Você está na página 1de 45

CAPITULO II

ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL

1.- PROCESO DE ENDULZAMIENTO DEL GAS NATURAL


El gas natural que proviene de los pozos perforados durante la explotacin de un
yacimiento, generalmente posee caractersticas que lo hacen inadecuado para su
distribucin y consumo. Por esta razn, en la mayora de los casos, los campos
productores de gas cuentan entre sus instalaciones con plantas de tratamiento. En ellos el
gas procedente de los pozos se adecua para el consumo, tanto domstico como
industrial.
El gas natural recibe, por lo general, un tratamiento anterior a su procesamiento y
transporte. Este tratamiento tiene el objetivo de reducir las concentraciones de los
contaminantes del gas natural hasta niveles permitidos por las normas y estndares
industriales. Existen varios tipos de contaminantes y en el siguiente punto se detallan los
principales.

Generalmente el gas natural que se produce a nivel mundial contiene CO 2.


Adems, en muchas partes del mundo principalmente al norte de la lnea
ecuatorial, el gas natural contiene tambin H 2S. Ambos compuestos son
ligeramente solubles en agua; cuando estos gases se disuelven en agua forman
una solucin medianamente acidificada, razn por la que estos compuestos son
llamados gases cidos.

El gas natural que tiene concentraciones de H 2S y CO2 por encima de los lmites
permisibles, tiene que ser tratado para removerle el gas cido. Como el H 2S
reacciona con muchos compuestos, hay una gran variedad de procesos para
extraerlo qumicamente.

En pequeas concentraciones, es econmica su remocin hacindolo reaccionar


con compuestos slidos secos como el xido de hierro o el xido de zinc. Cuando
las concentraciones son altas, se usan los solventes. En cuanto al CO 2, se extrae
solamente usando solventes.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 1

2.- ENDULZAMIENTO O DESACIDIFICACION

Se conoce como proceso de endulzamiento a la eliminacin de compuestos


cidos (H2S y CO2) mediante el uso de tecnologas que se basan en sistemas
de absorcin agotamiento utilizando un solvente selectivo. El gas alimentado
se denomina amargo, el producto gas dulce.

Consiste en la eliminacin de los componentes cidos del gas natural,


principalmente el dixido de carbono y el cido sulfhdrico, otros componentes
cidos por lo general en menor proporcin como COS y el CS 2, deben ser
tomados en cuenta debido a que tienden a daar las soluciones que se utilizan
para endulzar el gas y, por lo general, no se reportan dentro de la composicin del
gas que se va a tratar.

2.1.- PROCESO DEL ABSORCIN CON AMINAS

El proceso de endulzamiento con solventes regenerativo consiste de dos


etapas o pasos cclicos que son los siguientes:

a.- ABSORCIN DE GASES ACIDOS

Poner en contacto el gas natural conteniendo los gases cidos con una
solucin pobre a alta presin y baja temperatura en una absorbedora o
contactora. En esta parte del proceso donde se lleva a cabo la retencin del

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 2

Sulfuro de Hidrgeno y Dixido de Carbono de una corriente de gas natural


cido. Esto ocurre a baja temperatura y alta presin.

b.- REGENERACIN DE LA SOLUCIN ABSORBENTE

La Regeneracin de la solucin rica o eliminacin de los compuestos cidos


a baja presin y alta temperatura para obtener una solucin pobre, una
vez recuperada la amina se enfra y se recircula.

La FIGURA 2.1 .- PROCESO DE ABSORCIN DE AMINA, muestra el proceso


de absorcin convencional de amina.

FIGURA 2.1.- PROCESO DE ABSORCIN DE AMINA

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 3

Aunque esto parece sencillo, la operacin del proceso requiere un


funcionamiento armnico en los diferentes equipos. Si uno de los equipos en el
tren no hace su parte apropiadamente, el tratamiento del gas es malo y se
requiere apagar la planta, quemar el gas en la tea de flare y proceder a remediar
la situacin.

Una parada de planta que no est programada, normalmente es muy costosa


en este tipo de actividad.

Por lo tanto es necesario tener claro el propsito y las condiciones de


operacin de los equipos que conforman el tren de endulzamiento.

2.1.1.- SOLVENTES PARA TRATAMIENTO DE GAS

a).- Solventes Qumicos


a.1).- Solventes Qumicos Regenerativos
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 4

a.2).- Solventes Qumicos no Regenerativos


b).- Solventes Fsicos
c).- Solventes Mezclados o Mixtos

La FIGURA 2.1.1.- SOLVENTES PARA EL PROCESO DE ABSORCION, se


detalla los solventes que se utilizan en los procesos de absorcin.

FIGURA 2.1.1.- SOLVENTES PARA EL


PROCESO DE ABSORCION

La selectividad de un agente endulzamiento es una medida del grado en la que el


contaminante se elimina en relacin a otros.

a).- SOLVENTES QUIMICOS


En este proceso los componentes cidos del gas natural reaccionan qumicamente
con un componente activo en solucin, que circula dentro del sistema.
Se clasifican en solventes qumicos regenerativos y no regenerativos :

a.1).- SOLVENTES QUIMICOS REGENERATIVOS


ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 5

La mayora de los solventes qumicos regenerativos para endulzamiento son


alcanolaminas que corresponden a bases orgnicas dbiles. Las alcanolaminas se
forman por el reemplazo de uno, dos o tres tomos de hidrgeno de la molcula
de amonaco con radicales de otros compuestos generalmente alcoholes y glicol,
para formar aminas primarias, secundarias y terciarias respectivamente.

Las aminas pueden considerarse como compuestos derivados del amonaco


(NH3) al sustituir uno, dos o tres de sus hidrgenos por radicales alqulicos o
aromticos. Segn el nmero de hidrgenos que se substituyan se denominan
aminas primarias, secundarias o terciarias. FIGURA a.1.- REPRESENTACION
ESQUEMATICA DE LA ESTRUCTURA DE LAS AMINAS

FIGURA a.1.- REPRESENTACION ESQUEMATICA


DE LA ESTRUCTURA DE LAS AMINAS

Aminas primarias:
1.

MEA = monoetanolamina

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 6

2.

DGA = diglicolamina

Aminas secundarias:
3.

DEA = dietanolamina

4.

DIPA = diisopropanolamina

Aminas terciarias:
5.

TEA = trietanolamina

6.

MDEA = metildietanolamina

Las aminas que son bases, se combinan qumicamente con los gases cidos para
formar sales inestables a moderadas temperaturas. Estas sales se rompen a
temperaturas altas y bajas presiones (las reacciones qumicas son reversibles al
reversar las condiciones fsicas de temperatura y presin).

Las reacciones qumicas se muestra en la FIGURA a.1.1.- REACCIONES


QUIMICAS DE SOLVENTES, y en la FIGURA a.1.2.- PROPIEDADES FISICAS
DE SOLVENTES; se observa las propiedades fsicas de varios solventes usados
en el tratamiento del gas agrio; ambas cosas se muestran a continuacin.

FIGURA a.1.1.- REACCIONES QUIMICAS DE SOLVENTES

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 7

Existe una nueva familia de solventes que tiene su base en aminas y se


denominan solventes formulados. Su popularidad se debe a que permiten ahorros
en tamaos de equipos y en energa sobre casi todas las otras aminas.

Las ventajas de la MDEA son vlidas para estos solventes reformulados y


normalmente estos la superan. La mayora de estos solventes son formulaciones
con base en la MDEA.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 8

FIGURA a.1.2.- PROPIEDADES FISICAS DE SOLVENTES

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 9

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 10

Los beneficios que los fabricantes de estos solventes aseguran son:

Para nuevas plantas:


7.

reducir corrosin

8.

reducir rata de circulacin

9.

disminuir los requerimientos de energa

10.

equipos ms pequeos debido a la reduccin en la rata de


circulacin

Para plantas existentes:


11.

incrementar su capacidad, (mayor rata de carga, o mayor


composicin de gas cido de entrada)

12.

reducir corrosin

13.

reducir rata de circulacin

14.

disminuir los requerimientos de energa

Entre las compaas que ofrecen este upo de solventes estn:


- Dow Chemical Company
- Huntsman
- Union Carbide Corporation

= GAS/SPEC
= TEXTREAT
= UCARSOL

En la TABLA a.1.3.- COMPARACIN DE PROCESOS DE ABSORCIN CON


SOLVENTES QUMICOS DE ENDULZAMIENTO, que se presenta a continuacin,
se muestra un resumen de algunos parmetros de comparacin para diferentes
solventes qumicos usados en endulzamiento de gas natural. Los datos se
obtuvieron en forma terica para una planta que procesa 50 MMscfd (1,4 MMm 3d )
de gas agrio con un contenido de gas cido (H 2S + CO2) de 12 % vol.
TABLA a.1.3.- COMPARACIN DE PROCESOS DE ABSORCIN CON
SOLVENTES QUMICOS DE ENDULZAMIENTO
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 11

Solvente

% peso
solucin
con agua

Rata de
Carga
Scf gas
Vapor de despojo
Circulacin
molar
cido
gpm
moles gas removido/ga
cido/mol l de solucin
lb/gal sol.
lb/h
solvente

MEA

18

1475

0,3

2,82

1,2

106 200

DGA

60

870

0,25

4,8

1.5

78 300

DEA

25

865

0,62

4,82

1,1

57 090

DEA(SNPA)

25

485

1,1

8,56

1,1

32 00

MDEA

35

865

0,5

4,82

51 900

K2CO3

30

1550

0,3

2,69

0,5

45 500

Las aminas (alcanolaminaas) usadas para la remocin de lo contaminantes cidos


del gas natural son:

1
2
3
4
5
6

MEA Monoetanolamina
(PM = 61,08)
DGA Diglicolamina
(PM = 105,14)
DEA Dietanolamina
(PM = 105,14)
DIPA Diisopropanolamina(PM = 133,19)
MDEAMetildietanolamina (PM = 119,17)
TEA Trietanolamina
(PM = 148,19)

a.2).- PROCESOS CON SOLVENTES QUMICOS NO REGENERATIVOS


Cuando el gas es solamente ligeramente agrio es decir, contiene tan slo unas
pocas ppm de H2S, un proceso de endulzamiento simple tiene ventajas
econmicas sobre los procesos tpicos descritos anteriormente. Este proceso
limpia el gas agrio quitndole el H 2S consumindose el solvente qumico del
proceso.
Por lo tanto es necesario reemplazar el qumico peridicamente y disponer en
forma segura los productos de la reaccin que contienen el azufre. En la Tabla se
presenta un resumen de los solventes ms comunes usados para este propsito.
El proceso consiste de una torre que contiene la solucin qumica a travs de la
cual se hace burbujear el gas agrio.
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 12

TABLA a.2 .- RESUMEN DE PROCESOS DE H2S


NO REGENERATIVOS
Nombre de
Marca

Qumico
Base

Mtodo
de
Aplicaci
n

Mtodo de
Disposici
n

Problema
s

Scavinox

Formaldehid
o

60 % en
metanol

Pozo
profundo

Olor
repugnant
e

Masa con
agua

Material de
relleno

Disposici
n

Chemswee
t

ZnO

Slurriswee
t

Fe2O3

Masa con
agua

Material de
relleno

Disposici
n

SulfaCheck

NaNO2

Solucin
con agua

Material de
relleno

Disposici
n

SufaScrub

Triazina

Qumico
en torre o
tubera

Pozo
profundo

Alto costo

El proceso Sulfa-Scrub es el desarrollo ms reciente. El qumico usado en este


proceso es triazina la cual reacciona con H2S pero no con CO2.

El producto final puede inhibir corrosin y es soluble en agua; por lo tanto, su


disposicin puede hacerse adicionndolo simplemente a un sistema de disposicin
de agua.

b).- SOLVENTES FSICOS

Los solventes fsicos no reaccionan qumicamente con los gases cidos, pero
tienen una alta capacidad fsica absortiva.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 13

La cantidad de gas cido absorbido es proporcional a la presin parcial del soluto,


y no hay un lmite superior evidente debido a saturacin, como en el caso de los
solventes qumicos. Los solventes fsicos de absorcin tienen la ventaja de que se
regeneran por separacin con reduccin de presin, y por lo tanto no requieren de
mucho calor en la columna despojadora.

Esto hace que los solventes fsicos sean muy tiles en procesos gruesos de
remocin de gas cido, seguidos por una limpieza final usando un solvente
qumico si H2S est presente. Con los solventes fsicos es difcil alcanzar
especificaciones estrictas para H2S y tienen la tendencia a remover hidrocarburos
pesados.

Algunas compaas licenciadoras de procesos con solventes fsicos son:

Union Carbide = Selexol


Usa un derivado de glicol polietileno.

Flour Corporation = Fluor Solvent


Usa carbonato de propileno anhidro.

The Germn Lurgi Company & Linde A. G. = Rectisol


Usa metanol como solvente.

10

Ralph M. Parsons Company = Purisol


Usa n-metil 2-pirrolidona (NMP).

Eickrneyer & Associates = Catasol


No se reporta el solvente bsico.

c).- SOLVENTES MEZCLADOS

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 14

Las formulaciones de solventes mezclados contienen solventes fsicos y qumicos


en una solucin acuosa. Tienen la ventaja de que reaccionan qumicamente con
los gases cidos, con lo cual aseguran altos niveles de remocin de H 2S, as como
altas cargas de gases cidos cuando la presin parcial es alta.

Adicionalmente, el solvente fsico en solucin remueve ms de los compuestos de


azufre menos reactivos como son COS, CS 2 y RSH (mercaptano). Otras ventajas
son la economa de calor, bajas prdidas debido a baja presin de vapor y baja
rata de corrosin. Una desventaja de los solventes mezclados es el hecho de que
el componente solvente fsico absorbe hidrocarburos pesados del gas, algunos de
los cuales se van con la corriente de gas cido como alimento a la planta de
azufre.

Entre los licenciadores de procesos que utilizan este tipo de solventes se


encuentran:

- SHELL E&P TECHNOLOGY COMPANY = SULFMOL

El proceso se usa para remover H 2S, CO2, COS, CS2, mercaptanos y


polisulfuros al gas natural. Es una mezcla del solvente fsico Sulfolane,
agua y uno de los solventes qumicos DIPA (Sulinol D) o MDIZA (Sulfinol
M).

Este proceso es econmicamente atractivo para tratamiento de gases con


alta presin parcial de gases cidos y es muy bueno para gases pobres
muy agrios. Si se desea, el Sulfinol M deja pasar el CO 2.

- EXXON = FLEXSORB PS

- UOP - HI PURE

Este proceso es una combinacin del proceso convencional con carbonato


de potasio Benfeld y el proceso con alcanolamina. La corriente de gas se
pone primero en contacto con carbonato de calcio siguiendo luego una
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 15

Gas Dulce

absorcin con amina. Con este proceso se pueden lograr concentraciones


de salida para CO2 tan bajas como 30 ppmv y de H2S de 1 ppmv.

3.- EQUIPOS Y FUNCIONAMIENTO DE LA PLANTA DE ENDULZAMIENTO DE AMINA

Tanque
Intercambiador Amina-Amina

En la GRAFICA 3.- ESQUEMA GENERAL DE UNA PLANTA DE AMINA, se


puede ver el proceso de endulzamiento convencional de una planta de Amina.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 16

Separad
or de

FIGURA 3.a- ESQUEMA GENERAL DE UNA PLANTA DE AMINA

Para mostrar el funcionamiento de una planta tpica de endulzamiento


de gas natural con aminas se procede a describir cada uno de los componentes
que la constituyen:

Separador de Entrada

Absorbedora o Torre Contactora

Tanque de Venteo o Flash

Intercambiador de Calor Solucin Rica/Pobre

Regenerador o Despojadora

Rehervidor

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 17

Reclaimer (Recuperador)

Condensador

Tambor de Reflujo

10

Tanque de Almacenamiento de Solucin

11

Bomba de Solucin

12

Filtros

3.1.- SEPARADOR DE ENTRADA

Como se ilustra en la FIGURA 3.1.- ESQUEMA GENERAL DE UNA PLANTA DE


AMINA la primera vasija en esta unidad es el separador de entrada. Su prop sito
es separar las diferentes fases de los fluidos contaminantes tales como
hidrocarburos lquidos, agua libre, partculas slidas y algunos compuestos
qumicos que han sido agregados previamente al gas natural los cuales suelen
causar efectos nocivos, como por ejemplo alteracin y degradacin del solvente,
formacin de espuma y corrosin, como muestra la FIGURA .- SEPARADOR
TRIFSICO UTILIZADO EN LA PLANTA DE ENDULZAMIENTO

FIGURA 3.1.- SEPARADOR TRIFSICO UTILIZADO EN LA


PLANTA DE ENDULZAMIENTO

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 18

Si el separador es ms grande de lo necesario no es problema, pero si es


pequeo, ser la causa de muchos problemas en la operacin de la unidad. La
temperatura de los fluidos que entran no debe estar a ms de 5 a 10 F por
encima de la temperatura de formacin de hidratos a la presin de operacin (
500 psia), para facilitar la condensacin de la mayor cantidad posible de
hidrocarburos pesados.

3.2.- ABSORBEDORA O TORRE CONTACTORA

La absorbedora o contactora es una vasija vertical a presi n que contiene


entre 20 -24 platos, o un nmero de etapas equivalentes en empaque. En ella
ocurre la transferencia de masa de los gases cidos contenidos en el gas al
solvente de endulzamiento. El grueso de la absorcin ocurre en los primeros cinco
platos del fondo de la torre. FIGURA 3.2. ESQUEMA DEL ABSORBEDOR DE UNA
PLANTA DE AMINA

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 19

Salida de Gas Natural Endulzado


Solucin de Amina Pobre

Torre Absorbedora

Enfriador de
Amina Pobre

Entrada de Gas Natural Agrio

Amina
H2S
Solucin de Amina CO2
Rica
H2O
Hidrocarburos

FIGURA 3.2.- ESQUEMA DEL ABSORBEDOR DE UNA PLANTA DE AMINA

El proceso de absorcin del gas natural agrio que sale del separador, entra
al absorbedor por el fondo de la torre y fluye hacia arriba para entrar en contacto
con la solucin de amina pobre que baja desde el tope de la torre. En este
contacto el gas cido es absorbido por la solucin. El gas natural tratado que sale
por el tope debe salir con muy poca cantidad de componentes cidos.

El contenido de impurezas en el gas residual depender de las condiciones


de diseo y de la operacin del sistema.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 20

La temperatura de la amina pobre que entra al tope del absorbedor est


limitada a un mnimo valor en el rango de 100 F, debido a que los sistemas de
enfriamiento convencionales de agua o aire normalmente alcanzan este rango, sin
embargo esta temperatura se recomienda que sea 10 F mayor que la
temperatura de entrada del gas natural agrio en el fondo del absorbedor, para
evitar la condensacin de los hidrocarburos pesados contenidos en el gas natural.
Temperaturas muy altas en la solucin de amina pobre causarn excesivas
prdidas de amina debido a la vaporizacin, as como tambin disminuye la
capacidad de carga de gas cido en la solucin. La mxima temperatura para
separar H2S ser 120 F y para CO2 150 F.

La solucin que sale por el fondo del absorbedor, dependiendo de la


composicin del gas natural agrio, as como del diseo y operacin de la planta,
normalmente contiene:

Agua

Aminas

Componentes cidos (principalmente CO2, H2S y algunas veces en menor


proporcin COS, CS2 y mercaptanos)

Gas natural que ha quedado en la solucin

Hidrocarburos lquidos retirados de la corriente de gas

Slidos y otras impurezas

La cantidad de hidrocarburos lquidos que pasa a la solucin de amina,


aumenta a medida que sube la presin de operacin y/o disminuye la
temperatura de contacto.

La cantidad de gas disuelto depender del tipo de solucin que se utilice. La


MEA retiene menos contaminantes que otras soluciones. Por ejemplo, la MDEA+
utilizada en el problema tipo de Endulzamiento de Gas Natural de Marcas
Martnez, absorbe 3,85 pie3 de gas cido por cada galn de solucin.

El fluido que sale por el fondo de la torre se conoce como solucin rica,
cida o contaminada. Lo ms comn es llamarla rica, debido a que se ha
enriquecido de los componentes cidos.
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 21

Esta solucin fluye hacia el tanque de venteo, utilizando un controlador de


nivel que abre y cierra una vlvula instalada entre el fondo del absorbedor y dicho
tanque, para garantizar una altura de lquido constante en el fondo del absorbedor.

La presin de operacin de la contactora puede variar considerablemente


de planta a planta, pero en operaciones de alta presin, la mayora de ellas opera
en el rango de 950 a 1,000 psia (66,8 a 70,31 kg/cm 2), de esta forma el gas dulce
puede entrar a la lnea de gas de venta a un nivel de presin de 900 psig o ms.

Un problema que debe evitarse en la contactora es la formacin de


espuma, la cual puede detectarse mediante medicin continua de la presin
diferencial a travs de la contactora, entre el gas de entrada y el gas de salida.

En los platos en los cuales se presenta espuma, la solucin tiende a


mantenerse sobre ellos incrementndose la cabeza hidrosttica. El gas va
acumulando dicha cabeza hidrosttica entre los platos de fondo y de cima, a
medida que burbujea a travs del lquido en cada plato.

FIGURA 3.2.1.- TORRES CONTACTORAS Y RECUPERADORAS


DE AMINA

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 22

3.3.- TANQUE DE VENTEO O FLASH

Es utilizado para separar el gas que se disuelve en la solucin.


Normalmente es requerido, excepto cuando la presin del absorbedor es muy
baja.
El propsito de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la
solucin, los cuales se pueden utilizan como gas combustible. De esta manera se
evita la formacin de espuma y se logra una mejor operacin de la planta.
El tanque de venteo o flash tiene una presin de 75 a 100 Psi.
Lo normal es que contenga una cantidad excesiva de CO 2, por lo que se
reduce de manera considerable el valor calorfico, pero tambin puede tener H 2S
lo cual es peligroso. Por estas razones se suele colocar, a la salida del tanque de
venteo un pequeo contactor.
Es recomendable conectar al tope de este pequeo absorbedor, una lnea
de amina pobre con el fin de retirar el gas cido que transporta el gas combustible.

Esta pequea porcin de solucin contaminada se mezcla con la corriente de


amina rica que va hacia el regenerador. La tasa de flujo se regula con un
controlador de nivel colocado en el tanque de venteo.

La presin del tanque de venteo se controla, a su vez, con una vlvula


colocada en la salida de la corriente de gas, que trabaja con un controlador de
presin.
Esta vlvula abre y cierra para mantener constante la presin en el
recipiente.
Cuando el gas que se est tratando contiene hidrocarburos pesados, parte
de ellos son disueltos en la solucin de amina dentro del absorbedor, al disminuir
la presin en el tanque de venteo, ellos se separan formando una pelcula en la
superficie de la solucin de amina depositada en este recipiente. Para lograr la
mayor separacin posible de los hidrocarburos pesados en este tanque, es
necesario incrementar el tiempo de residencia hasta un mximo de 30 minutos.
Finalmente son drenados a travs de una vlvula que puede ser manual o
dirigida por un controlador de nivel. FIGURA 3.- ESQUEMA DEL TANQUE DE
VENTEO AMINA
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 23

Gas Combustible

Entrada de
Amina Pobre

Contactor del
Tanque
de Venteo

Control
de Presin
Control
de Nivel

FIGURA 3.3.- ESQUEMA DEL TANQUE DE VENTEO AMINA

El uso de este equipo trae como beneficio lo siguiente:

Reducir erosin en los intercambiadores amina rica - amina pobre.

Minimizar el contenido de hidrocarburos en el gas cido.

Reducir la carga de vapores a la despojadora.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 24

Permitir usar el gas que se libera como combustible, mediante


endulzamiento en una pequea torre en la parte superior del tambor.

Cuando hay presencia de hidrocarburos pesados en el gas natural, se usa


este tanque para retirarlos. El tiempo de residencia puede variar entre 5 y 30
minutos, dependiendo de los requerimientos.

FIGURA 3.3.1.- TANQUE FLASH

3.4.- INTERCAMBIADOR DE CALOR AMINA RICA/POBRE

El propsito del intercambiador de calor es aprovechar una parte de la


energa de la amina pobre o limpia que sale del regenerador.

Normalmente este intercambiador se hace de acero al carbn, pero algunas


veces los tubos se hacen de acero inoxidable para alargar el tiempo de vida del
equipo. Uno de los equipos ms comunes para este servicio es el intercambiador
de casco y tubos.
La solucin pobre que sale del rehervidor, se enfra al pasar por el
intercambiador de calor, mientras que la amina rica que viene del tanque de
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 25

venteo se calienta hasta un mximo de 210 F(cerca del punto de ebullicin de


la amina) para hacer ms fcil la separacin de los gases cidos que
transporta.

El regenerador por lo general, se opera a una presin que vara entre 4 y 8


Psi. A esta presin, los gases que contienen la solucin rica se evaporan a
medida que se calienta la solucin.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 26

La solucin rica sale del tambor mediante una vlvula de control de nivel y
como el gas tiende a liberarse de la solucin a medida que el solvente rico es
calentado, debe mantenerse determinado nivel de presin sobre el lquido.

Por esta razn la vlvula de control de nivel debe ser la ltima pieza de
equipo a travs de la cual pasa el solvente rico antes de entrar a la columna
despojadora. Por lo tanto esta vlvula que controla el nivel en el tambor flash,
debe montarse sobre la boquilla de alimento a la despojadora.

Si se usa carbonato de potasio como solvente, no se requiere este


intercambiador puesto que la solucin contacta al gas en la absorbedora a alta
temperatura. Esto representa un significativo ahorro de energa para este proceso
comparado con el proceso de amina. FIGURA.- INTERCAMBIADOR AMINA
RICA/POBRE

FIGURA 3.4.1.- INTERCAMBIADOR


AMINA RICA/POBRE

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 27

Los principales problemas de operacin con este tipo de intercambiador,


son corrosin y ensuciamiento. Falla de un tubo debido a corrosin se puede notar
por un incremento sbito del gas cido residual en el solvente regenerado, debido
a fugas de la solucin rica hacia la solucin pobre que opera a ms baja presin.
El ensuciamiento se detecta mediante seguimiento rutinario de la eficiencia de
transferencia de calor en el intercambiador.

3.5.- REGENERADORA O DESPOJADORA

El propsito del regenerador es remover el gas cido contenido en la


solucin rica.
Las reacciones qumicas por las cuales los gases cidos son removidos por el
solvente en la contactora tienen que ser reversadas. Esto se hace bajando la
presin de la solucin a alrededor de 12 a 15 psig (0,84 a 1,05 kg/cm 2) y
calentando a la temperatura de ebullicin a esta presin. Lo anterior ocurre en una
vasija de baja presin llamada regeneradora o despojadora.

La solucin rica que viene del intercambiador de calor entra en el tercero al


quinto plato por debajo del tope. A medida que la solucin desciende entra en
contacto con los vapores del rehervidor que suben hacia el tope de la torre a
medida que ascienden suministran el calor para despojar los gases cidos de la
solucin rica. La solucin regenerada ahora pobre, sale por el fondo o por el
rehervidor de la torre.

En una planta de amina, la torre de regeneracin por lo general contiene


entre 18 y 24 bandejas

El equipo responsable de la compensacin energtica de la planta es el


rehervidor. All se produce o suministra el calor necesario para vaporizar el
agua que viene junto a la solucin rica y la que regresa al regenerador como
reflujo. En los rehervidores que utiliza como fuente de calor vapor, el consumo
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 28

de vapor en la planta es un parmetro extraordinario para medir el


comportamiento del sistema.
Cuando la cantidad de calor aumenta, se incrementa tambin la cantidad de
gas cido despojado.

El condensador puede ser de tipo concha y tubos, con el uso de agua a travs
de los tubos, o un enfriador de aire con ventilador elctrico. En cualquiera de
los dos casos, lo que sale del condensador (una mezcla de agua y gases
cidos), entran al acumulador de reflujo. Este acumulador es un separador gas
lquido. Los gases, que han sido removidos en el absorbedor y liberados en el
regenerador, salen por el tope del recipiente a travs de una vlvula de control
de presin. Por lo general van a un incinerador, a una lnea de venteo o a una
planta recuperadora de azufre.

La presin en la torre de regeneracin se mantiene constante utilizando el


controlador de presin que regula una vlvula instalada en la lnea de gas del
acumulador de reflujo.

El agua que cae al acumulador es bombeada como reflujo, hacia el tope de la


torre de regeneracin y se regula con un controlador de nivel colocado en el
acumulador el cual activa una vlvula de control ubicada despus de la bomba
de reflujo. La solucin que se acumula en el fondo del rehervidor se calienta y
se vaporiza parcialmente. Los vapores se desplazan hacia la torre.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 29

H2S y CO2

Torre Regeneradora

Rehervidor
Acumulador de Reflujo
Amina Rica

mbiador Amina - Amina

Recuperador

FIGURA 3.5. ESQUEMA DEL REGENERADOR AMINA

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 30

Cond

FIGURA 3.5.1.- TORRE REGENERADORA


DE AMINA

3.6.- REHERVIDOR

El rehervidor suministra el calor para la regeneracin del solvente. La


precaucin principal que debe tenerse en esta operacin, es no exponer el
solvente a temperaturas que puedan descomponerlo. Por lo tanto, el medio de
calentamiento en el rehervidor no debe sobrepasar los 340 F (171 C).

El calor puede ser suministrado por vapor de agua o glicol caliente en un


rehervidor de casco y tubos, o por un horno de fuego directo, el cual se disea
para que la temperatura mxima de pared en los tubos sea la requerida para
calentar la solucin pero que se evite la degradacin trmica.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 31

3.7.- RECLAIMER (RECUPERADOR)

A medida que la solucin de amina circula en el sistema, ocurren ciertas


reacciones laterales que forman productos termoestables y a su vez degradan
la solucin perdiendo la capacidad de absorcin. Estos productos pueden ser
removidos en el recuperador. Esta unidad es en realidad un regenerador; en el
cual se separa la amina del material deteriorado. La amina se vaporiza y pasa
hacia el tope de la unidad. Los productos de la degradacin quedan en el
recuperador, de donde se drenan peridicamente.

La alimentacin del recuperador viene del fondo de la torre de


regeneracin. Maneja alrededor de 3 a 5% de la solucin pobre. Se usa
principalmente para MEA. En el tope se instala una columna empacada para
eliminar el arrastre de espuma y lquidos en vapores. El caudal de vapor
(Amina+agua) que regresa al fondo del regenerador, es regulado con un
controlador de nivel instalado en el recuperador. Estos vapores ascienden desde
el fondo del regenerador, contribuyendo al despojamiento de los gases cidos que
trae consigo la solucin rica.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 32

Regenerador

Gas Combustible
o Vapor

Amina a alta T regresa


al Regenerador
Control de
Nivel

Rehervidor

Amina Pobre

Intercambiador
Amina-Amina

Torre Empacada

Gas Combustible
o Vapor

Drenaje

Vapor

Recuperador

FIGURA 3.7.- ESQUEMA DEL REHERVIDOR Y RECUPERADOR

Cuando se usa monoetanolamina (MEA) o diglicolamina (DGA),


generalmente se usa un rehervidor adicional "Reclaimer", para remover productos
de la degradacin del solvente, sales, slidos suspendidos, cidos y compuestos
de hierro.

Normalmente soda ash o custica se adiciona al reclaimer con MEA para


obtener un pH entre 8-9, para DGA no se requiere adicin de solucin bsica. La
rata de circulacin en el reclaimer est entre 1 - 3 % del total de la circulacin de
amina.

3.8.- CONDENSADOR
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 33

La corriente de vapores que sale caliente por el tope de la despojadora est


compuesta por H2S, CO2, algo de hidrocarburo gaseoso disuelto, un poco de vapor
de agua y solvente.

Esta corriente caliente de vapor pasa por un condensador que


generalmente es areo, donde se enfra hasta la mnima temperatura que permita
el aire, para minimizar las prdidas de solvente y agua en fase de vapor en el gas
cido.

La mayora del agua y el solvente qumico se condensan y son separadas


del gas cido en el tambor de reflujo.

3.9.- TAMBOR DE REFLUJO

La corriente en dos fases proveniente del condensador entra a un


separador llamado tambor de reflujo. El lquido condensado principalmente agua
con una pequea cantidad de solvente qumico, se bombea a la cima de la
despojadora como reflujo.

El reflujo ayuda a reducir la cantidad de solvente qumico en la seccin de


cima de la despojadora disminuyendo sus prdidas. La rata de reflujo
normalmente est entre 1-1,5 moles de agua retornada como reflujo por mol de
gas cido liberado en la despojadora.

3.10.- TANQUE DE ABASTECIMIENTO

El tanque de abastecimiento se usa para almacenar la solucin pobre o


limpia. Por efectos del trabajo diario, parte de la solucin, se pierde en el
contactor y en el regenerador. Tambin habr pequeas prdidas en el
empaque de la bomba y en otros sitios. A medida que desciende el nivel de la
solucin en el tanque de abastecimiento es necesario agregar solucin fresca.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 34

Es preciso vigilar que al agregar solucin al sistema se mantenga la


proporcin agua/amina recomendada en el diseo original. Cuando la solucin
trabaja demasiado concentrada o diluida la planta funciona ineficientemente.

Si la solucin de amina entra en contacto con aire, reacciona con el oxigeno


y pierde capacidad para remover componentes cidos del gas natural. Como
consecuencia es esencial que el aire no entre en contacto con la solucin.

Entrada Amina
Fresca
Entrada de Agua

Gas Combustible

Cmara de Gas

Filtro
Amina Pobre hacia
el Absorbedor
Bomba de Amina

Amina Pobre que


viene del
Intercambiador
Amina-Amina

FIGURA 3.10.- ESQUEMA DEL TANQUE DE ABASTECIMIENTO DE AMINA

Para prevenir este efecto, se puede utilizar un colchn de gas inerte en


el tanque de abastecimiento. Algunas veces se utiliza gas natural en
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 35

sustitucin del gas inerte. Para prevenir la entrada de aire al sistema se utiliza
una presin de 1 a 2 pulgadas de agua.

3.11.- BOMBA DE SOLUCIN POBRE

El lquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba, la cual aumenta la


presin de la solucin pobre de tal manera que pueda entrar en el absorbedor. Por
lo general esta bomba es del tipo de desplazamiento positivo. El caudal se regula
desviando una porcin del lquido de la descarga de la bomba hacia una vlvula
de control manual ubicada en la succin de la bomba.

La mxima tasa de flujo se obtiene cuando la vlvula ubicada en la


desviacin est cerrada. La tasa de flujo de la solucin regenerada que va al
absorbedor, normalmente se mide por medio de un rotmetro. La bomba o las
bombas debe(n) tener 100% de respaldo para garantizar flujo continuo de solucin
pobre al tope del absorbedor.
Debido a que la solucin pobre que sale del fondo del regenerador, est en
su punto de burbuja se puede requerir una bomba de bajo NPSH.

3.12.- FILTROS

A medida que la solucin circula a travs del sistema, recoge partculas que
se forman como producto de la corrosin. Estas partculas slidas pueden causar
formacin de espumas en el absorbedor y regenerador.

Estas partculas slidas normalmente son retiradas mediante el uso de


filtros, la ubicacin del filtro depende del gas cido que se ha removido del gas
natural agrio, en el caso de estar presente el H 2S, por razones de seguridad este
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 36

debe ser instalado en la solucin pobre, de no existir H 2S podra estar colocado


del lado de la solucin rica.

El proceso de filtracin del solvente pobre es de mucha ayuda para tener


una operacin exitosa de una unidad de tratamiento de gas. La cantidad de la
corriente a ser filtrada debe ser tan alta como sea prctico y vara en un rango tan
amplio corno 5 a 100 % de la corriente total.

FIGURA 3.12.- FILTROS MECNICOS UTILIZADOS EN LA


PLANTA DE ENDULZAMIENTO

Generalmente se hace en dos etapas, primero a travs de un filtro de


elementos tipo cartucho, en el cual se remueven tamaos hasta de 10 micras y
posteriormente a travs de un filtro con carbn activado, en el cual se remueven
hidrocarburos y otros contaminantes hasta un tamao de 5 micras, e incluye el
mecanismo de adsorcin. El objetivo es mantener limpia la solucin para evitar
espuma.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 37

3.13.- ENFRIADOR DE LA SOLUCIN POBRE

La solucin pobre que sale del regenerador, por lo general, esta a una
temperatura muy alta, razn por la cual no se puede introducir as al absorbedor,
porque pierde capacidad de absorcin de componentes cidos.
Por ello, se utiliza un intercambiador de calor adicional en el cual la solucin
se enfra con agua o aire.
Indistintamente del tipo de enfriamiento que se use, la solucin se debe
enfriar hasta +/- 10F por encima de la temperatura de entrada del gas al
absorbedor.
Cuando el tanque de venteo tiene un purificador instalado para el gas
combustible, el caudal de solucin pobre despus de enfriarla se divide en dos
corrientes, una pequea que se enva al tanque de venteo y la diferencia, hacia
el tope del absorbedor.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 38

FIGURA 3.b.- ESQUEMA DE UNA PLANTA DE ENDULZAMIENTO DE AMINA

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 39

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 40

4.- OPERACIONES DE ARRANQUE DE PLANTA Y OPERACIONES DE RUTINA

4.1.- ARRANQUE DE PLANTA

Al momento del arranque de planta, se deben seguir una serie de pasos, descritos
a continuacin, siguiendo la Fig. 2-16, para establecer el flujo de proceso que se
presenta en una planta endulzadora de gas natural.

FIGURA4.1.- ARRANQUE DE PLANTA DE AMINAS

PASOS:
1. Arranque la bomba
2-A. Fluido en el fondo del absorbedor
2-B. Controlador de nivel en servicio
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 41

3-A. Solucin en el tanque de venteo


3-B. Controlador de nivel en servicio.
4-A. Nivel de lquido en el regenerador
4-B. Controlador de nivel en servicio
5-A. Estabilice la circulacin en la planta
5-B. Abra la fuente de calor
6. Condensador de reflujo en servicio
7-A. Lquido en el acumulador
7-B. Arranque de bomba
7-C. Controlador de nivel en servicio
7-D. Aumente calor en el rehervidor
7-E. Tasa de flujo en el nivel de diseo
8. Enfriador de amina en servicio
9. Gas cido al absorberdor
10. Solucin limpia al contactor pequeo
11. Estabilice: Presin, nivel de lquido, temperatura y caudales
12. Arranque el recuperador

4.2..- OPERACIONES RUTINARIAS


Una vez establecido el rgimen de funcionamiento de la planta de
endulzamiento, se deber seguir ciertos pasos, para un correcto funcionamiento, en
este caso se maneja la Fig. 2-17, para seguir el proceso de endulzamiento.

FIGURA 4.2.- OPERACIONES RUTINARIAS

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 42

PASOS:
1-A. Verifique el contenido de gas cido en el gas tratado
1-B. Ajuste el caudal de la solucin pobre
1-C. Ajuste la carga calorfica del rehervidor
2. Verifique el nivel en cada recipiente
3. Verifique la cada de presin en los filtros
4. Limpie o cambie los elementos
5. Temperatura de la solucin 10 F por encima de la temperatura de la
carga.
6. Ajuste el nivel de agua o aire de los enfriadores
7. Presin en el tanque de venteo y en el regenerador?
8. Verifique el caudal de la solucin:
ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 43

- hacia el absorbedor principal;


- hacia el contactor pequeo
9. Verifique la operacin del recuperador. Revise el manual.

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 44

ING. NAHIR SARAH MEDINA A. Pgina 45