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o objeto material como documento

Ulpiano Bezerra de Meneses


Como o lugar
quando ningum passa por ele?
Existem as coisas
sem serem vistas?
Existe, existe o mundo
apenas pelo olhar
que o cria e lhe confere
espacialidade?
Concretitude das coisas: falcia
de olho enganador, ouvido e falso
mo qu brinca de pegar o no
e pegando-o concede-lhe
a iluso da forma
a iluso maior a de sentido?
(Carlos Drummond de Andrade, A suposta existncia)

O tema sobre o qual fui solicitado a discorrer "Patrimnio cultural como


documento".' Falarei, sobretudo, de objetos. No estou preocupado, inclusive, com
definir qualquer noo de patrimnio cultural, porque, para os fins desta exposio,
tomo a primeira expresso como equivalente da segunda: patrimnio cultural e
documento. So equivalentes, embora no sejam idnticas e nem a equivalncia biunvoca, mas no interessa, no momento, discutir onde no se d a identidade.
Gostaria, inicialmente, de examinar o problema do documento sob oito aspectos
diferentes. Primeiro, parto de uma noo provisria - documento como suporte fsico de
informao. A seguir, examinarei a possibilidade de todo suporte fsico, praticamente,
poder considerar-se documento: qual o critrio, ento, para que alguns desses suportes
fsicos sejam considerados documentos, e outros no? O terceiro aspecto seria
justamente o documento como suporte de informaes de tipo relacional, isto , sua
carga enquanto expressa relaes entre os homens. Outro aspecto seria o papel do
documento na intermediao entre o observador e outras'realidades. O sexto aspecto
seria o aparente paradoxo de que no documento se d um acrscimo de valor de troca,
' Este texto a reproduo de uma aula ministrada no curso "Patrimnio cultural: polticas e
perspectivas" organizado pelo lAB/CONDEPHAAT, em 1980. Foram suprimidas as redundncias e
acrescentadas notas de rodap, mas manteve-se o tom oral.
\

medida que decresce o valor de uso. Finalmente, duas ltimas pequenas questes para
terminar. Uma a inverso do valor de uso e de troca que os documentos podem
assumir em certas circunstncias e outra o sentido do documento como carga de
trabalho acumulado.
A primeira tarefa, portanto, discutir uma noo que sirva de partida para essa
categoria "documento", dentro da qual eu reflito sobre o prprio problema de
patrimnio cultural. Conviria examinar o prprio sentido literal da palavra, pois a
etimologia pode ser de algum auxlio.
A palavra documento tem a mesma raiz latina do verbo doceo, que significa
ensinar. Ensinar, sobretudo, no no sentido de formar, mas no sentido de transmitir
informao, de comunicar informao j consolidada. Documentum, portanto, significa
modelo, no sentido de que esta informao parte de paradigmas pr-fixados. dessa
noo que se desenvolveu a ideia de testemunho, de prova, a ideia de que o documento
um veculo de informao que eu obtenho. E corrente, entre os historiadores,
conceituar documento como sendo todos aqueles traos que permanecem da atividade
humana ou do pensamento humano. E nesse sentido, inclusive, que se considera o
problema das fontes para o conhecimento da histria: por intermdio dos documentos
que seriam esses testemunhos do pensamento e da atividade do homem. Na presente
discusso, considerarei esses testemunhos do ponto de vista do seu suporte fsico. Dessa
forma - por opo do tema - excluirei uma srie de outros aspectos da cultura que no
so expressos por intermdio de suportes fsicos, por exemplo, todos aqueles traos do
passado que sobrevivem em tradies, lendas, hbitos corporais, festas e outras
cerimnias, em provrbios, na lngua etc.
comum se distinguirem pelo menos duas categorias de documento como
suporte de informao: documento voluntrio e documento involuntrio. uma
distino que me parece um pouco dbia e muito discutvel. "Documento voluntrio"
seria o documento no seu sentido original, aquele que, no seu contexto primrio, j teria
por funo prpria ser suporte de informao. Seriam, ento, objetos cuja funo
natural, - que lhes d existncia - registrar e conservar uma determinada informao.
Documento, segundo esse conceito, seria, ento, uma certido de nascimento,
uma escritura de compra e venda, um texto de lei que se publica no Dirio Oficial, a
dedicatria que se inscreve numa lpide ou num monumento, uma ata de assembleia,
uma crnica escrita e assim por diante.

Portanto, todos esses suportes materiais de informao seriam documentos por


vocao inicial. O que explicaria a existncia dessas coisas o fato de elas se prestarem
a registrar e conservar uma determinada informao. claro que por causa dessa
predominncia de registro e conservao de informao, por natureza prpria, h uma
predominncia dos registros escritos. Por essa razo, na prpria pesquisa histrica,
quase se confundiu a palavra "documento" com "fonte textual". Documento passou a ter
a conotao arquivstica de suporte fsico que, por intermdio da escrita, registra e
conserva uma certa informao. s vezes se admitiam, paralelamente, outras formas de
suporte, que no fossem escritos, como por exemplo, o campo da imagem e a
iconografia. Mas sempre com uma funo secundria, quase que ilustrativa, da funo
bsica fornecida pelo texto.
Ao inverso dos documentos voluntrios, os "involuntrios" seriam aqueles que
no tivessem como fimo primria registrar e conservar informao, mas que, apesar
disso, poderiam convenientemente tambm fornecer uma certa carga de informao.
Seriam coisas que, por sua prpria precariedade,

no conseguiriam conservar

adequadamente e completamente uma informao, mesmo que possam registr-la. Por


exemplo, uma carta, que esgota normalmente sua funo uma vez que o receptor receba
a mensagem transmitida. Mas essa informao forosamente no conservada.
Tambm o caso de um texto narrativo de fico, que por distino primria, no tem a
mesma funo que um papel de cartrio; no entanto, ele inclui uma srie de outras
informaes relativas a todo um vasto contexto. ainda o problema de uma srie de
outros objetos da vida corrente: uma receita mdica que tambm pode dar toda uma
viso a respeito de uma determinada situao sanitria, da prtica mdica, da noo de
doena, de aspectos scio-econmicos dos problemas da sade e assim por diante.
E aqui h uma nova categoria que, aos poucos, vai-se ampliando quanto a esta
funo informativa: so os objetos, as coisas fsicas. Todo tipo de artefato, tudo que
resultado da ao do homem sobre a realidade fsica: artefatos desde os'utenslios at as
estruturas de todo tipo e, inclusive, as paisagens, na medida em que elas so alteradas
pela ao humana e apropriadas culturalmente. Hoje em dia se vem reconhecendo cada
vez mais ao objeto sua funo de documento, ainda que a predominncia dos textos seja
inquestionvel.
A subdiviso de documentos em voluntrios e involuntrios, porm, como foi
dita, ambgua e deve ser revista. Com efeito, mesmo que a informao do documento
voluntrio

seja

sua

distino

primria

ela

sempre

ultrapassa

alcance

"voluntariamente" estabelecido. Um atestado de bito, por exemplo, tem por funo


primria, voluntria, reconhecer formalmente que o indivduo deixou de pertencer,
fisicamente, ao corpo social. E isso precisa ser registrado de maneira no s cientfica,
mas administrativamente correta. Por qu? Porque produz efeitos. Os efeitos todos no
esto embutidos nas funes primrias do documento, mas elas extravasam esta
destinao inicial: eu posso, por exemplo, extrair de um atestado de bito, uma srie de
informaes relativas demografia, a condies de salubridade, a direitos e obrigaes
precisamente provocados pela morte do indivduo. Isto , vem tona todo um sistema,
acionado a partir do momento em que o indivduo deixa o corpo social, e a maneira de
registr-lo como um dado capital de informao que no faz parte da informao que
esse documento pretendia registrar, mas que est nele embutida. Ainda por exemplo
tambm o que sucede com um documento legal. Um texto de lei que regule, por
exemplo, um certo tipo de contrato, registra informao sobre a natureza de um pacto
entre duas partes, os direitos e obrigaes dele decorrentes, as situaes novas que se
instauram, as condies e sanes do rompimento etc, etc. No entanto, a informao
que este documento pode oferecer-me vai muito alm do mbito original (que d
origem ao documento). Assim, interrogado esse texto de lei, posso chegar a conhecer
quais so as reas que interessa sociedade regulamentar e como. Posso conhecer todo
um mecanismo segundo o qual uma sociedade se auto-regulamente e, sobretudo, o
problema do exerccio do poder, enfim os lugares do poder, analisando o registro num
texto de lei cuja funo primria no era dar informao sobre todas essas questes.
Trata-se de informaes que, mesmo no estando previstas, esto embutidas, num certo
suporte fsico.
Com isso j se pode fazer uma importante afirmao: s em funo de
terceiros que existem condies para que alguma coisa se chame documento, exera
funo de documento, sirva de suporte de informao, independentemente de um
propsito original deliberado de informar sobre certo assunto.
Assim, poderemos ter objetos que s sero documentos, em ltima anlise, fora
de seu "sistema" prprio. Isto , somente na perspectiva do observador externo que ele
ganha o seu sentido documental e que um objeto se transforma em documento ou deixa
de ser simples objeto e passa a pertencer a uma categoria especfica de objetos: os
documentais.
Nessas condies, o documento vem a ser um objeto (minha referncia aqui ser
considerada sempre fsica) que se exclui do seu contexto cultural original, com as

significaes prprias desse contexto em que foi gerado, e que se introduz no meu
contexto cultural. nessa translao de contexto que o objeto ganha a natureza de
documento e sempre como suporte fsico de informao. Esta sala, por exemplo,
receptculo de uma sria de objetos: microfones, mesas, cadeiras, luminrias, uma certa
estruturao do espao fsico e assim por diante. Isso tudo so objetos que existem em
funo de determinados objetivos utilitrios. Estas funes incluem tambm contedos
simblicos, mas de qualquer maneira so as funes imediatas que explicam a natureza
e a presena desses objetos neste espao. No podemos, entretanto, chamar de
documentos a nenhum desses objetos, salvo, justamente, se a estas funes primrias de
cada um desses objetos se sobreponha a de fornecer informaes. claro que eu posso
usar cada um desses objetos como documento, mas isso significa que eu estaria
alterando a prpria natureza primria desses objetos.
Para explicar melhor o problema, darei dois exemplos de situaes-limite: a da
Arqueologia e a dos museus e colees.
A Arqueologia pretende ser um estudo de sistemas scio-culturais. No estudo
de objetos, de coisas, mas da estrutura de funcionamento de sociedades. Trata-se,
porm, em geral, de sociedades cujo ciclo de vida se encerrou, e, em geral, de
sociedades iletradas, sociedades que no tinham registros escritos. O acesso a esse
sistema scio-cultural se d, ento, por intermdio das coisas fsicas, dos restos
materiais que esses sistemas scio-culturais em funcionamento deixaram.
Os artefatos, ento, e seus contextos (meio-ambiente) - num caso como no
outro, coisas fsicas - que servem de suporte de informao que eu vou recuperar,
reorganizar e interpretar para, atravs dessa informao, chegar ao entendimento dos
sistemas scio-culturais. Qual o tipo preponderante desses restos fsicos que encontro
em Arqueologia? J que se trata de sistemas scio-culturais com ciclo encerrado, esse
material geralmente de duas naturezas: ou lixo ou material funerrio. Tanto num caso
como no outro, trata-se de coisas, de situao, de rejeitos, quer dos objetos, que dos
prprios agentes culturais. S faz parte da documentao arqueolgica aquilo que saiu
realmente do ciclo de cultura, enquanto coisa viva: lixo-coisa, lixo-gente. Essa excluso
que faz com que essas coisas fsicas sejam, para mim, documento. A funo do
arquelogo, dessa forma, partir do documento para chegar ao objeto. O que ele tem
diante de si so documentos, ex-objetos de um circuito cultural que no o seu. Deve o
arquelogo ento procurar diminuir a distncia que existe entre o registro, o contexto de
conservao, de informao, de um lado e, de outro, a vida cultural e o ciclo natural.

Deve, portanto, re-introduzir, conceitualmente, o documento no ciclo vital do objeto,


"desdocumentar" o documento. Eliminar seu carter documental, que s existe com
relao a terceiros, e de novo projeta-lo no ciclo vital da atividade cultural em que ele
um objeto com funes determinadas pelo seu sistema cultural e no pelo observador
externo, que o arquelogo. Se parto do lixo, que rejeito, para entender o consumo,
a distribuio, a conservao, a fabricao, a aquisio da matria-prima. Ento, um
caminho inverso da vida do artefato que o arquelogo dever traar, para estabelecer esse
ciclo de atividade viva, de coisa viva, inclusive levando em conta as reciclagens, que
so os novos ciclos dentro de um mesmo sistema.
O outro exemplo mencionado o das colees e dos museus. Nas colees,
justamente, tem-se o esvaziamento total das funes originais das coisas, de maneira
que, por exemplo, um tapete deixa de ser uma cobertura de solo, uma arma de ser um
artefato de ataque e defesa, em suma, um vaso deixa de ser um vaso, um relgio deixa
de ser um relgio e tudo isso se transforma em "objetos de coleo". O museu o lugar
privilegiado em que esse esvaziamento se institucionaliza, em que se promove essa
espcie de exlio do objeto do seu campo prprio, em que se d, vamos dizer, essa
alienao das coisas. E preciso, pois, ter em mente que transformar um objeto em
documento quase sempre uma violncia feita sua natureza original de objeto. Porque
quase sempre? A primeira porque essa violncia muitas vezes necessria. Isto , as
coisas, os objetos, os fenmenos, os fatos, os homens etc, todos estes componentes da
vida social, so e devem ser sempre um objeto de confronto, de questionamento, de
leituras. Transformar, ento um objeto em documento fazer uma leitura que apenas
diferente da leitura que j faziam aqueles que fabricaram e usaram, em outros contextos,
essas mesmas coisas. O desvio existe a partir do momento em que minha leitura
redutora, isto , anula e neutraliza as outras leituras todas, inclusive as leituras do
contexto original de produo e consumo desses objetos. H sempre, portanto, uma
violncia virtual quando se considera alguma coia como documento, mas no uma
violncia total, que s se manifesta quando a minha transformao de coisa em
documento esvazia todos os outros possveis contedos de significao do objeto e
principalmente aqueles associados sua origem como coisa fsica.
O terceiro problema proposto um paradoxo que decorre do que acaba de ser
dito e dessa noo de documento como vetor fsico de informao. Como praticamente
todo objeto, coisa fsica, pode ser suporte de informao, eu teria a concluir que tudo
documento. E uma questo anloga que alguns historiadores levantaram dizendo que

tudo histria, tudo aquilo que diz respeito ao homem, sua atividade, histria. "
Ento, o que histrico? Histrico tudo que diz respeito ao homem, tudo que diz
respeito histria. No fundo so falsas questes, porque a h critrios de relevncia que
devem ser aplicados. Estudando, por exemplo, o problema do fato histrico, Raymond
Aron dizia ser legtimo considerar fato histrico, no qualquer fato associvel ao
homem e s suas atividades, mas apenas aqueles fatos que so capazes de produzir
conseqiincias. Eles tm um carter motriz, capacidade de colocar as coisas em
movimento e, portanto, um carter matriz, de gerar realidades novas. E o historiador
Paul Veyne, que tambm levantou essa questo da possibilidade de tudo ser histrico,
respondia dizendo: histrico, afinal, aquilo que no nem universal nem singular, isto .

, o que no se situa nos dois extremos. O da universalidade seria a homogeneidade


total, absoluta. Se todas as coisas fossem absolutamente iguais, idnticas a si prprias,
no existiria histria. Mas se tambm todas as coisas fossem absolutamente irrepetveis,
absolutamente singulares, absolutamente nicas, tambm no haveria histria. Haveria
uma heterogeneidade irredutvel. Histrico exatamente aquilo que fica no espao
intermedirio entre o que universal e o que singular. Entre a homogeneidade
absoluta e a heterogeneidade irredutvel. Portanto, atravs da diferena que existe
histria. E a dialtica da diferena, e dialtica implica, justamente, o movimento. Ento,
o que relevante para instaurar a diferena num quadro de processo, eis o que
histrico. Em ltima anlise, aquilo que capaz de acarretar mudana. A mudana
que a substncia da histria.
Da mesma forma, podemos concluir que nem todas as coisas passveis

d ^

carregar informaes so documentos. Nem tudo, pois documento. E apenas o suporte


da informao relevante, daquela informao que me ensina algo sobre os mecanismos
por intermdio dos quais uma sociedade se organiza a si prpria, age e, sobretudo, se
transforma. Sociedade como produto da ao humana e, portanto, as formas segundo as
quais o homem continuamente cria e recria sua realidade: documento, essencialmente,
apenas o que me permite chegar a esse conhecimento.
O quarto problema o do documento como suporte de um tipo especfico de
informao, de natureza relacional. Isto , a informao que o documento me d ,
sobretudo, informao relativa a relao entre homens. Antes de mais nada, porque o
suporte dessa informao um objeto. Ora, os objetos so produtos da ao humana e
vetores da ao humana. Nem que fosse por esta razo, todo e qualquer objeto sempre
repositrio de uma informao sobre relaes entre os homens. Eu diria at mesmo que.

em ltima anlise, pode-se considerar o artefato, o objeto, como uma espcie de resduo
fsico das relaes sociais.
Eu gostaria, alis, a esse respeito, de fazer um pequeno exerccio. No ,
absolutamente, uma anlise, um mero exerccio. Uma caneta esferogrfica um
artefato. E um objeto fabricado pelo homem, que encerra vrios nveis de informao,
mas o dominante o problema das relaes entre os homens. Convm examinar trs
aspectos: tecnolgicos, morfolgicos e funcionais (que incluem tanto as funes
utilitrias como as funes simblicas). Sob o aspecto tecnolgico, eu desmonto essa
caneta e o primeiro ponto que me chama a ateno a heterogeneidade da forma, o que
significa ter eu diante de mim um artefato decomponvel, desmembrvel em unidades
autnomas, mas que se articulam entre si. Essa heterogeneidade de partes articulares
tambm vai de par com a heterogeneidade da matria-prima: metal, plstico, uma
soluo qumica. A multiplicao de formas, que correspondem a uma multiplicao de
matrias-primas,

significa

uma

complexidade

do

artefato

que

vai

levar-se,

imediatamente, a pressupor heterogeneidade, diversificao e complexidade em nveis


relacionais. Mencionarei um s problema. Essa diversidade de matrias-primas significa
todo um quadro extremamente complexo de relaes comerciais e basta lembras, por
exemplo, que o plstico derivado do petrleo para se entender como, atravs do exame
dessa caneta, eu seria levado a examinar at alguns aspectos da dependncia econmica.
Os aspectos morfolgicos so ainda mais ricos de informao nesse sentido, pois a
caracterstica da articulao significa decomposio de operaes. H unidades
diferentes de operao na fabricao desse artefato, que a forma indica. Unidades de
operao significando, portanto, um certo tipo de diviso social do trabalho. A
diversificao da matria-prima tambm leva mesma direo, porque, inclusive, o
processamento dessa matria-prima altamente especializado: no se trata o metal da
mesma forma que a soluo qumica ou o plstico. As qualificaes necessrias para o
desenvolvimento de cada uma dessas unidades operativas na fabricao desse artefato
articulado, so diferentes. Por outro lado, a regularidade das formas, a superfcie
absolutamente lisa, em algumas partes, ou a superfcie regularmente canelada em outras,
indica procedimentos que no so manuais. Essas unidades de operao so todas elas
mecanizadas e eu posso estabelecer como inferncia, no s a produo mecnica, mas,
tambm, a linha de produo - produo em srie - de massa. Estou aqui em pleno
terreno relacional: aspectos de organizao da ao humana, diviso social do trabalho,
fragmentao nas operaes da fabricao de um artefato. Se eu examinar agora os

aspectos fimcionais, vou tambm extrair informaes nesse mesmo sentido, desembocar
nos aspectos relacionais. Por exemplo, as funes utilitrias revelam uma convergncia
de todos esses aspectos morfolgicos etc, para uma funo que transmitir a uma
ponta, a carga qumica que se encontra dentro do artefato, e protegida por uma carapaa
externa. Alm do mais, o mecanismo retrtil me faz com que essa ponta aparea ou
desaparea e uma vez que ela aparece, posso executar um trao grfico (a soluo
qumica composta de pigmentos), com vazo regulada. Em outras palavras, isto uma
caneta que serve para escrever. Vimos, porm, uma srie de outras caractersticas desse
artefato que teramos que associar a esta funo de notao grfica, como, por exemplo,
certas caractersticas morfolgicas e em especial aquelas que indicam portabilidade
(observar o peso e o gancho na tampa). Relacionando, assim, a funo de notao
grfica com esse carter porttil do artefato e, ainda mais, com as condies de
produo industrializada em massa, chego a questes importantes de nvel relacional: a
significao da escrita como funo relevante de comunicao nessa sociedade que a
produziu e que dela necessita a todo instante. Tenho, assim, pistas para entender, nessa
sociedade em que a escrita to importante, o carter de comunicao intermediada e a
necessidade do registro. Posso, assim, inferir que as relaes entre os homens passam
por uma srie de canais caractersticos de uma sociedade fragmentada, o que implica
hierarquizao, formas de dominao, por exemplo. A escrita, onipresente, numa
sociedade fragmentada, supe tambm que o registro escrito tenha, entre suas funes
prioritrias, assegurar a distribuio de direitos e obrigaes. Inmeras outras questes
poderiam, ainda, ser levantadas, como a durabilidade do artefato, da carga, sua
possibilidade, ou no de reciclagem etc Ainda mencionarei, aqui, rapidamente, os
aspectos de funo no nvel simblico, semiolgico: aspectos de desenho industrial, de
forma esttica, de percepes formais etc, que poderiam, igualmente, fornecer
informaes relativas a gosto, moda, status e questes equivalentes.
O que se v, ento que, tanto no nvel das informaes funcionais, quanto das
informaes tecnolgicas e morfolgicas termino sempre por desembocar no mundo das
relaes sociais. Penso estar agora esclarecida a afirmao de que, em ltima anlise,
um artefato sempre um resduo material (resduo porque ele no expressa a totalidade
do fenmeno) das relaes sociais. Esta caneta , portanto, um resduo fossilizado,
cristalizado, congelado materialmente, das formas segundo as quais se organizavam os
homens que a produziram e utilizaram.

o quinto problema geral relativo ao documento e ao artefato um aspecto deste


sentido relacional. Trata-se de um tipo especfico de relao que eu diria ser no s a
relao entre um observador e os demais indivduos, mas entre um observador e outras
ordens de realidade. So relaes que no se esgotam no m'vel da curiosidade, do
conhecimento cientfico, por exemplo, mas tm razes em camadas existenciais do
homem. Da, inclusive, um certo fascnio

que os artefatos podem provocar,

principalmente os objetos antigos, porque eles se referem a um mundo que no o meu,


quer dizer, um mundo de uma coisa outra, um mundo do outro, o mundo da
"alteridade", diverso da minha experincia. Isso decorre de uma percepo fundamental
do universo, ao mesmo tempo como algo de unitrio e como coisa fragmentada. Minha
percepo me d um mundo concomitantemente uno e mltiplo, que eu consigo
aprisionar dentro de certos eixos e que j no sou mais capaz de digerir, porque ele se
fragmenta em aspectos mltiplos e diferenciados. Dentro deste quando de percepo, do
uno e do mltiplo, eu me percebo como um ponto, numa teia extremamente complexa.
Percebo, tambm, a insalubridade da minha posio: as coisas mudam, o tempo
desagrega, no h estabilidade, tudo movedio e precrio, a morte um fato
corriqueiro e inelutvel. E ento nesse quadro de percepo e de mudana, de
instabilidade, de percepo de que eu e meu cotidiano e aquilo que conheo - a minha
existncia- no so seno uma parcela nfima e limitada do que existe, desse contexto
que emerge o problema do invisvel que, ele sim, ilimitado por definio. Dentro do
quadro de oposio entre visvel e invisvel que se afirma a funo do objeto da qual
deriva o j aludido fascnio que ele pode exercer. E dentro do visvel, considerando
como sendo o quintal da minha experincia, por oposio a todas as experincias que
so possveis, mas esto fora do meu ngulo de viso, que se insere a funo de certos
objetos, capazes de mediao entre o mundo ilimitado (do invisvel) e o mundo limitado
do meu cotidiano e da minha visibilidade.
N

nesse nvel visual de transferncia do invisvel para o visvel que se encontra


uma das principais funes desempenhadas pelo artefato, pelo objeto, pelo documento.
Esse invisvel, pela sua extenso, considerado no s superior ao meu visvel, mas por
ser superior, pode transformar-se em matriz, fonte, ncleo gerador do visvel.
Num estudo extremamente interessante sobre estas questes e a significao das
colees, Krystoff Ponian acentua as funes visuais exatamente como ponto central, e
os objetos como o canal de comunicao entre o visvel e o invisvel. Juntam-se objetos,
formam-se colees e o uso concreto que se faz do resultado a mera contemplao o
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consumo visual. Ponian considerou tal problema em diversas categorias de colees,


por exemplo, os contextos funerrios, as ofertas votivas, os tesouros reais, os museus, as
colees pblicas e privadas, e em todas elas observou exatamente a predominncia das
funes visuais. Esses objetos, ento, so segregados daquilo que chamei de seus ciclos
vitais, das funes primrias, e so colocados em exibio, para uma fruio puramente
visual. So coisas fora do circuito. Mas tirar alguma coisa de circuito estabelecer uma
troca. Qual a troca que se d aqui? E justamente a do visvel pelo invisvel. O invisvel
tudo aquilo que est longe do meu espao, quer esteja acima, quer abaixo (espao fsico,
geogrfico, social, cultural, espao do meu tempo, do tempo passado ou futuro, ou,
mesmo, do que no est nem no passado nem no futuro, mas na eternidade). Invisvel,
ento, tudo aquilo que realmente no est associado minha experincia concreta,
direta. Ora, o instrumento que secreta o invisvel, por excelncia, a linguagem, que
responsvel pela formao da cultura. a linguagem que o mecanismo de exerccio da
memria. Sem a memria no existiria a vida humana. Sem memria, toda atividade
humana seria uma experincia a cada momento recomeada e os comportamentos
estariam embutidos, previamente no equipamento biolgico do homem. A memria,
porm, assegura que toda ao humana seja permeada pelas experincias anteriores.
No existe ao humana puramente como resposta a um impulso externo. Em toda
resposta que o homem d existe a presena das experincias anteriores, a ao da
memria. Toda ao humana uma ao com carga de memria e se no houvesse
memria, a cultura no seria possvel. A linguagem uma forma de comunicao
articulada de memria. Fica evidente, assim, porque a linguagem desempenha esse
papel de secretao do invisvel, estabelecendo linhas de continuidade. A linguagem
corresponde s necessidades de assegurar, pela comunicao, a associao das geraes
e a continuidade cultural da espcie biolgica do homem.
Acontece, entretanto, que s a linguagem no basta, verbal ou gestual. Ela no
suficiente porque pode ser deteriorada pelo erro, pela m f, pode ser mentirosa, errnea
ou arbitrria. Ento, preciso que a linguagem seja validada, seja caucionada por outros
recursos. A entram as coisas fsicas: os objetos. Junto com a linguagem e dando
validade linguagem, o objeto, que no pode ser errneo, que no pode mentiroso nem
arbitrrio (embora meu discurso sobre ele possa desfigur-lo), serve de cauo para a
linguagem, nessa funo de articulao da memria, de ligao do visvel ao invisvel. J
Nessa perspectiva, os objetos considerados documentos por excelncia, os
objetos "antigos", "histricos", so dotados de uma significao especial, que faz com

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que eles representem o invisvel. por isso que eles so, prioritariamente, expostos ao
olhar.
Ponian chama a esses objetos, especialmente dotados para exerccio dessa
funo, de "semiforos", isto , "portadores de sentido". Numa linha semelhante, Jean
Baudrillard demonstra como o homem no fica vontade num meio que seja
exclusivamente funcional, se o seu contexto for composto por objetos apenas utilitrios.
Diz ele: "O homem no se sente em casa num meio funcional, ele tem necessidade de
uma espcie de "lasca de lenha da verdadeira cruz", uma espcie de relquia do lenho
sagrado, que santificava as igrejas primitivas. Tem necessidade de alguma coisa como
um talism, um pormenor, uma poro da realidade absoluta que esteja no corao do
real, encaixado no real para justificar esse mesmo real. E assim que funciona o objeto
antigo, que reveste sempre no seio do ambiente um valor de embrio, de clula matriz.
Atravs dele, atravs do objeto antigo, o ser disperso se identifica sua situao
original, situao ideal do embrio e involui para a situao microscpica e central do
ser antes do seu nascimento. Esses objetos fetichizados no so, portanto, acessrios
nem somente signos culturais entre outros. Eles simbolizam uma transcendncia
interior, o fantasma de um corao de realidade, do qual vive toda conscincia
mitolgica, toda conscincia individual".
Se examinarmos os critrios de validade de um objeto utilitrio, temos de
concluir que a eficcia. Se, dentro dessa linha de ideias, examinarmos os critrios de
validade de um objeto antigo, de um documento, de uma coisa histrica, a plenitude,
isto , o bom objeto utilitrio aquele que eficiente; o bom objeto histrico aquele
que capaz de se apresentar como sendo alguma coisa de acabada, pronta, plena. Um
artefato antigo no algo ao qual se possa ainda acrescentar alguma coisa. Ele j se
perfez, j se fez inteiramente. Qualquer acrscimo externo sua prpria realidade. Ele
invulnervel por causa disto. No est sujeito degradao a que eu, por exemplo,
como um ser em trnsito, estou. O objeto histrico, no. Ele est terminado na sua
prpria finalidade e realidade fsica. um ser defmido, imune mudana, invulnervel.
Est no presente, mas como j tendo existido e permanecido. No se pode dizer que os
objetos histricos que, por exemplo, circulam entre ns sejam apenas sobrevivncia de
uma ordem tradicional e simblica, testemunho nostlgico de um passado, sinais de
anacronismo, caminhos de evaso. No isso que o objeto histrico, justamente
porque ele faz parte da nossa modernidade. Ele tambm est introduzido no nosso
sistema. O objeto antigo se d assim como um mito de origem, dentro de nosso sistema.

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diz ainda Baudrillard. Nosso sistema no apresenta muitas possibilidades de mitos de


origem, mas os objetos histricos lhe do uma delas. por isso que ele se apresenta
como uma espcie de revelao mtica de nascimento, de origem, de fundao, de
princpio e sabido que todas as legitimaes, justificaes, validaes, no costumam
dispensar referncias s origens. E a origem que determina, no s o futuro das coisas e
no s o comeo delas, mas a realidade exemplar das coisas. A origem no o ponto de
partida, mas de chegada que, depois, cai-se degradar no tempo. Falar de objeto
histrico, na nossa sociedade, tambm buscar fora dela, fora daquilo que ela prpria
fornece, a origem e o fundamento das coisas como validao para uma certa
configurao scio-cultural. Ento, em ltima anlise, o que se tem o seguinte: aquilo
que falta ao homem ele investe no objeto. Aquilo que o homem incapaz de ser, ele
procura nos elementos externos sua prpria realidade imediata, para garantir a
invulnerabilidade, a permanncia, a legitimao da sua ao. O objeto (que para essa
funo eficiente), vai, em lugar dele, preencher esses vazios. Da o fascnio, j
mencionado. O papel do extico e, em suma, do diferente.
As duas ltimas questes com relao natureza do documento so, talvez, um
pouco mais simples. A primeira o fato de que se tem, no caso do objeto histrico, do
documento histrico, o esvaziamento completo do seu valor de uso: o objeto histrico
no mais normalmente manipulvel segundo suas caractersticas morfolgicas e
funcionais. Ele no tem mais um uso que se explique na manuteno daquelas funes
para as quais foi projetado e produzido. Esse esvaziamento de seu valor de uso,
entretanto, no significa que ele no tenha valor. Pelo contrrio, basta examinar o
cuidado com que se cercam tais objetos e sua insero num mercado em que eles so
artigos de alto preo. , pois, uma relao inversa a que se estabelece entre valor de uso
e valor de troca, de um objeto histrico. Quanto mais "documento" for um objeto, mais
esvaziado ele se toma de seu valor de uso e mais acrescido seu valor de troca. Ora, na
coleo se d o esvaziamento total e absoluto das funes de uso de um artefato.
Mesmo um objeto de arte, que eventualmente pudesse servir para decorar um ambiente,
tem, na coleo, eliminada at essa funo decorativa. Isto significa que estamos aqui
naquele jogo das prestaes sociais, de que falava Mareei Mauss e prximos de algumas
instituies como o "potlatch", cujos contextos e funes s diversos, mas que tambm
implica num esvaziamento do valor de uso dos objetos que pode chegar sua destruio
fsica; com isto, porm, o proprietrio tem, como retomo, o prestgio. Estes mecanismos
de prestaes e contra-prestaes que intervm na coleo, no armazenamento de

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documentos histricos. O objeto histrico retirado de seu circuito econmico original


e, por isso mesmo, tem seu valor de uso drenado, enquanto sobe o seu valor de troca.
Essa retirada do circuito econmico precisamente traz contrapartida no quadro das
relaes sociais. dentro desse quadro que o objeto histrico funciona como
instrumento de determinao de status, de prestgio. H casos, entretanto, em que pode
haver o decrscimo do valor de uso e, ao mesmo tempo, tambm do valor de troca. So
aqueles em que outras presses se desenvolveram antes que interviesse esse sistema de
prestaes e contra-prestaes. Assim, na especulao imobiliria, em que o baixo valor
de uso de um edifcio antigo, por exemplo, raramente consegue fundamentar, nos
mecanismos simblicos, um valor de troca que se contraponha ao elevado valor de troca
do terreno: o edifcio ento posto abaixo e seu espao recuperado.
H, finalmente, um ltimo aspecto do documento (objeto) a ser discutido. algo
sobre o objeto (documento) como suporte de relao, como j se viu. Agora, porm, eu
desejaria especificar melhor uma face da relao, que a do trabalho. Trata-se do
trabalho inscrito no objeto, do objeto como produto do trabalho humano. Permito-me
retomar, aqui, parte das consideraes com que apresentei, ao

CONDEPHAAT,

justificao para o tombamento da cidade de Iporanga, entre outros motivos por seu
"valor histrico". Em Iporanga encontra-se, ainda, a presena de se passado, que
remonta ao sculo X V I I I . O valor histrico, contudo, no representa apenas anos
passados: 10, 50 anos, um sculo, vrios sculos. No se trata de tentar prolongar
testemunhos de pocas que no voltam mais. Trata-se, essencialmente, de considerar o
passado como produto de um trabalho passado. O que existe em Iporanga, de pocas
passadas, me toca porque eu tiro ainda benefcio do esforo e labor dos que vieram
antes de mim e a ergueram as suas casas, construram a Igreja, traaram as praas,
plantaram os jardins e as hortas e os campos, fabricaram os equipamentos e objetos
necessrios para a sua atividade cotidiana e seu relacionamento uns com os outros. s
o trabalho que constri a realidade e a histria outra coisa no seno o fruto do
trabalho do homem. Por isso mesmo, no coincidncia que s exista respeito pelo
patrimnio histrico quando tambm existe respeito pelo trabalho do homem. O
resultado desse trabalho ao longo do tempo, trs sculos, foi dar a Iporanga fisionomia
prpria, uma cara que sua, no uma cara feita em sria, estereotipada, como uma
salsicha, homogeneizada, massificada, mas uma "cara feita mo", uma "cara prpria".
Lembro, ainda, para terminar, uma obra que trata de memrias de velhos e em
que Ecla Bosi recapturou a memria de cinco ou seis velhos na cidade de So Paulo e

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depois as inseriu num quadro de memria social. E descobriu que o eixo de concluso
das biografias em ltima anlise, era a memria do trabalho. Ela termina o seu livro
com o seguinte trecho, que acredito importante citar:

"A memria do trabalho o sentido, a justificao de toda uma biografia.


Quando o Sr. Amadeu (um dos entrevistados)" fecha a histria da sua vida,
qual o conselho que d? De tolerncia para com os velhos, tolerncia
mesmo com aqueles que se transviaram na juventude: 'Eles tambm
trabalharam'."

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