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Hermenutica y tica
Mauricio Schiavetti R.
Se trata de pensar la relacin entre hermenutica y tica. Para dicho designio he
escogido el pensamiento de un filsofo contemporneo, que dedic gran parte de su tiempo
a meditar en torno a esta relacin. Me refiero a Hans-Georg Gadamer. En efecto, en uno de
sus textos ms famosos, Verdad y Mtodo, muestra la relacin que existe entre su manera
de entender la hermenutica y la luz que recibe de la llamada filosofa prctica de
Aristteles.
En otro de sus mltiples artculos, nuestro autor se refiere a la palabra hermenutica,
sealando que es antigua como tambin la cosa designada por ella, llmesela hoy
interpretacin, exposicin, traduccin o simplemente comprensin. Aade, adems, que el
uso lingstico moderno refleja todava algo de peculiar dualidad y ambivalencia de la
perspectiva terica y prctica que nos presenta el tema de la hermenutica. En efecto, ya a
fines del siglo XVIII y a comienzos del XIX la palabra hermenutica est presente en
algunos escritores, - trmino que a su juicio tal vez provenga de la teologa-, se usaba
corrientemente y designa nicamente la facultad prctica de comprender. Ms
precisamente, se trata de una perspicacia sutil e intuitiva para conocer a los dems.
A juicio de nuestro autor, la palabra hermenutica surge con el escritor alemn
Heinrich Seume, alumno de Morus en Leipzig y Johann Peter Hebel y es Schleiermacher
quien afirma que el arte de la comprensin es necesario tanto en el tratamiento de los textos
como en el trato con las personas.
Hermenutica es as algo ms que un mtodo de las ciencias o bien que un distintivo
de un grupo determinado de ellas. Es una capacidad natural del ser humano. Por ende, si no
la poseemos, as como algunos nos falta tambin talento natural para hablar, es muy difcil
de compensarse con una enseanza metdica y esto, aade nuestro autor, tiene su
importancia epistemolgica. En efecto, las preguntas que surgen son, cul es la ciencia
que se presenta ms como una prolongacin de dotes naturales y como una explicitacin
terica de las mismas? Ser la lgica y la metodologa de las ciencias o bien es ms afn a
la retrica?
La repuesta de Gadamer nos sorprende y nos remite al primer pargrafo de nuestro
trabajo. Se trata, en efecto, de la filosofa prctica fundada por Aristteles. Tengamos
presente que al decir esto estamos hablando, precisamente, de la tica aristotlica.
Y la tica aristotlica a juicio de nuestro autor surge frente a la dialctica platnica
entendida como un saber terico y su tradicin perdura hasta el siglo XIX, siendo sustituida
por la ciencia poltica o politologa en el siglo XX. Con todo, aade, la vertiente
terica de la denominada filosofa prctica qued en la penumbra.1 Ms precisamente, lo
que no est claro es el mtodo de la filosofa prctica. A su parecer, hay intentos de ver en
el mtodo de la tica que como vimos Aristteles llam filosofa prctica y en el que la
prudencia virtud de la racionalidad prctica ocupa un lugar central, un mero ejercicio de la
racionalidad prctica. Que la accin humana y, por ende, el desarrollo de los pensamientos
de Aristteles acerca de la filosofa prctica est sujeto a la racionalidad prctica no nos
dice nada ni nos aclara el mtodo de la filosofa prctica.

H.- G. Gadamer, La hermenutica como tarea terica y prctica, pp.294, 1978.

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Ahora bien, como es sabido, Aristteles fundamenta la diferencia entre ciencias
tericas y no tericas a partir de la diversidad de sus objetos, cosa que es un principio
metdico aristotlico segn el cual el mtodo debe regirse por su objeto y el tema es claro
en lo que toca a los objetos.
Veamos un caso. El objeto de la fsica se caracteriza por su automovimiento. El
objeto del saber productor, la obra por producir, se origina en el saber y poder del
productor. Finalmente, lo que orienta al sujeto activo poltico-prctico viene determinado
desde el sujeto mismo y desde su propio saber. Es posible pensar que Aristteles habla del
saber tcnico (por ejemplo, el del mdico) y del saber prctico de quien toma una decisin
racional como si ese saber fuese la ciencia poitica o prctica, respectivamente, que
corresponde a la fsica. Sin embargo, Gadamer niega esto ya que las ciencias que se
distinguen aqu son las que buscan conocer sus principios y causas. Es, pues, una
investigacin del principio no del saber aplicado del mdico, artesano o poltico, en otros
trminos, de aquello que se puede decir y ensear en general.
Lo que queda por resolver aqu, a juicio de Gadamer, ya que Aristteles no lo hace,
es distinguir con nitidez entre las ciencias filosficas que estudian la realizacin prctica o
poitica del obrar, incluido el poetizar y el hacer discursos, con la realizacin misma., ya
que nuestro autor sostiene que la filosofa prctica no coincide con la virtud de la
racionalidad prctica. Nos resistimos a aplicar el concepto moderno de teora a la filosofa
prctica, nos dice, ya que pretende ser prctica por su propia autodeterminacin. Por eso es
difcil poder establecer las condiciones requeridas de la cientificidad vlidas para esta
esfera, ya que la caracterizacin que el propio Aristteles hace es vaga, son ciencias menos
exactas. Con todo, Aristteles pens acerca de este problema e hizo una cierta reflexin
metodolgica, para legitimar la naturaleza de la filosofa prctica.
En efecto, Gadamer, deja en claro que: 1) la filosofa prctica tiene que legitimar su
propia naturaleza. Esta ciencia prctica se ocupa del bien en la vida humana, que no se cie
a una esfera como pasa con las tekhnais.
2) la expresin filosofa prctica significa que no se puede emplear en el caso de
los problemas prcticos, argumentos cosmolgicos, ontolgicos o metafsicos. Hay que
limitarse a lo relevante para el ser humano, el bien prctico, y el mtodo que se hace cargo
de las cuestiones del obrar prctico es radicalmente distinto de la razn prctica.
3) la filosofa no puede renunciar a no saber ni tener influencia prctica, esto es, a
promover como ciencia del bien en la vida humana este mismo bien.
4) la tica no se limita, pues, a descubrir las normas vigentes sino que intenta
fundamentar su validez e introducir normas ms justas. Esto se convirti en un problema
desde que J.J.Rousseau llev a cabo su crtica al orgullo de la Ilustracin. Cmo legitima
su derecho a la existencia la ciencia filosfica de las cosas morales, si la conciencia moral
natural que se caracteriza por su incorruptibilidad, puede conocer y elegir el bien y el deber,
con unas precisin insuperable y gran sensibilidad? En el caso de Aristteles sabemos que
esto se resuelve recordando la conformacin tica del auditor de la ciencia poltica.

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II
Volvamos ahora a la hermenutica. A juicio de Gadamer es fundamental la relacin
de sta con la retrica y es el verdadero punto de orientacin, el problema de la retrica en
el marco de una teora de la ciencia, ya que nuestro autor sostiene que la capacidad
lingstica y la capacidad de comprensin tienen la misma amplitud y universalidad.
Es ms, el dominio tcnico de ambas capacidades se manifiesta claramente en la
escritura, en la redaccin de discursos y en la comprensin de lo escrito.
As la hermenutica es posible definirla como el arte de comentar lo dicho o escrito
y la retrica nos ensea aqu de qu arte se trata aqu. Gadamer, a propsito de esto, da por
cierto una mirada a la historia para sostener que ya en el Fedro Platn pretende darle una
justificacin filosfica y se pregunta qu significa la tekhne en la retrica. A su vez en su
Retrica Aristteles recoge las perspectivas del Fedro, retrica que es ms bien la filosofa
de la vida humana caracterizada por el habla, que una tcnica del arte de hablar.
A su vez, esta retrica comparte con la dialctica la universalidad de su programa,
ya que no se cie a un mbito determinado como el saber especializado de una tekhne.
Recordemos de paso que para Platn la dialctica es la filosofa que es un arte,
mejor an, el saber supremo que se ocupa de lo supremo que hay que conocer, a saber, el
bien. Otro tanto habra que decir de la hermenutica como arte de la comprensin. Ms
tarde, Aristteles introducir la distincin entre ciencia, arte y racionalidad prctica.
Ahora bien, en la lectura que hace Gadamer de los filsofos griegos, afirma
claramente que la concepcin de la filosofa prctica est basada de hecho en la crtica que
hace Aristteles de la idea de bien que ofrece Platn.
Gadamer mostr en otra parte que la cuestin del bien se plantea como si fuera la
realizacin suprema de aquella misma idea del saber tras la cual van las tekhnai y las
ciencias en sus esferas respectivas. Con todo, no se constituye en una ciencia suprema que
se puede aprender. El objeto de este saber, el bien, tiene en Scrates una funcin razonadora
negativa. Esto significa que Scrates niega que las artes sean un verdadero saber. Su saber
especfico es la docta ignorancia y se llama, no por azar, nos dice, dialctica. nicamente
sabe quien puede resistir el ltimo discurso y la ltima y la ltima respuesta. A su vez, la
retrica slo puede ser ciencia o arte si se convierte en dialctica.
Esto quiere decir que el saber de lo bueno y la capacidad retrica es saber de lo que
debe ser saber aqu y ahora objeto de persuasin y de cmo hay que obrar y frente a quin.
Y nicamente cuando conocemos la concrecin que requiere el saber del bien
comprendemos por qu el arte de escribir discursos tiene tal relevancia en la argumentacin
subsiguiente. Aqu surge, por cierto, otro requisito. El saber, que abarca la naturaleza de la
totalidad debe conocer el kairos, es decir, cundo y cmo es preciso hablar. Sin embargo,
para saber esto no existen reglas. Nos recuerda de paso que en la Crtica del Juicio dice
Kant que no hay reglas para el uso racional de las reglas.
Por su parte en el Fedro (268 y s.) dice Platn que el que tiene los conocimientos
mdicos y las reglas de conducta, pero no sabe aplicarlos no es mdico. Tampoco lo es el
msico que no crea con su saber una obra. A su turno el orador tiene que saber el dnde, y
cundo de todas las cosas. As quien posee el supremo saber es el dialctico, en l se
materializa, por decirlo as, la dialctica o filosofa. Y en lo que toca al estadista, est
premunido del arte poltico que es como un arte textil que permite reunir lo opuesto en una
unidad. Y en el Filebo se dice que el saber y la vida honesta son un arte de la mezcla que
la persona que quiere alcanzar la felicidad debe practicar.

III
Teniendo presente este fondo, dice nuestro autor, hay que ver el distingo que realiza
Aristteles entre la filosofa terica, prctica y productiva o poitica, para poder aclarar el
rango cientfico de su filosofa prctica.
Para responder lo anterior, tengamos presente el realce dialctico de la retrica en el
Fedro de Platn.
Lo podemos precisar de la siguiente manera, 1) la retrica no es separable de la
dialctica. Persuadir, eso que pretende la retrica, es convencer y ste es inseparable del
conocimiento de la verdad.
2) la comprensin tiene que ser concebida partiendo del saber. La comprensin es
una capacidad de aprendizaje, particularmente cuando se trata de la synesis. (E. N. VI, 11).
El verdadero orador dialctico, el estadista y el conductor de su vida persiguen el bien, bien
que se presenta como praxis y eupraxia, es decir, un estar-en-obra, en-erg-eia.
3) la Poltica aristotlica de la educacin no aborda sta, aunque tenga que hacer o
producir buenos ciudadanos como una filosofa poitica. Lo hace, en cambio, como teora
de las formas de constitucin (politeiai) en tanto que filosofa prctica. (Pol. H, 1, 1337 a
14 s.)
4) la filosofa prctica sobrevivi en la poltica y, por otra parte, la retrica de
Aristteles era muy filosfica para los maestros de la retrica, sin embargo, en virtud de su
carcter filosfico que la vinculaba a la dialctica y a la tica (Ret. 1356 a 26) encontr, nos
dice, su nuevo momento en el humanismo y la Reforma.
Con Melachton, un humanista alemn del tiempo de Lutero, la retrica se convirti
en el arte de seguir el discurso comprendindolo, en otras palabras, en hermenutica.
Intervienen aqu la nueva escritura y lectura iniciadas con la invencin de la imprenta y el
giro teolgico de la Reforma hacia la tradicin y el principio bblico. Para desplegar el
anuncio del Evangelio se tradujo la Biblia a las lenguas vernculas y la doctrina del
sacerdocio general suscit un uso de la Biblia que necesitaba, nos dice, de una nueva
direccin. En este momento surgi la dificultad de lectura, es decir, de traer lo escrito al
habla y la poca moderna elev el arte de comprender a la autoconciencia metdica en
distintas corrientes.
No se trata, pues, en el caso de la hermenutica de la tcnica externa de descifrar los
signos grficos. Se trata, por el contrario, de la recta comprensin del sentido fijado por
escrito, el que puede ser, por ejemplo, un contrato redactado a veces en bilinge, textos
jurdicos o textos religiosos Si el escrito ejerce la funcin de fijar y avalar algo, la
comprensin requiere de una competencia, la que se basa en una antigua praxis.
Gadamer seala que la hermenutica hace explcito aquello que aconteci en esa
praxis y hay que ligarla a la tradicin de esa retrica. En este momento es clave la figura de
Melachton, quien elabora la figura de los scopi o perspectivas. Apoyndose en Aristteles,
ste indica la perspectiva desde la cual es preciso entender las afirmaciones del orador.
En verdad, es muy diferente interpretar la Biblia, una ley o una obra literaria
clsica. El sentido de los textos se determina desde la perspectiva de su pretensin de
validez. Ahora bien, dos fueron los campos en los que el problema de la interpretacin del
texto escrito se encontr con ese arte antiguo, nos dice, y produjo una mayor conciencia
terica. Se trata de la interpretacin de textos jurdicos que desde la codificacin que hace
Justiniano del derecho romano da origen a la profesin del jurista y la exgesis de la Biblia

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desde la tradicin eclesial de la doctrina cristiana. Con ellas pudo conectar la hermenutica
jurdica y teolgica de la modernidad.
Detengmonos un momento en el primer caso. En la bsqueda del derecho y del
juicio correcto hay una tensin de la que se hizo cargo Aristteles entre la generalidad de la
ley y la singularidad del caso concreto. El fallo concreto consiste no en un enunciado
terico sino un resolver las cosas con palabras.
La recta interpretacin de la ley va junta en cierto modo con su aplicacin. Esto
significa que toda aplicacin de una ley supera la mera comprensin de su sentido jurdico
y crea una nueva realidad tal como acontece, por ejemplo, en las artes reproductivas sea la
msica o un texto dramtico, en las que decimos que el artista ejecutante interpreta una
obra.
Tambin para Gadamer aplicar la ley a un caso particular implica de modo
semejante un acto interpretativo. Lo cual quiere decir que aquella aplicacin de
disposiciones legales que aparece como correcta, viene a concretar y a precisar el sentido
de una ley. Ya deca Aristteles que la bsqueda del derecho requiere siempre la
ponderacin complementaria de la equidad y que esta ltima lleva a su plenitud el sentido
legal mediante la atenuacin de la letra.
La jurisprudencia, el conocimiento que posee el jurista, significa prudencia jurdica,
en la que est presente el legado de la filosofa prctica.
Al retrotraer la hermenutica moderna a la filosofa prctica y la teora del arte, se
pregunta Gadamer hasta dnde se puede aprovechar la tensin que hay en Platn y en
Aristteles entre un concepto de ciencia tcnico y un concepto prctico-poltico que incluye
los fines ltimos del ser humano sobre la base de la ciencia moderna y de su teora.
En lo tocante a la hermenutica es claro confrontar la disociacin entre teora y
praxis relativa al concepto moderno de ciencia terica y su aplicacin prctico-tcnica con
una idea del saber que recorri a la inversa desde la praxis a su explicitacin terica.
Segn nuestro autor, el problema de la hermenutica pudo lograr mayor claridad
desde su referencia a la retrica y a la filosofa prctica que si hubiera partido de la
problemtica inmanente a la metodologa cientfica actual. Sabemos que la retrica va
ligada a la prctica y tiene una intencin terica. Con todo, surge la pregunta, cmo la
hermenutica, el arte de la comprensin, encontr su lugar en el horizonte del modo
aristotlico de pensamiento?
Gadamer responde sosteniendo que la palabra griega que designa el comprender y la
comprensin, synesis, que aparece en el contexto neutral del fenmeno del aprendizaje y en
una proximidad intercambiable con la palabra mathesis (aprender) representa en la tica de
Aristteles una especie de virtud intelectual. Con todo, la palabra synesis es polivalente. En
efecto, la comprensin aparece ah con el mismo sentido que tuvo la palabra hermenutica
en el siglo XVII significando a la vez el conocimiento y la comprensin de las almas.
Comprensin significa as una modificacin de la racionalidad prctica, el
enjuiciamiento intuitivo de consideraciones prcticas de otro. Implica una especie de
elemento comn que da sentido al dar y recibir un consejo, ya que nicamente los amigos y
las personas de talante amistoso pueden aconsejar.
Lo anterior toca al centro de las cuestiones que conectan con la idea de la filosofa
prctica. Se trata de las implicaciones morales que van junto con la racionalidad prctica.
Aristteles como es bien sabido estudia en su tica las virtudes, conceptos normativos
cuya validez ya est presupuesta. La prudencia no hay que pensarla como una facultad
neutral de hallar unos fines justos para unos medios prcticos. Por el contrario, est unida

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de manera inseparable al ethos, que para Aristteles es el arkhe de toda ilustracin
filosfica- prctica. Y las distinciones entre las virtudes hay que entenderlas desde el
postulado metdico de su filosofa prctica. En definitiva, es el ethos del spoudaios aquello
que esquemticamente se describe de esa manera. El hos dei, cmo es debido, y el hos ho
orthos logos, cmo la recta razn, son concreciones en las que la arete alcanza su
especificidad y esta concrecin es tarea del prudente.
As, segn Gadamer, el ser humano se gua en sus decisiones concretas, de acuerdo
con su ethos por la racionalidad prctica y no depende en este punto de las enseanzas de
su maestro. Sin embargo, la tica nos puede ayudar en no errar haciendo que la reflexin
racional tenga presente los fines u objetivos ltimos de su accin. Ella no se limita a un
campo particular, desarrolla unos mtodos, es decir, reglas empricas y se puede convertir
en maestra en una persona determinada. Adems, ella se orienta por la praxis de la vida y
por eso es distinta del saber tcnico, supuestamente neutral del experto, que aborda como
un observador distante las tareas de la poltica y la legislacin. Ahora bien, esto es lo que
precisamente Aristteles ensea claramente en el captulo final de la tica Nicomaquea.
La filosofa prctica da por supuesto que ya estamos conformados por las virtudes o
ideas normativas en las que nos educamos y que presiden el orden de toda la vida social,
ideas normativas que intuimos y que admiten modificaciones.
Es justamente este punto, afirma Gadamer, el que he aplicado a las ciencias
hermenuticas y he sostenido que el interprete pertenece a lo interpretado. Esto significa
que quien quiere entender algo ya trae con l mismo un anticipo de lo que quiere entender,
un consenso si se trata de persuadir y de convencer en las cosas debatidas. Tambin la
comprensin de las opiniones o de un texto se realiza en una relacin de consenso aunque
hay malentendidos y busca el entendimiento ms all de las discrepancias. Gadamer aade
que la praxis de una ciencia viva sigue esta misma lnea. 2 No se trata de una aplicacin
de un saber y unos mtodos a un objeto. Por eso la hermenutica tiene la misma afinidad
con la filosofa que haba sido el resultado escandaloso del debate del Fedro acerca de la
retrica.
IV
Gadamer sostiene que las ciencias hermenuticas o del espritu estn sujetas a los
mismos criterios de racionalidad crtica que es propio del mtodo de todas las ciencias, pero
sus intereses y procedimientos son radicalmente distintos de los que impulsan a las ciencias
naturales. Sin embargo, pueden apelar al ejemplo de la filosofa prctica que pudo llamarse
en Aristteles, nos dice, tambin poltica y que el propio Aristteles como es bien sabido
llam la ciencia ms arquitectnica (E. N. I, 1, 1094 a 27), porque rene todas las
ciencias y artes del saber antiguo.
A su turno la hermenutica pretende ordenar a ella todas las ciencias y usar en todo
sus posibilidades. Ahora bien, si la poltica como filosofa prctica es ms que un arte o
tcnica suprema, lo mismo acontece con la hermenutica. Como la hermenutica inserta la
aportacin de las ciencias en esta relacin de consenso que nos liga con la tradicin, no es
un mero mtodo o serie de mtodos como aconteci en el siglo XIX cuando la

H.- G. Gadamer, op. cit. pp. 307.

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hermenutica se transform en teora metodolgica de las ciencias filolgicas desde
Schleiermacher y Boeckh hasta Dilthey y Emilio Betti.
Por el contrario, la hermenutica es filosofa, dice expresamente Gadamer. Tal como
la retrica, asunto de Platn, da razn adems de las cuestiones previas a la aplicacin de
cualquiera ciencia. Son las cuestiones que determinan todo el saber y obrar humano,
cuestiones mximas, que son decisivas para la persona como tal y para que elija el bien.
V
Hablar de hermenutica es pues hablar de teora o arte de la interpretacin. La
palabra alemana kunstlehre traduce a tekhne y la sita junto con artes como la
gramtica, retrica y dialctica. La expresin teora del arte se refiere a una tradicin ms
vieja que prcticamente no tiene vida, la filosofa aristotlica; en ella exista la filosofa
prctica o poltica que pervivi hasta el siglo XVIII. Ella constitua el marco sistemtico de
todas las artes, en la medida en que todas ellas estaban al servicio de la Polis.
Ahora bien, en el siglo XVIII hablar de filosofa es hablar de ciencia entendida
como 1) investigacin basada en el concepto moderno de mtodo, esto es, el que maneja la
matemtica y la medicin, 2) conocimientos objetivos y de la verdad en tanto que no son
adquiridos a travs del proceso annimo del trabajo emprico-cientfico.
En cambio, cuando hablamos de filosofa prctica, se trata de una ciencia que se
llama prctica para subrayar claramente su oposicin con la filosofa terica, que abarca
la fsica, matemtica y la teologa o metafsica. Como el hombre es un ser poltico, la
ciencia perteneca a la filosofa prctica en tanto que ciencia suprema, que hasta el siglo
XIX fue cultivada como la llamada poltica clsica.La oposicin clsica, nos dice, es pues
una oposicin del saber y no entre ciencia y aplicacin de la ciencia. No es pues la
oposicin moderna entre teora y praxis.
Qu significa praxis en filosofa prctica? Dice J. Ritter que es la forma de
comportamiento de los seres vivientes en su ms amplia generalidad. No se limita al
hombre que acta por libre eleccin. Praxis significa la realizacin de la vida (energeia)
del ser viviente a quin corresponde una vida, una forma de vida, una vida que es llevada a
cabo de una cierta manera (bios). Los animales tambin tienen praxis y bios, pero se
diferencia de la vida del ser humano, ya que esta ltima no est determinada por la
naturaleza del mismo modo que en el caso de otros seres vivientes. Lo que distingue al
hombre es la anticipacin y eleccin previa (prohairesis). Es decir, saber preferir lo uno a
lo otro y elegir conscientemente entre las posibilidades. La praxis adquiere un acento
especfico cuando se aplica al status del ciudadano libre en la Polis. All se da la praxis
humana en el sentido ms eminente de la palabra. Est caracterizada por la prohairesis
del bios. La libre decisin se orienta por las rdenes de preferencias rectores de la
conduccin de la vida, sea que se refiera al placer, poder, o conocimiento. Praxis es
tambin la distincin de la conduccin de la vida entre hombre y mujer, anciano y nio,
dependientes e independientes, etc.
De este modo, la filosofa prctica est definida por la delimitacin que hay entre el
saber prctico de quien elige libremente y la capacidad aprendida del especialista que
Aristteles llama tekhne. Tiene que ver con aquello que corresponde a todo ciudadano y
que constituye su virtud. Tiene que surgir de la praxis y volver a ella con todas las
generalidades tpicas cuya conciencia despierta. No se trata slo que su objeto sean
situaciones y formas de comportamiento cambiantes que uno puede elevar a conocimiento

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slo en su regularidad y carcter promedio. Viceversa, este saber enseable de estructuras
tpicas tiene el carcter de conocimiento nicamente en virtud de que puede ser siempre
traducido en praxis como acontece con la tekhne, con la teora del arte.
La filosofa prctica, es ciencia, un saber general, en tanto se puede ensear, pero es
una ciencia sujeta a condiciones. Exige, dice nuestro autor, del que ensea y del que
aprende la referencia a la praxis, en este sentido se acerca a la tekhne, pero se separa de
sta al plantearse la pregunta por lo bueno, por ejemplo, la mejor forma de vida o
constitucin poltica y no slo, como la tekhne, domina una habilidad cuya tarea le est
impuesta por otra instancia, por la finalidad que debe cumplir aquello que ha de fabricarse.
Todo lo que se ha dicho de la filosofa prctica vale de la hermenutica. Como teora
de la interpretacin no es meramente una teora del arte y se encuentra en las proximidades
de la filosofa prctica y se confirma su parentesco con esta ltima. En efecto, igual que en
el actuar hay siempre un riesgo y no permite nunca la aplicacin de un saber general de
reglas para la comprensin de enunciados o textos dados. Cuando se logra la comprensin
es una interiorizacin que penetra como una nueva experiencia en el todo de nuestra propia
experiencia espiritual. Dice Gadamer que comprender es una aventura y como tal,
peligroso. En todo caso hay que admitir que tiene una seguridad mucho menor que la que
alcanzan los mtodos de las ciencias naturales, ya que el procedimiento hermenutico no se
conforma con captar aquello que se dice sino que se remonta a nuestros intereses y
preguntas rectoras. Con todo, nos dice, aceptamos que la comprensin es una aventura
porque nos brinda oportunidades especiales. Puede contribuir a ampliar nuestras
experiencias humanas, nuestro autoconocimiento y horizonte de mundo, puesto que todo lo
que la comprensin nos da est dado con nosotros mismos.
Aade Gadamer que la hermenutica que considera filosfica no es un nuevo
procedimiento de la interpretacin. Lo que ella hace es describir lo que acontece en el caso
en que una interpretacin tiene xito y es convincente. No es una teora del arte que quiere
indicar cmo debera ser la comprensin. Hay que reconocer lo que es y no podemos
cambiar el hecho que en nuestra comprensin siempre intervienen presupuestos que no se
pueden eliminar. La comprensin es pues ms que una aplicacin artificial de una
capacidad. Adems, es siempre la obtencin de una autocomprensin ms amplia y honda.
Esto quiere decir que la hermenutica es filosofa y en tanto que filosofa, filosofa prctica.
Finalmente, Gadamer afirma que la respuesta que Aristteles da acerca de la
posibilidad de una filosofa moral vale tambin para nuestro inters en la hermenutica.
La tica, dice Aristteles es por cierto slo una empresa terica y todo lo que se dice
en la descripcin terica de las formas de vida recta es una ayuda muy limitada para la
aplicacin concreta en la experiencia humana. Con todo, no se detiene el querer saber
general all donde lo decisivo es la reflexin prctica concreta. Hay una conexin de
reciprocidad entre el querer saber general y la reflexin prctica concreta. Lo mismo
acontece entre la conciencia terica acerca de la experiencia de la comprensin y la praxis
de la comprensin. A juicio de nuestro autor, no se puede separar pues la hermenutica
filosfica y la propia autocomprensin.