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O trfico de mulheres:

Notas sobre a Economia Poltica do Sexo*


Gayle Rubin**

A literatura sobre mulheres tanto feminista como antifeminista uma longa reflexo sobre a questo da natureza e
gnese da opresso e subordinao social das mulheres. No se
trata de uma questo banal, uma vez que as respostas que lhe
damos condicionam nossa viso do futuro e nossa avaliao
sobre se ou no realista esperar por uma sociedade
sexualmente igualitria. E, mais importante, a anlise das
causas da opresso das mulheres serve de base definio do
que deveria ser mudado para que se construsse uma sociedade
sem hierarquia baseada em gnero. Assim, se a agresso e a
dominao masculinas inatas esto na origem da opresso das
mulheres, os programas feministas deveriam logicamente exigir
ou a exterminao do sexo agressor, ou um projeto eugnico
para modificar o seu carter. Se o sexismo um subproduto do
apetite insacivel do capitalismo pelo lucro, ento o sexismo se
extinguir com uma bem-sucedida revoluo socialista. Se a
Meros agradecimentos no exprimem o quanto este trabalho, como muitos
outros, produto de muitas mentes. Eles so necessrios, por outro lado, para
eximir outras pessoas da responsabilidade pelo que, afinal de contas, constitui
uma viso pessoal de uma discusso coletiva. Gostaria de agradecer e de
eximir dessa responsabilidade as seguintes pessoas: Tom Anderson e Arlene
Gorelick, com os quais escrevi o trabalho de que derivou o presente texto;
Rayna Reiter, Larry Shields, Ray Kelly, Peggy White, Norma Diamond, Randy
Reiter, Frederick Wyatt, Anne Locksley, Juliet Mitchell e Susan Harding pelas
inmeras conversas e idias; Marshall Sahlins, pela revelao da antropologia;
Lynn Eden, pelo rigoroso trabalho de edio; os membros do Womens
Studies 340/004, pela minha iniciao no magistrio; Sally Brenner, pelo
herico trabalho de datilografia; Susan Lowes, pela inacreditvel pacincia; e
Emma Goldman, pelo ttulo.
*

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O trfico de mulheres

derrota histrica das mulheres, em nvel mundial, se deu frente


a uma revolta armada patriarcal, ento tempo de comear a
treinar guerrilheiras amazonas nos montes Adirondacks.
Foge ao escopo deste trabalho fazer uma crtica
sistemtica de algumas das explanaes mais correntes e
populares da gnese da desigualdade sexual teorias com a da
evoluo popular exemplificada por The Imperial Animal, a
suposta derrubada dos matriarcados pr-histricos, ou a
tentativa de extrair a totalidade do fenmeno da subordinao
social do primeiro volume de O Capital. Em vez disso, pretendo
apresentar alguns elementos de uma explicao alternativa para
o problema.
Certa vez Marx perguntou:
O que um escravo negro? Um homem da raa negra.
Uma explicao to boa quanto a outra. Um negro um
negro. Ele s se torna escravo em determinadas relaes.
Uma mquina de fiar algodo uma mquina de fiar
algodo. Ela s se transforma em capital sob
determinadas relaes. Apartada dessas relaes, j no
mais capital, assim como o ouro por si mesmo no
dinheiro e o acar tampouco o preo do acar.1

Podemos parafrasear: O que uma mulher do lar? Uma fmea


da espcie. Uma explicao to boa quanto a outra. Ela s se
transforma numa criada, numa esposa, numa escrava, numa
coelhinha da Playboy, numa prostituta, num ditafone humano
dentro de determinadas relaes. Apartada dessas relaes, ela
j no a companheira do homem mais do que o ouro
dinheiro... etc. O que so, ento, essas relaes pelas quais uma
mulher se transforma numa mulher oprimida? Devemos
comear a esmiuar os sistemas de relaes que tornam a
mulher presa dos homens nos trabalhos parcialmente
coincidentes de Claude Lvi-Strauss e Sigmund Freud. A
domesticao da mulher, sob outros nomes, discutida
MARX, Karl. Wage-Labor and Capital. New York, International Publishers,
1971, p.28.
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extensamente na obra dos dois. Lendo esses trabalhos, comease a ter uma idia de um aparato social sistemtico que toma
essas mulheres como matrias-primas e as molda,
tranformando-as em mulheres domesticadas. Nem Freud nem
Lvi-Strauss vem o prprio trabalho desse ponto de vista, e
com certeza nenhum dos dois lana um olhar crtico sobre o
processo que descrevem. Suas anlises e descries devem ser
lidas, portanto, mais ou menos da forma como Marx lia os
economistas polticos clssicos que o antecederam.2 Em certo
sentido, Freud e Lvi-Strauss so semelhantes a Ricardo e
Smith: eles no vem as implicaes do que esto dizendo e
tampouco a crtica implcita que sua obra pode motivar quando
submetida ao olhar feminista. No obstante, eles fornecem
instrumentos conceituais com os quais se podem elaborar
descries da rea da vida social que o lcus da opresso das
mulheres, das minorias sexuais, e de certos aspectos da
personalidade humana nos indivduos. Chamo a essa parte da
vida social sistema de sexo/gnero, por falta de um termo
mais preciso. Um sistema de sexo/gnero, numa definio
preliminar, uma srie de arranjos pelos quais uma sociedade
transforma a sexualidade biolgica em produtos da atividade
humana, e nos quais essas necessidades sexuais transformadas
so satisfeitas.
O objetivo deste ensaio chegar a uma definio mais
completa do sistema de sexo/gnero, por meio de uma leitura
um tanto idiossincrtica e exegtica de Lvi-Strauss e de Freud.
Uso o termo exegtica de caso pensado. O dicionrio define
exegese como explanao crtica ou anlise; especialmente,
interpretao das Escrituras. Em alguns pontos, minha leitura
de Lvi-Strauss e de Freud livremente interpretativa,
deslocando-se do contedo explcito de um texto para seus
pressupostos e implicaes. Minha leitura de determinados
textos psicanalticos filtrada por uma lente fornecida por

Sobre esse assunto, ver ALTHUSSER, Louis e BALIBAR, Etienne. Reading


Capital. London, New Left Books, 1970, pp.11-69.
2

O trfico de mulheres

Jacques Lacan, cuja interpretao da escritura freudiana foi


fortemente influenciada por Lvi-Strauss.*
Mais adiante procurarei dar uma definio mais precisa
de um sistema de sexo/gnero. Primeiro, porm, vou tentar
demonstrar a necessidade desse conceito, apontando a falha do
marxismo clssico em exprimir ou conceituar a opresso sexual.
A falha deriva do fato de que o marxismo, enquanto teoria da
vida social, de certa forma no se ocupa da questo do sexo. No
mapa de Marx do mundo social, os seres humanos so
trabalhadores, camponeses ou capitalistas; o fato de que so
tambm homens e mulheres parece no ter muita importncia.
Em contrapartida, no mapa da realidade social traado por
Freud e Lvi-Strauss h uma profunda conscincia do lugar
ocupado pela sexualidade na sociedade, e das profundas
diferenas entre a experincia social de homens e mulheres.
Marx
No existe nenhuma teoria que explique a opresso das
mulheres com suas infinitas variaes e montona
similaridade, tanto nas diversas culturas como ao longo do
tempo que tenha a fora explanatria da teoria marxista da
opresso de classe. Assim sendo, no de surpreender que
tenha havido inmeras tentativas de aplicar a anlise marxista
questo das mulheres. H muitas maneiras de fazer isso. J se
disse que as mulheres so uma fora de trabalho de reserva para
o capitalismo, que os baixos salrios que em geral recebem
Mover-se entre marxismo, estruturalismo e psicanlise produz um certo
conflito de epistemologias. Em particular, o estruturalismo uma lata de onde
saem vermes que se espalham por todo o mapa epistemolgico. Em vez de
tentar lidar com esse problema, tentei de certa forma ignorar o fato de que
Lacan e Lvi-Strauss esto entre os proeminentes precursores vivos da
revoluo intelectual francesa de nosso tempo (ver FOUCAULT, Michel. The
Order of Things. New York, Pantheon, 1970). Seria divertido, interessante e,
se aqui fosse a Frana, imprescindvel, comear a desenvolver a minha tese do
centro do nevoeiro estruturalista e avanar a partir da, de acordo com uma
teoria dialtica de prticas significativas (ver HEFNER, Robert. The Tel Quel
Ideology: Material Practice Upon Material Practice. Substance, n 8, 1974.
*

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propiciam uma mais-valia extra para o empregador capitalista,


que servem ao consumismo da sociedade capitalista em seu
papel de administradoras do consumo familiar, e assim por
diante.
No obstante, muitos trabalhos buscaram fazer algo
muito mais ambicioso situar a opresso das mulheres no
corao da dinmica capitalista, apontando as relaes entre
trabalho domstico e reproduo do trabalho.3 Fazer isso
colocar, de forma absolutamente clara, as mulheres na definio
do capitalismo, o processo pelo qual o capital produzido pela
extorso da mais-valia do trabalho pelo capital.
Em suma, Marx afirmava que o capitalismo se distingue
dos outros modos de produo por seu nico objetivo: a criao
e a expanso do capital. Enquanto outros modos de produo
tm como finalidade produzir coisas teis a fim de satisfazer as
necessidades humanas ou produzir um excedente para uma
nobreza dirigente ou ainda produzir em volume bastante para
oferecer sacrifcios aos deuses, o capitalismo produz capital. O
capitalismo uma srie de relaes sociais formas de
propriedade, e assim por diante nas quais a produo visa a
transformar dinheiro, coisas e pessoas em capital. E capital
uma quantidade de bens ou de dinheiro que, quando trocados
por trabalho, se reproduzem e aumentam, apropriando-se de
trabalho no pago, ou mais-valia, do trabalhador.
O resultado do processo de produo capitalista no um
mero produto (valor de uso) nem uma commodity, isto ,
um valor de uso que tem valor de troca. Seu resultado,
seu produto, a criao de mais-valia para o capital e,
ver BENSTON, Margaret. The Political Economy of Womens Liberation.
Montlhly Review, n 21, 1969; DALLA COSTA, Mariarosa e SELMA, James. The
Power of Women and the Subversion of the Community. Bristol, Falling Wall
Press, 1972; LARGUIA, Isabel e DUMOULIN, John. Towards a Science of
Womens Liberation. NACLA Newsletter 6, n 10, 1972; GERSTEIN, Ira.
Domestic Work and Capitalism.; e VOGEL, Lise. The Earthly Family. Ambos
em Radical Amrica 7, ns 4 e 5, 1973; SECOMBE, Wally. Housework, Under
Capitalism. New Left Review, n 83, 1974; ROWNTREE, M. & J. More on the
Political Economy of Womens Liberation. Monthly Review 21, n 8, 1970.
3

O trfico de mulheres
consequentemente, a transformao de dinheiro ou
commodity em capital...4

A troca entre capital e trabalho que produz mais-valia, e


portanto capital, bastante clara. O operrio recebe um salrio;
o capitalista fica com as coisas que o trabalhador ou
trabalhadora fez durante o tempo em que trabalhou para ele. Se
o valor total das coisas que o trabalhador ou trabalhadora fez
exceder o valor de seu salrio, o capitalismo ter atingido o seu
objetivo. O capitalista recupera o custo do salrio, mais um
adicional a mais-valia. Isso possvel porque o salrio
determinado no pelo valor do que o trabalhador faz, mas pelo
valor daquilo que necessrio para mant-lo para que ele ou
ela se mantenha dia aps dia e para que toda a fora de trabalho
se reproduza de uma para outra gerao. Assim, a mais-valia a
diferena entre o valor total produzido pela classe operria, e a
parte daquele total que usada para mant-la.
O capital dado em troca da fora de trabalho convertido
em gneros alimentcios cujo consumo permite que
msculos, nervos, ossos e crebros dos trabalhadores se
reproduzam, e novos trabalhadores sejam gerados... o
consumo individual do operrio, quer venha da prpria
oficina ou de fora dela, quer faa ou no parte do
processo de produo, constitui, assim, um fator da
produo e reproduo do capital, da mesma forma que o
faz uma mquina de limpar...5
Dado o indivduo, a produo da fora de trabalho
consiste na reproduo de si mesmo ou sua manuteno.
Para sua manuteno -lhe necessria determinada
quantidade de meios de subsistncia... A fora de
trabalho se pe em ao apenas pelo trabalho. Mas com
isso determinada quantidade de msculo, crebro, nervo,
etc. se desgasta, e exige reparao...6
MARX, Karl. Theories of Surplus Value. Part I. Moscou, Progress Publishers,
1969, p.399; os destaques so do original.
5 MARX, Karl. Capital. Vol. 1. New York, International Publishers, 1972, p.572.
6 ID., IB., p.171.
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Gayle Rubin

O valor total da diferena entre a reproduo da fora de


trabalho e seus produtos depende, portanto, da definio do que
necessrio para reproduzir a fora de trabalho. Marx tende a
fazer essa definio com base na quantidade de produtos
bsicos alimentos, roupas, moradia, combustvel
necessrios para manter a sade, a vida e a fora de um
trabalhador. Mas quando o salrio os compra, esses produtos
no esto em condies de serem usados e consumidos
imediatamente. necessrio um trabalho adicional sobre essas
coisas, antes que se possam converter em pessoas. Os
alimentos devem ser preparados, as roupas precisam ser
lavadas, as camas precisam ser arrumadas, a lenha cortada etc.
O trabalho domstico, portanto, um elemento crucial no
processo de reproduo do trabalhador, de quem se tira a maisvalia. Dado que em geral cabe s mulheres fazer o trabalho
domstico, j se observou que atravs da reproduo da fora
de trabalho que as mulheres se inserem no circuito da maisvalia, que condio sine qua non do capitalismo.* Pode-se
acrescentar tambm que, como no se paga um salrio para o
trabalho domstico, o trabalho das mulheres na casa contribui
para o volume final de mais-valia obtido pelo capitalista. Mas
explicar a utilidade das mulheres para o capitalismo uma
coisa. Afirmar que essa utilidade explica a gnese da opresso
das mulheres outra muito diferente. exatamente nesse
ponto que a anlise do capitalismo passa a dizer muito pouco
sobre as mulheres e sobre a opresso das mulheres.
As mulheres so oprimidas em sociedades que, nem pelo
maior esforo de imaginao, podem ser chamadas de
Muitas discusses sobre as mulheres e o trabalho domstico giraram em
torno da questo de saber se este ou no trabalho produtivo. A rigor, o
trabalho domstico no produtivo, no sentido tcnico do termo. (GOUGH, I.
Marx and Productive Labour. New Left Review, n 76, 1972; MARX, K.
Theories of Surplus Value. Op. cit., pp.387-413). Mas essa distino
irrelevante, no que se refere ao cerne dessa discusso. O trabalho domstico
pode no ser produtivo, no sentido de produzir diretamente mais-valia e
capital, no obstante um elemento crucial na produo de mais-valia e de
capital.
*

O trfico de mulheres

capitalistas. No vale do Amazonas e nas terras altas da Nova


Guin, muitas vezes as mulheres so submetidas por meio do
estupro praticado por um bando, quando os mecanismos
normais de intimidao masculina se mostram insuficientes.
Domamos nossas mulheres com a banana, disse um ndio
mundurucu.7 Os documentos etnogrficos registram inmeras
prticas que visam a manter as mulheres em seu lugar
cultos masculinos, iniciaes secretas, conhecimento secreto
masculino, etc. E a Europa pr-capitalista e feudal tampouco
era uma sociedade isenta de sexismo. O capitalismo retomou e
ps em circulao conceitos de masculino e de feminino que o
antecedem de muitos sculos. Nenhuma anlise da reproduo
da fora de trabalho sob o capitalismo pode explicar a prtica de
enfaixar os ps, o uso de cintos de castidade e a inacreditvel
srie de indignidades de carter fetichista, bizantino, para no
falar das mais comuns, que se infligiram s mulheres em vrias
pocas e lugares. A anlise da reproduo da fora de trabalho
nem ao menos explica por que so normalmente as mulheres, e
no os homens, que fazem o trabalho domstico.
Nessa perspectiva, interessante voltar discusso de
Marx da reproduo da classe operria. O que necessrio para
reproduzir o trabalhador determinado em parte pelas
necessidades biolgicas do organismo humano, em parte pelas
condies fsicas do lugar em que ele vive, e em parte pela
tradio cultural. Marx observou que a cerveja necessria para
a reproduo da classe operria inglesa, e o vinho para a
francesa.
...o nmero e o volume de suas [dos trabalhadores]
necessidades, assim como as formas de satisfaz-las, so
eles prprios produto do desenvolvimento histrico, e
dependem, portanto, em grande medida, do grau de
civilizao do pas, mais especificamente das condies
sob as quais (e consequentemente dos hbitos e do grau
de conforto) a classe dos trabalhadores livres se formou.
Ao contrrio, portanto, do que se d com as outras

MURPHY, Robert. Social Structure and Sex Antagonism. South western


Journal of Anthropology 15, n 1, 1959, p.195.
7

Gayle Rubin
mercadorias, faz parte da determinao do valor da
fora de trabalho um elemento histrico e moral... 8

precisamente esse elemento histrico e moral que


determina que uma mulher esteja entre as necessidades de
um trabalhador, que as mulheres, e no os homens, faam o
trabalho domstico, e que o capitalismo seja herdeiro de uma
longa tradio na qual as mulheres no herdam, na qual as
mulheres no lideram, e na qual as mulheres no falam com
deus. Foi esse elemento histrico e moral que dotou o
capitalismo de uma herana cultural de formas de
masculinidade e feminilidade. nesse elemento histrico e
moral que todo o campo do sexo, da sexualidade e da opresso
sexual est includo. E a brevidade do comentrio de Marx serve
apenas para enfatizar a vasta rea da vida social que ele abrange
e que deixa de examinar. Somente submetendo esse elemento
histrico e moral anlise pode-se delinear a estrutura da
opresso sexual.
Engels
Em A Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do
Estado, Engels v a opresso sexual como parte da herana que
o capitalismo recebeu de formas sociais anteriores. Alm disso,
Engels incorpora sexo e sexualidade a sua teoria da sociedade. A
Origem um livro decepcionante. Como os volumes do sculo
XIX sobre a histria do casamento e da famlia que ele comenta,
os fatos que apresenta em sua argumentao o tornam
curiosamente ultrapassado para um leitor familiarizado com os
ltimos avanos da antropologia. No obstante, um livro cuja
considervel perspiccia no deve ser obscurecida por suas
limitaes. A idia de que as relaes de sexualidade podem e
devem ser separadas das relaes de produo no a menor
das intuies de Engels:

MARX, K. Capital. Vol. 1. Op. cit., p.171, grifo meu.


9

O trfico de mulheres
Segundo a concepo materialista, o fator determinante
da histria , em ltima instncia, a produo e a
reproduo imediata da vida. Tambm aqui temos um
carter dual: por um lado, a produo dos meios de
existncia, de alimentos, de roupas, de abrigo e das
ferramentas necessrias para essa produo; por outro
lado a produo dos prprios seres humanos, a
multiplicao da espcie. A organizao social sob a qual
o povo de uma determinada poca histrica e uma
determinada nao vive determinada por ambas as
formas de produo: pelo estgio de desenvolvimento do
trabalho, por um lado, e da famlia, por outro... 9

Essa passagem indica o reconhecimento de algo


importante que um grupo humano deve fazer mais do que
desenvolver sua atividade no sentido de transformar o mundo
natural para poder vestir-se, alimentar-se e aquecer-se.
Normalmente chamamos o sistema pelo qual elementos do
mundo natural so transformados em objetos para consumo
humano de economia. Mas as necessidades que so satisfeitas
pela atividade econmica, mesmo no sentido mais rico,
marxista, do termo, no esgotam as necessidades fundamentais
do ser humano. Um grupo humano precisa reproduzir a si
mesmo, de gerao a gerao. As necessidades de sexualidade e
procriao devem ser satisfeitas tanto quanto a de alimentar-se,
e uma das dedues mais bvias que se podem fazer dos dados
da antropologia que essas necessidades dificilmente so
satisfeitas de uma forma natural, da mesma forma que a
necessidade de alimentao. Fome fome, mas o que interessa,
quando se trata de comida, determinado e obtido
culturalmente. Toda sociedade tem alguma forma de atividade
econmica organizada. Sexo sexo, mas o que interessa em
matria de sexo igualmente determinado e obtido
culturalmente. Toda sociedade tem tambm um sistema de
sexo/gnero uma srie de arranjos pelos quais o matriaENGELS, Frederick. The Origin of the Family, Private Property, and the
State. Editado por Eleanor Leacock, New York, Internacional Publishers,
1972, pp.71-72, grifo meu.
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prima biolgica do sexo humano e da procriao moldada pela


interveno humana, social, e satisfeita de um modo
convencional, por mais bizarras que algumas dessas convenes
sejam.*
O fato de que algumas delas sejam bem bizarras, do nosso ponto de vista,
apenas demonstra o fato de que a sexualidade expressa pela intermediao
da cultura (ver FORD, Clellan e BEACH, Frank. Patterns of Sexual Behavior.
New York, Harper, 1972). Podemos colher alguns exemplos entre os povos
exticos, em cujo estudo os antroplogos se comprazem. Entre os banaros, o
casamento supe vrias parcerias sexuais socialmente sancionadas. Quando
uma mulher se casa, ela iniciada no sexo pelo amigo consangneo de seu
sogro. Depois de engravidar desse homem, ela comea a ter relaes sexuais
com o marido. Ela tem tambm uma parceria institucionalizada com o amigo
consangineo de seu marido. As parceiras de um homem so sua mulher, a
mulher de seu amigo consangneo, e a mulher do filho de seu amigo
consangneo (THURNWALD, Richard. Banaro Society. Memoirs of the
American Anthropological Association 3, n 4, 1916). Relaes sexuais com
vrios parceiros sucessivos um costume bastante arraigado entre os marind
anim. Na poca do casamento, a noiva tem relaes sexuais com todos os
membros do cl do noivo, sendo que este o ltimo. Em todas as grandes
festas se faz o chamado otiv-bombari, no qual o smen colhido para fins
rituais. Algumas mulheres tm relaes sexuais com muitos homens, e o
smen que da resulta recolhido em cascas de coco. Um rapaz marind
mantm vrias relaes homossexuais em sua iniciao (VAN BAAL, J. Dema.
The Hague, Nijhoff, 1966). Entre os etoros, a relao heterossexual tabu
durante 205 a 260 dias por ano (KELLY, Raymond. Witchcraft and Sexual
Relations: An Exploration of the Social and Semantic Implications of the
Structure of Belief. Trabalho apresentado no 73 Annual Meeting of the
American Anthropological Association, Cidade do Mxico, 1974). Em boa
parte da Nova Guin, os homens temem o ato sexual e acham que podem
morrer se a ele se entregarem sem alguns cuidados mgicos (GLASSE, R. M.
The Mask of Venery. Trabalho apresentado no 70 Annual Meeting of the
American Anthropological Association, Cidade de Nova Iorque, dezembro de
1971; Meggit, M.J. 1970. Normalmente, as idias de que as mulheres so
impuras expressam a subordinao destas. Mas sistemas simblicos contm
contradies internas cujas implicaes lgicas s vezes levam inverso dos
preceitos em que se baseiam. Na Nova Bretanha, o medo que o homem tem de
sexo to grande que o estupro os assusta mais que s mulheres. As mulheres
correm atrs dos homens, que fogem delas; so as mulheres que fazem
agresses sexuais, e so as noivas que ficam em dvida se devem ou no casar
(GOODALE, Jane e CHOWNING, Ann. The Contaminating Woman. Trabalho
apresentado no 70 Annual Meeting of the American Anthropological
Association, op. cit.). Outras variaes sexuais interessantes podem ser
*

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O trfico de mulheres

Durante milnios, a esfera do sexo, do gnero e da


procriao humanos sofreu o impacto de incessantes atividades
sociais que a transformaram. O sexo como o conhecemos
identidade de gnero, desejo sexual e fantasia, maneira de
encarar a infncia em si mesmo um produto social.
Precisamos entender as relaes de sua produo, e deixar de
lado, por algum tempo, comida, roupas, automveis e rdios
transistores. Em boa parte da tradio marxista, e mesmo no
livro de Engels, o conceito de segundo aspecto da vida
material tendeu a ficar em segundo plano, ou a ser incorporado
s concepes comuns de vida material. A teoria de Engels a
esse respeito nunca foi desenvolvida e aprofundada como
merecia. Mas ele demonstra a existncia e a importncia do
domnio da vida social que pretendo chamar de sistema de
sexo/gnero.
Foram propostas outras denominaes para o sistema de
sexo/gnero. As alternativas mais correntes so modo de
reproduo e patriarcado. Pode parecer tolo preocupar-se
com termos, mas ambas essas denominaes podem levar a
confuso. As trs propostas foram feitas com o objetivo de
estabelecer uma distino entre sistemas econmicos e
sistemas sexuais, e para mostrar que os sistemas sexuais tm
uma certa autonomia e nem sempre podem ser explicados em
termos de foras econmicas. O termo modo de reproduo,
por exemplo, foi proposto em oposio expresso mais
corrente modo de produo. Mas essa terminologia associa a
economia produo, e o sistema sexual reproduo. Ela
empobrece ambos os sistemas, uma vez que produes e
reprodues esto presentes em ambos. Todo modo de
produo implica reproduo de ferramentas, de trabalho, de
relaes sociais. No podemos relegar todos os aspectos
multifacetados da reproduo social ao sistema sexual.
Substituio de maquinaria um exemplo de reproduo na
encontradas em YALMAN, Nur. On the Purity of Women in the Castes of Ceylon
and Malabar. Journal of the Royal Anthropological Institute 93, n 1, 1963; e
GOUGH, K. The Nayars and the Definition of Marriage. Journal of the Royal
Anthropological Institute 89, 1959.
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economia. Por outro lado, no podemos limitar o sistema sexual


reproduo, nem no sentido social, nem no sentido biolgico
do termo. Um sistema de sexo/gnero no simplesmente o
momento reprodutivo de um modo de produo. A formao
de identidade de gnero um exemplo de produo na esfera do
sistema sexual. E um sistema de sexo/gnero implica mais que
relaes de procriao, mais do que reproduo no sentido
biolgico.
Introduziu-se o termo patriarcado para distinguir as
foras que mantm o sexismo de outras foras sociais, como o
capitalismo. Mas o uso do termo patriarcado esconde outras
distines. Usar esse termo como usar o termo capitalismo
para designar todos os modos de produo, quando a utilidade
do termo capitalismo precisamente a de que ele permite
fazer a distino entre os diferentes sistemas pelos quais as
sociedades se provem e se organizam. Toda sociedade tem
algum tipo de economia poltica. Esse sistema pode ser
igualitrio ou socialista. Pode ser estratificado em classes,
quando ento a classe oprimida pode consistir de servos,
camponeses ou escravos. A classe oprimida pode consistir de
trabalhadores assalariados, e nesse caso o sistema chamado,
com propriedade, de capitalista. A fora do termo reside no
fato de que ele implica a existncia de alternativas para o
capitalismo.
Da mesma forma, toda sociedade tem algumas formas
sistemticas de lidar com sexo, com gnero e com bebs. Esse
sistema pode ser sexualmente igualitrio, pelo menos em teoria,
ou pode ser estratificado em gneros, como parece ser o caso
da maioria dos exemplos conhecidos. Mas importante
mesmo diante de uma histria deprimente estabelecer uma
distino entre a capacidade e a necessidade humana de criar
um mundo sexual, e as formas opressivas empricas nas quais
os mundos sexuais foram organizados. A palavra patriarcado
encerra ambos os sentidos no mesmo termo. O sistema de
sexo/gnero, por sua parte, um termo neutro que se refere a
essa esfera de relaes, e indica que a opresso no inevitvel

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O trfico de mulheres

nessa esfera, mas produto das relaes sociais especficas que


a configuram.
Finalmente, existem sistemas estratificados em gneros a
que no se pode aplicar com justeza o termo patriarcal. Muitas
sociedades da Nova Guin10 exercem uma opresso feroz contra
as mulheres. Mas o poder dos homens nesses grupos no se
baseia em seus papis individuais de pais ou patriarcas, mas na
coletividade masculina adulta, que se materializa em cultos
secretos, em casas de homens, na guerra, numa rede de
intercmbios, conhecimentos rituais, e vrias prticas de
iniciao. O patriarcado uma forma especfica de dominao
masculina, e o uso do termo deveria se restringir aos nmades
de comunidades pastoris como as do Velho Testamento, onde se
originou o termo, ou a grupos como aqueles. Abrao era um
Patriarca um ancio cujo poder absoluto sobre mulheres,
crianas, rebanhos e subordinados era um aspecto da
instituio da paternidade, tal como definida no grupo social em
que ele vivia.
Independentemente do termo que se use, o importante
desenvolver conceitos para descrever de forma adequada a
organizao social da sexualidade e a reproduo das
convenes de sexo e gnero. Precisamos dar continuidade ao
projeto que Engels abandonou quando localizou a subordinao
das mulheres num processo no interior do modo de produo. *
Enga, Maring, Bena Bena, Huli, Melpa, Kuma, Gahuku Gama, Fore, Marind
Anim, ad nauseam; ver BERNDT, Ronald. Excess and Restraint. Chicago,
University of Chicago Press, 1962; LANGNESS, L. L. Sexual Antagonism in the
New Guinea Highlands: A Bena Bena Example. Oceania 27, n 3, 1967;
RAPPAPORT, Roy e BUCHBINDER, Georgeda. Fertility and Death Among the
Maring. In: BROWN, Paula e BUCHBINDER, G. (eds). Sex Roles in the New
Guinea Highlands. Cambrigde, Mass., Harvard University Press, 1975; READ,
Kenneth. The Nama Cult of the Central Highlands, New Guinea. Oceania 23,
n 1, 1952; MEGGITT, 1970; GLASSE, R. M. The Mask of Venery. Op. cit.;
STRATHERN, Marilyn. Women in Between. New York, Seminar, 1972; REAY, M.
The Kuma. Op. cit.; VAN BAAL, J. Dema. Op. cit.; LIDENBAUM, Shirley. A Wife Is
the Hand of Man. Trabalho apresentado no 72 Annual Meeting of the
American Anthropological Association, 1973.
* Engels achava que os homens adquiriam riqueza em forma de rebanhos e,
desejando transmitir esses bens para os prprios filhos, derrubaram o direito
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Gayle Rubin

Para isso, podemos imitar Engels, mais em seu mtodo que nos
resultados a que chegou. Engels procurou realizar esse objetivo
de analisar o segundo aspecto da vida material pelo exame da
teoria dos sistemas de parentesco. Os sistemas de parentesco
constituem muitas coisas e fazem muitas coisas. Mas eles so
compostos de formas concretas da sexualidade organizada
socialmente, e as reproduzem. Os sistemas de parentesco so
formas observveis e empricas de sistemas de sexo/gnero.

Parentesco

(Sobre o papel da sexualidade


na transio do macaco ao homem)

Para um antroplogo, um sistema de parentesco no


uma lista de pessoas aparentadas biologicamente. um sistema
de categorias e de status que muitas vezes se contrapem s
relaes genticas reais. Existem dezenas de exemplos nos quais
status de parentesco definidos socialmente tm precedncia
sobre a biologia. O costume nuer de casamento de mulheres
um desses casos. Os nuer definem o status de paternidade como
pertencente pessoa em cujo nome o dote (em gado) devido
pelo noivo dado me. Assim, uma mulher pode casar-se com

materno em proveito da herana patrilinear. A eliminao do direito


materno marcou a derrota histrica mundial do sexo feminino. O homem
assumiu o comando tambm no nvel domstico; a mulher foi rebaixada e
reduzida servido; ela se tornou a escrava da luxria do homem e um mero
instrumento para a produo de filhos (ENGELS, F. The Origin of the Family...
Op. cit., pp.120-21; grifo do original). Como muitas vezes j se disse, nas
sociedades que adotam o sistema de herana matrilinear, as mulheres no
tm, necessariamente, um papel social importante (SCHNEIDER, David e
GOUGH, Kathleen. (eds.) Matrilineal Kinship. Berkeley, University California
Press, 1961.
15

O trfico de mulheres

outra mulher, e ser marido da mulher e pai de seus filhos, no


obstante o fato de no a ter engravidado.11
Em sociedades ainda no constitudas em Estado, o
parentesco o idioma da interao social, e organiza as
atividades econmicas, polticas, cerimoniais e tambm sexuais.
Os deveres de cada um, suas responsabilidades e privilgios em
relao aos outros, so definidos em termos de parentesco
mtuo ou da falta deste. A troca de bens e servios, a produo e
a distribuio, a hostilidade e a solidariedade, os rituais e as
cerimnias tudo acontece dentro da estrutura organizacional
do parentesco. A onipresena e a capacidade de adaptao do
parentesco levou muitos antroplogos a considerarem sua
inveno, juntamente com a inveno da linguagem, um divisor
de guas que marcou o salto evolutivo que transformou
homindeos semi-humanos em seres humanos.12
Enquanto a idia da importncia do parentesco desfruta
de um status de princpio bsico da antropologia, o
funcionamento interno dos sistemas de parentesco foi, durante
muito tempo, motivo de grande controvrsia. Os sistemas de
parentesco variam enormemente de uma cultura para outra.
Eles contm todo tipo de normas desconcertantes que
determinam com quem uma pessoa pode ou no pode se casar.
Sua complexidade interna estonteante. Durante dcadas os
sistemas de parentesco desafiaram a imaginao antropolgica
a tentar explicar os tabus de incesto, casamentos entre primos
cruzados, graus de descendncia, relacionamentos interditos ou
intimidade forada, cls e comunidades, tabus de nomes a
variada sucesso de tpicos que se encontram na descrio de
sistemas reais de parentesco. No sculo XIX, muitos pensadores
EVANS-PRITCHARD, E. E. Kinship and Marriage Among the Nuer. London,
Oxford University Press, 1951, pp.107-09.
12 SAHLINS, Marshall. The Origin of Society. Scientific American 203, n 3,
1960; e Political Power and the Economy in Primitive Society. In: DOLE,
Robert e CARNEIRO, Robert. Essays in the Science Culture. New York, Crowell,
1960; LIVINGSTONE, Frank. Genetics, Ecology, and the Origins of Incest and
Exogamy. Current Anthropology 10, n 1, 1969; LVI-STRAUSS, Claude. The
Elementary Structures of Kinship. Boston, Beacon Press, 1969.
11

16

Gayle Rubin

procuraram desenvolver exposies abrangentes sobre a


natureza e histria de sistemas sexuais humanos.13 Uma delas
foi Sociedade Antiga, de Lewis Henry Morgan. Foi esse livro
que inspirou Engels a escrever o seu A Origem da Famlia da
Propriedade Privada e do Estado. A teoria de Engels baseia-se
no estudo de Morgan sobre parentesco e casamento.
Retomando o projeto de Engels de desenvolver uma teoria
da opresso sexual a partir do estudo do parentesco, estamos
em posio vantajosa, em funo do amadurecimento da
etnologia desde o sculo XIX. Outra vantagem a existncia de
um livro singular, e bem a propsito para o estudo do tema, que
Estruturas Elementares do Parentesco, de Lvi-Strauss. a
mais ousada tentativa, feita no sculo XX, de desenvolver o
projeto do sculo XIX de entender o casamento humano. um
livro no qual o parentesco entendido claramente como uma
imposio da organizao cultural sobre os fatos da procriao
biolgica. Toda a obra permeada pela conscincia da
importncia da sexualidade na sociedade humana. uma
descrio da sociedade que no pressupe um sujeito humano
abstrato e destitudo de gnero. Ao contrrio, o sujeito humano,
na obras de Lvi-Strauss, sempre homem ou mulher, e por
isso possvel investigar as origens dos destinos sociais
divergentes dos dois sexos. Dado que Lvi-Strauss entende que
a essncia dos sistemas de parentesco reside na troca de
mulheres entre homens, ele constri uma teoria implcita da
opresso sexual. Bem a propsito, o livro dedicado memria
de Lewis Henry Morgan.
Vil e preciosa mercadoria
Monique Wittig

Estruturas Elementares do Parentesco um magnfico


estudo sobre a origem e natureza da sociedade humana. um
tratado sobre os sistemas de parentesco de cerca de um tero do
ver FEE, Elisabeth. The Sexual Politics of Victorian Social Anthropology.
Feminist Studies, inverno/primavera de 1973.
13

17

O trfico de mulheres

universo etnogrfico. Essencialmente, trata-se de uma tentativa


de discernir os princpios estruturais do parentesco. LviStrauss afirma que a aplicao desses princpios (sintetizados
no ltimo captulo de Estruturas Elementares) aos dados de
parentesco revela uma lgica inteligvel dos tabus e das normas
do casamento que espantaram e confundiram os antroplogos
ocidentais. Ele constri um jogo de xadrez to complexo que
no pode ser resumido aqui. Mas duas de suas peas de xadrez
so especialmente relevantes para as mulheres a ddiva e o
tabu do incesto, cuja articulao dual resulta em seu conceito de
troca de mulheres.
Estruturas Elementares , em certa medida, um
comentrio radical de outra famosa teoria da organizao social
primitiva, o Ensaio sobre a Ddiva.14 Mauss foi o primeiro a
apontar a importncia de um dos mais notveis traos das
sociedades primitivas: a forma como o dar, o receber e trocar
presentes domina as relaes sociais. Nessas sociedades, trocase todo tipo de coisa alimentos, frmulas encantatrias,
rituais, palavras, nomes, ornamentos, ferramentas e poderes.
Os porcos e as batatas de sua prpria me, de sua prpria
irm, e os que te pertencem voc no pode comer. Os
porcos e as batatas dos outros, da me dos outros e da
irm dos outros voc pode comer.15

Numa tpica troca de presentes, nenhuma parte ganha


nada. Nas ilhas Trobriand, toda casa tem uma horta de batatas e
em toda casa se comem batatas. Mas as batatas que uma casa
cultiva no so as batatas que ela come. Na poca da colheita,
um homem manda as batatas que cultivou para a casa de sua
irm; a casa na qual ele mora abastecida pelo irmo de sua

ver tambm SAHLINS, Marshall. Stone Age Economics. Chicago, AldineAtherton, 1972, cap. 4.
15 Arapesh apud LVI-STRAUSS, C. The Elementary Structures of Kinship. Op.
cit., p.27.
14

18

Gayle Rubin

mulher.16 Como tal prtica no tem nenhuma utilidade do ponto


de vista da acumulao ou do comrcio, foi preciso buscar sua
justificativa alhures. Mauss concluiu que a importncia da
oferta de presentes que ela expressa, reafirma ou cria um lao
social entre os parceiros de uma troca. A oferta de presentes
confere a seus participantes uma relao especial de confiana,
solidariedade e ajuda mtua. Uma pessoa pode esperar uma
relao amistosa pela oferta de um presente; a aceitao
exprime o desejo de dar um presente em troca, e a confirmao
do relacionamento. A troca de presentes pode ser tambm a
linguagem da competio e da rivalidade. H muitos exemplos
nos quais uma pessoa humilha outra oferecendo um presente
que no pode ser retribudo. Alguns sistemas polticos, como o
da regio montanhosa da Nova Guin, baseiam-se numa troca
desigual do ponto de vista material. Algum que deseja se
tornar respeitado politicamente prope-se a dar presentes em
maior quantidade que o que pode ser retribudo. Ele
recompensado com prestgio poltico.
Embora Mauss e Lvi-Strauss enfatizem o carter de
solidariedade da troca de presentes, as demais finalidades dessa
prtica apenas reforam a idia de que se trata de uma forma
onipresente de comunicao social. Mauss afirmava que os
presentes eram os liames do discurso social, o meio pelo qual
aquelas sociedades mantinham a sua coeso na falta de
instituies governamentais especficas. O presente uma
forma primitiva de manter a paz que, numa sociedade civil,
garantida pelo Estado... Pacificando a sociedade, o presente
levava liberao da cultura.17
teoria da reciprocidade primitiva, Lvi-Strauss
acrescenta a idia de que os casamentos so uma forma
elementar de troca de presentes na qual as mulheres so o mais
precioso dos presentes. Ele afirma que o tabu do incesto deve
ser entendido como um mecanismo para garantir que essas
MALINOWSKI, Bronislaw. The Sexual Life of Savages. London, Routledge and
Kegan Paul, 1929.
17 SAHLINS, M. Stone Age Economics. Op. cit., pp.169, 175.
16

19

O trfico de mulheres

trocas se realizem entre famlias e entre grupos. Dado que a


existncia dos tabus de incesto universal, mas o teor de suas
proibies varivel, no se pode dizer que sua finalidade seja
evitar a ocorrncia de casamentos entre pessoas geneticamente
prximas. O que ocorre na verdade que o tabu do incesto
coloca o objetivo social da exogamia e da aliana acima dos
fatos biolgicos de sexo e procriao. O tabu do incesto divide o
universo da escolha sexual em categorias de parceiros sexuais
permitidos e interditos. De forma explcita, proibindo unies
dentro de um grupo, ele impe as unies entre os grupos.
A proibio do uso sexual de uma filha ou irm os obriga
a d-las em casamento a outro homem, e ao mesmo
tempo estabelece um direito sobre a filha ou irm desse
outro homem... A mulher que algum no toma como
sua, por essa mesma razo, deve ser oferecida.18
A proibio do incesto menos uma regra que probe o
casamento com a me, irm ou filha, que uma regra que
obriga a que me, irm ou filha sejam dadas a outros. a
suprema regra do presente...19

O efeito de um presente de mulheres mais profundo que


o efeito de outro tipo de troca de presentes, porque as relaes
que se estabelecem no so apenas de reciprocidade, mas de
parentesco. Os parceiros das trocas se tornam parentes por
afinidade, e seus descendentes sero parentes consangneos.
Duas pessoas podem se unir pela amizade e pela troca de
presentes e ainda assim entrarem em conflito mais tarde,
ao passo que os laos estabelecidos pelo casamento criam
um vnculo permanente.20

Como acontece no caso da troca de outros tipos de presente, os


casamentos nem sempre so apenas atividades que visam a
LVI-STRAUSS, C. The Elementary Structures of Kinship. Op. cit., p.51.
p.481.
20 Best apud ID., IB., p.481.
18

19ID., IB.,

20

Gayle Rubin

estabelecer a paz. Os casamentos podem ser muito


competitivos, e h muitos parentes por afinidade que lutam
entre si. No obstante, numa perspectiva mais geral, a tese a
de que o tabu do incesto resulta numa ampla rede de relaes,
num grupo de pessoas cujos laos formam uma estrutura de
parentesco. Todos os outros nveis, valores e sentido em que se
do as trocas inclusive as de carter hostil so ordenadas
por essa estrutura. As cerimnias de casamento registradas na
literatura etnogrfica so momentos, numa srie regular e
interminvel de outros, em que mulheres, crianas, conchas,
palavras, rebanhos, peixes, ancestrais, dentes de baleia, porcos,
batatas, frmulas encantatrias, danas, esteiras, etc., passam
de uma mo para outra, deixando em sua esteira os laos que
unem. Parentesco organizao, e a organizao cria poder.
Mas quem organizado?
Se o objeto das trocas so as mulheres, ento so os
homens que esto estabelecendo laos por intermdio delas, e
estas no so parceiras, apenas um instrumento nesse
intercmbio.* A troca de mulheres no implica necessariamente
que estas so transformadas em objeto no sentido moderno,
uma vez que no mundo primitivo atribuem-se aos objetos
qualidades bastante pessoais. Mas ela implica uma distino
entre o presente e aquele que o d. Se as mulheres so os
presentes, ento os homens que so os parceiros nessa troca.
E aos parceiros, no aos presentes, que essas trocas conferem
o poder quase mstico do lao social. As relaes desse sistema
so tais que as mulheres no tm condies de perceber
claramente os benefcios trazidos pelas trocas de que so objeto.
Na medida em que as relaes estabelecem que os homens

Como? Voc deseja casar com sua irm? O que que h com voc? Voc
no quer ter um cunhado? Voc no percebe que se voc se casar com a irm
de outro homem, e se outro homem se casar com sua irm, voc vai ter pelo
menos dois cunhados, ao passo que se voc se casar com sua prpria irm no
vai ter nenhum? Com quem voc vai caar, com quem voc vai plantar sua
horta, a quem voc vai visitar? (Arapesh apud LVI-STRAUSS, C. The
Elementary Structures of Kinship. Op. cit., p.485).
*

21

O trfico de mulheres

trocam as mulheres, os homens que so beneficirios do


produto de tais trocas a organizao social.
A relao de troca cabal que constitui o casamento no se
estabelece entre um homem e uma mulher, mas entre
dois grupos de homens, e a mulher apenas um dos
objetos na troca, no um dos parceiros... Isso vlido
mesmo quando se levam em conta os sentimentos da
jovem, como em geral acontece. Ao concordar com a
unio proposta, ela apressa a troca ou consente que esta
se realize, mas no pode modificar sua natureza... 21*

Para participar de uma troca como parceiro, preciso ter


algo para dar. Se as mulheres esto merc dos homens, elas
no podem dispor de si mesmas.
Que mulher, se perguntava um jovem melpa da regio
norte, forte o bastante para levantar-se e dizer: Vamos
fazer moka [troca], vamos procurar esposas e porcos,
vamos dar filhas para os homens, vamos guerrear, vamos
matar nossos inimigos! No, de jeito nenhum! Elas so
apenas umas coisinhas de nada que ficam em casa, voc
no percebe?22

De fato, que mulher o faria? As mulheres melpa de que fala o


jovem no podem ter mulheres, elas so mulheres, e o que elas
tm so maridos, o que muito diferente. As mulheres melpa
no podem dar suas filhas a homens, porque no tm sobre as
prprias filhas os direitos que seus parentes de sexo masculino
Id., ib., p.115.
Essa anlise que entende ser a sociedade baseada em relaes entre
homens, por intermdio das mulheres, faz que as respostas separatistas dos
movimentos feministas sejam bastante compreensveis. O separatismo pode
ser entendido como uma mutao na estrutura social, como uma busca de
formao de grupos sociais com relaes no mediadas entre mulheres. Pode
ser entendido tambm como uma negao radical dos direitos dos homens
sobre as mulheres, e como uma afirmao, por parte das mulheres, de seus
direitos sobre si mesmas.
22 STRATHERN, M. Women in Between. Op. cit., p.161.
21
*

22

Gayle Rubin

tm; estes tm direito de ced-las, ainda que no tenham direito


de propriedade.
A troca de mulheres um conceito poderoso e sedutor.
tentador porque localiza a opresso das mulheres no interior
sistemas sociais, e no na biologia. Alm disso, ele sugere que se
deve buscar a fonte da opresso das mulheres em seu comrcio
e no no comrcio de mercadorias. Certamente no difcil
encontrar exemplos etnogrficos e histricos desse uso que se
faz das mulheres. As mulheres so dadas em casamento,
tomadas em batalhas, trocadas por favores, enviadas como
tributo, negociadas, compradas e vendidas. Longe de estarem
circunscritas ao mundo primitivo, essas prticas parecem terse aprofundado ainda mais e assumido um aspecto mais
comercial nas sociedades mais civilizadas. Naturalmente,
tambm se negociam homens mas como escravos, prostitutos,
estrelas do atletismo, servos, ou outros status sociais horrveis
e no como homens. As mulheres so negociadas como
escravas, servas e prostitutas, mas tambm simplesmente como
mulheres. E se os homens foram sujeitos sexuais agentes das
trocas e as mulheres objetos semi-sexuais presentes por
boa parte da histria humana, ento muitos costumes, chaves
e traos de personalidade parecem fazer sentido (entre outros, o
curioso costume pelo qual o pai entrega a noiva).
A troca de mulheres um conceito discutvel. Visto que
Lvi-Strauss afirma que o tabu do incesto e as conseqncias de
sua aplicao esto na origem da cultura, pode-se deduzir que a
derrota histrica mundial das mulheres ocorreu na origem da
cultura, e um pr-requisito da cultura. Se sua anlise for aceita
em sua forma original, o programa feminista deve se propor
uma tarefa ainda mais onerosa que a exterminao dos homens;
ele deve buscar eliminar a cultura e substitu-la por algo
absolutamente novo na face da terra. Contudo, afirmar que no
haveria cultura se no houvesse troca de mulheres uma tese
no mnimo dbia, se no por outra razo, pelo fato de que a
cultura , por definio, inventiva. Tambm questionvel que
a expresso troca de mulheres descreva adequadamente todos
os dados empricos dos sistemas de parentesco. Algumas
23

O trfico de mulheres

culturas, como a dos leles e a dos kumas, trocam mulheres de


forma explcita e aberta. Em outras culturas, a troca de
mulheres pode ser inferida. Em algumas especialmente as dos
caadores e coletores excludos da amostra de Lvi-Strauss a
validade do conceito se torna totalmente questionvel. E o que
podemos fazer com um conceito que parece to til e contudo
to questionvel?
A troca de mulheres no constitui nem uma definio de
cultura nem sistema em si mesmo. O conceito uma viso
bastante aguda, mas sucinta, de determinados aspectos das
relaes sociais de sexo e de gnero. Um sistema de parentesco
uma imposio de fins sociais a uma parte do mundo natural.
, portanto, produo, no sentido mais amplo do termo:
trabalhar, transformar objetos (neste caso, pessoas) para e por
uma finalidade subjetiva.23 Tem suas prprias relaes de
produo, distribuio e troca, que compreendem determinadas
formas de propriedade de pessoas. Essas formas no so
direitos de propriedade exclusiva, mas antes diferentes formas
de direito que pessoas diversas tm sobre outras. As transaes
do casamento os presentes e coisas que circulam nas
cerimnias relacionadas a um casamento so uma rica fonte
de dados para identificar com exatido quem tem direitos sobre
quem. No difcil deduzir dessas transaes que na maioria
dos casos os direitos das mulheres so consideravelmente mais
residuais que os dos homens.
Os sistemas de parentesco no se limitam simplesmente a
trocar mulheres. Eles trocam tambm acesso sexual, status
genealgicos, nomes de estirpes e ancestrais, direitos e pessoas
homens, mulheres e crianas dentro de sistemas concretos
de relaes sociais. Essas relaes sempre incluem
determinados direitos para os homens, e outros para as
mulheres. Troca de mulheres uma maneira sinttica de
expressar o fato de que as relaes sociais de um sistema
especfico de parentesco determinam que os homens tm certos
Para esse sentido do termo produo, ver MARX, Karl. Pr-Capitalist
Economic Formations. New York, International Publishers, 1971, pp.80-99.
23

24

Gayle Rubin

direitos sobre as mulheres de sua famlia, e que as mulheres no


tm os mesmos direitos nem sobre si mesmas nem sobre seus
parentes de sexo masculino. Nesse sentido, a troca de mulheres
revela uma percepo profunda de um sistema no qual as
mulheres no tm direitos plenos sobre si mesmas. A troca de
mulheres se torna uma fonte de confuso quando vista como
uma necessidade cultural e quando usada como o nico
instrumento para anlise de um sistema particular de
parentesco.
Se Lvi-Strauss tem razo em ver a troca de mulheres
como um princpio fundamental do parentesco, a subordinao
das mulheres pode ser vista como um produto das relaes por
meio das quais sexo e gnero so organizados e produzidos. A
opresso econmica das mulheres um fenmeno secundrio.
Mas existe uma economia de sexo e de gnero, e o que se nos
faz preciso uma economia poltica de sistemas sexuais.
Precisamos estudar cada sociedade para identificar com
preciso os mecanismos pelos quais convenes particulares de
sexualidade so produzidas e mantidas. A troca de mulheres
um primeiro passo na construo de um conjunto de conceitos
com os quais se podero descrever os sistemas sexuais.
Internando-se mais no labirinto
Podem-se depreender outros conceitos de um ensaio de
Lvi-Strauss, A Famlia, no qual ele introduz outras
consideraes em sua anlise do parentesco. Em Estruturas
Elementares do Parentesco ele descreve regras e sistemas de
combinao sexual. Em A Famlia ele levanta a questo dos
pr-requisitos necessrios para que os sistemas de casamento
possam funcionar. Ele se pergunta, analisando a diviso sexual
do trabalho, que tipo de pessoas os sistemas de parentesco
requerem.
Embora toda sociedade tenha algum tipo de diviso de
tarefas de acordo com o sexo, a atribuio de determinada
tarefa a um ou a outro sexo varia enormemente. Em alguns
grupos, a agricultura trabalho para as mulheres, em outros,
25

O trfico de mulheres

para os homens. Existem at exemplos de mulheres caadoras e


guerreiras, e de homens encarregados de cuidar das crianas.
Lvi-Strauss conclui, a partir de uma anlise da diviso do
trabalho de acordo com o sexo, que no se trata de uma
especializao de natureza biolgica, mas que deve ter alguma
outra finalidade. Essa finalidade, ele afirma, garantir a unio
de homens e mulheres, fazendo que a menor unidade
econmica vivel contenha pelo menos um homem e uma
mulher.
O prprio fato de que [a diviso sexual do trabalho] varie
infinitamente de acordo com a sociedade analisada
mostra que... o grande mistrio o fato de sua existncia
mostrar-se necessria; a forma como ela surge
absolutamente irrelevante, pelo menos do ponto de vista
de qualquer necessidade natural...a diviso sexual do
trabalho nada mais do que um instrumento para
instituir uma situao de dependncia entre os sexos. 24

A diviso sexual do trabalho pode portanto ser vista como


um tabu: um tabu contra a uniformidade de homens e
mulheres, um tabu que divide o sexo em duas categorias
mutuamente excludentes, um tabu que exacerba as diferenas
biolgicas entre os sexos e que, portanto, cria o gnero. A
diviso de trabalho tambm pode ser vista como um tabu contra
outros arranjos sexuais que no aqueles que tenham pelo menos
um homem e uma mulher, o que obriga ao casamento
heterossexual.
A discusso de A Famlia representa um
questionamento radical de todos os arranjos sexuais humanos;
neste, nenhum aspecto da sexualidade visto como natural.25
Considera-se que todas as formas manifestas de sexo e de
24 LVI-STRAUSS,

Claude. The Family. In: SHAPIRO, H. (ed.) Man, Culture and


Society. London, Oxford University Press, 1971, pp.347-48.
25 Hertz prope uma tese semelhante, procurando dar uma explicao
totalmente cultural para a desvalorizao das pessoas canhotas. HERTZ,
Robert. Death and Right Hand. Glencoe, Free Press, 1960.
26

Gayle Rubin

gnero se originam de imperativos de sistemas sociais. Dessa


perspectiva, mesmo Estruturas Elementares do Parentesco
parece partir de determinados pr-requisitos. Em termos
puramente lgicos, uma norma que probe alguns casamentos,
obrigando a outros, pressupe uma regra que obriga ao
casamento. E o casamento pressupe indivduos que se dispem
a casar.
interessante levar mais adiante esse trabalho de
deduo de Lvi-Strauss, e explicar a estrutura lgica
subjacente a toda a sua anlise do parentesco. Num nvel mais
geral, a organizao social do sexo baseia-se no gnero, na
obrigatoriedade do heterossexualismo e na represso da
sexualidade da mulher.
Gnero uma diviso dos sexos imposta socialmente.
um produto das relaes sociais de sexualidade. Os sistemas de
parentesco baseiam-se no casamento. Por isso eles
transformam pessoas do sexo masculino e pessoas do sexo
feminino em homens e mulheres, sendo que cada um uma
metade incompleta que s pode completar-se unindo-se outra.
Homens e mulheres so, naturalmente, diferentes. Mas eles no
so diferentes como o dia e a noite, terra e cu, yin e yang, vida
e morte. Na verdade, da perspectiva da natureza, homens e
mulheres so mais prximos um do outro que o so de qualquer
outra coisa por exemplo, montanhas, cangurus ou coqueiros.
A idia de que homens e mulheres so mais diferentes entre si
que o so de qualquer outra coisa deve vir de alguma outra
esfera que no a da natureza. Alm disso, embora exista uma
diferena normal entre pessoas do sexo masculino e pessoas do
sexo feminino no que tange a diversos traos, a gama de
variaes desses traos mostra que h uma considervel rea
coincidente. Sempre haver algumas mulheres mais altas que
certos homens, por exemplo, ainda que, na mdia, os homens
sejam mais altos que as mulheres. Mas a idia de que homens e
mulheres so duas categorias mutuamente excludentes deve ter
origem em algo que no uma oposio natural, que na

27

O trfico de mulheres

verdade no existe.* Longe de ser uma expresso de diferenas


naturais, a identidade de gnero exclusiva a supresso das
semelhanas naturais. Ela exige represso: no homem, de
qualquer verso de traos femininos; nas mulheres, a de
traos definidos como masculinos. A diviso dos sexos resulta
na represso de algumas caractersticas de personalidade de
praticamente todo mundo, homens e mulheres. O mesmo
sistema social que oprime as mulheres em suas (do sistema)
relaes de troca, oprime a todo mundo em sua insistncia
numa rgida diviso de personalidade.
Alm disso, o gnero incutido nos indivduos de forma
que o casamento seja garantido. Lvi-Strauss chega
perigosamente perto de dizer que o heterossexualismo um
processo institudo. Se os imperativos biolgicos e hormonais
fossem to irresistveis como a mitologia gostaria que fossem,
no haveria necessidade de garantir as unies heterossexuais
por meio da interdependncia econmica. Alm disso, o tabu do
incesto pressupe um tabu anterior, menos articulado, do
homossexualismo. Uma proibio contra determinadas unies
heterossexuais supe um tabu contra unies noheterossexuais. Gnero no apenas uma identificao com um
sexo; ele obriga tambm a que o desejo sexual seja orientado
para o outro sexo. A diviso sexual do trabalho relaciona-se a
ambos os aspectos de gnero as pessoas so divididas em sexo
masculino e feminino e so tambm heterossexuais. A
supresso do componente homossexual da sexualidade humana
e, por conseqncia, a opresso dos homossexuais, , portanto,
produto do mesmo sistema cujas regras e relaes oprimem as
mulheres.
Na verdade, a situao no to simples, como fica
evidente quando samos do nvel das generalidades e entramos
na anlise dos sistemas sexuais especficos. Os sistemas de
parentesco no apenas encorajam o heterossexualismo em
detrimento do homossexualismo. Em primeiro lugar, podem se
A mulher no se vestir de homem, nem o homem se vestir de mulher:
aquele que o fizer ser abominvel diante do SENHOR, seu Deus
(Deuteronmio, 22,5; o destaque no meu).
*

28

Gayle Rubin

exigir formas especficas de heterossexualismo. Por exemplo,


alguns sistemas de casamento impem a regra dos casamentos
entre primos cruzados. Uma pessoa em um sistema como esse
no apenas heterossexual, mas primo-cruzado-sexual. Se,
alm disso, a regra estabelece o casamento entre primos
cruzados matrilineares, ento um homem obrigatoriamente se
orientar, sexualmente, para a filha do irmo da me, e uma
mulher, para o filho da irm do pai.
Por outro lado, as prprias complexidades de um sistema
de parentesco podem resultar em formas particulares de
homossexualismo institucionalizado. Em muitos grupos da
Nova Guin, homens e mulheres so considerados to
incompatveis uns com os outros que o perodo em que um
menino passa in utero anula sua masculinidade. Como se supe
que a fora da vida do varo encontra-se no smen, o menino
pode superar os efeitos malficos de sua histria fetal obtendo e
consumindo smen. Ele o faz por meio de uma ligao
homossexual com um parente mais velho.26
Nos sistemas de parentesco em que o dote pago pelo noivo
famlia da noiva determina os status de marido e mulher, os
simples pr-requisitos de casamento e gnero podem ser
ignorados. Entre os azandes, as mulheres so monopolizadas
pelos homens mais velhos. Um jovem que tenha recursos pode,
porm, tomar um menino como esposa enquanto no atinge a
idade de tomar uma mulher. Ele simplesmente paga um dote
(em lanas) ao menino, que assim se transforma numa
mulher.27 Em Daom, uma mulher podia fazer o papel de
marido se possusse o dote necessrio.28
O travestismo institucionalizado dos mohaves permitia
que uma pessoa mudasse de um para outro sexo. Um homem
26 KELLY,

R. Witchcraft and Sexual Relations Op. cit.; ver tambm VAN BAAL,
J. Dema. Op. cit.; WILLIAMS, F.E. Papuans of the Trans-Fly. Oxford,
Clarendon, 1936.
27 EVANS-PRITCHARD, E.E. Sexual Invention Among the Azande. American
Anthropologist, n 72, 1970.
28 HERSKOVITZ, Melville. A Note on Women Marriage in Dahomey. Africa 10,
n 3, 1937.
29

O trfico de mulheres

poderia, por meio de uma cerimnia especial, transformar-se


em mulher, e a mulher poderia, da mesma forma, transformarse em homem. A pessoa assim transformada poderia tomar uma
mulher ou um marido de seu prprio sexo (do ponto de vista
anatmico) e do sexo oposto (do ponto de vista social). Esses
casamentos, que rotularamos de homossexuais, eram
heterossexuais pelos padres dos mohaves, unies entre
pessoas de sexos opostos, definidos socialmente. Em
comparao com nossa sociedade, esse sistema permitia um
grande grau de liberdade. Contudo, no se permitia que uma
pessoa pertencesse a ambos os gneros ele/ela podia ser
homem ou mulher, mas no um pouco de cada.29
Em todos os exemplos acima, as regras de diviso dos
gneros e de heterossexualismo obrigatrio esto presentes,
mesmo quando se do essas passagens de um para outro sexo.
Essas duas regras se aplicam igualmente obrigatoriedade do
comportamento e personalidade masculinos e femininos. Os
sistemas de parentesco obrigam a uma certa configurao da
sexualidade de ambos os sexos. Mas pode-se inferir, de
Estruturas Elementares do Parentesco, que se exerce mais
presso sobre as mulheres, quando se pretende que elas se
conformem ao sistema de parentesco, do que sobre os homens.
Se se trocam mulheres, em qualquer sentido que se tome o
termo, as dvidas conjugais so estimadas em carne feminina.
Uma mulher obrigada a se tornar a parceira sexual de
determinado homem, a quem ela devida, como compensao
referente a um casamento anterior. Se uma moa se recusa a
cumprir um acordo, feito quando ela ainda era criana, de fazer
determinado casamento, ela rompe toda uma corrente de
dvidas e compromissos. Para que esse sistema possa funcionar
sem maiores sobressaltos, convm que a mulher em questo
no tenha idias prprias sobre com quem gostaria de dormir.
Do ponto de vista do sistema, a sexualidade feminina mais
29 DEVEREAUX,

George. Institutionalized Homosexuality Among Mohave


Indians. Human Biology, n 9, 1937; ver tambm MCMURTRIE, Douglas. A
Legend of Lesbian Love Among Nirth American Indians. Urologic and
Cutaneous Review, abril de 1914; SONENSCHEIN, 1966.
30

Gayle Rubin

conveniente seria a que correspondesse ao desejo dos outros, de


preferncia a uma sexualidade ativa que buscasse ser
correspondida.
Nos sistemas reais, esse princpio geral, assim como os
que se referem a gnero e heterossexualismo, admite grandes
variaes e flexibilidade. Os leles e os kumas oferecem dois
exemplos etnogrficos muito claros de troca de mulheres.
Nessas duas culturas, os homens se vem o tempo todo s voltas
com um sistema que os obriga a ter controle absoluto sobre o
destino sexual de seus parentes de sexo feminino. A maioria dos
problemas nessas duas sociedades deriva das tentativas feitas
pelas mulheres para fugir ao controle sexual de seus parentes
homens. No obstante, a resistncia das mulheres, em ambas as
sociedades, severamente reprimida.30
Um outro princpio geral se poderia inferir da troca de
mulheres num sistema no qual os homens detm os direitos
sobre estas. O que aconteceria se nossa mulher hipottica no
apenas recusasse o homem a quem a destinaram mas tambm
quisesse casar-se com uma mulher? Se uma recusa nica
constitui um desafio, uma dupla recusa j seria uma rebelio. Se
toda mulher j est prometida a determinado homem, nenhuma
tem o direito de dispor de si mesma. Se duas mulheres
conseguissem escapar desse sistema de dvidas, seria preciso
conseguir duas outras mulheres para substitu-las. Na medida
em que os homens tm direitos sobre as mulheres que estas no
tm sobre si mesmas, era de se esperar que o homossexualismo
nas mulheres fosse mais reprimido que nos homens.
Em suma, podem-se inferir alguns princpios bsicos
sobre a organizao da sexualidade humana partindo-se de uma
exegese das teorias de Lvi-Strauss sobre o parentesco. Estas se
referem ao tabu do incesto, ao heterossexualismo obrigatrio e
a uma diviso assimtrica dos sexos. A assimetria de gnero a
diferena entre aquele que troca e o que trocado acarreta a
represso da sexualidade da mulher. Os sistemas de parentesco
30 DOUGLAS,

Mary. The Lele of Kasai. London, Oxford University Press, 1963;


REAY, Marie. The Kuma. London, Cambridge University Press, 1959.
31

O trfico de mulheres

concretos tero convenes mais especficas, e essas convenes


variam muito. Os sistemas scio-sexuais particulares variam,
mantendo cada um sua prpria especificidade, e os indivduos
que nele esto imersos tm que se conformar a um nmero
restrito de possibilidades. Cada nova gerao deve tomar
conhecimento de seu destino sexual e conformar-se a ele, cada
pessoa deve ser enquadrada em seu status apropriado dentro
sistema. Seria extraordinrio para um de ns aceitar
tranqilamente a idia de ter que casar com a filha do irmo da
me, ou o com filho da irm do pai. Contudo, existem grupos
nos quais esse futuro conjugal fatal.
A antropologia e as descries de sistemas de parentesco
no explicam os mecanismos pelos quais se inculcam s
crianas as convenes de sexo e de gnero. A psicanlise, por
sua vez, uma teoria sobre a reproduo do parentesco. A
psicanlise descreve o que resta nos indivduos de seu embate
com as normas e regulamentos da sexualidade das sociedades
em que nasceram.
A psicanlise e seus descontentes
A luta entre a psicanlise, as mulheres e os movimentos
gays se tornou lendria. Em parte, esse confronto entre os
revolucionrios sexuais e o establishment clnico deveu-se
evoluo da psicanlise nos Estados Unidos, onde a tradio
clnica deu um carter de fetiche anatomia. Imagina-se que a
criana vai passando por seus estgios orgnicos at chegar
configurao anatmica e posio a que estava destinada. A
prtica clnica muitas vezes entendeu sua misso como a
recuperao de indivduos que de alguma forma se desviaram
de seu objetivo biolgico. Transformando a lei moral em lei
cientfica, a prtica clnica atuou para impor a conveno sexual
aos indivduos refratrios. Nesse sentido, a psicanlise muitas
vezes se tornou mais que uma teoria dos mecanismos de
reproduo dos padres sexuais; muitas vezes ela funcionou
como um desses mecanismos. Dado que o objetivo da luta

32

Gayle Rubin

feminista e gay desmontar os mecanismos de represso


sexual, fez-se necessria uma crtica da psicanlise.
Mas a negao de Freud pelos movimentos gay e
feminista tem outras razes, mais profundas, na negao, feita
pela psicanlise, de seus prprios insights. Mais que em
qualquer outro lugar, os efeitos de um sistema de dominao
masculina sobre as mulheres encontram-se muito bem
documentados na literatura clnica. De acordo com a ortodoxia
freudiana, a consecuo de uma feminilidade normal tem um
alto custo para as mulheres. A teoria da aquisio do gnero
poderia se tornar a base de uma crtica dos papis sexuais. Em
vez disso, as implicaes radicais da teoria freudiana foram
reprimidas de forma radical. Essa tendncia evidente mesmo
nas primeiras verses da teoria, mas se exacerbou de tal forma
com o passar do tempo que o potencial para uma teoria
psicanaltica crtica do gnero s visvel na sintomatologia de
sua negao uma intrincada racionalizao dos papis
sexuais, tais como existem. O objetivo deste trabalho no fazer
a psicanlise do inconsciente psicanaltico; mas eu pretendo
mostrar que ele existe. Ademais, a libertao da psicanlise de
sua prpria represso no se faz em proveito do bom nome de
Freud. A psicanlise compreende um conjunto nico de
conceitos para entender os homens, as mulheres e a
sexualidade. uma teoria da sexualidade na sociedade humana.
Mais importante, a psicanlise d uma descrio do mecanismo
pelo qual os sexos so divididos e alterados, de como as crianas
andrginas, bissexuais, so transformadas em meninos e
meninas.* A psicanlise uma teoria feminista manque.
Ao estudar as mulheres, no podemos desprezar os mtodos de uma cincia
da mente, uma teoria que procura explicar como as mulheres se tornam
mulheres e os homens, homens. A fronteira entre e biolgico e o social, que se
materializa na famlia, o territrio que a psicanlise pretende mapear, o
territrio onde as distines sexuais tm origem. (MITCHELL, Juliet. Womens
Estate. New York, Vintage, 1971, p.167.
Qual o objeto da psicanlise ...seno os efeitos, ainda presentes no adulto
sobrevivente, da extraordinria aventura que, do nascimento ao encerramento
da fase edipiana, transforma um pequeno animal gerado por um homem e
uma mulher numa pequena criana humana... os efeitos ainda presentes nos
*

33

O trfico de mulheres

O encanto de dipo
At os ltimos anos da dcada de 1920, o movimento
psicanaltico no tinha uma teoria distintiva do
desenvolvimento feminino. Em vez disso, propuseram-se
formas variantes de um complexo de Electra em mulheres, no
qual a experincia feminina era vista como uma imagem
especular do complexo de dipo dos homens. O menino amava
sua me, mas abdicava dela por medo da ameaa de castrao
representada pelo pai. Imaginava-se que a menina amava o pai,
e abdicava dele por medo da vingana da me. Essa teoria partia
da idia de que ambas as crianas estavam sujeitas a um
imperativo biolgico do heterossexualismo. E tambm de que as
crianas, antes da fase edipiana, j eram homenzinhos e
mulherzinhas.
Freud exprimira suas reservas quanto a tirar concluses
sobre mulheres a partir de dados sobre os homens. Mas suas
objees ficaram num nvel muito geral at a descoberta da fase
pr-edipiana das mulheres. O conceito da fase pr-edipiana
permitiu a Freud e a Jeanne Lampl de Groot desenvolverem a
teoria psicanaltica clssica da feminilidade.* A idia da fase
sobreviventes da humanizao forada do pequeno animal humano,
transformando-o em um homem ou uma mulher... (ALTHUSSER, Louis. Freud
and Lacan. New Left Reviw, n 55, 1969, pp.57, 59; os itlicos esto no
original).
* As teorias psicanalticas da feminilidade foram desenvolvidas no contexto
de um debate que se deu, em larga medida, no International Journal of
Psichoanalysis e no The Psychoanalytic Quarterly no final da dcada de 1920
e comeo da dcada seguinte. Eis alguns artigos que discutem esse assunto, de
pontos de vista diversos: FREUD, Sigmund. Some Psychical Consequences of
the Anatomical Distinction Between the Sexes; e Female Sexuality. In:
STRACHEY, J. (ed.) The Complete Works of Sigmund Freud, vol. 21. London,
Hogarth, 1961; e Femininity. In: STRACHEY, J. (ed.) New Introductory
Lectures in Psychoanalysis. New York, W.W. Norton, 1965; LAMPL DE GROOT,
Jeanne. Problems of Feminity. Psychoanalytic Quartely, n 2, 1933; The
Evolution of the Oedipus Complex in Women. In: FLEISS, R. (ed.) The
34

Gayle Rubin

pr-edipiana provocou um deslocamento dos pressupostos


biolgicos em que se baseia a teoria do complexo de Electra. Na
fase pr-edipiana, as crianas de ambos os sexos eram
psiquicamente indistintas, o que significa que sua diferenciao
em meninos e meninas tinha que ser explicada e no dada como
preexistente. As crianas em fase pr-edipiana eram
consideradas como bissexuais. Ambos os sexos apresentavam
toda a gama de atitudes libidinais, ativas e passivas. E para as
crianas de ambos os sexos a me era o objeto do desejo.
Em especial, as caractersticas da mulher pr-edipiana
constituam um desafio idia de um heterossexualismo e de
uma identidade de gnero primitivos. Uma vez que a atividade
libidinal da menina era orientada para a me, seu
heterossexualismo na fase adulta tinha que ser explicado:
Seria uma soluo de uma simplicidade ideal se
pudssemos supor que a partir de determinada idade a
influncia elementar da atrao mtua entre os sexos se
faz sentir e impele a pequena mulher para os homens...
Mas veremos que as coisas no so to fceis; mal
podemos acreditar seriamente na fora de que falam os
Psychoanalytic Reader. New York, International Universities Press, 1948;
DEUTSCH, Helene. The Significance of Masochism in the Mental Life Women; e
On Female Homosexuality. In: FLEISS, R. (ed.) The Psychoanalytic Reader.
Op. cit.; HORNEY, Karen. The Denial of the Vagina. In: HORNEY, K. Feminine
Psychology. Editado por Harold Kelman. New York, W.W. Norton, 1973;
JONES, Ernest. The Phallic Phase. International Journal of Psychoanalysis, n
14, 1933. Algumas das datas que apresento so de reedies; para a cronologia
original, ver CHASSEGUET-SMIRGEL, J. Female Sexuality. Ann Arbor, University
of Michigan Press, 1970, introduo. O debate era complexo, e eu o
simplifiquei. Freud, Lampl de Groot e Deutsch afirmavam que a feminilidade
desenvolvia-se a partir de uma criana de sexo feminino bissexual, flica;
Horney e Jones defendiam a idia de uma feminilidade inata. O debate no
deixou de ter suas ironias. Horney defendia as mulheres contra a inveja
peniana afirmando que a mulher j nasce mulher, no se torna mulher depois.
Deutsch, segundo o qual as mulheres no nasciam mulheres, mas eram feitas
mulheres, desenvolveu uma teoria do masoquismo feminino cujo maior rival
a Histria de O. Eu atribu o cerne da verso freudiana do desenvolvimento
da mulher a Freud e a Lampl de Groot. Lendo esses artigos, pareceu-me que
essa teoria tanto dela (se no mais) quanto dele.
35

O trfico de mulheres
poetas, e com tanto entusiasmo, mas que no pode ser
submetida a uma anlise mais aprofundada.31

Alm disso, a menina no demonstrava uma disposio


libidinal feminina. Dado que seu desejo pela me era ativo e
agressivo, a forma como finalmente chega feminilidade
tambm tem que ser explicada:
Em conformidade com sua natureza particular, a
psicanlise no procura explicar o que uma mulher...
mas se pe em campo para investigar como ela surge,
como uma mulher se desenvolve a partir de uma criana
com uma disposio bissexual.32

Em suma, j no se podia dar como certo que o


desenvolvimento feminino era um reflexo da biologia. Na
verdade, ele se tornara muitssimo problemtico. Foi ao explicar
a aquisio da feminilidade que Freud usou os conceitos de
inveja peniana e castrao, que enfureceram as feministas desde
que foram formulados. A menina se afasta da me e reprime os
elementos masculinos de sua libido quando descobre que
castrada. Ela compara seu minsculo clitris com o pnis, que
maior, e diante da evidente superioridade deste em satisfazer a
me, fica presa da inveja peniana e de um sentimento de
inferioridade. Ela abandona sua luta pela me e assume uma
postura feminina passiva diante do pai. A explicao de Freud
pode ser entendida como uma afirmao de que a feminilidade
conseqncia das diferenas anatmicas entre os sexos. Por
isso, ele foi acusado de determinismo biolgico. No obstante,
mesmo em suas verses do complexo de castrao de vis mais
profundamente biolgico, a inferioridade dos genitais das
mulheres produto de um contexto definido: a menina sente-se
menos equipada para possuir e satisfazer a me. Se a lsbica
pr-edipiana no se confrontasse com o heterossexualismo da
me, certamente tiraria concluses diferentes sobre o status
relativo de seus genitais.
31

FREUD, S. Femininity. Op. cit., p.119.


p.116.

32 ID., IB.,

36

Gayle Rubin

Freud nunca foi to determinista biolgico como muitos o


desejariam. Ele insistia em que toda a sexualidade do adulto
resulta de seu desenvolvimento psquico e no biolgico. Mas
seu texto em geral ambguo, e os termos que usa do margem
s interpretaes biolgicas que se tornaram to populares na
psicanlise americana. Na Frana, por outro lado, a tendncia
na teoria psicanaltica foi des-biologizar Freud, e considerar a
psicanlise mais como uma teoria da informao do que
referente a rgos. Jacques Lacan, que defendia essa linha de
pensamento, insiste que Freud nunca pretendeu dizer nada
sobre anatomia, e que a teoria de Freud era sobre a linguagem e
os significados culturais impostos anatomia. O debate sobre o
verdadeiro Freud extremamente interessante, mas no
pretendo participar dele aqui. Pretendo reformular a teoria
clssica da feminilidade na terminologia de Lacan, depois de
apresentar algumas das peas do tabuleiro de xadrez conceitual
deste.
Parentesco, Lacan e o Falo
Lacan afirma que a psicanlise o estudo dos vestgios
deixados na psique dos indivduos por seu enquadramento em
sistemas de parentesco.
No surpreendente que Lvi-Strauss, ao afirmar a
relao existente entre as estruturas da linguagem e a
parte das leis sociais que regulam os laos conjugais e de
parentesco, j esteja conquistando o prprio terreno no
qual Freud situa o inconsciente?33
Porque onde haveramos de situar as determinaes da
inconscincia se no naquelas estruturas nominais nas
quais sempre se situam os laos conjugais e de
parentesco... E como algum poderia entender os
conflitos analticos e seu prottipo edipiano fora das
relaes que fixaram, muito antes do tema fazer sua
LACAN, Jacques. Te Function of Language in Psychoanalysis. In: WILDEN,
Anthony. The Language of Self. Baltimore, John Hopkins Press, 1968, p.48.
33

37

O trfico de mulheres
apario no mundo, no apenas seu destino mas sua
prpria identidade?34
exatamente quanto a isso que se pode dizer... que o
complexo de dipo marca os limites estabelecidos por
nossa disciplina para a subjetividade: isto , o que o
sujeito pode saber de sua participao inconsciente no
movimento das complexas estruturas dos laos do
casamento, observando os efeitos simblicos, em sua
existncia individual, do movimento tangencial em
direo ao incesto...35

O parentesco a culturalizao da sexualidade biolgica no


nvel da sociedade; a psicanlise descreve a transformao da
sexualidade biolgica dos indivduos no momento em que so
aculturados.
A terminologia do parentesco contm informao sobre o
seu sistema. Os termos que indicam parentesco demarcam
status e indicam alguns dos atributos desses status. Por
exemplo, nas ilhas Trobriand um homem chama as mulheres de
seu cl pelo termo que se usa para "irm. Ele chama as
mulheres dos cls nos quais ele pode escolher uma mulher por
um termo que indica essa circunstncia. Quando o jovem de
Trobriand toma conhecimento desses termos, toma
conhecimento, tambm, das mulheres que pode, sem riscos,
desejar. Na viso de Lacan, a crise edipiana ocorre quando uma
criana aprende as regras sexuais implcitas nos termos
relacionados famlia e aos parentes. A crise se inicia quando a
criana compreende o sistema e o lugar que nele ocupa; a crise
se resolve quando a criana aceita esse lugar e a ele se
conforma. Ainda que a criana recuse seu lugar, no lhe
possvel deixar de conhec-lo. Antes da fase edipiana, a
sexualidade da criana lbil e no muito bem estruturada.
Cada criana encerra todas as possibilidades sexuais passveis
de expresso humana. Mas em qualquer sociedade apenas
algumas dessas possibilidades podero ser expressas, enquanto
34 ID., IB.,
35 ID., IB.,

p.126.
p.40.
38

Gayle Rubin

outras sero reprimidas. Quando a criana sai da fase edipiana,


sua libido e identidade de gnero j foi organizada de acordo
com as regras da cultura a que est submetida.
O complexo de dipo um mecanismo para a produo
de personalidade sexual. um trusmo dizer que as sociedades
inculcam em seus jovens os traos de carter que lhes
permitiro manter o funcionamento dessa sociedade. Por
exemplo, E.P. Thompson fala da transformao da estrutura da
personalidade da classe operria inglesa no perodo em que os
artesos estavam se transformando em bons operrios
industriais. Assim como as formas sociais de trabalho exigem
determinados tipos de personalidade, as formas sociais do sexo
e gnero requerem determinados tipos de pessoas. Em termos
mais gerais, o complexo de dipo um mecanismo que modela
as formas apropriadas de indivduos, do ponto de vista sexual.36
Na teoria lacaniana da psicanlise, so os termos
referentes aos parentes que indicam a estrutura das relaes
que determinar o papel de todo indivduo ou objeto no drama
edipiano. Por exemplo, Lacan faz uma distino entre a funo
do pai e um determinado pai que encarna essa funo. Da
mesma forma, ele faz uma distino radical entre o pnis e o
falo, entre o rgo e a informao. O falo uma srie de
significados que se atribuem ao pnis. A diferenciao entre falo
e pnis na terminologia da teoria psicanaltica francesa atual
ressalta a idia de que o pnis no poderia desempenhar, nem
desempenha, o papel que lhe atribudo na terminologia
clssica do complexo de castrao.*
36 THOMPSON,

E.P. The Making of the English Working Class. New York,


Vintage, 1963; ver tambm a discusso de diferentes formas de
individualidade histrica em ALTHUSSER, L. e BALIBAR, E. Reading Capital.
Op. cit., pp.112, 251-53.
* Coloquei-me, em relao a Freud, a meio caminho entre as interpretaes
estruturalistas francesas e as biolgicas americanas, porque acho que as
formulaes de Freud encontram-se entre as duas. Ele fala sobre pnis, sobre
a inferioridade das mulheres, sobre as conseqncias psquicas da anatomia.
Os lacanianos, por outro lado, afirmam serem os textos de Freud ininteligveis
se tomados literalmente, e que se pode inferir que a inteno de Freud era
apresentar uma teoria absolutamente no-anatmica (ver ALTHUSSER, L.
39

O trfico de mulheres

Na terminologia de Freud, o complexo de dipo apresenta


duas alternativas a uma criana: ter um pnis ou ser castrada.
Em contrapartida, a teoria lacaniana do complexo de castrao
abandona qualquer referncia realidade anatmica:
A teoria da castrao consiste em atribuir ao rgo
masculino um papel dominante dessa vez como
smbolo na medida em que sua ausncia ou presena
transforma uma diferena anatmica numa importante
classificao dos seres humanos, e na medida em que,
para cada indivduo, no h muita certeza sobre sua
presena ou ausncia, mas o resultado problemtico de
um processo intra ou intersubjetivo (a concepo que o
indivduo tem do prprio sexo).37

A alternativa que se oferece criana pode ser reformulada: ter


ou no ter um falo. Castrao no ter o falo (simblico). A
castrao no uma verdadeira falta, mas um significado
atribudo aos genitais de uma mulher:
A castrao pode ser confirmada... pela percepo, em
termos reais, da ausncia de pnis nas mulheres mas
mesmo isso supe uma simbolizao do objeto, uma vez
que o Real pleno, e a falta, nada. Quando se v a
castrao na gnese da neurose, nunca algo real, mas
simblico...38

O falo , por assim dizer, um trao distintivo que define


castrados e no-castrados. A presena ou ausncia do falo
Freud and Lacan. Op. cit.). Acho que eles tm razo; o pnis est por demais
onipresente para ser entendido literalmente. O carter destacvel do pnis e
sua transformao em fantasia (ex.: pnis = fezes = criana = presente) pesa
em favor da interpretao simblica. No obstante, no acho que Freud foi
coerente como Lacan ou eu gostaramos que fosse, e temos que levar em conta
o que ele disse, ainda que faamos um jogo com o que ele pode ter querido
dizer.
37
Laplanche, e Pontalis, In: MEHLMAN, Jeffrey. French Freud: Structural
Studies in Psychoanalysis. New Haven, Yale French Studies #48, 1972,
pp.198-99, os itlicos so meus.
38 LACAN, J. Te Function of Language in Psychoanalysis. Op. cit., p.271.
40

Gayle Rubin

acarreta diferenas entre dois status sexuais, homem e


mulher.39 Visto que estes no so iguais, o falo tambm
significa a dominao dos homens sobre as mulheres, e pode-se
inferir que a inveja do pnis um reconhecimento disso.
Ademais, na medida em que os homens tm direitos sobre as
mulheres que estas no tm sobre si mesmas, o falo tambm
um smbolo da diferena entre o que troca e o que trocado,
entre o presente e aquele que o d. Ao fim e ao cabo, nem a
teoria clssica freudiana do processo edipiano nem sua verso
lacaniana fazem sentido, a menos que perdurem entre ns as
relaes de sexualidade paleolticas. Ainda vivemos numa
cultura flica.
Lacan refere-se tambm ao falo como um objeto simblico
que trocado no mbito das famlias e entre famlias.40
interessante pensar sobre essa observao em termos das
transaes de casamento primitivo e redes de troca. Nessas
transaes, a troca de mulheres normalmente apenas uma, em
meio a um grande ciclo de trocas. Normalmente, alm da
mulher, h tambm outros objetos que circulam. As mulheres
vo numa direo, o gado, as conchas e as esteiras, em outra. De
certo modo, o complexo de dipo uma expresso da circulao
do falo na troca entre as famlias, uma inverso da circulao de
mulheres na troca dentro das famlias. No ciclo de trocas que
ocorre pelo complexo de dipo, o falo passa, por intermdio das
mulheres, de um homem para outro de pai para filho, do
irmo da me para o filho da irm e assim por diante. Nessa
ciranda de troca familiar, as mulheres vo numa direo, o falo,
em outra. Ele est onde ns no estamos. Nesse sentido, o falo
mais que um trao que distingue os sexos: ele a encarnao do
status masculino, a que os homens acedem, e que implica
determinados direitos entre os quais o direito a uma mulher.
uma expresso da transmisso do domnio masculino. Ele
transmitido atravs das mulheres e se estabelece entre os
39 Sobre

traos distintivos, ver JAKOBSON, Roman e HALLE, Morris.


Fundamentals of Language. The Hague, Mouton, 1971.
40 Ver tambm WILDEN, A. The Language of Self. Op. cit., pp.303-305.
41

O trfico de mulheres

homens.* Entre as marcas que deixa, esto a identidade de


gnero e a diviso dos sexos. Mas deixa mais que isso. Deixa
tambm a inveja do pnis, que expressa muito bem o
desconforto da mulher numa cultura flica.
Retorno a dipo
Voltamos agora aos dois andrginos pr-edipianos,
situados na fronteira entre a biologia e a cultura. Lvi-Strauss
coloca o tabu do incesto no campo da cultura, afirmando que a
troca das mulheres que resulta desse tabu constitui a origem da
sociedade. Nesse sentido, o tabu do incesto e a troca de
mulheres constituem o contedo do contrato social original.41
Para os indivduos, a crise edipiana ocorre na mesma linha
divisria, quando o tabu do incesto inicia a troca do falo.
A crise edipiana precipitada por determinadas
informaes. As crianas descobrem as diferenas entre os
sexos, e que cada criana se destina fatalmente a um ou outro
gnero. Descobrem tambm o tabu do incesto, e que
determinada sexualidade proibida no caso, a me est fora
do alcance de ambas as crianas porque pertence ao pai.
Finalmente, elas descobrem que os dois gneros no tm os
mesmos direitos nem as mesmas perspectivas.
A me pr-edipiana a me flica; acredita-se, por exemplo, que ela
possui o falo. O que induz ao complexo de dipo a informao de que a me
no possui o falo. Em outras palavras, a crise precipitada pela castrao da
me, pela percepo de que o falo apenas passa por ela, mas no fica nela. O
falo deve passar por ela, uma vez que a relao entre uma pessoa de sexo
masculino e qualquer outra igualmente de sexo masculino definida por
intermdio de uma mulher. Um homem se liga ao seu filho pela mulher, ao
seu sobrinho por uma irm, etc. Todo relacionamento entre os parentes de
sexo masculino se define com a intermediao de uma mulher. Se o poder
uma prerrogativa masculina, e deve ser transmitido, isso se faz atravs da
mulher. Marshall Sahlins (comunicao pessoal) certa vez afirmou que a razo
pela qual as mulheres tantas vezes so qualificadas como estpidas, sujas,
bagunceiras, tolas, inconvenientes ou seja l o que for, que essas
qualificaes definem as mulheres como incapazes de possuir o poder que
deve ser transmitido por meio delas.
41 Ver SAHLINS, M. Stone Age Economics. Op. cit., cap.4.
*

42

Gayle Rubin

No curso normal dos fatos, o menino renuncia a sua me


por medo de ser castrado pelo pai (recusando-se a lhe dar o falo,
o que faria dele uma menina). Mas no ato de renunciar o
menino afirma as relaes que deram sua me a seu pai e que
lhe daro, se ele se tornar um homem, uma mulher. Em troca
do reconhecimento, por parte do filho, dos direitos do pai sobre
sua me, o pai reconhece o falo em seu filho (no o castra). O
menino troca sua me pelo falo, o smbolo que mais tarde pode
ser trocado por uma mulher. A nica coisa que se exige dele
um pouco de pacincia. Ele mantm sua orientao libidinal
inicial e o sexo de seu objeto de amor original. O contrato social
com o qual ele concordou terminar por reconhecer os seus
direitos e lhe dar uma mulher.
O que acontece com a menina mais complexo. Ela, como
o menino, descobre o tabu contra o incesto e a diviso dos
sexos. Descobre tambm alguns fatos desabonadores sobre o
gnero que lhe atribuem. Para o menino, o tabu do incesto um
tabu em relao a determinadas mulheres. Para a menina, um
tabu que se refere a todas as mulheres. Visto que ela est numa
posio homossexual em relao me, a regra absoluta do
heterossexualismo torna a sua posio dolorosa e insustentvel.
A me e, por extenso, todas as mulheres, s podem ser amadas
devidamente por algum com um pnis (falo). Como a menina
no tem falo, ela no tem direito de amar sua me ou outra
mulher, uma vez que ela prpria destinada a um homem. Ela
no tem o objeto simblico que pode ser trocado por uma
mulher.
Se a descrio que Freud faz desse momento da crise
edipiana feminina ambgua, a descrio de Lampl de Groot
torna explcito o contexto que confere um significado aos
genitais:
...se a menina chega concluso de que aquele rgo
realmente indispensvel para a posse da me, ela sente,
alm das afrontas narcsicas sofridas por ambos os sexos,

43

O trfico de mulheres
uma outra: um sentimento de inferioridade quanto aos
seus rgos genitais.42

A menina conclui que o pnis indispensvel para a posse da


me porque s aqueles que possuem o falo tm o direito a
uma mulher e ficha da troca. Ela no chega a essa concluso
por causa de uma superioridade natural do pnis em si mesmo,
ou como um instrumento para fazer amor. O escalonamento
hierrquico dos rgos genitais masculinos e femininos resulta
de definies da situao a regra de heterossexualismo
obrigatrio e a entrega das mulheres (aquelas que no tm o
falo, castradas) aos homens (aqueles que tm o falo).
Ento a menina comea a afastar-se da me, voltando-se
para o pai.
Para a menina, [a castrao] um fato consumado,
irrevogvel, mas o fato de tomar conhecimento disso a
obriga a renunciar ao seu primeiro objeto de amor e a
sentir profundamente a frustrao de sua perda... o pai
escolhido como objeto de amor, o inimigo se torna o
amado...43

Essa tomada de conscincia da castrao obriga a menina a


redefinir sua relao consigo mesma, com sua me e com seu
pai.
Ela se afasta da me porque no tem o falo para lhe dar.
Ela se afasta da me tambm por raiva e frustrao, porque esta
no lhe deu um pnis (falo). Mas a me, uma mulher numa
cultura flica, no tem o falo para oferecer (tendo passado pela
crise edipiana tambm, uma gerao antes). Ento a menina se
volta para o pai porque s ele pode dar-lhe o falo, e s por
meio dele ela pode entrar no sistema de trocas simblico no
qual o falo circula. Mas o pai no lhe d o falo da mesma forma
que o d ao menino. O falo confirmado no menino, que ento
o tem para dar. A menina nunca tem o falo. Ele passa por ela, e
42
43

LAMPL DE GROOT, J. Problems of Feminity. Op. cit., p.497, grifo meu.


Id. The Evolution of the Oedipus Complex Op. cit., p.213.
44

Gayle Rubin

sua passagem se transforma numa criana. Quando reconhece


a prpria castrao, ela acede ao lugar de mulher numa rede de
trocas flica. Ela pode ganhar o falo na relao sexual, ou
em forma de beb mas s como um presente de um homem.
Ela nunca o tem para dar.
Quando se volta para o pai, ela tambm reprime as
pores ativas de sua libido:
Afastar-se da me um passo extremamente importante
no desenvolvimento de uma menina. mais do que uma
mera mudana de objeto... ao lado disso observa-se uma
queda sensvel nos impulsos sexuais ativos e uma
elevao dos passivos... A transio para o pai enquanto
objeto acompanhada do incremento das tendncias
passivas, na medida em que elas escaparam da catstrofe.
O caminho para o desenvolvimento da feminilidade agora
est aberto para a menina.44

O incremento da passividade na menina se deve tomada de


conscincia da impossibilidade de realizar seu desejo ativo, e
dos termos desiguais da luta. Freud localiza o desejo ativo no
clitris e o desejo passivo na vagina, e descreve ento a
represso do desejo ativo como a represso do erotismo
clitoriano, em favor de um erotismo vaginal passivo. Nessa
concepo, os esteretipos culturais foram localizados nos
rgos genitais. Desde o trabalho de Masters e Johnson,
evidente que essa diviso genital falsa. Qualquer rgo
pnis, clitris, vagina pode ser o lcus de um erotismo ativo
ou passivo. O que importante na concepo de Freud, porm,
no a geografia do desejo, mas sua autoconfiana. No um
rgo que reprimido, mas um segmento de possibilidade
ertica. Freud observa que mais represso foi empregada
contra a libido quando ela se fez em proveito da funo
feminina....45 A menina foi espoliada.

44 FREUD,
45 ID.

S. Female Sexuality. Op. cit., p.239.


Femininity. Op. cit., p.131.
45

O trfico de mulheres

Se a fase edipiana evolui normalmente e a menina aceita


sua castrao, sua estrutura libidinal e a escolha de seu objeto
agora esto de acordo com o papel de gnero feminino. Ela se
tornou uma mulherzinha feminina, passiva, heterossexual. Na
verdade, Freud afirma que h trs caminhos alternativos para a
catstrofe edipiana. A menina pode simplesmente perder o
controle, reprimir a sexualidade por inteiro, e se tornar
assexuada. Ela pode protestar, apegar-se ao seu narcisismo e
desejo, e tornar-se masculina ou homossexual. Ou ento pode
aceitar a situao, assinar o contrato social, e chegar
normalidade.
Karen Horney critica a concepo Freud/Lampl de Groot
como um todo. Mas no curso de sua crtica ela enuncia suas
implicaes:
...quando pela primeira vez ela [a menina] se volta para
um homem [o pai] apenas pela estreita ponte do
ressentimento... certamente acharamos contraditrio se
a relao de uma mulher com um homem no mantivesse
ao longo de toda a vida vestgios dessa substituio
forada do verdadeiro objeto do desejo... O mesmo
vestgio de algo alheio ao instinto, secundrio e
substitutivo iria se somar, mesmo nas mulheres normais,
ao desejo de ser me... O que h de especial no ponto de
vista de Freud que ele v o desejo de ser me no como
uma disposio inata, mas como algo que pode ser
reduzido, em termos psicolgicos, aos seus elementos
ontogenticos e que a princpio tira sua energia de
elementos instintivos homossexuais ou flicos... Da se
seguiria, finalmente, que toda a reao da mulher diante
da vida seria baseada num forte ressentimento oculto. 46

Horney considera essas inferncias to foradas que


comprometem a validade de toda a concepo freudiana. Mas
com certeza razovel afirmar que a criao da feminilidade
nas mulheres no curso da socializao um ato de violncia
psquica, e que ela deixa nas mulheres um imenso
46 HORNEY,

K. The Denial of the Vagina. Op. cit., pp.148-49.


46

Gayle Rubin

ressentimento contra a represso a que foram submetidas.


possvel tambm afirmar que as mulheres tm poucos meios
para perceber e expressar sua raiva remanescente. Pode-se
entender os ensaios de Freud sobre a feminilidade como
descries de como um grupo preparado psicologicamente,
em tenra idade, para conviver com a prpria opresso.
H um outro elemento nas discusses clssicas sobre
como se chega condio de mulher. A menina se volta para o
pai porque a isso obrigada, porque ela castrada (uma
mulher, impotente, etc.) Ento ela descobre que a castrao
um pr-requisito para o amor do pai, que ela deve ser uma
mulher para que ele a ame. Assim, ela comea a desejar a
castrao, e o que inicialmente fora um desastre se transforma
num desejo.
A experincia analtica no d margem a dvidas de que a
primeira relao libidinal que ela tem com o pai
masoquista, e o desejo masoquista em sua fase feminina
mais remota : Eu quero ser castrada por meu pai.47

Deutsch afirma que esse masoquismo pode entrar em conflito


com o ego, fazendo com que algumas mulheres busquem fugir
de toda essa situao, em defesa de seu amor-prprio. Essas
mulheres para as quais a escolha entre encontrar a satisfao
no sofrimento ou a paz na renncia48 tero dificuldade em
desenvolver uma atitude saudvel com respeito s relaes
sexuais e maternidade. No fica claro na exposio de Deutsch
por que ele considera essas mulheres antes como casos
especiais que como a norma.
A teoria psicanaltica da feminilidade considera que o
desenvolvimento da mulher baseado, em larga medida, na dor
e na humilhao, e se fazem imensos esforos de imaginao
para explicar o motivo por que algum se comprazeria em ser
mulher. A essa altura das discusses clssicas, a biologia faz a
47

DEUTSCH, H. The Significance of Masochism Op. cit., p.228.


p.231.

48 ID., IB.,

47

O trfico de mulheres

sua volta triunfal. O esforo de imaginao consiste em afirmar


que encontrar prazer na dor adequado ao papel da mulher na
reproduo, uma vez que o parto e a deflorao so dolorosos.
No faria muito mais sentido questionar todo esse processo? Se
as mulheres, encaixando-se no sistema sexual, so privadas da
libido e foradas a um erotismo masoquista, por que a anlise
no postula novas formas de resolver o problema, em vez de
racionalizar as antigas?
Desde que a teoria freudiana da feminilidade foi
publicada, a crtica feminista a atacou. O ataque se justifica
quando se considera que a teoria constitui uma racionalizao
da subordinao da mulher. Porm, quando nega ser ela uma
descrio vlida do processo de subordinao da mulher, esse
ataque um equvoco. Enquanto descrio de como a cultura
flica domestica as mulheres e dos efeitos, na mulher, dessa
domesticao, a teoria psicanaltica inigualvel.49 E uma vez
que a psicanlise uma teoria de gnero, dispens-la seria um
gesto suicida para um movimento poltico que visa a eliminar a
hierarquia de gnero (ou o prprio gnero). No podemos
eliminar algo que subestimamos ou que no entendemos. A
opresso das mulheres profunda; trabalho igual, salrio igual,
e todas as ativistas polticas do mundo, no iro extirpar as
razes do sexismo. Lvi-Strauss e Freud elucidam coisas que de
outro modo mal seriam percebidas: aspectos das estruturas
profundas da opresso sexual. Eles nos mostram a
intratabilidade e a magnitude daquilo contra o qual lutamos, e
suas anlises nos do um primeiro quadro das estruturas sociais
que devemos reformular.
As mulheres se unem para eliminar o vestgio edipiano
da cultura
A convergncia de Freud e de Lvi-Strauss
impressionante. Os sistemas de parentesco supem uma diviso
49 Ver

tambm MITCHELL, J. Womens Estate. Op. cit.; e Psychoanalysis and


Feminism. New York, Phanteon, 1974; LASCH, Christoper. Freud and Women.
New York Review of Books 21, n 15, 1974.
48

Gayle Rubin

dos sexos. A fase edipiana divide os sexos. Os sistemas de


parentesco compreendem sries de normas que regulam a
sexualidade. A crise edipiana a assimilao dessas normas e
tabus. O heterossexualismo compulsrio produto do
parentesco. A fase edipiana conforma o desejo heterossexual. O
parentesco se baseia numa diferena radical entre os direitos
dos homens e os das mulheres. O complexo de dipo confere
direitos masculinos ao menino e obriga a menina a se
conformar com seus direitos mais restritos.
A convergncia entre Lvi-Strauss e Freud , portanto,
uma confirmao de que nosso sistema de sexo/gnero ainda
ordenado pelos princpios expostos por Lvi-Strauss, no
obstante o carter absolutamente no-moderno de seus dados.
Os dados mais recentes em que Freud baseia suas teorias
testemunham a persistncia dessas estruturas sexuais. Se
minha leitura de Freud e de Lvi-Strauss correta, dela decorre
que o movimento feminista deve buscar resolver a crise
edipiana da cultura reorganizando o campo do sexo e gnero de
tal forma que cada experincia edipiana individual seja menos
destrutiva. difcil imaginar a dimenso de uma tal tarefa, mas
pelo menos seria necessrio atender a algumas condies.
Muitos elementos da crise edipiana tm que ser
modificados para que essa fase no tenha efeitos to
desastrosos sobre o ego da jovem mulher. A fase edipiana cria
uma contradio na menina, impondo-lhe exigncias
contraditrias. Por um lado, o amor da menina pela me
inspirado pelos cuidados que esta lhe dispensa. Ento a menina
obrigada a abandonar esse amor por causa do papel sexual da
mulher pertencer a um homem. Se a diviso sexual do
trabalho levasse a que mulheres e homens dividissem
igualmente o cuidado das crianas, a primeira escolha do objeto
sexual seria bissexual. Se o heterossexualismo no fosse
obrigatrio, esse primeiro amor no teria que ser reprimido, e o
pnis no seria superestimado. Se o sistema de propriedade
sexual fosse reorganizado de tal forma que os homens no
tivessem direitos sobre as mulheres (se no houvesse troca de
mulheres) e se no houvesse gnero, todo o drama edipiano no
49

O trfico de mulheres

passaria de mero vestgio. Em suma, o feminismo deve postular


uma revoluo no sistema de parentesco.
Houve um tempo em que a organizao de sexo e de
gnero tinha uma funo que no se esgotava em si mesma
ela organizava a sociedade. Agora, ela s organiza e se reproduz
a si mesma. Os tipos de relaes de sexualidade estabelecidos
no sombrio passado humano ainda dominam nossa vida sexual,
nossas idias sobre homens e mulheres e a forma como
educamos nossos filhos. Mas eles no tm mais o lastro
funcional que outrora tinham. Um dos traos mais evidentes do
parentesco ter sido sistematicamente esvaziado de suas
funes polticas, econmicas, educacionais e organizacionais.
Foi reduzido ao esqueleto mais despojado sexo e gnero.
A vida sexual humana sempre ser sujeita conveno e
interveno humana. Nunca haver de ser completamente
natural, quando menos porque nossa espcie tem um carter
social, cultural e articulado. A imensa profuso da sexualidade
infantil sempre ser subjugada. Provavelmente, o confronto
entre crianas imaturas e indefesas e a vida social desenvolvida
de seus pais sempre haver de deixar algum vestgio de
perturbao. Mas os mecanismos e os objetivos desse processo
no precisam ser, em larga medida, independentes de uma
escolha consciente. A evoluo cultural nos d a possibilidade
de assumir o controle dos instrumentos da sexualidade, da
reproduo e da socializao, e de tomar decises conscientes
para libertar a vida sexual humana das relaes arcaicas que a
deformam. Finalmente, uma completa revoluo iria libertar
no apenas as mulheres. Iria libertar formas de expresso
sexual, e iria libertar a personalidade humana da camisa-defora do gnero.
Pai, pai, seu filho da puta, estou de saco cheio.
Sylvia Plath

No curso do presente ensaio tentei desenvolver uma


teoria da opresso das mulheres valendo-me de conceitos da
50

Gayle Rubin

antropologia e da psicanlise. Mas Lvi-Strauss e Freud


escrevem dentro de uma tradio intelectual produzida por uma
cultura na qual as mulheres so oprimidas. O perigo dessa
empreitada que o sexismo existente nessa tradio tende a vir
junto com as partes que tomamos de emprstimo. No
podemos proferir uma simples proposio contestadora que j
no tenha resvalado para a forma, a lgica e os postulados
implcitos daquilo que nossa proposio pretende contestar.50
E o que resvala terrvel. A psicanlise e a antropologia
estrutural so, em certo sentido, as mais sofisticadas ideologias
do sexismo que existem por a.*
Por exemplo, Lvi-Strauss v as mulheres como se fossem
palavras, que se estragam quando no so comunicadas e
trocadas. Na ltima pgina de um livro bastante extenso, ele
observa que isso cria uma certa contradio nas mulheres, uma
vez que estas so ao mesmo tempo seres falantes e falados.
Seu nico comentrio sobre essa contradio o seguinte:
Mas a mulher nunca poderia se tornar apenas um signo e
nada mais, pois mesmo num mundo masculino ela ainda
50 DERRIDA,

Jacques. Structure, Sign, and Play in the Discourse of the Human


Sciences. In: MACKSEY, R. e DONATO, E. The Structuralist Controversy.
Baltimore, Johns Hopkins Press, 1972, p.250.
*Partes de Les Gurillres, de Wittig, parecem ser invectivas contra LviStrauss e Lacan. Por exemplo:
Ele de fato no escreveu, poder e posse de mulheres, lazer e o gozo das
mulheres? Ele escreve que voc uma moeda, uma mercadoria. Barganha,
barganha, posse e aquisio de mulheres e mercadorias. melhor para voc
ver suas entranhas expostas, e exalar o ltimo suspiro, que viver uma vida de
que qualquer um pode se apropriar. O que pertence a voc nesta terra? S a
morte. Nenhum poder da terra pode tirar isso de voc. E procure refletir
nisso se a felicidade consiste em possuir alguma coisa, ento agarre com
firmeza esta suprema felicidade: morrer. WITTIG, Monique. Les Gurrillres.
New York, Avon, 1973, pp.115-16; ver tambm pp.106-107; 113-14;134.
O profundo conhecimento que as feministas francesas tm de Lvi-Strauss e
de Lacan bastante evidente num grupo chamado Psychanalyse et Politique,
que se props a tarefa fazer um uso feminista da psicanlise de Lacan, e ao
mesmo tempo critic-la.
51

O trfico de mulheres
uma pessoa, e na medida em que definida como um
signo, ela deve ser reconhecida como geradora de signos.
No dilogo matrimonial de homens, a mulher nunca
meramente o objeto do que se diz; porque, se as mulheres
em geral representam uma certa categoria de signos,
destinados a um certo tipo de comunicao, toda mulher
tem um valor particular que deriva de seu talento, antes e
depois de casar-se, para desempenhar seu papel num
dueto. Ao contrrio das palavras, que se transformaram
totalmente em signos, a mulher continuou sendo ao
mesmo tempo um signo e um valor. Isso explica por que
as relaes entre os sexos preservaram a riqueza
afetiva, calor e mistrio que sem dvida originalmente
permeavam todo o universo da comunicao humana.51

uma afirmao extraordinria. Por que ele no denuncia,


quela altura, o que os sistemas de parentesco fazem com as
mulheres, em vez de apresentar uma dos maiores esbulhos de
todos os tempos como a origem do romance?
Uma insensibilidade parecida se revela, na psicanlise, na
incoerncia com que ela assimila as implicaes crticas de sua
prpria teoria. Por exemplo, Freud no hesitou em reconhecer
que suas descobertas representavam um desafio moral
convencional:
No podemos deixar de observar com olhos crticos, e
achamos que impossvel dar nosso apoio moral sexual
convencional ou aprovar os meios pelos quais a sociedade
procura resolver os problemas prticos da sexualidade.
Podemos demonstrar facilmente que o que o mundo
chama de cdigo moral exige mais sacrifcios do que
seria necessrio, e que seu funcionamento no
inspirado pela honestidade nem se constitui de forma
sbia.52
LVI-STRAUSS, C. The Elementary Structures of Kinship. Op. cit., p.496,
grifo meu.
52 FREUD, S. A General Introduction to Psychoanalysis. Garden City, N.Y.,
Garden City Publishing Company, 1943, pp.376-77, grifo meu.
51

52

Gayle Rubin

No obstante, quando a psicanlise demonstra, com a mesma


facilidade, que os componentes comuns da personalidade
feminina so masoquismo, dio de si mesma e passividade,*
no se faz um julgamento similar. Em vez disso, empregam-se
dois pesos e duas medidas na interpretao. O masoquismo
ruim para os homens, mas essencial para as mulheres. Uma
certa dose de narcisismo necessria aos homens, mas
impossvel para as mulheres. A passividade trgica no homem,
enquanto que nas mulheres o trgico no ser passiva.
So esses dois pesos e duas medidas que permitem aos
clnicos buscarem adaptar as mulheres ao papel cujo carter
destrutivo eles to bem descrevem em suas teorias. essa
mesma atitude incoerente que permite aos terapeutas
considerar o lesbianismo antes como um problema a ser curado
que uma postura de resistncia a uma situao ruim que as
teorias deles prprios reconhecem.**
Em certos momentos da discusso do tema da
feminilidade se pode dizer Isso opresso de mulheres ou
Podemos demonstrar facilmente que o que o mundo chama de
feminilidade exige mais sacrifcios do que o necessrio.
exatamente nessa altura que as implicaes da teoria so
ignoradas e substitudas por explicaes cujo objetivo manter
Toda mulher adora um fascista. Sylvia Plath
clnica, Charlotte Wolff, levou a teoria psicanaltica da feminilidade ao
extremo de sua lgica, afirmando que o lesbianismo uma resposta saudvel
socializao da mulher.
As mulheres que no se rebelam contra sua situao de objeto j se
declararam derrotadas enquanto pessoas autnomas. (WOLFF, Charlotte. Love
Between Women. London, Duckworth, 1971, p.65)
A menina lsbica aquela que, por todos os meios ao seu alcance, busca um
lugar seguro dentro e fora da famlia, lutando para se igualar aos homens. Ao
contrrio das outras mulheres, ela no buscar agrad-los: na verdade, ela
abomina a prpria idia de fazer isso. (ID., IB., p.59)
Inegavelmente, a lsbica estava e est na vanguarda da luta pela igualdade
entre os sexos e pela libertao fsica das mulheres. (ID., IB., p.66)
revelador comparar as teses de Wolff com os artigos sobre o lesbianismo que
se encontram em MARMOR, Judd. Sexual Inversion. London, Basic Books,
1965.
*

**Uma

53

O trfico de mulheres

aquelas implicaes firmemente engastadas no inconsciente


terico. nesses momentos que todo tipo de substncias
qumicas misteriosas, alegrias na dor e objetivos biolgicos se
substituem a uma avaliao dos custos da feminilidade. Essas
substituies so sintomas de represso terica, na medida em
que contrariam os princpios do debate psicanaltico. O alto
grau em que essas racionalizaes contrariam a lgica
psicanaltica constitui uma prova da grande necessidade de
abafar as implicaes feministas e radicais da teoria da
feminilidade (as teses de Deutsch so excelentes exemplos desse
processo de substituio e de represso).
O raciocnio que deve ser desenvolvido para integrar LviStrauss e Freud teoria feminista um tanto tortuoso. Mas me
dispus a isso por vrias razes. Primeiro porque, embora nem
Lvi-Strauss nem Freud questionem o evidente sexismo que
domina os sistemas por eles descritos, as questes que deveriam
ser levantadas so absolutamente bvias. Em segundo lugar,
porque seus estudos nos permitem separar sexo e gnero do
modo de produo, contrariando uma certa tendncia de
explicar a opresso sexual como um reflexo de foras
econmicas. Sua obra constitui uma estrutura na qual todo o
peso da sexualidade e do casamento pode ser incorporado a
uma anlise da opresso sexual. Ela sugere uma concepo do
movimento feminista como sendo anlogo, mas no isomrfico,
ao movimento operrio, cada um dirigido a uma fonte de
insatisfao humana. Na viso de Marx, o movimento operrio
iria fazer mais do que livrar os trabalhadores da explorao. Ele
tem o potencial para mudar a sociedade, para libertar a
humanidade, para criar uma sociedade sem classes. Talvez o
movimento feminista tenha a tarefa de efetuar o mesmo tipo de
mudana social em relao a um sistema do qual Marx teve
apenas uma percepo imperfeita. Algo semelhante a isso est
implcito em Wittig53 a ditadura das gurillres amazonas
uma forma passageira de atingir uma sociedade sem gneros.

53

WITTIG, M. Les Gurrillres. Op. cit.


54

Gayle Rubin

O sistema de sexo/gnero no imutavelmente opressor e


perdeu muito de sua funo tradicional. No obstante, ele no
vai fenecer se no houver oposio. Ele ainda carrega o fardo
social de sexo e gnero, da socializao dos jovens, e de fornecer
concepes fundamentais sobre os prprios seres humanos. E
ele serve a fins econmicos e polticos outros que no os que
tinha originalmente.54 O sistema de sexo/gnero deve ser
reorganizado por meio da ao poltica.
Por fim, a exegese de Lvi-Strauss e Freud inspira uma
certa viso da poltica feminista e da utopia feminista. Ela
aponta para a idia de que no deveramos buscar a eliminao
dos homens, mas a eliminao do sistema social que cria o
sexismo e o gnero. Pessoalmente, acho insatisfatria e
desagradvel a perspectiva de um matriarcado de amazonas no
qual os homens so reduzidos servido ou ao esquecimento (a
depender das possibilidades de reproduo por partenognese).
Essa idia mantm o gnero e a diviso dos sexos. uma viso
que simplesmente inverte as teses daqueles que explicam o
domnio masculino pelas diferenas inextirpveis e importantes
entre os sexos. Mas no sofremos opresso apenas enquanto
mulheres, ns a sofremos por termos que ser mulheres, assim
como os homens so obrigados a ser homens. Pessoalmente,
acho que o movimento feminista deve almejar mais do que a
eliminao da opresso das mulheres. Deve sonhar em eliminar
as sexualidades obrigatrias e os papis sexuais. O sonho que
acho mais fascinante o de uma sociedade andrgina e sem
gnero (embora no sem sexo), na qual a anatomia sexual de
uma pessoa seja irrelevante para o que ela , para o que ela faz e
para a definio de com quem ela faz amor.
A economia poltica do sexo
Seria muito bom poder concluir aqui com as implicaes
que a coincidncia entre Freud e Lvi-Strauss tem para o
cf. SCOTT, John Finley. The Role of Collegiate Sororities in Maintaining Class
and Ethnic Endogamy. American Sociologial Review 30, n 4, 1965.
54

55

O trfico de mulheres

feminismo e para o movimento gay. Eu faria uma proposta


indicativa para o prximo passo: uma anlise marxista dos
sistemas de sexo/gnero. Os sistemas de sexo/gnero no so
produtos no histricos da mente humana; so produtos da
atividade humana histrica.
Precisamos, por exemplo, de uma anlise da evoluo da
troca sexual na mesma linha em que Marx discute, em O
Capital, a evoluo do dinheiro e mercadorias. Existe uma
economia e uma poltica dos sistemas de sexo/gnero que
obscurecida pelo conceito de troca de mulheres. Por exemplo,
o efeito que tem sobre as mulheres um sistema no qual elas s
podem ser trocadas por outras diferente do efeito de um
sistema em que existe uma mercadoria equivalente a mulheres.
Que o casamento em sociedades simples implica uma
troca uma noo um tanto vaga que muitas vezes
confundiu a anlise de sistemas sociais. O caso mais
extremo a troca de irms, outrora praticada em
algumas regies da Austrlia e da frica. Aqui, o termo
tem o sentido preciso do dicionrio: receber como
equivalente a dar e receber reciprocamente. De um
ponto de vista totalmente diferente, a proibio do
incesto, que praticamente universal, significa que o
casamento deve necessariamente implicar uma troca de
irms por esposas, dando origem a uma reciprocidade
puramente notacional. Mas na maioria das sociedades o
casamento mediado por uma srie de transaes. Se se
considera que essas transaes simplesmente implicam
uma reciprocidade imediata ou a longo prazo, provvel
que nossa anlise se confunda... A anlise se torna ainda
mais limitada se se considera a cesso da propriedade
simplesmente como um smbolo da transferncia de
direitos, porque ento a natureza dos objetos cedidos...
tem pouca importncia... Nenhuma dessas duas
abordagens incorreta, ambas so insuficientes.55

GOODY, Jack e TAMBIAH, S.J. Bridewealth and Dowy. Cambridge, Inglaterra,


Cambridge University Press, 1973, p.2.
55

56

Gayle Rubin

Existem sistemas nos quais no h um valor equivalente a uma


mulher. Para conseguir uma esposa, um homem precisa ter
uma filha, uma irm ou outras parentes de sexo feminino das
quais possa dispor. Ele tem de ter o controle de alguma carne
feminina. Os leles e os kumas so um caso tpico. Os homens
kuma sempre procuram exigir direitos sobre alguma criana de
sexo feminino ainda no nascida e depois lutam para
comprovar esses direitos.56 O casamento de uma moa kuma
determinado por uma intrincada rede de dvidas, e ela pouco
opina na escolha de seu marido. Em geral a moa se casa contra
sua vontade, e seu noivo lana um flecha na sua coxa para
impedi-la, simbolicamente, de fugir. As jovens esposas quase
sempre fogem, mas logo so reconduzidas aos seus maridos por
uma conspirao urdida por seus parentes e contraparentes.57
Em outras sociedades, existe um valor equivalente ao de
uma mulher. Uma mulher pode ser trocada por um dote (pago a
sua famlia), e este pode ser trocado por uma mulher. A
dinmica desses sistemas varia em funo disso, assim como o
tipo particular de presso que se exerce sobre as mulheres. O
casamento de uma mulher melpa no o pagamento de uma
dvida pr-existente. Cada transao se esgota em si mesma,
uma vez que o pagamento de um dote (pago famlia da
mulher) em porcos e conchas elimina a dvida. Assim, a mulher
melpa tem uma margem mais ampla para a escolha do marido
que a mulher kuma. Por outro lado, seu destino est ligado ao
dote. Se os parentes de seu marido se demorarem a pag-lo, os
parentes dela podem encoraj-la a deix-lo. Mas se os parentes
consangneos da esposa ficarem satisfeitos com os valores
recebidos, eles podem recusar-se a apoi-la, caso ela queira
deixar o marido. Alm disso, seus parentes homens usam o dote
em proveito prprio, em uma transao de troca (moka) e para
seus prprios casamentos. Se uma mulher deixa o marido, parte
do dote, ou todo ele, deve ser devolvido. Se, como em geral
acontece, os porcos e as conchas tiverem sido distribudos ou
56
57

DOUGLAS, M. The Lele of Kasai. Op. cit.


REAY, M. The Kuma. Op. cit.
57

O trfico de mulheres

prometidos, os parentes dela no se disporo facilmente a


apoi-la em caso de briga conjugal. E toda a vez que uma
mulher se separa e se casa novamente, o valor do dote pago por
ela se reduz. De um modo geral, os homens da famlia da noiva
perdem no caso de divrcio, a menos que o noivo no tenha
pago devidamente. Enquanto a mulher melpa mais livre em
relao ao primeiro casamento, o sistema de dotes torna o
divrcio difcil ou impossvel.58
Em algumas sociedades, como a dos nuer, os dotes s
podem ser convertidos em noivas. Em outras, o dote pode ser
convertido em outra coisa, como prestgio poltico. Neste caso, o
casamento de uma mulher se insere num sistema poltico. Nos
sistemas dos Grandes Homens da regio montanhosa da Nova
Guin, os produtos que circulam na forma de dote podem
circular tambm em trocas nas quais se baseia o poder poltico.
Dentro do sistema poltico, os homens sempre precisam de
valores para despender, e dependem de ganhos. Eles dependem
no apenas de seus parceiros imediatos mas tambm dos
parceiros de seus parceiros, em vrios graus de distncia. Se um
homem obrigado a retribuir algum dote, ele no pode d-lo a
algum que planejou d-lo a um outro que pretendia us-lo
para dar uma festa da qual depende seu status. Assim, aos
Grandes Homens interessam os assuntos domsticos de
outros com os quais mantm relaes que podem ser muito
remotas. H casos em que os lderes intervm em brigas
conjugais de que participam scios comerciais indiretos, para
que as trocas moka no sejam perturbadas.59 O peso de todo
esse sistema pode cair nas costas de uma mulher presa num
casamento infeliz.
Em suma, h outros questionamentos a fazer a respeito de
um sistema de casamento, alm de buscar saber se este supe
ou no uma troca de mulheres. Ela trocada por outra mulher
ou existe alguma mercadoria que lhe equivalha? Essa
mercadoria equivale apenas a mulheres ou tambm a outra
58
59

STRATHERN, M. Women in Between. Op. cit.


Balmer, 1969, p.11.
58

Gayle Rubin

coisa? Se tem valor de troca em relao a outras coisas, pode ser


convertida em poder poltico ou riqueza? Por outro lado, o dote
(devido famlia da mulher) pode ser obtido apenas pela troca
conjugal, ou por outra forma? Podem-se acumular mulheres
acumulando riquezas? Pode-se acumular riqueza vendendo
mulheres? Um sistema de casamento faz parte de um sistema
de estratificao?*
Estas ltimas questes apontam uma outra tarefa para
uma economia poltica do sexo. O parentesco e o casamento so
sempre partes de sistemas sociais totais, e sempre esto ligados
a acordos econmicos e polticos.
Lvi-Strauss... afirma, com acerto, que as implicaes
estruturais do casamento s podem ser entendidas se as
pensamos como um item em toda uma srie de
transaes entre grupos de parentes. At aqui, tudo bem.
Mas em nenhum dos exemplos que d em seu livro ele
aprofunda esse princpio o bastante. A reciprocidade dos
deveres de parentesco no so meros smbolos de aliana,
so tambm transaes econmicas, transaes polticas,
cartas de direito de domiclio e uso da terra. No se pode
fazer nenhuma descrio til de como funciona um
sistema de parentesco a menos se levem em conta, ao
mesmo tempo, esses muitos aspectos ou implicaes da
organizao do parentesco.60

Entre os kachins, o relacionamento entre um arrendatrio


e um proprietrio o tambm entre um genro e um sogro. O
procedimento para adquirir direitos fundirios de qualquer tipo
quase sempre casar-se com uma mulher da estirpe do
proprietrio (ibid.:88). No sistema dos kachins, o dote devido

Outra linha de pesquisa poderia comparar os sistemas de dotes pagos


famlia da noiva aos sistemas em que a noiva que precisa ter um dote para
d-lo ao marido. Muitas dessas questes so tratadas em GOODY, J e TAMBIAH,
S.J. Bridewealth and Dowy. Op. cit.
60 LEACH, Edmund. Rethinking Anthropology. New York, Humanities Press,
1971, p.90.
*

59

O trfico de mulheres

famlia da mulher vai dos plebeus para os aristocratas, e as


mulheres vo na direo contrria.
Do ponto de vista econmico, o efeito do casamento entre
primos cruzados matrilineares que, no final das contas,
as famlias dos subordinados transferem riqueza para a
famlia do chefe, em forma de dote pago famlia da
mulher. O pagamento tambm pode ser entendido, do
ponto de vista analtico, como uma renda paga ao
proprietrio da terra pelo arrendatrio. A parte mais
importante desse pagamento em forma de bens de
consumo principalmente gado. O chefe converte esse
bem perecvel em prestgio no perecvel por meio de
festas espetaculares. Assim, os consumidores dos bens
so, em ltima instncia, os seus produtores, isto , os
plebeus que comparecem s festas.61

Em outro exemplo, nas Trobriands tradio um homem


mandar uma colheita de batatas como presente urigubu
para a casa de sua irm. Para os plebeus isso significa apenas a
circulao de batatas. Mas o chefe polgamo, e casa com uma
mulher de cada subdistrito de seu domnio. Assim, cada um
desses subdistritos manda urigubu para o chefe, provendo-o de
uma enorme reserva que lhe permite financiar festas, a
produo artesanal, e expedies kula. Esse fundo de poder
financia o sistema poltico e constitui a base do poder do
chefe.62
Em alguns sistemas, a posio numa hierarquia poltica e
a posio num sistema de casamento esto estreitamente
ligadas. Em Tonga, as mulheres se casavam com pessoas de
melhor posio. Assim, as famlias de posio mais baixa
mandavam as mulheres para as famlias mais bem colocadas
socialmente. As mulheres da estirpe mais alta casavam-se
dentro da casa de Fiji, uma estirpe definida como fora do
ID, IB., p.89.
MALINOWSKI, B. The Primitive Economics of the Trobiand Islanders. In:
HARDING, T. e WALLACE, B. Cultures of the Pacific. New York, Free Press, 1970.
61

62

60

Gayle Rubin

sistema poltico. Se o chefe mximo cedesse sua irm a uma


famlia de mesmo nvel social, deixaria de ser o chefe supremo.
A famlia do filho de sua irm iria se sobrepor sua. Em pocas
de reorganizao poltica, a destituio da famlia de posio
mais alta era formalizada quando esta dava uma mulher
famlia que por ela fora sobrepujada anteriormente. No Hava,
acontecia o contrrio. As mulheres eram dadas a famlias de
posio mais baixa; as famlias de maior poder cediam suas
mulheres s de posio inferior. O chefe supremo ou se casava
com uma irm ou obtinha uma mulher de Tonga. Quando uma
famlia de classe mais baixa conquistava uma posio mais alta,
formalizava essa posio cedendo uma mulher para a famlia
antes dominante.
Existem at alguns dados interessantes que indicam que
os sistemas de casamento podem estar relacionados evoluo
dos estratos sociais e talvez ao desenvolvimento dos primeiros
Estados. A primeira etapa da consolidao poltica que resultou
na formao de um Estado em Madagascar se completou
quando um chefe obteve direitos sobre vrios distritos
autnomos devido aos azares dos casamentos e das heranas.63
Em Samoa, dizem as lendas que o cargo supremo o Tafaifa
surgiu dos casamentos entre as quatro famlias mais
importantes. Minhas idias so por demais especulativas, meus
dados so incompletos demais para que eu possa fazer
afirmaes sobre esse assunto. Mas necessrio pesquisar
dados para mostrar como os sistemas de casamento se cruzam
com processos polticos de grande alcance, como por exemplo o
que leva formao do Estado. Os sistemas de casamento
podem estar ligados em muitas instncias: na acumulao de
riquezas e na manuteno de acesso diferenciado aos recursos
polticos e econmicos; na formao de alianas; na
congregao de pessoas de posies destacadas num estrato
fechado e endogmico.
Exemplos como o dos kachis e das ilhas Trobriand
indicam que, em ltima anlise, os sistemas sexuais no podem
63

Henry Wright, comunicao pessoal.


61

O trfico de mulheres

ser entendidos de forma isolada. Uma anlise abrangente das


mulheres numa nica sociedade, ou ao longo da histria, deve
levar tudo em conta: a evoluo das formas como as mulheres
se transformam em um bem, sistemas de posse da terra,
acordos polticos, tecnologia de subsistncia, etc. Igualmente
importante: as anlises polticas e econmicas so incompletas
se no se levam em conta mulheres, casamento e sexualidade.
Os temas tradicionais da antropologia e da cincia social
como a evoluo da estratificao social e a origem do Estado
devem ser reformulados para incluir as implicaes do
casamento entre primos cruzados matrilineares, os ganhos
conseguidos com as filhas, a converso do trabalho das
mulheres em riqueza para os homens, a converso da vida das
mulheres em alianas matrimoniais, a contribuio do
casamento para o poder poltico e as transformaes que todos
esses diversos aspectos da sociedade sofreram ao longo do
tempo.
Em ltima anlise, foi exatamente isso que Engels tentou
fazer em seu esforo para desenvolver uma anlise coerente de
tantos dos diversos aspectos da vida social. Ele tentou englobar
numa anlise histrica e sistemtica homens e mulheres, cidade
e campo, parentesco e Estado, formas de propriedade, sistemas
de ocupao da terra, conversibilidade da riqueza, formas de
troca, a tecnologia da produo de alimentos, formas de
comrcio para citar apenas alguns desses elementos.
Finalmente, preciso que algum escreva uma nova verso de A
Origem da Famlia, da Propriedade Privada e do Estado,
levando em conta a interdependncia de sexualidade, economia
e poltica, sem subestimar a importncia de cada uma na
sociedade humana.

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