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-Wallerstein, Immanuel 1995 As agonias do liberalismo: as esperanas para o progreso, en Sader, Emir

O mundo depois da queda (So Paulo: Paz e Terra). Pgs. 31-50.

AS AGONIAS DO LIBERALISMO:
AS ESPERANAS PARA 0 PROGRESSO
Immanuel Wallerstein
Estamos reunidos num triplo aniversrio: o 25 aniversrio da fundao da
Kyoto Seika University em 1968; o 25 aniversrio da revoluo mundial de 1968; o
52' aniversrio do dia exato (pelo menos pelo calendrio americano) do bombardeio de
Pearl Harbor pela flota japonesa. Permitam-me comear dizendo o que cm minha
opinio representa cada aniversrio.1
A fundao da Kyoto Seika University o smbolo de um grande avano na
histria do nosso sistema mundial: a extraordinria expanso eqitativa de estruturas
universitrias nos anos 50e 60.2 Num certo sentido, esse perodo foi o ponto culminante
da promessa iluminista de progresso pela educao. Em si, foi algo maravilhoso, que
hoje celebramos. Mas, como acontece com mui tas outras coisas maravilhosas, teve suas
complcaes e seus custos. Uma complicao foi a expanso da educao superior ter
produzido grande nmero de formados que insistiam em empregosos e rendimentos
compatveis com seu status, e houve alguma dificuldade em atender a essa demanda,
pelo menos com a premncia e a plentude exigidas.
O custo era o custo social de fornecer essa educao superior expandida, que era
apenas uma parte do custo de fornecer bem-estar social para o estrat mdio em
significativa expans do sistema mundial. Esse maior custo do bem-estar social
comenaria a representar pesada carga para os tesouros nacionais, e em 1993 estamos
discutindo cm todo o mundo a crise fiscal dos Estados.
Isso nos leva ao segundo aniversrio, o da revoluo mundial de 1968, que na
maioria dos pases comeou nas universidades. Um dos temas que serviram de
combustvel para o fogo foi, sem dvida, a sbita ansiedade desses graduandos pelas
perspectivas de emprego. Mas, naturalmente, tal fator, estreitamente egosta, no foi o
foco principal da exploso revolucionria. Em vez disso, constituiu simplesmente mais
um sintoma do problema genrico, relacionado com o verdadeiro contedo do conjunto
de promessas contidas no cenrio progressista do Iluminismo - promessas que,
aparentemente, pareciam ter-se coneretizado depois de 1945.
E isso nos leva ao terceiro aniversrio, o ataque a Pearl Harbor. Foi esse ataque
que nos jogou formalmente na Segunda Guerra Mundial. De fato, no entanto, a guerra
no se travou primordialmente entre os EUA e o Japo. Este, se me permitem a
franqueza, era jogador de segundo escalo nesse drama global, e seu ataque foi umi ato
menor de interveno num antigo conflito. A guerra era primordialmente entre a
Alemanha e os EUA, e, de fato, desde 1914 tinha sido uma guerra contnua. Era uma
"guerra de trinta anos" entre os dois principais contendores na sucesso da
Gr-Bretanha como potncia hegemnica do sistema mundial. Como sabemos, os EUA
venceriam essa guerra e se tornariam hegemnicos, e dessa maneira presidindo assim
sobre esse triunfo superficial planetrio das promessas do Iluminismo.
Organizarei minhas palavras em termos desse grupo de temas que marcanos com
esses aniversrios. Discutirei primeiro a era de esperana e luta pelos ideais do
Iluminismo, 1789-1945. Procurarei depois analisar as promessas da era do Iluminismo a
1

serem concretizadas (falsamente) 1945-89. Tratarei cm seguida da era atual, o 'Perodo


Negro" que comeou em 1989 e possivelmente continuar por meio sculo. Finalmente,
falarei das escolhas que temos pela frente - agora e tambm brevemente.

As funes do liberalismo
A primeira grande expresso poltica do Iluminismo, com todas as suas
ambigidades, foi, naturalmente, a Revoluo Francesa, cujas finalidades se tornaram
uma das grandes ambigidades de nossa era. 0 bicentenrio comemorado na Frana em
1989 foi ocasio de uma grande tentativa de substituir uma nova interpretao desse
grande acontecimento para a interpretao social" h muito dominante e agora
considerada superada.3
A Revoluo Francesa foi em si o ponto final de um longo processo, no apenas
na Frana mas em toda a economia capitalista mundial como sistema histrico. Em
1789, boa parte do globo, havia trs sculos, j estava dentro desse sistema histrico. E
durante esse tempo a maior parte de suas instituies principais tinha se estabelecido e
consolidado: a diviso axial de trabalho, com significativa transferncia de valor
excedente das zonas perifricas para as centrais; a primazia de recompensa para os que
atendiam aos interesses da acumulao interminvel de capital; o sistema entre Estados
composto dos chamados Estados soberanos, que, no entanto, eram restringidos pela
estrutura e pelas "regras" desse sistema; e a sempre crescente polarizao desse sistema
mundial, no apenas econmica mas social e a ponto de se tornar demogrfica tambm.
Faltava a esse sistema mundial de capitalismo histrico uma geocultura de
legitimao. As doutrinas bsicas estavan sendo forjadas pelos tericos do Iluminismo
no sculo XVIIII (at antes), mas seriam socialmente institucionalizadas apenas na
Revoluo Francesa. Esta desencadeou o apoio pblico e at mesmo o clamor pela
aceitao de duas novas vises mundiais: a mudana poltica era normal e no
excepcional; a soberania residia no "povo", e no no soberano. Em 1815, Napoleo,
herdeiro e protagonista mundial da Revoluo Francesa, foi derrotado, e houve na
Frana (e onde mais os anciens rgimes foram deslocados) uma suposta Restaurao.
Mas a Restaurao desfez, nem poderia, a aceitao dessas vises mundiais. Foi para
lidar com essa nova situao que surgiu a trindade ideolgica do sculo XIX conservadonsino, liberalismo e socialis-mo - fornecendo a linguagem para os debates
polticos subseqentes dentro da economia capitalista mundial.4
Das trs ideologias, no entanto, foi o liberalismo que emergiu triunfante no que
pode ser pensado como a primeira revoluo mundial desse sistema, a revoluo de
1848.5 O liberalismo mostrou-se mais capacitado a fornecer uma geocultura, vivel para
a economa capitalista mundial, capaz de legitimar as outras instituies tanto aos olhos
dos cadres do sistema e, num grau significativo, quanto aos olhos da massa da
populao, os chamados cidados comuns. Uma vez que as pessoas se deram conta de
que era normal a mudana poltica e que em princpio constituain a soberania (ou seja,
quem decida a mudana poltica), tudo era possvel. E esse foi precisamente o
problema que enfrentavam os poderosos e privilegiados dentro da estrutura, da
economia capitalista mundial. Seu foco imediato de temor era o pequeno mas crescente
grupo de trabalhadores industriais urbanos. Mas, como demonstrara,amplamente a
Revoluo Francesa, trabalhadores rurais no-industriais podiam ser o foco das mesmas
preocupaes. O problema estava em como impedir essas "classes perigosas" de levar
muito a srio tais normas, a ponto de, por meio enfraquecimento das estruturas bsicas

do sistema, interferir no processo de acumulao de capital. Era o dilema poltico das


classes dominantes na primeira metade do sculo XIX.
Resposta bvia era a represso, amplamente empregada. Mas a lio dada pela
revoluo mundial de 1848 ensinava que a simples represso no tinha eficcia, porque,
acirrando os nimos em vez de acalm-los, provocava as classes perigosas.
Compreendeu-se que, para ser eficaz, a repiesso tinha de ser combinada com
concesses. Por outro lado, os supostos revolucionrios da primeira metade do sculo
XIX ja tinham aprendido uma lio. Levantes espontneos tampouco eram eficazes,
porque eram mais ou menos facilmente controlados. Ameaas de insurreio popular
tinham de ser combinadas com organizao poltica consciente de longo prazo, se
pretendiam acelerar alguma mudana significativa.
Com efeito, o liberalismo ofereceu-se como a soluo imediata para as
dificuldades polticas da direita e da esquerda. Para a direita, pregava concesses; para a
esquerda, organizao poltica. Para ambas, recomendava pacincia: a longo prazo,
haver mais a ganhar (para todos) por uma via media. O liberalismo era o centrismo
encarnado, e seu canto era sedutor. Pois no pregava apenas o centrismo passivo, mas
uma estratgia ativa. Os liberais depositavam sua f numa premissa-chave do
pensamento iluminista: o pensamento racional e a ao eram o caminho para a
salvaro, ou seja, o progresso. Os homens (nem se pensava em incluir as mulheres)
eram natural, potencial e essencialmente racionais.
Seguiu-se que a mudana poltica normal" devia trilhar o caminho indicado
pelos que eram mais racionais - ou seja, mais educados, mais talentosos, mais sbios,
portanto. Esses homens podiam planejar os melhores carninhos de mudana poltica, ou
seja, indicar as reformas a empreender e a decretar. O "reformismo racional " era o
conceito organizador do liberalismo, que ditava a posio aparentemente errtica dos
liberais sobre a relao do indivduo com o Estado. Simultaneamente, os liberais
podiam argumentar que o indivduo no devia ser constrangido pelo Estado e que a ao
deste era necessria para minimizar a injustia para com o indivduo. Assim, ao mesmo
tempo, podiam ser a favor do laissez- faire e de regras fabris. Aos liberais o que
importava no era nem o laissez- faire nem as regras fabris em si, mas o progresso
deliberado mensurvel rumo boa sociedade, que podia ser alcanada, da melhor
maneira, e talvez somente por meio do reformismo racional.
A doutrina de reformismo racional provou-se na prtica extraordinariamente
atrativa. Parecia responder s necessidades de todos. Para os conservadores, pareceu o
melhor meio de amortecer os instintos revolucionrios das classes perigosas. Alguns
direitos de sufrgio aqui, um pouquinho de clusulas de bem-estar social ali, mais
alguma unificao das classes sob uma identidade nacionalista comun - tudo isso
acrescido, no final do sculo XIX, a uma frmula de apaziguamento das classes
trabalhadoras, enquanto se mantinham os elementos essenciais do sistema capitalista.
Os poderosos e privilegiados nada perdiam de fundamental importncia e dormiam mais
tranqilamente noite (com poucos revolucionrios sua janela).
Para os da fao radical, por outro lado, o reformismo racional parecia oferecer
uma casa a meio caminho, com algumas mudanas aqui e ali, sem jamais eliminar a
esperana e a expectativa de mudanas mais fundamentais no futuro. Dava aos homens
sobretudo algo em seu perodo de vida. E ento dormiam pacificamente noite (com
poucos policiais sua janela).
No desejo minimizar 150 anos de luta poltica ininterrupta - algumas vezes
violenta, a maior parte passional, quase toda com conseqncias, algumas delas srias.
Gostaria, no entanto, de colocar essa luta en perspectiva. Essencialmente, a luta

desenrolou-se dentro de regras estabelecidas pela ideologia liberal. E, quando surgiu um


grande grupo, os fascistas, que fundanlentalmente rejeitavam tais regras, foi derrubado e
elininado - con dificuldade, sem dvida, mas derrubado.
H ainda algo que precisamos dizer sobre O liberalismo. Declaramos que no
era fundamentalmente antiestatista, uma vez que sua prioridade real era o reformismo
racional. Mas, se no antitestatista, o liberalismo era essencialmente antidemocrtico.
Sempre foi uma doutrina aristocrtica que pregava o "dominio dos melhores".
Sem dvida, os liberais no definiam O melhor" prioritariamente pelo bero, mas pela
educao. Os melhores no eram da nobreza hereditria, mas Os beneficirios da
meritocracia. Os melhores eram sempre um grupo menor do que O todo.Os liberais
queriam o governo dos melhores, aristocracia, precisamente para ter o govemo de todo
o povo, democracia. A democracia era o objetivo dos radicais, no dos liberais; oi, pelo
menos, o objetivo dos que eram verdadeiramente radicais, verdadeiramente
anti-sistmicos. Era para impedir que esse grupo prevalecesse que se promovia o
liberalismo como ideologia. E, quando falavam aos conservadores contrrios a
reformas, os liberais sempre asseguravam que somente o reformismo racional podia
impedir o advento da democracia, um argumento que essencialmente podia ser ouvido
com simpatia por conservadores inteligentes.
Finalmente, devemos observar uma diferena significativa entre a segunda
metade do sculo XIX e a primeira mietade do sculo XX. Na segunda metade do
sculo XIX, o principal protagonista das exigncias das classes perigosas ainda eram as
classes trabalhadoras urbanas da Europa e da Amrica do Norte. A agenda liberal
trabalhou esplendidarnente com elas. Ofereceu-lhes O sufrgio (masculmo) universal, O
comeo do Estado de bem-estar social e a identidade nacional. Mas identidade contra
quem? Contra os vizinhos, certamente, mas mais profundamente contra o mundo
no-branco. Sob a aparncia de reformismo racional o imperialismo e o racismo
faziam parte do pacote oferecido pelos liberais para as classes trabalhadoras europia e
americana.
Enquanto isso as classes perigosas" do mundo no-europeu estavam agitadas
politicamente - do Mxico ao Afeganisto, do Egito China, da Prsia ndia. A derrota
da Rssia pelo Japo em 1905 foi considerada em toda a regio o comeo da reverso
da expanso europia. Foi um sinal estridente de, advertncia aos "liberais", que eram
principalmente europeus e norte americanos; que agora mudana poltica normal" e
"soberania" eran reivindicaes que os povos do mundo inteiro estavani fazendo, e no
apenas as classes trabalhadoras europias.
Dessa maneira, os liberais dedicaram-se a estender o conceito de reformismo
racional a todo O sistema mundial. Era a mensagem de Woodrow Wilson e sua
insistncia na "autodeterminao das naes, , doutrina que era o equivalente global do
sufrgio universal. Essa era a mensagen1 de Frarildin Roosevelt e as "quatro liberdades"
proclamadas como um objetivo de guerra durante a Segunda Guerra Mundial, que mais
tarde seria traduzido pelo presidente Truman no Ponto Quatro, O tiro inicial do
projeto ps-1945 de "de senvolvimento econmico dos pases subdesenvolvidos",
doultrina que era o equivalente global do Estado de bem-estar social.6
No entanto os objetivos da democracia e do liberalismo estavam, mais uma vez,
em conflito. No sculO XIX, o proclamado universalismo do liberalismo tinha sido
compatibilizado com O racismo, externalizando os objetos do racismo (fora das
fronteiras da (nao") e internalizando os beneficirios de fato dos ideais universais,
a "cidadania". A questo era saber se o liberalismo global do sculo XX seria to
bem-sucedido e conteria as chamadas "classes perigosas", localizadas no que veio a se

chamar Terceiro Mundo ou o Sul, quanto em mbito nacional o liberalismo na Europa e


na Amrica do Norte conseguira conter suas classes perigosas nacionais. O problema,
naturalmente, era que em nivel mundial no havia lugar para onde externalizar o
racismo. As contradies do liberalismo estavam empoleirando-se em casa.

Triunfo e desastre
Em 1945 isso ainda estava longe de ficar evidente. A vitria dos Aliados sobre as
foras do Eixo parecia ser o triunfo do liberalismo global (em aliana com a URSS)
contra o desafio fascista. Nos EUA (tampouco na Europa) foi pouqussimo discutido
como reflexo talvez de alguma contradio do liberalismo o fato de o ltimo ato da
guerra ter sido o ataque amencano com duas bombas atmicas contra o Japo, nica
potncia no-branca do Eixo. A reao, desnecessrio dizer, no foi a mesma no Japo.
Mas este perdeu a guerra, e sua voz no foi levada a srio.
Na poca, os EUA eram de longe a mais poderosa fora econmica na economia
mundial. E, com a bomba atmica, a mais forte potncia militar, apesar do tamanho das
Foras Armadas soviticas. Seriam, em cinco anos, capazes de organizar politicamente
o sistema mundial por meio de um programa de quatro pontos: i) um arranjo com a
URSS garantindo a ela controle sobre parte do mundo em troca de permanecer no seu
canto (no retoricamente, claro, mas em termos de poltica real; ii) um sistema de
aliana com a Europa ocidental e o Japo, que serviu a objetivos polticos, econmicos
e retricos, bem como militares; iii) um programa moderado ajustvel para a
"descolonizo" de imprios coloniais; iv) um programa de integrao interna nos
EUA, ampliando as categorias de "cidadania" real e selado com uma ideologia
anticomunista unificadora.
O programa funcionou admiravelmente bem durante quase 25 anos,
precisamente at nosso ponto de virada de 1968. Como podemos avaliar ento aqueles
anos extraordinrios de 1945-68? Perodo de progresso e triunfo dos valores liberais? A
resposta tem de ser esta: em grande parte sim, mas em grande parte no. O indicador
mais bvio do "progresso" era material. A expanso econmica da economia mundial
foi extraordinria, a maior na histria do sistema capitalista. E pareceu ter ocorrido em
toda parte - Oeste e Leste, Norte e Sul. Houve maior beneficio para o Norte do que para
o Sul, e a defasagnem (absoluta e relativa) cresceu na maioria dos casos. 7 Como, no
entanto, houve crescimento real e alto nvel de emprego na maioria dos lugares, a era
teve uma aura rosada. O que foi reforado com o aumento das despesas em bem-estar
social graas ao crescimento em particular dos gastos com educao e sade.
Em segundo lugar, havia paz novamente na Europa. Paz na Europa, mas no,
claro, na sia, onde aconteceram duas longas e desgastantes guerras - Coria e
Indochina. Tampouco, claro, em muitas outras partes do mundo no-europeu. Os
conflitos da Coria e do Vietn no foram o mesmo. O conflito coreano deve ser
combinado com o Bloqueio de Berlim, os dois acontecendo de fato quase associados. A
Alemanha e a Coria foram as duas grandes partilhas de 1945. Cada pas foi dividido
entre as esferas poltico-militares dos EUA de um lado e da URSS de outro. No esprito
de Yalta, as linhas de diviso deviam permanecer intactas, fossem quais fossem os
sentimentos nacionalistas (e ideolgicos) da Coria e da Alemanha.
Em 1949-52, a firmeza dessas linhas foi colocada prova. Depois de muita,
tenso (e, no caso da Coria, de enonne perda de vidas), o desfecho manteve, ms ou
menos, o status quo ante fronteirio. Assim, num sentido real, o Bloqueio de Berlim e a

Guerra da Coria concluram o processo de institucionalizao de Yalta. O segundo


desfecho desses dois conflitos redundou na maior integrao social de cada campo,
institucionalizada pelo estabelecimento de fortes sistemas de alianas: Otan e Pacto de
Defesa EUA-Japo de um lado, e Pacto de Varsvia e acordos sino-soviticos de outro.
Alm disso, os dois conflitos serviram de estmulo direto para grande expanso da
economia. mundial, impulsionada pelos gastos militares. A recuperao europia e o
crescimento japons forain dois grandes beneficirios imediatos dessa expanso.
A guerra travada no Vietn foi diferente da feita na Coria. Era o cenrio
emblemtico (mas nem de longe nico) da luta dos movimentos de libertao nacional
no mundo no-europeu. Enquanto a Guerra da Coria e o Bloqueio de Berlim
constituam parte e parcela do regime mundial da Guerra Fria, o conflito vietnamita
(como o argelino e muitos outros) era um protesto contra as restries e a estrutura
desse regime. Eram, nesse sentido imediato e elementar, produto de movimentos
anti-sistmicos. O que era bem diferente dos conflitos na Alemanha e na Coria, onde
os dois lados nunca estavam em paz, mas somente em trgua: para cada um, a paz era
faute de mieux. As guerras de libertao nacional eram, pelo contrrio, unilaterais.
Nenhum dos movimentos de libetao nacional queria guerra com a Europa/Amrica do
Norte; queriam ficar em paz para seguir seus caminhos. A Europa/Amrica do Norte
no desejava deix-los em paz, at eventualmente ser forada a faz-lo. Os movimentos
de libertao nacional estavam, dessa forma, protestando contra os poderosos, mas
faziam-no em nome do cumprimento do programa liberal de autodeterminao dos
povos e do desenvolvimento econmico dos pases subdesenvolvidos.
Isso nos leva ao terceiro grande acontecimento dos anos extraordinrios
1945-68: o triunfo mundial das foras sistmicas. apenas um paradoxo aparente que o
prprio momento do apogeu da hegemona americana no sistema mundial e a
legitimao da ideologia liberal foi tambm o momento em que chegaram ao poder
todos os movimentos cujas estruturas e estratgias se formaram no perodo 1848-1945
como movimentos anti-sistmicos. A chamada velha esquerda, nas suas trs variantes
histricas -comunistas, social-democratas e movimentos de libertago nacional -,
alcanou o poder estatal, cada qual em zonas geogrficas diferentes. Partidos
comunistas estavam no poder do Elba a Yalu, cobrindo um tero do mundo.
Movimentos de libertaro nacional estavam no poder na maioria da sia, frica e
Caribe (e seus equivalentes na maior parte da Amrica Latina e Oriente Mdio). E
movimentos social-democratas (ou seus equivalentes) tinham chegado ao poder, pelo
menos alternando-se no poder, na maior parte da Europa ocidental, Amrica do Norte e
Austrlia. O Japo talvez fosse a nica exceo significativa ao triunfo global da velha
esquerda.
Era um paradoxo? Era o resultado do Jagren do progresso social? Ou a
cooptao macia dessas foras populares? E existe um meio de distinguir intelectual e
politicamente essas duas propostas? Tais questes estavam comeando a criar
inquietao na dcada de 1960. A expanso econmica, com seus claros beneficios para
os padres de vida rm todo o mundo, e o aparente triunfo dos movimentos populares
prestavam-se ambos para avaliaes positivas e otimistas dos acontecimentos mundiais.
Mas um exame mais atento revelava aspectos negativos importantes.
O regime mundial da Guerra Fria no era de expanso da liberdade humana, mas
de grande represso interna por todos os Estados, cuja justificativa era uma suposta
seriedade de tenses polticas altamente coreografadas. O mundo comunista tinha
expurgos, gulags e cortinas de ferro. O Terceiro Mundo, regirnes de partido nico e
dissidentes presos ou exilados. E o macarthismo (e seus equivalentes em outros pases

da OCDE), se menos abertamente brutal, era bastante eficaz em reforar o conformismo


e destruir carreiras quando necessrio. O discurso pblico, em toda parte, foi confinado
a parmetros claramente definidos.
Alin disso, em termos materiais, o regime da Guerra Fria era de crescente
desigualdade, nacional e intemacionalmente. E, enquanto movimentos anti-sistmicos
se voltavam com freqncia contra velhas desigualdades, no se envergonhavam de
criar novas desigualdades. As nomenklaturas dos regimes comunistas tinham seus
paralelos no Terceiro Mundo e nos regimes socialdemocratas dos pases da OCDE.
Estava bem claro que essas desigualdades no se distribuam ao acaso.
Relacionavam-se com status de grupos (seja relacionado com raa, religio ou fator
tnico), e essa correlao existia interna e internacionalmente. E naturalmente
correlacionadas com fatores de idade e sexo, bem como com diversas outras
caractersticas sociais. Em resumo, havia grupos excludos, muitos, mais do que a
metade da populao mundial.
Foi assini a realizao de velhas aspiraes nos anos 194568, que vieram a ser
entendidas como falsamente concretizadas, que reforaram e foram responsveis pela
revoluo mundial de 1968. Esta, em primeiro lugar, foi dirigida contra todo o sistema
histrico - contra os EUA como sua potncia hegemnica, contra as estruturas
econmicas e militares que constituam seus pilares. Mas a revoluo tambm foi
dirigida contra, mais interessante talvez, a velha esquerda - contra os movimentos
anti-sistmicos considerados insuficientemente anti-sistmicos: contra a URSS como
parceiro conivente de seu ostensivo inimigo poltico, os EUA; contra os sindicatos e
outras organizaes trabalhistas considerados estreitamente economicistas, defensores
sobretudo dos interesses de grupos de status.
Enquanto isso, os defensores das estruturas existentes estavam denunciando o
que consideravam o anti-racionalismo dos revolucionrios de 1968. Mas, de fato, a
ideologia liberal se enforcara em seu prprio petardo. Depois de insistir por mais de um
sculo cm que a funo das cincias sociais era estender as fronteiras da anlise racional
(como pr-requisito necessrio para o reformismo racional), acabou muito
bem-sucedida. Como mostra Fredric Jameson:
A maior parte das teoras contemporneas de Filosofia [...] envolveu uma
prodigiosa expanso do que consideramos um comportamento racional e cheio
de significado. Minha impresso de que, particularmente depois da difuso da
psicanlise, mas tambm com a gradual evaporao do sentido do outro num
mundo cm encolhinento e numa sociedade inundada pela mdia, resta muito
pouco que possa ser considerado irracional no velho sentido de
incompreensvel [...]. Se tal conceito enormemente expandido de Razo ento
tem algum valor normativo [...] numa situao na qual seu oposto, o irracional,
minguou at a virtual no-existncia, outra e interessante questo.
Se tudo se tornou virtualmente racional, que legitimidade especial existia ainda
nos paradigmas particulares da cincia social do establishment? Que mritos especiais
havia nos programas especficos das elites dominantes? E, mais devastador, que
capacidades especiais tm os especialistas a oferecer que o homem comum no tenha,
que os grupos dominantes tm, que os grupos dominados no tm? Os revolucionrios
de 1968 avistara esse buraco lgico na blindagem defensiva dos idelogos liberais (e na
variao no muito diferente da ideologia marxista oficial) e pularam na brecha.

Como movimento poltico, a revoluco mundial de 1968 no foi mais do que


fogo de palha. Inflamou furiosamente e depois (em trs anos) extnguiu-se. Suas brasas
- na forma de mltiplas seitas maostas em competio mtua - sobreviveram cinco ou
dez anos, mas no final de 1970 todos esses grupos tinham notas de rodap obscuras da
histria. Apesar disso, o impacto geocultural de 1968 foi decisivo, pois a revoluo
mundial de 1968 marcou o fim de uma era: a do centralismo automtico do liberalismo,
no apenas como ideologia dominante mundial, mas como o nico que poda
pretender-se irrepreensivelmente racional e cientificamente legtimo. A revoluo
mundial de 1968 devolveu o liberalismo para onde estava no perodo 1815-48,
simplesmente, uma estratgia em competio com outras. O conservadorismo e o
radicalismo/socialismo ficaram, portanto, livres do campo de fora magntico do
liberalismo que os manteve em xeque entre 1848 e 1968.
Aps 1968, o processo de degradao do liberalismo do seu appel de norma
geocultural a mero competidor no mercado mundial de idias completou-se em duas
dcadas. O brilho material do perodo 1945-68 desapareceu durante a longa derrocada
Kondratieff-B. Isso no quer dizer que todo o mundo sofreu, igualmente. Pases do
Terceiro Mundo sofreram mais e primeiro. Os aumentos no preo do petrleo da Opep
foram a primeira tentativa de limitar os danos. Grande parte do excedente mundial foi
canalizado atravs dos pases produtores de petrleo para os bancos da OCDE. Os
beneficirios imediatos foram trs grupos: os pases produtores de petrleo que tiveram
rendimentos; os Estados (no Terceiro Mundo e no mundo comunista) que receberam
emprstimos de bancos da OCDE para restaurar seus balanos de pagamentos; os
Estados da OCDE, que dessa maneira ainda podiam manter suas exportaes. Esta
primeira tentativa entrou em colapso em 1980, na chamada crise da dvida. A segunda
tentativa de tentar limitar os danos foi o keynesianismo militar de Reagan, que
alimentou o boom especulativo dos anos 80 nos EUA. Essa afaudou no final dos anos
80, levando consigo a URSS. Na terceira tentativa, o Japo com os drages do Leste
asitico e alguns Estados vizinhos beneficiaram-se da necessria e inevitvel realocao
da produo de um perodo Kondratieff-B. Estamos assistindo aos fins desses esforos
no comeo dos anos 90.
O resultado lquido de 25 anos de conflito econmico foi uma desiluso mundial
com a promessa do desenvolvimentismo, a pedra fandamental das promessas de
liberalismo global. No h dvida de que at agora o leste e o sul da sia foram
poupados desse sentimento de iluso, embora possa ser apenas uma questo de tempo.
Em outros lugares as conseqncias foram grandes e particularmente negativas para a
velhia esquerda - primeiro os movimentos de libertao nacional, depois os partidos
comunistas (levando ao colapso dos regimes comunistas da Europa oriental em 1989) e
finalmente os partidos social-democratas. Esses colapsos foram celebrados por liberais
como triunfo. Mas, em vez disso, foi seu tmulo. Os liberais encontraram-se novamente
na situao anterior a 1848, marcada pela demanda por democracia - muito mais do que
o pacote limitado de instituies parlamentares, sistemas multipartidrios e direitos civis
elementares. Desta vez faz-se presso pela coisa verdadeira: a diviso verdadeiramente
igualitria do poder. E tal reivindicao foi historicarnente o bicho-papo do
liberalismo, que o combateu oferecendo seu pacote de compromissos limitados
combinados com um otimisimo sedutor sobre o futuro. Como hoje no existe mais f
indiscriminada no reformismo racional via ao do Estado; o liberalismo perdeu sua
principal defesa poltico-cultural contra as classes perigosas.

O colapso da legititnidade
Assim, chegamos era atual, que, segundo penso, um Perodo Negro diante de
ns, que comeou simbolicamente em 1989 (continuao de 1968) 8 e continuar por 25
ou 30 anos pelo menos.
Enfatizei at aqui o escudo ideolgico que desde 1789 as foras dominantes
construram contra as reivindicaes apresentadas com insistncia pelas "classes
perigosas". Argumentei que esse escudo era a ideologia liberal, que operava tanto
diretamente e, ainda mais insidiosamente, atravs de uma variante adocicada
socialista/progressiva que tinha trocado a essncia das reivindicaes anti-sistmicas
por um substituto de valor limitado. Finalmente, argumentei que esse escudo ideolgico
foi amplamente destrudo pela revoluo mundial de 1968, da qual o colapso do
comunismo em 1989 foi o ato final.
Por que tal escudo ideolgico entrou em colapso depois de 150 anos de
funcionamento eficaz? A resposta no est em alguma compreenso sbita pelos
oprimidos da falsidade das alegaes ideolgicas. A conscincia da especiosidade do
liberalismo era conhecida desde o princpio e freqentemente assegurada com vigor ao
longo dos sculos XIX e XX. Apesar disso, na tradio socialista os movimentos no se
conduziram de maneira coerente com suas crticas ao liberalismo, mas, na maioria dos
casos, de maneira oposta!
No dificil descobrir a razo. A base social desses movimentos - que sempre
reivindicaram estar falando em nome da massa da humanidade - era de fato uma faixa
estreita da populao mundial, o segmento menos prspero do setor "modernista" da
economia mundial como foi estruturada entre 1750 e 1950. Estavam includas as classes
trabalhadoras urbanas especializadas e semi-especializadas, as intelligentsias do mundo
e os grupos mais especializados e educados nas reas rurais em que o funcionamento da
economia mundial capitalista era mais imediatamente visvel. Perfaziam um nmero
significativo, mas no a maioria da populao mundial.
A velha esquerda era um movimento mundial apoiado por uma minoria, uma
minoria poderosa, urna minoria oprimida, mas, de qualquer maneira, uma minoria
numrica da populao mundial. E essa realidade demogrfica limitava suas opes
polticas reais. Sob as circunstncias, optou, por ser a espora aceleradora do programa
liberal de reformismo radical, e nisso foi muito bem-sucedida. Os beneficios para seus
protagonistas foram reais, ainda que parciais. Mas, como proclamaram os
revolucionrios de 1968, muita, gente foi excluda da equao. A velha esquerda falava
uma linguagem universalista, mas praticava uma poltica particularista.
A razo pela qual esses antolhos ideolgicos de universalismo especioso foram
deixados de lado eni 1968/1989 foi a mudana da realidade social subjacente. To
incansavelmente a economia capitalista mundial tinha seguido a lgica de sua
acurmilao incessante de capital, que estava aproximando-se de seu ideal terico: a
mercantilizao de tudo. Podemos ver esse fato refletido em novas e mltiplas
realidades sociolgicas: na extenso da mecanizao da produo; na eliminao de
limitaes espaciais na troca de mercadorias e informao; na desruralizao do mundo;
na quase exausto do ecossistema; no alto grau de monetarizao do processo de
trabalho; e no consumerisino (a ampliadssima mercantlizao do consumo).9
Todos esses fatos so bem conhecidos e constituem objeto de contnua discusso
nos meios de comunicao mundiais. Mas considerem o que significam do ponto de
vista da acumulao interminvel de capital. Representam, em primeiro lugar, enorme
limitao da taxa de acumulao de capital. E as razes so fundamentalmente

sociopolticas. Existem trs fatores centrais. O primeiro j h muito reconhecido por


analistas, mas sua compreenso plena s est sendo alcanada agora: a urbanizao do
mundo e o aumento da educao e das comunicaes geraram um grau de percepo
poltica mundial que facilita a mobilizao poltica e torna difcil ocultar o grau de
disparidades econmicas e o empenho do governo em mant-las. Tal percepo poltica
reforada pela perda de legtimidade de fontes de autoridade irracionais. Em resumo,
mais do que nunca, as pessoas exigem a equalizao da renda e recusam-se a tolerar a
condio bsica da acumulao de capital, a baixa remunerao da mo-de-obra. O que
se manifesta no aumento mundial significativo no nvel histrico de salrios e na muito
alta e ainda crescente presso sobre os govemos para redistribuir o bem-estar social
bsico (em particular sade e educao) e assegurar renda estvel.
O segundo fator o j alto custo para os govemos subsidiarem o lucro por meio
da construo de infra-estrutura e permitirem a extemalio dos custos pelas empresas.
o que jomalistas chamam crise ecolgica, a crise do custo crescente da assistncia
mdica, a crise dos altos custos da grande cincia, e assim por diante. Os Estados no
podem continuar a expandir ao mesmo tempo subsdios para a empresa privada e os
compromissos de bem-estar social para a cidadania. Um ou outro deve ceder. Com a
cidadania mais consciente, essa luta de classes promete ser monumental.
E o terceiro fator resulta do fato de que agora a conscincia poltica mundial.
As disparidades globais e nacionais so raciais/tnicas/religiosas em distribuio. Dessa
maneira, o resultado combinado da conscincia poltica e as crises fiscais dos Estados
ser um conflito em ampla escala que tomar a forma de guerra civil, no mbito do
Estado e global.
As tenses mltiplas tero como primeira vtima a legtimidade das estruturas do
Estado e, portanto, sua capacidade de manter a ordem. Enquanto perdem essa
capacidade, existem custos econmicos e de segurana, que por sua vez tornaro ainda
mais agudas as tenses e enfraquecero ainda mais a legitmidade da estrutura estatal.
Isso no o futuro; o presente. Est diante de ns na forma de um sentimento cada vez
maior de insegurana preocupao com o crime, com a violncia indiscriminada, com
a impossibilidade de assegurar a justia nos judicirios, preocupao com a brutalidade
das foras policiais - que se multiplicou infinitamente nos ltimos quinze anos. No
estou sustentando que esse fenmeno seja novo ou necessariamente muito mais amplo
do que antes. Mas percebido como novo ou pior pela maioria das pessoas, e
certamente muito mais ampliado. E o principal resultado dessa percepo a perda de
legitimidade das estruturas do Estado.
Esse tipo de desordem em escalada que se auto-refora no pode continuar para
sempre. Mas pode continuar por 25 ou 30 anos. E uma forma de caos no sistema,
provocado pela exausto de vlvulas de segurana sistmicas, ou, para dizer de outra
maneira, pelo fato de que as contradies do sistema chegaram a tal ponto que nenhum
dos mecanismos restauradores do funcionamento normal consegue fazer efeito.

Novas frentes de conflito


Mas do caos vir uma nova ordem, e isso ento nos leva ao ltimo tema: as
opes que se nos apresentam a curto e a mdio prazo. No porque atravessamos
tempos caticos que nos prximos 25 ou 50 anos no veremos em operao os grandes
processos bsicos da economia capitalista mundial. Pessoas e empresas continuaro a
tentar acumular capital de todas as maneiras conhecidas. Os capitalistas buscaro apoio
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das estruturas estatais como fizeram no passado. Estados competiro com outros
Estados, para serem o centro de acumulao de capital. A economia Capitalista mundial
provavelmente entrar num novo perodo de expanso, que em todo o mundo
mercantilizar ainda mais processos econmicos e polarizar ainda mais a distribuio
de renda.
Diferentes nos prximos 25 a 50 anos sero menos as operaes do mercado
mundial do que as operaes das estruturas polticas e culturais do mundo.
Basicamente, os Estados perdero a legitimidade e com isso tero difictildade de
assegurar a segurana mnima, intemarnente ou entre si. Na cena geocultural, no
haver discurso comum dominante, e mesmo as formas de debate cultural sero objeto
de debate. Haver pouco acordo sobre o que constitui um comportamento racional ou
aceitvel. O fato de ha ver confuso no significa, no entanto, que no haver um
comportamento consciente. De fato, haver grupos mltiplos tentando alcanar
objetivos claros, limitados, mas muitos deles estaro em conflito direto entre si. E
podero existir alguns grupos com conceitos de longo prazo sobre como construir uma
ordem social alternativa, mesmo se sua claridade subjetiva puder ter apenas um ajuste
precrio com qualquer probabilidade objetiva de que esses conceitos sejam de fato guas
heursticos teis de ao. Em resumo, de alguma maneira, todos agiro cegamente,
mesmo que no pensem que esto agindo assim.
Apesar disso, estamos condenados a agir. Assim, nossa primeira necessidade
saber claramente o que foi deficiente em nosso moderno sistema mundial, o que deixou
grande parte da populao mundial furiosa com tudo, ou ao menos ambivalente quanto
aos seus mritos sociais. Parece-me claro que a maior queixa foram as desigualdades do
sistema, o que significa a ausncia de dernocracia. Isso, sem dvida, foi verdade em
quase todos os sistemas histricos anteriores. Diferente sob o capitalismo que seu
prprio sucesso como criador de produo material parecia ter eliminado toda
justificativa para as desigualdades, manifestadas material, poltica ou socialmente. Essas
desigualdades pareciam ainda piores porque no separavam meramente um grupo muito
pequeno dos outros, mas de um quinto a um stimo da populao mundial do resto.
Esses dois fatos - o aumento material total de riqueza e o fato de que mais do que um
simples punhado de pessoas, mas bem menos do que a maioria, poderia viver bem,
-exasperaram os sentimentos dos que foram excludos.
Em nada podemos contribuir para o caos terminal do nosso sistema mundial, a
menos que deixernos bem claro que s aceitvel um sistema histrico plenamente
democrtico e relativamente igualitrio. Concretamente, devernos agir ativa e
imediatamente, em diversas frentes. Uma no desmanche ativo das suposies
europias que tm permeado a geocultura por dois sculos. Os europeus deram grandes
contribuies culturais para a nossa empreitada humana comum. Mas no verdade
que, ao longo de 10 mil anos, tenham contribudo mais do que outros centros
civilizados; e no h razo para presumir que os mltiplos locais de sabedoria coletiva
sejam mais reduzidos no milnio que se aproxima. A substituio ativa da atual
concepo eurocntrica por um sentido histrico mais sbrio e equilibrado e sua
avaliao histrica exigiro uma luta cultural e poltica constante e aguda. No pede
novos fanatismos, mas trabalho intelectual rduo, coletivo e individual.
Precisamos, alm disso, trabalhar arduamente para que o conceito de direitos
humanos se aplique a ns e a eles, ao cidado e ao estrangeiro. O direito das
comunidades de proteger sua herana cultural nunca o direito de proteger seu
privilgio. Um grande campo de batalha estar no direito dos imigrantes. Se, como
prevejo para os prximos 25 a 50 anos, a grande minoria de residentes da Amrica do

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Norte, da Europa e do Japo for de fato composta por migrantes ou por seus filhos (no
importa se a migrao seja legal ou no), ento todos teremos de lutar para que na
regio para onde migraram os migrantes tenham acesso igual a direitos sociais,
econmicos e polticos.
Sei que haver enorme resistncia poltica sob alegaes de pureza cultural e
direitos de propriedade acumulados. Os estadistas do Norte j esto argumentando que
sua regio no pode assumir a carga econmica do mundo inteiro. E por que no? A
riqueza do Norte foi em grande parte resultado da transferncia de valores excedentes
do Sul. E esse fato, ao longo de centenas de anos, nos levou crise do sistema. No
uma questo de caridade teraputica, mas de reconstruo racional.
Essas batalhas sero polticas, mas no necessariamente no mbito do Estado.
De fato, precisamente por causa do processo de deslegitimizao dos Estados, muitas
dessas batalhas (talvez a maioria) sero locais, travadas entre os mltiplos grupos em
que estamos nos reorganizando. E, uma vez que sero locais e complexas, entre grupos
mltiplos, ser essencial uma estratgia de alianas complexa e flexvel, mas funcionar
apenas se mantivermos em nossa mente objetivos igualitrios.
Finalmente, a luta ser intelectual, na reconceituao de nossos cnones
cientficos, na busca de metodologias mais sofisticadas e holsticas, na tentativa de
livrarmo-nos do canto pio e enganoso do valor da neutralidade no pensamento
cientfico. A racionalidade em si um julgamento de valor, se alguma coisa; e nada
(nem pode ser) racional a no ser no contexto da mais ampla e includente organizao
social humana.
Vocs podem considerar muito vago o programa que delineei para a ao social
e poltica criteriosa para os prximos 25 a 50 anos. Mas to concreto quanto possvel
em meio a um turbilho. Primeiro decida para que litoral deseja nadar. E, segundo,
assegure-se de que seus esforos imediatos sero nessa direo. Se quiser maior
preciso, no encontrar, e se afogar na busca.

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Notas

Esta palestra foi dada no 25 aniversrio de fundao da Kyoto Seika University, em 7 de dezembro de 1993.
2

Ver John W. Meyer et al., "The World Educational Revolution, 1950-1970", em J. W. Meyer e M. T. Hannah eds., National
Development 1950-1970, Chicago, 1979.
3

Para um magnfico e bem detalhado relato dos debates intelectuais em torno do bicentenrio na Frana, ver Steven Kaplan, Adieu
89, Paris, 1993.
4

Para anlise desse processo, ver rneu The French Revolution as a World-Historical Event, em Unthinking Social Science: The
Limits of Nineteenth Century Paradigms, Cambridge, 1991.
5

O processo pelo qual o liberalisano ganhou o palco central e transformou seus dois contestadores, conservadorismo e socialismo,
em adjuvantes virtuais, discutido em meu "Trois idologies ou une seule? La problmatique de la modernit", em Genses 9,
outubro de 1992.
6

A natureza das promessas feitas pelo liberalisrno em mbito mundial e a ambigidade da reao de Lnin ao liberalismo global so
exploradas em meu "The Concept of National Development, 1917-1989: Elegy and Requiem", em G. Marks e I. Diamond, eds.,
Reexa- mining Democracy, Newbury Park, 1992.
7

Ver sumrio dos dados em John T. Pass-Smith, "The Persistence of the Gap: Taking Stock of Economic Growth in the Post-World
War II Era", em M A. Selligson e J. T. Pass-Smith, eds., Development and Underdevelopment.- The Political Economy of Inequality,
Boulder, CO, 1993.
8

Postmodernism, or the Cultura1 Logic of Late Capitalism, Durham, NC,1991, p.268.

Ver G. Arrighi, T. K. Hopkins e I. Wallerstein, 1989, The Continuation of 196, Review, vol. 15, n 2, primavera de 1992.