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Foucault e as Tecnologias do Eu

Karla Pinhel Ribeiro - UFSC


Resumo: Em Tecnologias do Eu, Foucault faz um estudo filosfico sobre
regras, deveres, proibies, impedimentos e restries relacionadas
sexualidade e sua diferena especfica em relao s outras proibies,
contextualizando este seu estudo em seu estudo filosfico da histria das
idias sobre as diferentes maneiras em que a cultura humana ocidental
desenvolveu um saber sobre si mesma. O objetivo deste trabalho consiste em
apresentar uma anlise filosfica deste estudo de Foucault sobre a tecnologia
do eu, o modo em que um indivduo atua sobre si mesmo, apresentando seus
princpios fundamentais.
Palavras Chaves: FILOSOFIA - FOUCAULT - DIREITO

Ao Professor Alessandro Pinzani,


homenagem ao seu 40 aniversrio.

Introduo
Delimitamos nossa apresentao ao estudo do texto do
primeiro seminrio que Foucault ministrou na Universidade de Vermont
(de seis seminrios), no outono de 1982, documento transcrito com
escassas modificaes, e que foi corrigido pelo prprio Foucault.
Quando Foucault comeou a estudar as regras, deveres e proibies
da sexualidade, os impedimentos e restries com que estava relacionada
[FOUCAULT: 1990: 45], seu objetivo no era simplesmente o estudo das
aes permitidas e proibidas, mas um estudo que tambm contemplasse, os
sentimentos representados, os pensamentos, os desejos que puderam ser
experimentados, os impulsos que levaram a buscar dentro de si qualquer
sentimento oculto, qualquer movimento da alma, qualquer desejo disfarado
debaixo de formas ilusrias. [idem] Para Foucault existe uma diferena
significativa entre as proibies sobre a sexualidade e as demais proibies
[ibidem], para ele diferentemente do que acontece com outras proibies, as
proibies sexuais esto continuamente relacionadas com a obrigao de dizer
a verdade sobre si mesmo [ibid].
Em primeiro lugar, a importncia do tema da sexualidade, as razes do
interesse de Foucault pelo tema e sua relevncia para o campo da tica,
tambm justificada pelo filsofo j na primeira de suas trs conferncias na
Universidade de Toronto1, em 1982. Neste texto, Foucault j afirmava que
diferentemente da maior parte de outros grandes sistemas de interdies, o
que concerne a sexualidade foi emparelhado com a obrigao de uma certa
decifrao de um si mesmo [FOUCAULT: 1990: 35].
1

[Trs conferncias na Universidade de Toronto, 1982], transcrio incompleta corrigida pelo prprio
Foucault. Fonte: Por Miguel Morey: Centre M. Foucault, Documento D-243/906. 1988, classificado e
reservado. Op. Cit., p. 35.

Do mesmo ano, o texto que aqui apresentamos, The technologies of the


self, uma transcrio com algumas poucas modificaes de um dos seis
seminrios que Foucault ministrou na Universidade de Vermont, e que se trata
de um texto publicado originalmente pela Universidade de Massachusetts, em
1983, com o ttulo genrico de The Technologies of the self. A seminar with M.
Foucault, editado por Luther H. Martin, Huck Gutman e Patrick H. Hutton
[FOUCAULT: 1990: 33].
Assim, podemos dizer que o problema que Foucault investigar no
conjunto destes textos e conferncias, e desde a antiguidade grega , pois o
estudo da obrigao de dizer a verdade acerca de um si mesmo atravs da
sexualidade, este acoplamento singular entre a proibio de fazer e a
obrigao de dizer e que o problema em questo tambm j estava formulado
em seu curso de 1979-1980 2, com a seguinte pergunta: Como se formou um
tipo de governo dos homens em que no se exige simplesmente obedecer,
mas tambm, manifestar, comunicando-se, isso que um ? [FOUCAULT:
1990: 35].
Podemos definir preliminarmente nosso tema de estudo, com o que
Foucault bem caracterizou como
aquelas tcnicas que permitem aos indivduos efetuar um certo nmero de
operaes em seus prprios corpos, em suas almas, em seus
pensamentos, em suas condutas, e de um modo tal que os transforme a si
mesmos, que os modifique, com o fim de alcanar um certo estado de
perfeio, ou de felicidade, ou de pureza, ou de poder sobrenatural, etc.,
etc. Permitam-me que chame a esse tipo de tcnicas, as tcnicas ou
tecnologias de um si mesmo [the self] [FOUCAULT: 1990: 35-36].

Por questes terminolgicas, importante considerar que a escolha do


termo tecnologias de si, ou do eu, como se queira, atende a exigncia da
traduo do termo original self ou soi e que a terminologia tecnologias do eu ou
2

Howison Lecture, 20 e 21 de outubro de 1980. Centre M. Foucault, Documento D-2(1 e 2)/288.1987,


classificado e reservado. Fonte tambm por Miguel Morey. Op. cit., p. 34.

do si uma traduo da referncia3 que utilizamos, que significa esse si como


sujeito interlocutor interior do prprio sujeito: um si mesmo, e terminologia que
tambm j est presente em Howison Lecture como a reflexo acerca dos modos
de vida, as eleies de existncia, o modo de regular sua conduta e de fixar-se si
mesmo fins e meios [FOUCAULT: 1990: 36].
***
O ponto mais importante da anlise filosfica do problema em questo
concentra-se com maior ateno quando Foucault em seu estudo do tema
estabelece um emparelhamento dos princpios fundamentais que orientam o
estudo: o princpio filosfico conhece-te a ti mesmo dlfico (gnothi seatou) e o
princpio filosfico ocupa-se de si mesmo (epimeleia heautou) que tem o
equivalente romano cura sui, traduzido por Foucault como take care of your self.
[idem].
Este ponto o mais importante desta anlise filosfica dos princpios
fundamentais da tecnologia do eu, porque
suas relaes mtuas, suas respectivas fases de dominao de um sobre
o outro ou seus solapamentos, levam a permitir um primeiro critrio taxonmico, e
distinguir assim a especificidade das tecnologias prprias da Grcia clssica, da
cultura greco-romana dos sculos II e III, o surgimento das hermenuticas de si
em sentido estrito, com o cristianismo, e a forma que esta hermenutica de si vai a
adotar com a modernidade e o surgimento das cincias humanas. [FOUCAULT:
1990: 36-37].

e que para ns definido, ou define, em The technologies of the self como


marco geral da histria da subjetividade, tal como projetada como Foucault.
Para Foucault, o marco geral da histria da subjetividade devia partir do
princpio fundamental conhece-se a ti mesmo dlfico, passar pelo confessa teus
pecados monstico e o cgito cartesiano, at chegar ao mesmo div psiconaltico,
do que o primeiro volume de sua histria da sexualidade j esboava alguns de
seus elementos constituintes. [idem]
3

A dificuldade na traduo vista tambm por Miguel Morey, cuja introduo utilizamos para a referncia.

Neste esboo da projeo histrica da subjetividade de Foucault, o


surgimento das cincias humanas um tema que se ocupou o filsofo em boa
parte da primeira conferncia da Universidade de Toronto, onde este assinalava a
persistncia moderna do "conhece-te a ti mesmo" junto ao seu esquecido
complemento, o "ocupa-se de si mesmo". E quanto a esse aspecto, Foucault
indica nesta conferncia trs razes principais para este esquecimento moderno:
"1) a impossibilidade de fundar uma tica do "ocupar-se de si mesmo" que,
como conseqncia da educao crist, considerada como a raiz mesma de
todo imoralismo; 2) a importncia hegemnica que na filosofia tomou-se o tema do
sujeito de conhecimento (de Descartes a Husserl); e 3) a presena das cincias
humanas que trataram de dar toda a preocupao, respeito do ser humano, a
forma geral do conhecimento" [FOUCAULT: 1990: 37].

E ao fim deste momento onde apresentamos preliminarmente os princpios


fundamentais das techonologies of the self, fazemos referncia a uma advertncia
de Foucault4 muito importante para a filosofia contempornea em geral, que o
reconhecimento do filsofo de que em certas atitudes estticas ou polticas atuais
h a existncia de uma "cultura de si mesmo", e de que atrs desta vontade de
"redescobrimento" e de "liberao" h um perigo grave de neutralizao: "a idia
de que este 'um mesmo' um objeto inteiramente dado que, antes de qualquer
outra coisa, preciso conhecer". [idem].
**
Aps estas consideraes preliminares, passamos ento propriamente a
anlise filosfica das passagens do texto que escolhemos como tema do estudo
que aqui estamos apresentando hoje.
Como pudemos ver anteriormente, o texto de Foucault The technologies of
the self apresenta-se em continuidade com alguns de seus estudos filosficos
anteriores, que no nos detivemos anteriormente e nem nos deteremos daqui em

Esta advertncia tambm j est muito bem esboada tambm no Captulo I de A verdade e as
formas jurdicas

diante, mas que sua contextualizao se constituiu importante para ns leitores de


Foucault podermos melhor nos orientar dentro do conjunto de sua obra.
Entretanto, seguindo uma advertncia do prprio Foucault, feita ao final da
introduo de sua Arqueologia do Saber, vamos procurar fazer um estudo
filosfico analtico com uma leitura do texto por si mesmo, como uma texto escrito
por um filsofo sem rosto.
Assim, feitas essas ressalvas, passemos ento ao estudo filosfico das
passagens do texto do primeiro seminrio de The technologies of the self, dos seis
ministrados na Universidade de Vermont, um texto de introduo que assinala em
primeiro lugar as razes do interesse de Foucault pelo tema da sexualidade e sua
relevncia para o campo da tica. Assim, quando Foucault comeou a estudar as
regras, deveres e proibies da sexualidade, os impedimentos e restries com
que estava relacionada [FOUCAULT: 1990: 45], seu objetivo, como vimos, no
era simplesmente o estudo das aes permitidas e proibidas, mas um estudo que
tambm contemplasse, os sentimentos representados, os pensamentos, os
desejos que puderam ser experimentados, os impulsos que levaram a buscar
dentro de si qualquer sentimento oculto, qualquer movimento da alma, qualquer
desejo disfarado debaixo de formas ilusrias [idem], sustentando uma diferena
entre os dispositivos da sexualidade de outros dispositivos.
J de incio, o prprio Foucault contempla duas objees possveis sua
tese: a primeira, o fato de que a confisso desempenhou um aspecto importante
nas instituies penais e religiosas em todos os tipos de faltas, e no s naquelas
que se referiam sexualidade, mas contemplando sua importncia especial dentro
delas, e a segunda, que diz que "a conduta sexual, mais que qualquer outra,
estava submetida a regras muito estritas de segredo, decncia e modstia, de tal
modo que a sexualidade se relaciona de uma forma estranha e complexa, por sua
vez com a proibio verbal e com a obrigao de dizer a verdade, assim como o
fato de esconder o que se faz e com o decifrar o que um ." [FOUCAULT: 1990:
46]
Foucault sustenta que a associao da proibio e da forte incitao a falar
um trao constante de nossa cultura, pois o tema da renncia da carne estava

ligado ao tema da confisso do monge ao abade e a necessidade de informa-lhe


tudo o que lhe ocorria. [idem]
O projeto concebido por Foucault consistia no seguinte: "no se tratava de
estudar a evoluo da conduta sexual, mas sim a projeo de uma histria das
relaes entre a obrigao de dizer a verdade e as proibies sobre a
sexualidade." [ibidem] Sua pergunta era: "Como se obrigou ao sujeito a decifrar-se
a si mesmo a respeito do que estava proibido?" [ibid] Foucault ento responde que
sua pergunta uma pergunta que questiona a relao entre o ascetismo e a
verdade.
Partindo ento de uma questo formulada por Weber 5, Foucault questionase, entretanto, de forma oposta: "de que forma foram requeridas algumas
proibies o preo de certo conhecimento de si mesmo? Que que <<um>> deve
ser capaz de saber sobre si para desejar renunciar algo?" [FOUCAULT: 1990: 47]
Foi assim que Foucault diz ter chegado a hermenutica das tecnologias
do eu no mbito dos costumes do paganismo e do cristianismo primitivo.
Encontrou dificuldades neste estudo por que estas prticas no eram bem
conhecidas, e sustenta quatro razes para estas suas constataes: "1) o
cristianismo sempre se interessou mais pela histria de suas crenas do que pela
histria de suas prticas; 2) tal hermenutica jamais se organizou em um corpo
doutrinrio como as hermenuticas textuais; 3) a hermenutica do eu foi muito
confundida com teologias da alma; e 4) a hermenutica do seu foi difundida na
cultura ocidental atravs de numerosos canais e integrada em vrios tipos de
atitudes e experincias; e da o porque se faz to difcil isol-la e separ-la de
nossas prprias experincias espontneas". [idem]
The technologies of the self insere-se no contexto dos estudos de Foucault
de mais de vinte e cinco anos, estudos estes que tm o objetivo de "traar uma
histria das diferentes maneiras em que, em nossa cultura, os homens tm
desenvolvido um saber acerca de si mesmos: economia, psiquiatria, medicina e
criminologia" [FOUCAULT: 1990: 47-48] e que seu ponto principal "no consiste
5

"Se algum quer conduzir-se racionalmente e regular suas aes de acordo com princpios
verdadeiros, a que parte de seu eu deve algum renunciar? Qual o asctico preo da razo? A
que tipo de ascetismo deve algum submeter-se?

em aceitar este saber como um valor dado, mas sim em analisar estas chamadas
cincias como "jogos de verdade" especficos, relacionados com tcnicas
especficas que os homens utilizam para entender-se a si mesmos" [FOUCAULT:
1990: 48].
Foucault contextualiza este seu estudo filosfico em quatro tipos
principais de "tecnologias" e compreendendo que cada uma delas representa
uma matriz da razo prtica, do seguinte modo:
"1) tecnologias de produo, que nos permitem produzir, transformar ou
manipular coisas;
2) tecnologias de sistemas de signos, que nos permitem utilizar signos,
sentidos, smbolos ou significaes;
3) tecnologias de poder, que determinam a conduta dos indivduos, os
submetem a certo tipo de fins ou de dominao, e consistem em uma objetivao
do sujeito;
4) tecnologias do eu, que permitem aos indivduos efetuar, por conta
prpria ou com ajuda de outros, certo tipo de operaes sobre seu corpo e sua
alma, pensamentos, conduta, ou qualquer forma de ser, obtendo assim uma
transformao de si mesmos com o fim de alcanar certo estado de felicidade,
pureza, sabedoria ou imortalidade." [idem]

Sobre estes quatro tipos de tecnologias, Foucault diz que "quase nunca
funcionam de modo separado, ainda que cada uma delas est associada com
algum tipo particular de dominao" e que cada uma delas "implica certas formas
de aprendizagem e de modificao dos indivduos, no s no sentido mais
evidente de aquisio de certas habilidades, mas sim tambm no sentido de
aquisio de certas atitudes." [FOUCAULT: 1990: 48-49] E que seu objetivo foi
querer mostrar a natureza especfica de cada uma das tecnologias e sua
constante interao.
Exemplificando o modo como atuaram e atuam estes quatro tipo de
tecnologias na tradio filosfica da histria das idias de como a cultura humana
desenvolveu um saber sobre si mesma, Foucault cita que os dois primeiros tipos

de tecnologia so usados habitualmente no estudo das cincias e da lingustica e


que foram os dois ltimos tipos de tecnologia, as tecnologias do poder e as
tecnologias do eu que foram as que mais ele prprio se ocupou e que seu objetivo
foi tentar "elaborar uma histria da organizao do saber a respeito da dominao
e do sujeito.
*
O desenvolvimento das tecnologias do eu no mbito do desenvolvimento da
hermenutica do eu em dois contextos diferentes e historicamente contguos foi
traado por Foucault no seguinte sentido: 1) na "filosofia greco-romana nos dois
primeiros sculos a.C. do baixo imprio romano; 2) na espiritualidade crist e os
princpios monsticos desenvolvidos no quarto e quinto sculos do final do alto
imprio romano." [FOUCAULT: 1990: 50] Foucault diz que no quis discutir este
tema no apenas na teoria, mas sim em relao com um conjunto de prticas do
final da Antiguidade. Estas prticas eram chamadas cuidado de si, preocupao
de si e era um dos princpios principais das cidades, uma das regras mais
importantes para a conduta social, pessoal e para arte da vida. Nossa tradio
filosfica obscureceu o princpio ocupa-te de ti mesmo como princpio moral e
enfatizou demasiado o princpio conhece-te a ti mesmo como princpio moral
mais importante na filosofia antiga. E mais, o princpio dlfico no era um princpio
abstrato referido a vida, era um conselho prtico, uma regra que havia de ser
observada para consultar o orculo. [FOUCAULT: 1990: 50]
Concluso
Conclumos com Foucault que existem vrias razes religiosas e seculares
pelas quais o princpio filosfico "Conhece-te a ti mesmo" obscureceu o princpio
"Cuida-te a ti 6mesmo". Em primeiro lugar, a primeira razo que "houve uma
profunda transformao nos princpios morais da sociedade ocidental atual o que
nos resulta difcil fundar uma moralidade rigorosa e princpios austeros no preceito
6

Foucault faz uma anlise crtica do princpio fundamental da moralidade crist, o princpio de
salvao, que no nos cumpriu analisar filosoficamente aqui porque somente esta questo de
princpio paradoxal j seria tema de mais para este trabalho

de que devemos nos ocupar de ns mesmos mais que de nenhuma outra coisa no
mundo" [FOUCAULT: 1990: 54], e que "ocupar-se de si mesmo" encontra-se, por
outro lado, paradoxalmente a moralidade crist e como uma forma de escapar a
toda possvel regra. Na tradio secular, desde o sculo XVI, o princpio conhecete a ti mesmo obscureceu o princpio preocupa-te de ti mesmo porque a
moralidade ocidental insiste em que o que se deve rechaar o sujeito.
Uma segunda razo possvel que a filosofia teortica, de Descartes a
Husserl, o conhecimento de si (o sujeito pensante) adquire uma importncia
crescente como primeira etapa na teoria do conhecimento.
Com este estudo filosfico sobre o tema, sobre os princpios filosficos
fundamentais da tecnologia do eu, pudemos concluir ter havido na histria das
idias das diferentes maneiras em que a cultura humana ocidental desenvolveu
um saber sobre si mesma uma inverso entre a hierarquia dos dois princpios
fundamentais da Antiguidade, o "Preocupa-te de ti mesmo" e "Conhece-te a ti
mesmo", considerados princpios filosficos fundamentais da tecnologia do eu.
Em The tecnologies of the self, Foucault projeta-nos um marco geral da
histria da subjetividade que como vimos, devia partir do conhece-se a ti mesmo
dlfico, passar pelo confessa teus pecados monstico e o cgito cartesiano, at
chegar ao mesmo div psicanaltico, do que o primeiro volume de sua histria da
sexualidade j esboava alguns de seus elementos constituintes. [FOUCAULT:
1990: 37]
Assim podemos concluir que:

Na cultura grecorromana o conhecimento de si se apresentava

como a consequencia da preocupao de si;

No mundo moderno "o conhecimento de si constitui o

princpio fundamental" [FOUCAULT: 1990: 55] da tecnologia do eu.

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Bibliografia

AGAMBEN, G. 2002. Homo Sacer: o poder soberano e a vida nua I. Belo


Horizonte: Editora UFMG.

FOUCAULT, M. 1990. Tecnologas del you y otros textos afines. Barcelona:


Ediciones Paids Ibrica, S.A.

____________. 2003. A verdade e as formas jurdicas. Rio de Janeiro: NAU


Editora.

____________. 2005. Histria da sexualidade I: A vontade de saber. Rio de


Janeiro: Edies Graal.

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