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A teoria marxiana do pauperismo e o debate com o reformismo social-democrata

Rodrigo Castelo Branco


INTRODUO
A luta dos trabalhadores por melhores condies de vida sempre encontrou um semnmero de obstculos. No terreno da ideologia, a economia poltica burguesa proclamava a
lei frrea dos salrios, pela qual a classe operria estava condenada no somente a viver
com o suor do rosto mas a conviver com salrios mnimos de subsistncia.
Karl Marx colocou-se contra esta mistificao da realidade capitalista, prpria do
mtodo dos economistas ps-18481, e criou uma teoria do pauperismo calcada na
centralidade das categorias trabalho, alienao/fetichismo e explorao capaz de dar conta
das lutas dos trabalhadores tanto contra a pobreza quanto contra a desigualdade. Esta teoria,
assim, no perde de vista a dimenso da totalidade dos momentos da esfera econmica
produo, distribuio, troca e consumo , o que a direciona para ideais revolucionrios.
A presente comunicao pretende resgatar as principais teses da teoria marxiana do
pauperismo, visando dar subsdios tericos para enfrentarmos o debate contemporneo, to
vivo e atual, sobre o combate s desigualdades sociais, limitado esfera da distribuio e
da retrica tica e moralista da pobreza, mesmo em suas formulaes progressistas outrora
chamadas de social-democratas.

I. CRTICA DO SOCIALISMO VULGAR


Desde a redao dos Grundrisse, Marx debatia-se com a tese dos economistas
polticos de que a luta dos trabalhadores, na constituio de organizaes coletivas para
reconhecimento dos seus direitos e necessidades e para transformaes sociais, no tem
qualquer efeito prtico imediato, como o aumento dos salrios ou a reduo da jornada de
trabalho. Marx, todavia, no polemizou acerca das teses do pauperismo absoluto
exclusivamente com os sicofantas da burguesia.
Em duas ocasies envolveu-se em debates acalorados sobre as teses da lei frrea dos
salrios no prprio seio do movimento operrio; na primeira, em 1865, Marx pronunciou

Professor do UniFOA. Doutorando da Escola de Servio Social da UFRJ. Membro do Laboratrio de


Estudos Marxistas Jos Ricardo Tauile (LEMA/JRT) do Instituto de Economia da UFRJ.
1
Cf. Georg Lukcs, Marx e o problema da decadncia ideolgica, p.49-61. In: Marxismo e teoria da
literatura. Georg Lukcs. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968.

um informe que resumia suas teorias econmicas da relao entre salrio e lucro; na
segunda, em 1875, fez anotaes margem do programa poltico do Partido Social
Democrata Alemo redigido antes do congresso de Gotha, demonstrando preocupao (e
insatisfao exarcebada) com a defesa que os seguidores de Ferdinand Lassalle faziam da
lei frrea dos salrios. Estamos falando, respectivamente, dos textos Salrio, preo e lucro
(1865) e Crtica ao Pograma de Gotha (1875).
Em 1865, Marx leu, para seus camaradas da Associao Internacional dos
Trabalhadores (AIT), um pequeno panfleto sobre as determinaes econmicas e polticas
da produo e distribuio da riqueza nacional entre as classes sociais. Neste perodo da
histria econmica, aflorava uma contradio do desenvolvimento dos pases europeus:
altas taxas de crescimento eram combinadas com uma onda de manifestaes populares e
greves sociais por aumentos salariais. Contrariando os prognsticos mais sombrios da
economia poltica, a classe trabalhadora conseguia efetivar, na prtica, alguns dos seus
direitos e demandas histricas, melhorando, assim, suas condies de vida.
Apesar da luta prtica e cotidiana refutar a validade da teoria do pauperismo
absoluto, esta, subrepticiamente, se infiltrava no seio do movimento operrio por meio dos
seus prprios membros. O operrio ingls John Weston defendeu-a no Conselho Geral da
AIT, ressaltando ainda que a luta sindical por aumentos de salrio seria no somente
ineficaz como tambm prejudicial aos trabalhadores.
Marx reconhece, logo nas observaes preliminares de Salrio, Preo e Lucro, a
coragem moral do cidado Weston mas trata de desconstruir a improbidade cientfica das
suas afirmaes. Segundo o revolucionrio alemo, Weston baseia toda sua argumentao
nas premissas estacionrias do desenvolvimento econmico, a saber, que o volume da
produo nacional e o montante dos salrios so uma grandeza fixa e constante. No tocante
ao que nos interessa os rendimentos dos trabalhadores Weston afirma que so
determinados pela vontade arbitrria (e vara) dos capitalistas, no sendo, portanto, regidos
por lei econmica conhecida e situados exclusivamente nos seus patamares mnimos. Sem
maiores explicaes, Weston fecha questo com a teoria do pauperismo absoluto pelos
motivos expostos.
No ltimo quartil do sculo XIX, o movimento operrio alemo fortaleceu-se com a
fuso das duas organizaes trabalhistas mais importantes da poca, o Partido Operrio

Social-Democrata, de inspirao marxista, dirigido por Karl Liebknecht e August Bebel, e a


Associao Geral dos Operrios Alemes, liderada por discpulos de Lassalle. Desta fuso
surgiu, no Congresso de Gotha, em 1875, o Partido Socialista Operrio da Alemanha.
Por ocasio da fundao do novo partido, os dirigentes operrios redigiram um
programa poltico sob inspirao lassalliana, o que Marx e Engels julgaram um retrocesso
terico e programtico do movimento operrio alemo. Os dois revolucionrios, ao
receberem cpias do programa de Gotha, colocaram-se a redigir uma crtica pois no
estavam de acordo com o contedo e a forma do programa. Coube a Marx a tarefa de
redao da Crtica ao Programa de Gotha.
Por que Marx e Engels, afinal, declararam que o programa no vale de nada ou
que este nos causou, certamente, um assombro no pequeno? As razes so diversas. A
principal razo da insatisfao de Marx e Engels quanto ao programa de Gotha a perda de
autonomia da prxis revolucionria do movimento operrio, organicamente atrelado ajuda
do Estado, e as concepes ttica e estratgica de transio do capitalismo para o
socialismo. O programa de Gotha defende enfaticamente a ajuda do Estado, livre e
democrtico, nos marcos da Repblica burguesa, para a efetivao da superao do
capitalismo rumo ao socialismo, sem nem colocar em tela o carter classista (conservador e
reacionrio) do Estado alemo. Marx anota que a sociedade socialista, produto da ao
autnoma dos trabalhadores, no ser obra de emprstimos do Estado para criaes de
cooperativas industriais e agrcolas, tal qual afirma o programa, mas sim da revoluo, em
que o Estado, enquanto uma mquina burocrtica de dominao de classe, ser somente um
meio, uma ferramenta dos trabalhadores no perodo de transio socialista sua fase
superior o comunismo.
Outros pontos de discrdia surgem ao longo das anotaes de Marx, as quais
podemos citar com relevo, o carter sectrio do programa, taxativo em nomear todas as
classes sociais que no o proletariado de reacionrias, o internacionalismo abstrato contido
no lema fraternidade internacional dos povos e o silncio sobre a importncia (e os
limites) dos sindicatos na luta operria. Mas gostaramos de destacar um deles de acordo
com o nosso debate: a lei de bronze dos salrios, o igualitarismo socialista e a supresso das
desigualdades social e poltica.

Exatos dez anos aps seus pronunciamentos na AIT contra as assertivas do cidado
Weston, Marx v-se novamente compelido a retornar ao tema, pois o programa de Gotha
abraa a lei de bronze dos salrios, numa clara aluso aos princpios tericos da economia
poltica malthusiana e ricardiana. Primeiramente, os lassallianos, plagiando Goethe,
substituem a expresso frrea por bronze. Depois, ao invs de patrocinarem a luta
poltica do movimento operrio contra a totalidade das determinaes bsicas do sistema
assalariado, a redao do programa encaminha a luta dos trabalhadores somente contra a lei
de bronze do salrio. Em uma carta sobre a Crtica do Programa de Gotha, escreve Engels:

ora bem; Marx demonstrou minuciosamente no O Capital, que as leis


que regulam o salrio so muito complexas, que ora predominam umas,
ora outras, segundo as circunstncias; que, portanto, estas leis no so, de
modo algum, de bronze, mas, pelo contrrio, so muito plsticas, e que o
problema no se pode resolver assim, em duas palavras, como acredita
Lassalle. 2

A determinao dos nveis salariais no modo de produo capitalista no regida


nem pela vontade arbitrria dos capitalistas, tal qual defendia o cidado Weston, nem
conformada em um patamar mnimo de subsistncia, crena na qual acreditavam tanto os
economistas polticos quanto os lassallianos. A defesa desta tese por parte do principal
partido de massa dos trabalhadores alemes no tem unicamente rebatimentos tericos, mas
principalmente polticos: primeiro, falseia-se a realidade imprimindo-lhe um carter natural
de escassez eterna e imutvel e, em segundo lugar, cria-se um descrdito da luta dos
trabalhadores por uma melhor distribuio de renda e riqueza. O resultado s pode ser
desastroso para os trabalhadores, conforme assinala Marx:

apoiando-se precisamente nisto [na lei frrea dos salrios], os


economistas vm demonstrando, h cinqenta anos e at mais, que o
socialismo no pode acabar com a misria, determinada pela prpria
natureza, mas to somente generaliz-la, reparti-la por igual sobre toda a
superfcie da sociedade!3

Friedrich Engels, Carta a August Babel (18/28 de maro de 1875), p.228. In: Karl Marx e Friedrich Engels.
Obras Escolhidas, volume 2. So Paulo: Alfa-mega, 1979.
3
Karl Marx, Crtica ao programa de Gotha, p.218, grifos do autor. In: Obras Escolhidas de Marx e Engels,
volume 1. So Paulo: Alfa-mega, 1979.

Marx e Engels procuraram distanciar-se ao mximo de um ideal abstrato de


igualitarismo, de uma idlica Idade de Ouro da humanidade. Suas afirmaes iam em uma
direo oposta. No modo de produo capitalista, dado os pressupostos (jurdicos) da
propriedade privada burguesa e (histricos) da separao dos trabalhadores dos seus meios
de produo, um expresso do outro, a distribuio de renda e riqueza ser sempre desigual
em favor dos capitalistas. No h arranjo poltico e econmico capaz de propiciar seno a
pobreza, absoluta ou relativa, para os trabalhadores. Numa etapa de transio socialista,
Marx e Engels tambm admitiam ser impossvel o igualitarismo radical entre todos os
indivduos, com a supresso das desigualdades sociais e polticas e mesmo das diferenas
entre os indivduos da raa humana.
O que se defende nas teses marxianas a abolio das classes sociais e a reduo
drstica e radical das desigualdades no socialismo, no a sua supresso. Pequenas
desigualdades ainda permaneceriam entre povos e regies, de acordo com suas
especificidades sociais e geogrficas. Ou seja, o socialismo cientfico no prope nem a
socializao da misria nem o igualitarismo utpico: o que ele defende o reino da
liberdade e o livre desenvolvimento dos indivduos no marco de uma sociedade comunista.
Entre 1840 e 1860, poca na qual Marx e Engels comearam a aventurar-se no
estudo da economia poltica e na ligao com o movimento operrio europeu, a classe
trabalhadora, segundo os padres de industrializao e acumulao vigentes, sofria uma
tendncia de empobrecimento absoluto, o que deixou marcas profundas nas suas obras
tericas.
No podemos negar, diante dos fatos econmicos, que h elementos de verdade na
teoria do empobrecimento absoluto4: os elementos de verdade da teoria do
empobrecimento, todavia, no configuram a totalidade dos fatos econmicos. Outros, to
ou mais importantes, que configuram o pauperismo relativo dos trabalhadores frente ao
capital, tambm se fazem presentes, em especial os relacionados lei geral de acumulao
capitalista e formao de uma superpopulao excedente. Tudo o que precede indica,
claramente, que Marx jamais exps, nas suas obras de maturidade, qualquer lei da
4

No queremos dizer que na realidade capitalista inexistam tendncias de empobrecimentos; elas existem,
mas preciso saber onde busc-las. Essas tendncias manifestam-se claramente em dois casos: em primeiro
lugar, temporariamente, em todos os perodos de crise; em segundo, permanentemente, nas chamadas regies
subdesenvolvidas do mundo (...). Roman Rosdolsky, Gnese e estrutura de O capital de Karl Marx, p.255.
Rio de Janeiro: EDUERJ; Rio de Janeiro: Contraponto, 2001

pauperizao absoluta dos trabalhadores, ainda que ele considerasse sua pauperizao
relativa como inevitvel5.
As condies do processo de produo capitalista esto conectadas a da reproduo.
Durante o processo de trabalho, a partir da explorao da fora de trabalho, temos a criao
de valor. J no processo de reproduo, temos a expanso daquele valor extrado da fora
de trabalho no processo de produo. Este excedente deve ser continuamente reinvestido na
produo para que tenhamos uma reproduo ampliada do capital. Mas outra condio se
faz necessria para que exista a acumulao capitalista.
As condies para o consumo da fora de trabalho so que ela exista e esteja
disponvel no mercado de trabalho a qualquer momento que o capitalista queira compr-la,
de acordo com o momento dos ciclos econmicos. Ou seja, os trabalhadores devem estar
separados, objetivamente, dos meios de produo, e, subjetivamente, do domnio do
processo de trabalho, para no s se tornarem mercadorias a serem livremente
transacionadas, mas tambm para serem consumidas a bel prazer do capitalista durante o
processo de produo.
A reproduo da classe trabalhadora enquanto portadora da mercadoria fora de
trabalho uma condio indispensvel e ineliminvel da produo/reproduo
capitalistas; sem isto, no h possibilidade do capital produzir mais-valia, e desta ser
continuamente reinvestida, gerando, portanto, uma reproduo ampliada. O argumento, em
suma, gira em torno da seguinte preposio: a produo capitalista, encarada em seu
conjunto, ou como processo de reproduo, produz no s mercadoria, no s mais-valia;
produz e reproduz a relao capitalista: de um lado, o capitalista e do outro, o assalariado6.
Nos primeiros estgios do capitalismo, a composio orgnica do capital tinha uma
diviso favorvel ao capital varivel em detrimento do constante, isto , grande parte do
capital era empregado para a compra de fora de trabalho. Meios de produo, por assim
dizer, no ocupavam uma posio de destaque no oramento dos capitalistas. A cada ciclo
de expanso dos negcios seguia-se um aumento dos trabalhadores, dada a alta participao
do capital varivel na composio orgnica do capital. A ampliao da acumulao

Ernest Mandel, A formao do pensamento econmico de Karl Marx: de 1843 at a redao de O Capital,
p.154. 2 edio. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1980.
6
Karl Marx, O Capital: crtica da economia poltica, p.673, volume 2. Livro I: o processo de produo do
capital. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.

capitalista demandava, desta forma, um nmero cada vez maior de trabalhadores


disponveis, sendo que, em muitas ocasies, a demanda por trabalho superava sua oferta.
Uma das conseqncias era o aumento dos salrios. A sua elevao, estimulada pelo
aumento da escala da acumulao, era motivo de reclamaes por parte dos capitalistas,
pois suas margens de lucro tendiam a cair no perodo de expanso da atividade econmica,
justamente quando esperavam aumentar seus ganhos, absoluta e relativamente. Ademais
tambm ficavam presos a uma oferta (exgena) de fora de trabalho, mercadoria esta que
deveria estar sempre disponvel, tanto em termos de quantidade quanto de qualidade, no
momento que o capital exigisse seu alistamento nos postos de trabalho. Estes dois efeitos
contraditrios da acumulao capitalista no geraram somente queixas dos donos do
capital, mas uma preocupao real quanto a limites objetivos e concretos obteno
ilimitada de lucros, o que poderia ameaar o sistema como um todo.
O ciclo econmico da indstria moderna, no obstante, no uma via de mo nica,
mas um caminho sinuoso e contraditrio, em forma de espiral, de idas e vindas, altos e
baixos. Seria errado, diante da instabilidade dos ciclos da grande indstria, supor que a
acumulao capitalista estivesse sempre no momento de expanso econmica. A este
seguem-se perodos de superproduo, de crise, de estagnao, de estmulo aos negcios e
da por diante. Na alta do ciclo econmico, os capitalistas demandam trabalho numa
proporo por vezes maior do que sua oferta, ocasionando um aumento dos salrios. Este
aumento, por sua vez, desestimula a inverso da mais-valia como capital, que passa ento a
ser consumida como renda do capitalista. A conseqncia deste gasto improdutivo retirar
parte da renda nacional que seria investida na produo, o que manteria a acumulao em
alta. Com a acumulao em queda, cessa aquela demanda de trabalho que proporcionava o
aumento dos salrios.
O progresso da acumulao no pra neste estgio primitivo da composio
orgnica do capital. Ele evolui em direo ao decrscimo relativo do capital varivel. Os
agentes de transformao da composio orgnica do capital sero o progresso tcnico e a
concentrao e centralizao dos capitais individuais em grandes conglomerados
industriais. A acumulao capitalista, de acordo com as leis imanentes de concorrncia
intercapitalista e das lutas de classes, traz consigo a tendncia a revolucionar a base tcnica
e com isso alterar a composio orgnica do capital, aumentando relativamente o volume

do capital constante. O uso, extensivo e intensivo, de mquinas e equipamentos e a


utilizao da cincia no processo produtivo tornam-se uma ferramenta eficaz da
concorrncia inter-capitalista e uma das alavancas mais poderosas da acumulao
capitalista. Mas no s.
Os efeitos do investimento crescente no progresso tcnico, aqui descrito como
aumento relativo do capital constante, transcendem a concorrncia inter-capitalista e
atingem em cheio a luta de classes entre burguesia e proletariado. O decrscimo do capital
varivel na composio orgnica do capital significa a expulso, temporria ou estrutural,
de trabalhadores do processo de trabalho, mesmo que seu nmero absoluto cresa. Com a
expulso dos trabalhadores, o modo de produo capitalista cria o que Marx chamou de
exrcito industrial de reserva, uma populao de trabalhadores excedente no em relao
aos meios de subsistncia, como sustentava Malthus, mas em relao aos meios de
produo.
O exrcito industrial de reserva nada mais do que uma das inmeras formas que o
capital encontra para rebaixar os salrios dos trabalhadores e aumentar seus lucros. O que
est em disputa a aproprio dos valores excedentes, regida por inmeras foras
contraditrias, tais como: (1) aumento do capital constante, queda do capital varivel,
aumento da produtividade do trabalho social, aumento do desemprego, queda dos salrios;
(2) surgimento de novos ramos industriais, expanso da produo, queda do desemprego,
aumento dos salrios, criao de novas necessidades.
Apesar da organizao coletiva dos trabalhadores atuar no sentido de aumentar os
seus ganhos, outros fatores objetivos concorrem para que o salrio mdio caa, como o
progresso tcnico, a proletarizao da populao em geral e a concorrncia econmica entre
trabalhadores empregados e os alistados involuntariamente no exrcito industrial de
reserva, da aquela complexidade a qual se referiu Engels. A resultante das foras
contraditrias , todavia, a desigualdade social, a acumulao de misria num plo e de
riqueza no outro.
Ernest Mandel observa que, para Marx, o essencial era pr em evidncia a
pauperizao relativa do proletariado, o fato de que, mesmo quando os seus salrios
aumentam, aumentam bem menos do que as riquezas do Capital7. O destaque da teoria
7

Ernest Mandel, op. cit., p.154.

marxiana dos salrios no est focado na baixa absoluta do valor da fora de trabalho mas,
essencialmente, na categoria de salrio relativo8, na perda de poder de compra dos
salrios vis--vis a mais-valia dos capitalistas.
Ao renegar a teoria do pauperismo absoluto, Marx rev posies da sua produo
terica da juventude basta lembrar dos textos A misria da filosofia (1847) e Manifesto do
Partido Comunista (1848) e admite a hiptese dos trabalhadores, seja atravs das
flutuaes dos ciclos econmicos, seja atravs da luta parcial dos sindicatos, conseguirem
aumentos dos salrios. Mas, se comparados aos aumentos da riqueza nacional e da renda
dos capitalistas, a tendncia geral que os trabalhadores fiquem mais pobres, pois se
apropriam de pequenas parcelas da riqueza produzida por eles prprios.
Ironia da histria ou acaso da natureza? Marx descarta esta hiptese metafsica
acerca do pauperismo das classes subalternas. A desigualdade social, a misria e a fome
criadas pelo capital eram resultado da diviso de classes da sociedade civil burguesa. As
hierarquias sociais do capitalismo no eram determinadas por uma ordem natural ou
transcendental ao ser humano, e sim por um processo histrico de relaes conflituosas e
antagnicas entre as classes sociais.
A distribuio da renda e da riqueza de uma economia nacional est atrelada, na
concepo terica marxiana, ao modo de produzir, forma pela qual os produtos so
criados pelo trabalho coletivo dos proletrios. Em uma palavra, a luta pelo fim do
pauperismo e das desigualdades sociais no deve se resumir somente s esferas da
distribuio e da circulao, conforme defende o socialismo reformista. Ela ser ineficaz
caso no contemple mudanas radicais na esfera da produo e, portanto, na propriedade
privada dos meios de produo. Diz Marx:

O socialismo vulgar (e atravs dele uma parte da democracia) aprendeu


com os economistas burgueses a considerar e tratar a distribuio como
algo independente do modo de produo, e, portanto, a expor o

A categoria salrio relativo aparece na obra marxiana j em 1847, quando o revolucionrio alemo fez
algumas palestras para a Associao dos Operrios Alemes em Bruxelas, posteriormente publicadas na
forma de livreto Trabalho Assalariado e Capital. A importncia desta categoria foi descoberta por Marx a
partir da leitura dos textos de David Ricardo. Um dos grandes mritos de Ricardo ter examinado, fixado
como categoria, o salrio relativo ou proporcional. At ento, o salrio sempre fora considerado algo simples,
e o trabalhador, em conseqncia, um animal. Karl Marx, Teorias da mais-valia: histria crtica do
pensamento econmico, p.850. Volume II. So Paulo: Difel, 1980.

socialismo como uma doutrina que gira principalmente em torno da


distribuio.9

II. Consideraes finais: reformas ou revoluo?


Por diversas vezes, o revolucionrio alemo alerta-nos sobre o erro de reduzir o
socialismo a uma doutrina terico-poltica da igualdade distributiva. Na Crtica ao
Programa de Gotha, Marx aborda o problema da seguinte forma: A distribuio dos
meios de consumo , em cada momento, um corolrio da distribuio das prprias
condies de produo. E esta uma caracterstica do modo mesmo de produo10.
Das proposies tericas da sua teoria do pauperismo, retira uma tomada de posio
poltica: a questo social no tem soluo possvel nos marcos do capitalismo. Com
efeito, Marx e Engels apontam para o fato de que o pauperismo no um fato tpico,
isolado, um defeito pontual e provisrio do sistema capitalista; ele , antes de tudo, um
fator essencial e ineliminvel da ordem social burguesa.
Marx e Engels foram os primeiros pensadores a estabelecer ligaes cientficas
entre classes e relaes sociais de produo capitalista, e os nicos, na sua poca, a extrair
as ltimas conseqncias desta afirmao: o primeiro passo para o fim das desigualdades
sociais e das classes dar-se-ia pela abolio da propriedade privada dos meios de produo,
da explorao capitalista e da alienao do trabalho e do fim da rgida diviso social do
trabalho que compartimentaliza o trabalhador e o indivduo humano. Somente a abolio do
sistema assalariado, com a revoluo socialista, pode abolir as classes, acabar com a
pobreza, reduzir radicalmente as desigualdades sociais e instaurar o reino da liberdade.

Karl Marx, Crtica ao programa de Gotha, p.215. In: Obras Escolhidas de Marx e Engels, volume 1. So
Paulo: Alfa-mega, 1979.
10
Ibid, ibid.

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