej en garanta. Por ende, la
empresa pierde dinero. Es decir, el Estado no paga la medida, sino
que la empresa indirectamente la paga.

9. FISCALIZACIN SERNAGEOMIN
Ser de competencia exclusiva del SERNAGEOMIN fiscalizar y
supervigilar el cumplimiento de esta ley y de su reglamento,
sin perjuicio de las facultades legales de otros rganos de la
Administracin

del

Estado

dentro

del

mbito

de

su

competencia (Art. 36)

Qu puede hacer SERNAGEOMIN?


1 Ingresar a toda faena;
2 Realizar inspecciones, exmenes, indagaciones o pruebas tcnicas
necesarias para determina la naturaleza y extensin de los riesgos,
existentes o potenciales, sobre la faena a que se refiere el plan de
cierre.
3 Inspeccionar la implementacin de las medidas del plan de cierre.
4 Ordenar actualizacin del plan de cierre aprobado, de acuerdo a
las observaciones e informes elaborados por los fiscalizadores de
SERNAGEOMIN
5 Ordenar la ejecucin de medidas correctivas, causadas por
incumplimientos a la obligacin de cierre, en la oportunidad fijada por
el

Director,

de

acuerdo

al

procedimiento

establecido

en

el

reglamento.
6 Indagar o hacer preguntas a cualquier persona oralmente o por
escrito.

Esto ltimo tiene una enorme relevancia, ya que conforme el Artculo


38 inciso 6 de la ley N 20.551, los inspectores de SERNAGEOMIN
tiene el carcter de ministros de fe, respecto de los hechos
que constaren dentro del mbito de sus competencia y en

ejercicio de las facultades fiscalizadoras establecidas en este


ttulo.
Es decir, SLO de los hechos y no de juicios, opiniones, etc.

10.

Ejecucin y cumplimiento del Plan de Cierre

El plan de cierre se comienza a ejecutar durante las operaciones de la


empresa minera. (Art. 27 inciso 1)
10.1. Implementacin Parcial
Las empresas que cumplan con las medidas comprometidas en el
plan de cierre respecto de una instalacin o parte de la faena
minera,

puede

solicitar

SERNAGEOMIN

un

Certificado

de

Cumplimiento Parcial. (Art. 30).


Esto se puede solicitar una vez entregado a SERNAGEOMIN un
informe de un auditor externo escogido dentro de una nmina o
registro que crea la ley y que debe completar SERNAGEOMIN-. Este
informe debe ser aprobado por SERNAGEOMIN dentro de 30 das
contados desde su ingreso.

Por qu parcializar el plan de cierre?


Esto se debe a una razn financiera. Si, se acredita el cumplimiento
de una parte del plan de cierre, el Artculo 29 de la Ley, permite al
titular solicitar la rebaja de la garanta.

10.2. Implementacin Total


Una vez completado el plan de cierre, se deber presentar a
SERNAGEOMIN un informe final del Auditor Externo y adems,
solicitar

su

aprobacin,

Cumplimiento Total.

como

tambin,

el

Certificado

de

El SERNAGEOMIN tendr un plazo de 30 das para pronunciarse,


contados desde la fecha de ingreso del informe.

10.3. Efectos de los Certificados


Los certificados acreditarn los cumplimientos ntegros de los deberes
y obligaciones de la empresa minera establecidos en la ley y el
reglamento. Sin perjuicio de ello, subsiste la responsabilidad civil y
ambiental.

10.4. Delito de Falsedad de Documento Pblico


La Ley establece que cometen delito de falsedad documental de
instrumento

pblico

(funcionario

pblico)

autntica,
certificados

el
sin

que

obtenga

cumplir

los

otorgar
requisitos

establecidos por la ley para su otorgamiento.


Pena: Presidio menor en su grado mximo a presidio mayor
en su grado mnimo. [De 3 aos y un da hasta 10 aos].

11.

Infracciones

11.1. Conductas Infracionales


a) Aquellas que, por incumplimiento de las obligaciones
establecidas

en

el

plan

de

cierre,

causaren

como

consecuencia directa la muerte o lesin grave de una o


ms personas.
Aqu, debemos sealar que la sancin aplicada por SERNAGEOMIN es
sin perjuicio, de la responsabilidad civil extracontractual, Laboral y
Penal del infractor.
Es del caso, recordar el artculo 175 del Cdigo Procesal Penal
en su letra b) que seala: Estarn obligados a denunciar:

b)Los fiscales y los dems empleados pblicos, los delitos de


que tomaren conocimiento en el ejercicio de sus funciones y,
especialmente, en su caso, los que notaren en la conducta
ministerial de sus subalternos.
b) Abandonar Total o Parcialmente una faena Minera.
c) No entregar informacin requerida, o entregar falsa,
manifiestamente incompleta u ocultarla en forma tal que
pudiere afectar a la determinacin y ejecucin de las
obligaciones que establece la ley
d) No cumplir, dentro de plazo y en la forma establecida en
esta

ley

su

reglamento,

con

las

obligaciones

especficas, acciones concretas o parte de las medidas


establecidas en el plan de cierre.
e) Indicar la explotacin de faenas mineras sin dar el aviso
establecido

en

el

artculo

21

del

Reglamento

de

Seguridad Minera
f) El dao a la propiedad pblica o privada que fuere
consecuencia

directa

de

la

ejecucin

falta

de

implementacin del plan de cierre


g) Normas relativas a la garanta
h) Resistir o dificultar un acto de fiscalizacin
i) No cumplir la obligacin de auditar
j) No presentar, ejecutar o actualizar su plan de cierre
cuando

procediere

de

acuerdo

las

causales

establecidas en la ley.
k) Impedir o dificultar, mediante vas de hecho (fuerza
fsica), la ejecucin de un plan de cierre aprobado por
SERNAGEOMIN.

10.1. Sanciones
Las infracciones son sancionadas con Penas Pecuniarias o Multas.
Estas van desde 10 UTM hasta 10.000 UTM.
Se pueden aplicar suspensiones temporales de operacin de faena e
instalaciones mineras.

Todas las sanciones se gradan en atencin a diversos factores, como


son la gravedad de la infraccin, el grado de culpa en la infraccin,
entre otros factores.
12.

Post-cierre

Es la etapa que sigue a la ejecucin del plan de cierre, que


comprende las actividades de monitoreo y verificacin de
emisiones y efluentes y, en general, el seguimiento y control
de todas aquellas condiciones que resultan de la ejecucin de
las medidas y actividades del plan de cierre, para garantizar
en el tiempo la estabilidad fsica y qumica del lugar, as como
el resguardo de la vida, salud, seguridad de las personas y
medio ambiente, de acuerdo a la ley. (Art.3 letra n)).
Para este objetivo, se crea el FONDO PARA LA GESTIN DE
FAENAS MINERAS CERRADAS.

El fondo se integra con:


a) Fondos del Estado;
b) Donaciones (hechas de conformidad al Cdigo Civil);
c) Fondos aportados por Empresas Mineras
d) Multas aplicadas

El fondo ser administrado por una institucin profesional en la


administracin

de

activos

financieros,

acreditada

por

la

SVS

(superintendencia de Valores y seguros), elegida por medio de


licitacin pblica efectuada por SERNAGEOMIN.