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A CINCIA EST P E R TO DOS L IM IT E S ?

George Steiner
impossvel datar e localizar com preciso as origens da cincia
ocidental. Desde o incio da vida em sociedade que se foram dando
descobertas prticas na agricultura, na navegao, no uso dos metais,
no estabelecimento do calendrio. A cincia est relacionada com tudo
isso, sendo porm diferente de tudo isso. A cincia a procura
especulativa, desinteressada, no utilitarista do conhecimento objectivo,
de construes tericas, que podero ou no ter aplicaes subsequentes.
a investigao obsessiva de seces cnicas custa da prpria
sobrevivncia, como no caso emblemtico de Arquimedes. Ser
que nos detemos suficientemente para considerar a total estranheza, a
enormidade (no sentido prprio da palavra) da busca ocidental da cincia
pura? Esta, em conjunto com a msica e a matemtica pura, constitui
ao mesmo tempo o absurdo e a glria, o sobrenatural e a dignitas
da nossa condio. Perdemos tempo a reflectir sobre o que parece ser
a singularidade desta aventura, que comeou nos sculos vn e vi na sia
Menor, Jnia, Grcia e Siclia, mas muito possivelmente com contribuies
provenientes da Sumria e do Fgipto? No impressionante o
contraste entre Atenas e Jerusalm, entre, por um lado, a evoluo da
cincia e da matemtica gregas e, por outro, a quase total ausncia
dessa alternativa na tica e na sensibilidade judaicas?
Apenas podemos especular, com algum incomodo, sobre o mpeto
motivador das maravilhas da vida do intelecto sistemtico, teorico,
desde os pre-socraticos. Digo incmodo, porque os factores decisivos
podem ter sido_os mais estranhos s ingenuidades do politicamente
correcto corrente. A investigao especulativa desinteressada, a formulaao
ae hipteses desinteressadas (no sentido dado por Kant a este
epteto essencial) dependem de um comunto complexo de circunstncias
laturais e sociais. Estas incluem provavelmente uma dieta adequada,
em particular no que diz respeito a protenas, um clima temperado, o
lazer necessrio a reflexo e ao debate intelectual. Por outro lado, estas
dadivas, a infra-estrutura do discurso racional na agora ou na academia,
podem muito bem ter precisado quer da escravatura quer da condenao
das mulheres ao estatuto domstico. O mundo de Pitgoras,
Empedocles, Plato e Euclides era extremamente especial e privilegiado.
O meio material e psicolgico de que esse mundo dependia no estava
disponvel, por exemplo, nem nos Camares nem na floresta asiatica.
Mas qualquer que tenha sido a dinmica subjacente, o genio implosivo
da cincia grega, sendo inseparavel do discurso da metafsica e da
potica, foi a alvorada da busca e dos critrios ocidentais da verdade
racional. Como nos recorda Lucrecio, esta busca permanece o que
preeminente neste mamfero insaciavel e inacabado a que chamamos
Homem.
No entanto, algumas sombras e ambigidades aparecem associadas

desde o incio a esta instituio. A_ arvore do conhecimento cientfico


pode albergar frutos estranhos ou mesmo toxicos. Como se relaciona
esse salto dramatico que o domnio cerebral sobre a natureza, a lgica
cientfica rao frequentemente determimstica, com a nossa moralidade,
com a moral e a sabedoria poltica em aco? Havera de facto alguma
relao? Havera algo de monstruoso na coexistncia do progresso cientfico
com a barbaridade individual e social? O mero facto de as teorias
e descobertas cientficas, porque se ajustam as praticas sociais, poderem
levar ao bem e ao mal, torna-as fundamentalmente neutras e desprovidas
de valores? Estas questes preocuparam o pensamento_grego. Tem
uma expresso arcaica no mito de Promtteu, na sugesto de squilo de
que a dadiva da cincia pelo tit ao homem e inseparavel da fatalidade
arrogante, que o Renascimento designara como a desmedida ambio
faustiana. Na famosa passagem do coro Antgona de Sfocles
sobre a natureza do homem, texto onde, de acordo com Heidegger, o
destino ocidental tem um ponto de viragem, a presso demonica da
conquista cientfica e tecnolgica deixa os seres humanos perigosamente
desabrigados e em conflito consigo proprios. A stira caustica
de Aristfanes sobre a especulao cientfica e a vangloria cosmologica
continua inultrapassada. Em nenhuma outra obra os conflitos
latentes entre o conhecimento abstracto e a conduta etica, entre os
jogos de pensamento especulativos da fsica e matematica e a aplicao
da racionalidade para fins polticos e cvicos so mais fortemente
sentidos do que em Platao. Aqui, mais uma vez, podera haver um
afastamento de caminhos, como entre o sentido do homem frequentemente
trgico de Plato e o empirismo robusto e orientado cientificamente
de Aristteles. Uma coisa e certa: no foi preciso termos Los
Alamos1 para a cincia perder a sua inocncia. Com o devido respeito,
Dr. Oppenheimer, ela nunca a teve.
No entanto, quaisquer que sejam essas ambigidades, persistentes
na linhagem augustiniano-pascaliana do cristianismo, um axioma tem
sido central: o do progresso ilimitado, o do avano inerente as cincias
puraj_aplicadas. Pode haver contratempos, regresses impostas pela
superstio ou pela censura. Pode haver erros, mesmo erros duradouros,
como os modelos dos movimentos celestiais de Ptolomeu, ou a
teoria flogstica dos gases e combusto. Pode haver problemas aparentemente
resistentes a soluo e conjecturas em permanente procura de
prova. Mas o estado prim. rio da cincia, como que o seu movimento
orgnico, e o progresso. Quase por definio, as teorias tornam-se
verificveis e o somatorio do conhecimento aumenta. Na semana que
vem, as cincias tero descoberto, localizado e percebido qualquer coisa
que esta semana ainda e incerta ou est por descobrir. At um cientista
de rotina, se integrado numa equipa competente, da por si a subir numa
escada rolante. Por seu turno, a tecnologia progride concomitantemente
com a cincia em que assenta. Para o cientista, o amanh e sempre mais
produtivo, mais interessante do que o ontem. O humanista, no mundo
ocidental, olha para tras. A proposio pode ser indutivamente

indefensvel, mas quantos de nos acreditam realmente que surgira outro


Plato, outro Dante, Shakespeare, Michelangelo, ou Mozart? As crianas
da escola dos nossos dias manipulam conceitos algortmicos e instrumentos
que teriam surpreendido Gauss ou Einstein. esta diferena
radical na seta do tempo que separa o que, se calhar precipitadamente,
ja foi chamado as duas culturas.
O que e axiomatico na cincia ocidental no e apenas o conceito de
progresso: e o conceito de progresso constante, ilimitado. Aqui devemos
parar por um momento. Tomamos por certa esta ausncia de limites.
Na realidade, trata-se de uma suposio profundamente enigmtica,
mesmo escandalosa, tendo em conta o sentido metafsico do
skandalon grego. Os homens percorrem uma milha num intervalo de
tempo cada vez mais curto. Mas nunca a percorrero em, digamos, dois
minutos. Imperativos fisiolgicos impoem limites. A vida biolgica
podera mesmo vir a ser prolongada, ate de forma marcada, mas a
morte nunca sera evitada. Nas artes e humanidades, na literatura ou fia
musica, a categoria progresso tem apenas relevncia tcnica. Novos
materiais so disponibilizados para o arquitecto, o pintor ou o escultor.
A musica pode tornar-se electrnica. Mas de nenhuma forma substantiva
houve progresso em relaao a Homero ou Shakespeare, Platao ou
Bach. Arte e debate filosofico giram numa espiral de permanente
contemporaneidade. Solicitam reverses no tempo. Agora mesmo, a
Odissia parece seguir-se ao Ulisses de Joyce. Apenas nas cincias e
tecnologias o progresso e uma verdade verificvel e, assumimos nos, ao
mesmo tempo ilimitado. O paradigma que o valida e o da matematica.
Se os teoremas e demonstraes matematicos correspondem a realidades
empricas, actuais ou futuras, ou se so sistemas que se geram
autonomamente, construes axiomaticas que nas suas prprias regras
contm a preparaao dos seus passos subsequentes, permanece um
debate epistemologico complicado. !Mas a acta da matematica parece
de facto nao ter limites. No ha circunstncias neuropsicologicas, nem
sociais ou histricas que estabeleam quaisquer fronteiras. A cincia, na
medida em que cresce para alem da matematica, e analogamente infinita.
O cerebro humano deparar-se-a indubitavelmente com questes
insolveis e indecidveis; debater-se-a com paradoxos profundos e com
problemas indeterminaveis. Mas no conjunto, e por gradual que seja a
evoluo do cortex humano, as cincias prosseguem com confiana
indiscutvel, de horizonte a horizonte. No se trata apenas de uma
singularidade fantstica na experincia humana. Revela tambm uma
estranheza demonaca, um abismo entre o entendimento cientfico e
o entendimento comum e, talvez tragicamente, entre os instrumentos
cientfico-tecnologicos e as foras da moralidade e dos meios polticos
aparentemente deficientes e ate estticos. O impulso desimpedido das
cincias troa do passo do caracol, da bestialidade recorrente da nossa
humanitas.
Ate aos nossos dias, o pressuposto da ausncia de lirmtes tem sido ~
triunfantemente justificado. Lanou a mais grandiosa frota do Homem
ocidental, a sua mais orgulhosa viagem. Dos zigurates da Babilnia as

nossas sondas espaciais, das conjecturas de Galeno ao genoma, do


teorema de Pitagoras prova da intuio de Fermat. Travessias sem
fronteiras atravs de mares do pensamento2 e de experimentaao.
Depois da ideia seminal de Galileu e Kepler de que a matematica e a
lngua da natureza, o accelerando na cadncia e alcance das cincias
tornou-se exponencial. Da mesma forma que o fizeram as conquistas
tecnologicas, elas prprias, como disse Hegel, carregadas de implicaes
metafsicas. A mecaaica celeste de Newton e Laplace tornou-se a
alegoria da prupria razo. Os ensinamentos electromagneticos de
Faraday e a teoria da evoluo de Darwin afirmaram o positivismo, a
confiana terica e utilitaria subjacentes a cultura ocidental e sua
reivindicao de domnio planetrio. A cincia e a tecnologia estimulam
os ideais educativos, as economias de mercado e, significativamente, os
mtodos de guerra que caracterizam a modernidade. Observe-se a forma
como a dinmica das cincias exactas e aplicadas se estende a filosofia,
a poltica___teoria social. Afirmaes de estrutura e validade cientficas
, quer sejam legtimas quer no, so fundamentais no programa
positivista de Auguste Comte, nas analises da Historia e da sociedade
de Marx, no leninismo e na psicanalise. Levi-Strauss chama lahoratorio
ao seu quarto algo poeirento no Colle^e de France. O cientfico
servia de senha de acesso a maturidade e ao prestgio intelectuais.
Os historiadores estimam que 90% do conjunto de homens e mulheres
que podem autodenominar-se cientistas estavam vivos e activos
em 1945. Pouco tempo depois, os custos de manuteno do sistema de
arrefecimento nas instalaes de investigao nuclear de uma importante
universidade norte-americana excediam o oramento total da mesma
instituio alguns anos antes. De forma correspondente, o prestgio
social, as recompensas economicas, o investimento publico e privado na
investigao e desenvolvimento das cincias, quer puras quer aplicadas,
tm-se multiplicado continuamente. As maravilhas e aplicaes (mesmo
se ambguas) da fsica at mica, da biologia molecular, da modelao e
explorao cosmologicas tem vindo a confirmar a soberania da cincia
em relao ao nosso entendimento e a explorao do mundo que habitamos.
E fascinante que tenha p odido haver apenas duas circunstncias
em que um avano tecnologico brilhante foi suspenso por razes
de contingncia e no totalmente transparentes: o Concorde e o veculo
anfbio. Nos outros casos, o progresso teorico e cnico tem levado,
literalmente, aos planetas e as galaxias, a mais primordial matria da
qumica da vida, constelaes matematicas justamente chamadas
transfinitas. No tem havido um fim a vista.
Apesar de me faltarem as qualificaes necessarias a educao
cientfica que tenha tido resultou em desapontamento tomei a liberdade
de sugerir esta converzatione em Lisboa para perguntar: essa
ausncia de limites ainda permanece diante de nos? Ou havera sinais,
mesmcT se difceis de interpretar, de uma possvel crise no ate agora
postulado axiomatico do progresso sem limites? Havera algumas pistas
serias de que a teoria e praxis cientficas se deparam com muros, com
fronteiras de ordem lundamental e possivelmente insupervel? Levantar

sequer esta questo pode convidar ao ridculo, porque toca em tabus,


em dogmas que tem servido de garantia e de fiana da nossa civilizao
e das suas melhores esperanas. Mas a inquietude intrnseca do esprito
e o seu cancro necessrio: levantar questues mesmo quando a resposta
parece improvvel ou ate danosa.
As polaridades do macrocosmos e microcosmos, a posio do homem
num meridiano equidistante de ambos, so uma instituio antiga.
Como o a suposio de que simetrias, mesmo que flcultas, se aplicam
entre as esferas do imenso e do minusculo. suposio a que o modelo
atomico de Bohr deu uma expresso racional. O desenvolvimento, como
que em contraponto, do telescopio e do microscopio no? sculos xvi e
xvii abriu as portas destas infinidades opostas e dialecticamente com
trastadas. O telescpio ptico tornou-se o radiotelescpio e o observatrio
do espao. As lentes de Leeuwenhoek evoluram at que se tornaram
o microscpio electrnico. Os espaos infinitos que assustaram
Pascal tiveram os seus recprocos, no menos ilimitados, nas formas
minsculas infinitesimais da matria orgnica e inorgnica. As viagens
de Gulliver alegorizaram ambas as dimenses. Hoje em dia, por outro
lado, concebvel que as portas se estejam a fechar. Mesmo o mais
poderoso dos radiotelescpios, j para no falar dos instrumentos pticos,
esto a chegar aos confins do nosso universo observvel. Ondas de
luz emitidas num perodo de tempo grosseiramente estimado para
durante o ps-Big Bang podem ainda ser detectadas. Mas inmeras
galxias esto a escapar para alm do horizonte de qualquer potencial
observao. Hipteses sobre a finitude do nosso cosmos local, propostas
agora em voga sobre a ausncia de limites para o m im em He universos
paralelos, viro a pertencer ao que Bertrand Russell e Wittgenstein cuidadosamente
definiram como msticas. Da mesma forma, parece que
a observao microscpica, por mais indirecta que seja, est a aproximarse do seu limite. Os presumveis mundos para alm desta barreira
permanecero inacessveis.
Se for este o caso, as conseqncias epistemolgicas e psicolgicas
podero ser incalculveis. A priso domiciliria para o homem continuaria
a ser imensa: as fenomenologias intermdias justificariam o estudo
terico e experimental, mas seria ainda assim uma priso domiciliria.
Pertence a um plano correlato, ainda que bastante mais especulativo,
a possibilidade de haver limitaes inerentes capacidade analtica e
interpretativa do crebro humano, salvo por mutaes imprevisveis, de
haver ordens de complexidade, de estranheza, to longe do nosso
entendimento como, por exemplo, a linguagem est para quase todas as
espcies de animais. Mesmo se provas fenomenais viessem a estar disponveis,
podemos no estar equipados, ou como se diz agora,
conectados, quer para as registar quer para as interpretar. O que
poder fortalecer o postulado de que os recursos do crebro progridem
constantemente, j para no dizer que so ilimitados? A afirmaao de
Marx de que o Homem apenas levanta problemas que pode resolver
uma consolao com dois gumes. Suponhamos que estes no so os
problemas mais decisivos ou mais frutferos. Como poderamos sablo? Os efeitos de limitaes imutveis psicologia individual e social

so imprevisveis. H uma ponta de insanidade na mera possibilidade


de uma passadeira rolante infinita. O nico texto adequado a esta
concluso talvez seja o da ltima e fatal viagem de Ulisses no Inferno
XXVI: infin che il mar fu sopra noi richiuso (at que o mar se fechou
sobre ns).
Uma das principais perplexidades para a qual esta Conferncia se
virar parece de facto incluir estes mltiplos assuntos.
Permanece um ponto difcil a questo de saber se o Princpio da
Incerteza de Heisenberg, se a interferncia inevitvel ao nvel das partculas
fsicas entre o acto da observao e aquilo que est a ser observado
ideias que Einstein reconhecidamente abominava , impe
limitaes inerentes a qualquer levantamento emprico do subatmico
e da etiologia da criao. durante os anos 1970 que a Teoria das
Cordas comea a sua conquista dominadora. Estima-se que tenha alimentado
uns dez mil artigos cientficos, muita tagarelice de colquios
e as polticas das posies permanentes na academia. Para os seus
proponentes o Santo Graal, a teoria final que unifica a fora e a
matria num modelo quntico da gravidade. Abraando quer a gravidade
quer a mecnica quntica nessa construo coerente e unificada
que tinha escapado durante tanto tempo Relatividade Geral. A celebrao
tem sido clamorosa, as recompensas profissionais siderais. No
importa se mais e mais dimenses tm de ser adicionadas ao paradigma
inicial (alguns dos cordistas falam de vinte e nove, deixando os
epiciclos de Ptolomeu a parecer abstmios). No importa que um hbrido
conhecido como split supersymmetry tenha divergido da matriz
original. Mas talvez o problema seja mais profundo (estou a citar dissidentes
eminentes). At agora, no foi feita uma nica previso que
possa ser testada; no foi resolvido um nico enigma terico genuno.
, como previu Feynman, um disparate. Na melhor das hipteses,
uma nova verso da teologia medieval (Sheldon Glashow). Para alguns,
as suas conjecturas nem sequer esto erradas. Os crticos falaram
de um truque de confiana, com nfase posta pelos media em
confiana. Quando se adicionaram membranas vibrantes s cordas,
o sacerdote do novo culto concedeu que o M na Teoria-M significava
magia, mistrio, ou membrana, conforme o gosto.
Seria de flagrante impertinncia um leigo permitir-se opinar. Mas
uma questo maior se levanta. Os tericos das Cordas concederam,
frequentemente numa aura de satisfao, que as suas propostas no so
nem nunca sero susceptveis de comprovao ou refutao provadas
experimental. Alguns foram mesmo mais longe, sugerindo que no h
thought-experiment adequada nem para verificao nem para falsificao
do que essencialmente uma explicao matemtica do nosso
universo. No preciso ser-se um seguidor dogmtico da definio de
Karl Popper da cincia aberta experimentao e refutao para se
perceber que o que est em causa o prprio conceito de cincia, como
tem sido entendido no Ocidente durante milnios. Se a Teoria das
Cordas imune tanto prova como refutao, se no passa de um
jogo matemtico de grande beleza e licena arbitrria (pode entenderse como querendo dizer seja o que for, comentou um cosmlogo de

renome), ser ento cincia? Trata-se de muito mais do que uma questo
de semntica, porque toca no centro nevrlgico da racionalidade
ocidental como tem sido entendida e ordenada desde Aristteles e
Bacon. Ser que uma concepo particular da beleza formal, uma esttica
ps-Kant, vir substituir o estatuto dos dados experimentais e das
previses controladas empiricamente? Ser que a classificao da cincia
enquanto cincia se tornou obsoleta? Como disse um astrnomo
francs orientado para a filosofia, hoje, a astronomia depara-se com
questes metafsicas para as quais no h resposta. Tem de passar o
testemunho filosofia. Ou, como defendeu Steven Weinberg, no so
as descobertas sobre a natureza que mais nos atraem hoje, so as descobertas
sobre a prpria cincia.
A segunda grande crise uma crise de coeso interna e comunicao.
Tradicionalmente, as cincias, tericas e aplicadas, podiam ser
ordenadas e inter-relacionadas sistematicamente. As cincias da vida, a
fsica, o orgnico e o inorgnico podiam distinguir-se e localizar-se ao
longo de eixos conceptuais e metodolgicos principais. O atlas barroco,
mas tambm o de Comte, da procura do conhecimento encantou em
taxonomias e concordncias elaboradas. Enciclopdia e ordem funcional,
como os philosophes e Hegel as estabeleceram. Esta exposio
diagramtica j no praticvel. A fsico-qumica, a neurofisiologia, a
bioqumica, a geofsica, a astrofsica e agoia a astrobiologia, a biologia
molecular so exemplos de novas conjecturas. Os seus delineamentos
so constantemente fluidos. Para alm disso, dentro de cada rea as
ramificaes, as subseces so agora de tal forma mltiplas que subvertem
qualquer totalidade consistente. velocidade da fragmentao
e multiplicao que pode ser projectada estatisticamente, cada especializao
divide-se em subespecializaes que por sua vez se ramificam.
Ramificando-se a partir dos troncos clssicos, as cincias dentro das
cincias tornam-se cada vez mais segmentadas, circunstancial e tecnicamente.
Uma nova disciplina acadmica, uma nova revista cientfica ou
associao profissional ir, num intervalo previsvel e em acelerao,
gerar mais revistas cientficas, cada uma dedicada a uma subdiviso
particular. S na rea da radiao oncolgica, diz-se que h agora umas
quarenta revistas cientficas ou boletins (entre as quais, parece-me, uma
editada em Hiroxima).
A conseqncia uma crescente quebra da comunicao interna.
Especialistas em reas cada vez mais circunscritas tm dificuldade em
comunicar com os seus vizinhos cientficos imediatos. Taxonomias,
tcnicas experimentais, instrumentao matemtica dividem e subdividem
gerando uma linguagem especfica, estranha mesmo para os colegas
duma rea prxima. Os radioastrnomos hesitam em expressar as
suas ideias sobre a fsica do sistema solar ou a qumica e mineralogia
dos meteoritos. Os especialistas em cancro intestinal recusam comentar
as patologias pulmonares. Com demasiada frequncia, o bioqumico
no fala com nenhum dos anteriores. A proliferao tentacular das
revistas cientficas, que se contam nas dezenas de milhar, dos prcis
disseminados electronicamente, das bases de dados, das mensagens na
Internet, dos mecanismos de busca computadorizados, veio agravar

esta crise. A disponibilizao diria de informao especializada tal


que h agora um claro risco de colapso interno. Frequentemente, o
significativo e o trivial no podem ser separados nem com celeridade
nem com certeza. A reduplicao prolifera. Est a tornar-se praticamente
impossvel ter uma impresso geral e global num sentido que no
seja simplesmente plagiador e fortuito. Diz-se que depois de Leibniz, s
J. Robert Oppenheimer foi capaz de visualizar a cincia como um todo,
de saber como uma nova descoberta ou um problema por resolver se
enquadravam no resto (a esta distino eu gostaria de juntar o nome
do gnio desalinhado e polimrfico que foi George Gamow).
Num plano algo diferente mas relacionado, a cincia tem cada vez
maior dificuldade em comunicar seriamente com a comunidade em
geral. Este dilema vem desde a matematizao das cincias naturais e
aplicadas depois de Galileu e Newton. A procura de uma linguagem
comum foi essencialmente abandonada. Os leigos educados aprendem
sobre o progresso cientfico e os mtodos de entendimento com um
jornalismo frequentemente irresponsvel e banalizante. Aqueles capazes
de estabelecer uma ponte um Medawar, um Freeman Dyson
so excessivamente raros. Este incommunicado cresce com a escandalosa
fragilidade da matemticas na educao e do que passa por cultura
adequada. Nada obriga a sociedade, mesmo no chamado mundo desenvolvido,
a explorar os conceitos e mtodos matemticos mais rudimentares
(olhem volta da vossa mesa e peam aos vossos convidados, ou
a vs prprios, que definam uma mdia aritmtica ou uma elipse). No
entanto, as implicaes so pouco menos que desastrosas. Avanos na
biologia molecular, na biogentica, no entendimento dos processos
geolgicos afectam, vo afectar, a existncia pessoal e colectiva em
cada ponto crucial. Vo moldar as opes morais e legais, a economia,
o controlo poltico, a terapia e psicologia. Quem pode prever com
confiana quais sero as implicaes sociais dos projectos do genoma,
da manipulao gentica, das intervenes neuroqumicas na hereditariedade
e memria? O debate informado, do qual o nosso futuro pode
muito bem depender, requer que o leigo faa trabalhos de casa. Tambm
requer da parte dos cientistas uma vontade de comunicar de forma
lcida e com conscincia do contexto social. As perspectivas de ambos
os lados no so promissoras.
O terceiro ponto importante ser o mais radical, mas tambm o
mais difcil de contextualizar. Alguns paradoxos insolveis e contradies
potenciais da lgica formal na teoria dos grupos, tinham sido identificados
nos finais do sculo xix, incios do sculo xx. Eram, no entanto,
pequenas nuvens num horizonte fora disso sereno. O maior passo no
pensamento humano desde Aristteles e Descartes, lia-se na citao de
Harvard para o grau de honoris causa de Kurt Gdel. Praticamente
desconhecido, Gdel tinha anunciado os seus teoremas na Knigsberg
de Kant, em 1931, durante um obscuro congresso de lgica matemtica.
O choque ainda hoje est longe de ter sido absorvido. Gdel mostrou
que nenhum sistema matemtico pode ser reduzido a autoconsistncia
axiomtica. Em todos haver proposies que no podem ser provadas
nem refutadas, nem poder haver prova de consistncia interna dos
axiomas dos quais esse ou qualquer outro sistema deriva. Seja como

for, ter sempre de haver, por assim dizer, uma importao. As conse
quncias para todas as cincias exactas e puras so, se me permitem o
jogo de palavras, incalculveis. O orgulhoso edifcio da decidibilidade
sistemtica, que se mantinha de p desde Euclides, foi minado. Roger
Penrose demonstrou recentemente que o teorema de Godel torna ilusria
qualquer analogia entre a computao mecnica e as operaes do
crtex humano. No menos ilusria qualquer Teoria de Tudo como
prometeu Hawking. Tudo um hbrido cujas fundaes lgicas tm
de permanecer, em aspectos cruciais, arbitrrias e contingentes. Inadvertidamente,
o filsofo da cultura Adorno traduziu lapidarmente Gdel
quando defendeu que qualquer totalidade uma mentira.
A. matemtica e as cincias sabem hoje que h na lgica, nas leis do
pensamento como estas parecem estar gravadas no crebro humano,
constrangimentos, limitaes quer totalidade quer prova. At na
forma mais soberana, como na evoluo darwiniana, a teoria permanece
teoria. O incomparvel, o indecidvel, o indeterminado no so
acidentes histricos a ser ultrapassados. Esto no corao do empreendimento
cientfico, so a matria negra da razo. H, portanto, problemas
que permanecero sem soluo ou, na melhor das hipteses,
sujeitos a hipteses inconstantes quaisquer que sejam os avanos
metodolgicos ou pragmticos no conhecimento humano. Contrariamente
aos pressupostos confiantes de Bacon e Laplace, a nossa imagem
do universo permanecer sempre, em grande parte, conjectural, talvez
espelhando, como acreditava Kant, a estrutura particular local do
nosso intelecto. A barreira parece passar por Knigsberg! A Teoria
das Cordas, a modelao da conscincia como neuroqumica e electromagntica
podem sinalizar a at agora no reconhecida coliso com
o indecidvel. Faz lembrar a boutade impaciente de Heidegger: as
cincias so triviais. S nos do as respostas possveis. So as perguntas
que importam.
Isto no significa, claro, que o progresso cientfico significativo no
continue, que o trabalho de primeira ordem no evolua, mesmo em
domnios at agora desconhecidos. A biogentica, a teoria da informao,
a fsica de partculas podem juntar-se em pontos seminais na explorao
adicional do crebro. O entendimento do neutrino, da matria
negra, ainda preliminar. O boso de Higgs ainda espera que o apanhem.
Sabemos menos sobre as profundezas dos nossos oceanos do que
sobre a superfcie da Lua. A investigao mdica, em particular, est
numa fase formidvel que poder permitir melhoramentos significativos
em epidemiologia, na correco de defeitos congnitos, na prpria
durao normal da vida. A tecnologia tem o seu mpeto autnomo e
estimulado economicamente. Tambm no h nenhuma razo para
supor que as altas matemticas, quaisquer que sejam os abalos nas suas
fundaes lgicas, vo desacelerar nas suas jogadas metericas. Mesmo
a Hiptese de Riemann poder ceder os seus segredos obstinados.
Apesar de tudo, poder ser legtimo dar um passo atrs por um
momento na esperana de uma viso mais alargada. Para melhor conseguir
o que a Universidade Rockefeller pretendia quando recebeu uma
conferncia chamada A cincia est debaixo de fogo?

Os sintomas so complexos e difceis de avaliar. As inscries de


estudantes universitrios nos cursos de cincias duras como a fsica
e matemtica baixaram, no raro de forma abrupta. O financiamento
governamental para investigao fundamental foi reduzido ou tornado
sujeito a legislao restritiva e interferente (a investigao sobre clulas
estaminais um caso ilustrativo). As facilidades, financeiras e prticas
espao de laboratrio, equipamento , para a formao de jovens
cientistas tornaram-se limitadas. A taxa de sucesso de financiamento de
projectos de investigao, dos quais a progresso na carreira dos jovens
cientistas depende inteiramente, estima-se agora em valores to baixos
como 10% ou 15%. Faculdades e universidades respeitveis esto a
fechar ou a amalgamar departamentos cientficos, nomeadamente em
disciplinas clssicas como a qumica, a geologia ou a botnica. Uma
universidade britnica ilustre chega ao ponto de ter sete posies permanentes
em qumica e uma dzia de estudantes de doutoramento.
O ensino das cincias nas escolas secundrias, totalmente fundamental,
est num estado precrio. Dada a estrutura dos salrios e o reduzido
prestgio, o professor com excessiva frequncia representa o elemento
mais desapontado e medocre do espectro. O matemtico capaz segue
para as finanas e mercados monetrios. O derrotado entra para o
ensino espalhando assim, de forma consciente ou no, o miasma do
aborrecimento.
Mas a subverso est enterrada ainda mais fundo. A filosofia
desapaixonou-se da cincia. A concordncia receptiva entre cincia e
filosofia em Poincar, Bergson ou Bertrand Russell ficou longe no passado.
O existencialismo de Sartre ignora a cincia. As duas vozes de
comando no pensamento filosfico do sculo xx tomam as cincias
como fundamentalmente triviais. Ao afirmar que a cincia no pensa
, Heidegger expressou a convico de que a cincia no tem nada
a dizer-nos nem sobre o estatuto ontolgico e metafsico do homem,
nem sobre o significado fundamental, o estatuto epistemolgico das
realidades que, inocentemente, investiga e manipula. Treinado como
engenheiro aeronutico, vontade em matemtica e profundamente
envolvido com as suas fundaes lgicas, Wiitgenstein nunca se cansou
de dizer que a cincia no podia resolver, nunca iria resolver, os problemas
verdadeiramente importantes da existncia humana, que so
de natureza tica. A cincia to-pouco poderia iluminar-nos sobre a
esttica que, tal como Kant, Wittgenstein considerava prxima da
moralidade. Estas crticas convidam a ponderao e resposta ao mais
alto nvel. Bastante mais comum, mas talvez mais conseqente, o
desencantamento da cincia com a cultura ocidental em geral, que no
tem origem apenas no papel trgico que a fsica nuclear assumiu durante
e depois da Segunda Guerra Mundial, ou no seu papel inevitvel nas
tecnologias de armamento. Este desapontamento difuso mas essencial
vem do sentimento, justificado ou no, de que a cincia nao cumpriu
as suas promessas: que a doena, a fome, a injustia social e os conflitos
barbaros continuam a amaldioar a humanidade numa altura em que
a cincia e a tecnologia, em que a investigao e o desenvolvimento
engoliram enormes recursos econmicos com fins incompreensveis (as

actividades do Conseil Europen pour la Recherche Nuclaire so disso


exemplo). As aterragens na Lua no inspiraram um nico texto literrio
ou obra de arte de qualidade. As alteraes climticas e os desastres
que esto j a causar parecem alm de uma soluo cientfico-tecnolgica;
ao contrrio, a cincia e tecnologia podem ser factores que para
elas contribuem. O medo da programao gentica para fins polticos,
ou mesmo militares, agora generalizado. Um nmero reduzido mas
no negligencivel de homens e mulheres abdicam de carreiras cientficas
com um sentimento azedo de vazio.
O que est em jogo demasiado elevado, porque o ataque no
tanto contra a cincia como contra a prpria razo. Estamos submersos
em irracionalidade, em superstio, nas formas mais primitivas de credulidade.
Cerca de vinte milhes de americanos esto convencidos de
que Elvis Presley ressuscitou. Os financeiros de Wall Street e da City de
Londres dispem o mobilirio de acordo com regras de um animismo
pseudo-oriental. A esposa de um primeiro-ministro britnico usa
amuletos contra raios csmicos. Nos Estados Unidos h trs vezes
mais astrlogos registados do que fsicos. A f curadora e qualquer
forma de terapia mstica conseguem lucros de centenas de milhes.
Autodenominando-se de administradores da vida, gurus sem escrpulos
alimentam-se das neuroses abjectas dos privilegiados. Observe-se
a manha enganosa de designaes como Cincia Crist e Cientologia.
O fundamentalismo, no ncleo histrico do qual assenta o dio ao
pensamento racional, discordncia adulta, est em marcha global.
O Islo repudiou a cincia durante sculos. O fundamentalismo cristo
agora um factor preponderante na vida pblica e poltica americanas.
As suas tentativas de censurar o darwinismo e a investigao biogentica
so manifestas. Onde quer que as dinmicas de f estejam atrofiadas e
moribundas, a religio organizada gera o obscurantismo intolerante.
Quando os anjos deixaram de voar, os ovnis tomaram-lhes o lugar.
Quando o pessoal de Moiss deixou de conseguir extrair guas correntes
de rocha, o vedor pratica os seus truques fraudulentos. A cosmologia
infantil e os ritos da Nova Era so, de facto, to velhos quanto o so
as curandeiras e os xams intoxicados. Porqu dar-se ao trabalho de
pensar, de estudar lnguas difceis, para exercer pensamento crtico
quando se pode ler o Cdigo Da Vinci, invocar os feiticeiros do Harry
Potter, ou procurar a revelao narctica nos bairros degradados do
Nepal inundados de criminalidade? Em resumo: o pico do questionamento
grego clssico, o orgulho e o escrpulo do inqurito analtico
como em Descartes, em Hume ou em Kant esto em retirada abjecta.
Em muitos aspectos, o clima actual de conscincia, mesmo se saturado
de sofisticao tecnolgica, mais propcio demonologia do que o da
Idade Mdia.
Como Lenine notoriamente perguntou: que fazer?, sabendo que
no h respostas simples, quanto mais garantidas.
As cincias e os seus porta-estandartes tm alguma culpa. Em alturas
bvias, a arrogncia foi gritante. simplesmente palerma apregoar que
a identificao dos boses ir fornecer a chave do universo. E intelectualmente
e, talvez, moralmente desonesto determinar, por decreto

magistral, que qualquer questo relativa ao tempo antes do Big Bang


uma palermice ilegtima. Promessas estrondosas em relao a curas
para a doena de Alzheimer e para muitos tipos de cancro tm-se
revelado repetidamente prematuras. No somente as cincias tm
de explicar-se de forma mais transparente (o que que justifica exactamente
o enorme investimento em aceleradores gigantes como o
CERN?), as cincias tm de estar preparadas para cativar, de modo
inteligvel para homens e mulheres educados, em debate moral, poltico
e social, o que as suas descobertas e subsequentes aplicaes implicam.
A biologia molecular, a gentica, a investigao neurolgica do crtex
levantam questes de conflito directamente pertinentes para a vida do
indivduo e da comunidade. Os cientistas e isto ir gerar hostiliz
e __ tm de aprender a perder algum do seu tempo em debate
didctico, forense e cvico com as suas sociedades, frequentemente ignorantes,
preconceituosas e traumatizadas. O auto-isolamento de instituies
e dependncias de investigao vitais das comunidades que as
sustm, a facilidade com que os cientistas aceitam censura e ocultao
em nome da segurana nacional tem sido alarmante. As charadas que
rodeiam o possvel impacto da clonagem so disso exemplo. Uma linguagem
comum, a aceitao partilhada da responsabilidade para alm
da manipulao condescendente dos media, deve ser encontrada. Por
seu lado, como tentei mostrar noutra ocasio, o nosso conceito de
literacia indispensvel tem de ser profundamente revisto. Sem um grau
de numeracia adequado, ningum pode considerar-se educado, no sentido
de estar equipado para participar em processos de deciso, nas
crises e recompensas da vida moderna. A inumeracia, a absteno mais
ou menos auto-satisfeita da larga maioria do pblico e seus porta-vozes
polticos de qualquer entendimento ou mesmo rudimento de conceitos
matemticos, que o mesmo que dizer cientficos, roa o escandaloso.
Aqueles que so capazes de ensinar matemtica aos nossos filhos, de
acordar em ns um sentido imediato da grande aventura que a
conjectura matemtica, deviam ser compensados financeiramente e
respeitados socialmente. Mesmo conceitos e provas matemticas difceis
podem ser ensinados historicamente. Que saga pode ser mais estimulante
do que, por exemplo, a descoberta da geometria no-euclidiana,
da geometria algbrica ou do chamado ltimo teorema de Fermat?
O que que mais instrutivo da criatividade e limitaes da nossa vida
mental do que a noo do indecidvel, daquilo que no pode ser pro
vado, agora ou nunca? Quo surdo no o ouvido humano que no
consegue ouvir a msica dos nmeros primos; quo mope no o
olho humano que, como disse uma poetisa americana famosa em relao
aos Elementos de Euclides, nunca olhou para a beleza nua?
Porque, se h validade para o axioma de Keats de que verdade beleza,
e beleza verdade, na matemtica e nas cincias exactas que havemos
de encontr-la. Num nvel mais humilde mas vital, apenas a numeracia
eleva muita da economia moderna, da sociologia, da demografia, e da
resposta informada arquitectura acima da trivialidade e das agendas
dos media. Nada disto novo. Plato gravou sobre as portas da sua
academia a mxima de que ningum ignorante de geometria devia

entrar. Uma terrvel preguia infecta os nossos caminhos. Abraar estas


medidas o tpico central da razo, da sua fragilidade. Estaremos
conscientes dos estragos, possivelmente irreparveis, que o triunfo da
pornografia e narcticos, que o brutal despotismo do barulho, do incessante
fornecimento de lixo, est a infligir ao crebro, nomeadamente ao
crebro dos jovens durante fases cruciais da sua educao e desenvolvimento?
Quaisquer que sejam os seus dilemas ou limitaes potenciais,
a cincia tem sido, a cincia permanecer a iluminadora filha da razo.
A ameaa da loucura poltica e do fanatismo infantil raramente foram
to insistentes. Nem a terapia da cincia, da tolerncia racional que a
cincia contm, mais necessria.
Se este colquio fizer uma contribuio modesta para este argumento,
ter sido justificado.

A TEORIA DAS CORDAS E O PARADOXO


DA NO-VERIFICABILIDADE

OS C O N S T R A N G IM EN TO S DA PRO D U O
D0 C O N H E C IM EN TO C IEN T F IC O :
CON S ID ERA E S E P ISTM ICA S E SOCIAIS
Helga Nowotny
Pondo em contexto os limites da cincia
As questes instigantes levantadas pelo Professor George Steiner
permitiram, graas Fundao Gulbenkian, que nos reunssemos para
reflectir sobre os limites da cincia. O tema dos limites no novo. Na
viragem do sculo xx, as figuras proeminentes tanto na matemtica
como na fsica comearam a mostrar preocupao com a possibilidade
de os mais importantes problemas terem sido resolvidos, o que implicaria
que nada com real significado cientfico restaria para fazer.
O sentimento prevalecente era que se esgotara o stock conhecido de
questes em aberto. Talvez sem surpresa, o sentimento de melancolia
perante a perspectiva de j no haver desafios excitantes coincidiu com
uma tendncia cultural mais ampla de exausto e mal-estar generalizado.
Um enrgico alerta, a lembrar-nos de que a cincia no se desenvolve
isolada da sociedade. De tempos a tempos, podem ocorrer fascinantes
paralelos entre fenmenos culturais generalizados e certos
desenvolvimentos no interior da cincia. As questes levantadas no
campo cientfico podem ter uma profunda ressonncia na sociedade,
Podem at ser influenciadas por tendncias sociais, como j foi defendido
a respeito da fsica na Repblica de Weimar (Foreman, 1971).
A retrospectiva histrica mostra-nos o que aconteceu a seguir As
queixas de que tinham sido atingidos os limites da cincia foram pouco'
depois seguidas por alguns dos mais espectaculares desenvolvimentos

na fsica e na matemtica. A resposta cientfica ansiedade do esgotamento


consistiu numa mudana de paradigma que no deixou pedra
sobre pedra na fsica clssica. Trouxe a teoria quantica, que aumentou
grandemente o nosso conhecimento do mundo, assim como conduziu
dcadas mais tarde, a algumas das mais extraordinrias inovaes
tecnolgicas que povoam hoje as nossas vidas. A histria ensina-nos a
encarar com cautela a ideia de que estamos perto dos limites da cincia
Frequentemente, um novo conjunto de questes ou novas tecnologias
de investigao bastam para desviar a curiosa mente cientfica para
nova e produtiva direco. No dever pois constituir surpresa que a
resposta dada s questes do Professor George Steiner durante a Conferncia
tenha sido um retumbante no. Muito pelo contrrio, em
vez dos limites, fomos expostos a novas e estimulantes questes,
surgidas de trabalhos recentes e que levaram ao estudo mais avanado
dos fenmenos e descoberta das suas inter-relaes.
claro que o diagnstico do Professor Steiner sobre a crena
ininterrupta no infindvel progresso cientfico e os argumentos que, do
seu ponto de vista, minam esta f foram muito mais profundos. Seguiram
a tradio da cultura europeia da crtica da cincia, que atingiu um
dos seus momentos culminantes nos anos 1930 do passado sculo
curto28, como lhe chamou Eric Hobsbawn. Aqui, refiro em especial a
Crise das Cincias Europias de Edmund Husserl, publicado em 1936,
na poca em que as foras negras do nacional-socialismo na Alemanha
e outras formas de totalitarismo noutros locais j no podiam ser ignoradas Para Husserl, a crise da cincia europeia residia no facto de a
racionalidade embebida na cincia no ter nada com que se opor ao fascismo
e a outras formas de represso brutal (Husserl, 1936). uma crtica
cultural que no perdeu nenhuma da sua pertinncia, uma vez que
revela de forma chocante os limites do pensamento racional e do seu
__ supostamente civilizador e humanizante impacto na sociedade.
Em vez de seguir por aqui e de qualquer modo seria impossvel
igualar a erudio e eloqncia do Professor Steiner , quero explorar
alguns dos problemas mais mundanos que a cincia enfrenta hoje: um
pblico que parece frequentemente frustrado e desconfiado da cincia,
que faz frente cincia e questiona os prprios benefcios que os
cientistas e os engenheiros esto convencidos que proporcionaram
sociedade. O pblico alargado claramente no partilha a f num progresso
cientfico mais ou menos ilimitado, uma vez que a maior parte
das incertezas que traz permanece sem resposta. Concordo com Lewis
Wolpert e o ttulo do seu livro, A natureza no natural da cincia, e em
como o pblico leigo poder pensar que h algo de no natural
naquilo que os cientistas fazem; mas tambm acho que o fosso cognitivo
de que fala Wolpert est enormemente sobrestimado. Alargar a compreenso
pblica da cincia, como chamado o movimento criado
para ultrapassar esse fosso, no trouxe os resultados esperados. Proporcionar
mais informao e conferir mais conhecimento cientfico no
resultou em maior aceitao da cincia. Enquanto as pessoas aprendem
e apreciam a cincia que lhes diz directamente respeito, noutros aspectos
no mostram o mesmo entusiasmo que os cientistas. O fosso no

tanto cognitivo como de experincia humana, no confronto com as expectativas,


esperanas e medos levantados pela cincia em construo.
Para ilustrar o meu argumento, vamos recuar at ao incio da cincia
moderna no sculo x v i i , a chamada revoluo cientfica. Digo chamada
porque hoje comummente aceite que ocorreu uma tal revoluo
cientfica, que teve as suas figuras hericas e instituies como a Royal
Society e um punhado de outras mais. No entanto, os historiadores da
cincia que trabalham neste perodo comearam a questionar se alguma
vez ter existido um tal evento, uma revoluo cientfica (o termo ele
prprio data apenas dos anos 1930), ou uma nica instituio que o
tenha feito acontecer. Em vez disso, a nova imagem que surge a de
uma paisagem muito mais variada e dispersa, em que vrios grupos
de modernizadores, instituies e associaes acreditaram e se interessaram
pela prossecuo de novas ideias e projectos, espalhados de forma
irregular no tempo e no espao atravs de grandes zonas da Europa.
O historiador da cincia John Heilbron distingue entre, por um lado,
ideias revolucionrias, que podem acontecer em qualquer altura e em
qualquer lugar, e, por outro, situaes revolucionrias. Tal como na
poltica, as situaes revolucionrias acontecem, tambm na cincia,
quando a legitimidade previamente aceite da ordem e modo de fazer
das coisas so questionados e eventualmente derrubados. Foi isto que
aconteceu no sculo xvn, quando os modernizadores comearam a afastarse de Aristteles e outros textos antigos. Comearam a interessarse pelo programa de inquirio de Descartes, seguindo o mtodo que
ele tinha proposto. Outros, foram atrados pela viso pragmatista de
Francis Bacon de que a cincia podia ser utilizada para melhorar a vida
das pessoas, ou tinham ainda outras ideias de como utilizar uma aproximao
experimentalista no conhecimento da filosofia mecnica
para uso prtico. Os modernizadores estavam dispersos pela Europa e
encontravam-se em provncias da Alemanha, Frana, Npoles e outros
locais. Incluam advogados e mdicos e aqueles que queriam estabelecer
as suas prprias academias. Formaram novas alianas. Mas uma situao
revolucionria no corresponde a uma verdadeira revoluo. A sua
formao foi um processo muito mais longo e tortuoso. No final do
sculo xvn, sbios srios comearam a questionar a autoria inspirada da
Bblia e converteram o Antigo Testamento no trabalho de vrias mos
annimas. A contemplao da existncia do homem antes de Ado
l
causou confrontos em todo o lado (Heilbron, 2007). Embora vejamos
o resultado desta revoluo como glorioso, talvez o processo esteja
ainda inacabado.
Unidos pelo seu entusiasmo para com um novo programa e
adoptando uma aproximao emprica para com a sondagem da realidade,
acreditavam firmemente que o novo conhecimento gerado permitiria
cincia realizar as expectativas utpicas que acalentavam. Esta
f partilhada no era ainda sustentada por qualquer prova de que a
cincia seria de facto capaz de proporcionar aquilo que hoje em dia nos
habitumos a esperar dela. Os objectivos de Lisboa e Barcelona sobre
investir 3% do PIB em I&D estavam a anos-luz de distncia, assim

como a afirmao confiante que podemos fazer hoje de que sem investimento
na investigao bsica no haver crescimento econmico.
O que aconteceu no sculo xvn com a institucionalizao da cincia foi
muito mais profundo do que o abraar de uma perspectiva utilitarista
de meios e fins. A liberdade de investigao e o acesso no proibido
produo de novo conhecimento, desimpedido pela Igreja, a Monarquia
e o Estado, tornaram-se um valor social de direito prprio. Quando
hoje nos envolvemos na controversa discusso dos valores, tendemos
a esquecer que a livre investigao cientfica um valor social
bsico, promulgado pelos modernizadores de um amplo movimento
cientfico no sculo xvn, um valor que deve manter o seu lugar firme
entre os outros valores que tentamos preservar hoje em dia.
A imagem em mudana da natureza: sis desvelada
Hoje, a natureza est em alta na agenda poltica, mesmo que no
venha sob este nome. A discusso sobre as alteraes climticas, as suas
causas e conseqncias, ubqua nos fruns polticos nacionais e internacionais.
Emergindo timidamente de uma corrente de controvrsias
sobre os organismos geneticamente modificados, j esto a gerar-se as
prximas controvrsias sobre os riscos associados s nanotecnologias.
A investigao nas clulas estaminais humanas continua a encontrar
uma oposio feroz em termos religiosos e polticos. Tanto os decisores
como os cidados lidam continuamente com certos aspectos de como
intervir, manipular e alterar a natureza. A imagem da natureza est
tambm alterada. A natureza surge na forma do nosso planeta Terra
ameaado, o famoso cone da fotografia tirada do espao. Mas a imagem
da natureza tambm modificada pelo fluxo de imagens que invadem
o espao pblico e a nossa percepo. Permitem-nos ver o interior
dos nossos corpos e das nossas clulas ou seguir os estdios de
desenvolvimento de um organismo. A natureza j no apenas o que
est l fora, estamos a intervir e a manipular a natureza no nosso
interior as nossas clulas e seqncias de genes, o nosso sistema
imunitrio e talvez mesmo a nossa linha germinativa de um modo
sem precedentes. Tornou-se bvio que conhecer a vida refazer a
vida, uma vez que, j ao nvel molecular, nenhuma interveno
possvel sem alterar processos naturais.
A nossa relao com a natureza sempre foi contraditria. A natureza
tem sido percebida, quer como ameaadora e aterrorizadora, quer como
doce e consoladora. Teve de ser conquistada, mas tambm protegida do
impacto da conquista humana. vista como frgil e, portanto, crescentemente
carente da vigilncia humana, ao mesmo tempo que convida
a intervenes cada vez mais inteligentes. Acima de tudo, a natureza
j no vista como imutvel. Deixou de ser a ordem antes
considerada acima e alm do alcance da ordem poltica e social, j que
as leis da natureza estavam isentas de qualquer tentativa de sujeio
vontade poltica, criando assim o espao de autonomia necessrio em
que a criatividade cientfica podia desabrochar. Mesmo as leis da natureza
esto sujeitas s leis da evoluo, e a interveno humana opera

na evoluo em escalas de tempo muito mais curtas. Aquilo em que


civilizaes inteiras acreditaram durante milhares de anos, a ordem
imutvel da natureza, enquadrada de forma diferente por diferentes
religies, desapareceu em apenas algumas dcadas.
Isto provoca resistncia e cria um vcuo. H tentativas para
remoralizar a natureza e investi-la de uma autoridade moral segundo a
qual o que natural tambm considerado bom. Temos testemunhado
a ascenso e disperso do criacionismo e do intelligent design, no
despertar daquilo que tem sido chamado o regresso da religio. Tratase certamente de um fenmeno muito mais amplo, mas cresce no
vcuo criado pelo desaparecimento da ordem natural como ponto de
referncia e orientao para a conduta humana. O intelligent design
pode ser interpretado como resposta evoluo sem um telos, no contexto
mais vasto da imagem em mudana da natureza, despida da sua
autoridade moral. Um dos livros mais impressionantes no debate que
decorre entre a cincia e a religio de Philip Kitcher, um filsofo da
cincia. Kitcher leva a srio os argumentos dos defensores do desenho
inteligente e sujeita-os a meticuloso escrutnio, apenas para mostrar que
j foram antes amplamente debatidos na histria da cincia e
consequentemente abandonados com base em argumentos muito fortes
e evidncia emprica. A acusao de Kitcher ao intelligent design que
deliberadamente ignora a histria deste questionamento cptico, no
aceitando o seu resultado (Kitcher, 2006).
Um outro pequeno livro que mergulha nas nossas relaes com a
natureza o de Pierre Hadot, um classicista, escrito a partir de um
fragmento que nos foi deixado por Heraclito, uma frase um tanto
obscura, apenas trs palavras em grego, phusis kruptesthai philei, normalmente
traduzidas como: A natureza gosta de se esconder (embora
Hadot proponha outras tradues fascinantes). Comeando com este
fragmento, traa uma representao iconogrfica da natureza desde a
Antiguidade. A natureza geralmente descrita como uma mulher, frequentemente
uma deusa da o ttulo do livro O Vu de Isis , com
o Homem tentando desvel-la de modo a alcanar o que est por trs
do vu e a apropriar-se dos seus segredos. Hadot conclui que, nos
nossos tempos, esta imagem da natureza j no tem poder sobre a
imaginao. Hoje, j s os filsofos falam dos segredos da natureza
quando debatem as questes essenciais da humanidade (Hadot, 2004)
Eu concordo com Hadot.
As tentativas dos cientistas para desvelar a natureza utilizando o
ardil em vez da fora, montando experincias inteligentes e empregando
tcnicas astuciosas na sua manipulao, correspondem ao modo
como se exerce a cincia. Temos numerosos testemunhos de cientistas
afirmando a alegria causada pela vitria sobre a relutncia da natureza
em desvendar os seus segredos. Hoje, a representao emblemtica da
natureza como uma deusa velada desapareceu, mas por outro lado
parece que tambm j no guarda nenhum segredo. As razes esto em
parte na capacidade da cincia para criar um fluxo infinito de novos
objectos epistmicos (e vimos bastantes bons exemplos durante esta
Conferncia), emergentes das prticas cientficas e da utilizao de

novas tcnicas de investigao e tecnologias. Nas cincias da vida, por


exemplo, novas entidades esto a ser criadas com tcnicas como aquelas
que nos permitem remover o ncleo e ench-lo com um genoma
tirado da mesma espcie ou at de outra. Estas novas entidades, hbridos
ou quimeras, so objectos epistmicos que adquirem visibilidade.
Tornam-se parte de um fluxo de imagens que as cada vez mais poderosas
tcnicas de visualizao cientfica colocam nossa disposio.
Estas imagens circulam livremente na esfera pblica, e a se associam
livremente com outras imagens da imaginao privada ou colectiva.
Ningum, nem os cientistas nem mesmo os media, cujo papel indispensvel
na distribuio destas imagens, controla os efeitos que produzem.
Ao tornarem-se visveis, as novas entidades criadas j no esto
escondidas pelo vu de sis. A natureza, assim parece, revelou finalmente
os seus segredos.
Mas h um preo a pagar pela nova visibilidade da natureza. Os
objectos cientficos assim criados so retirados do seu contexto original.
So abstrados, isolados e reconfigurados, tornados mveis de modo a
permitir a sua insero noutro contexto. Libertados do seu contexto
original, podem viajar. Podem ser marcados e etiquetados e armazenados
em biobancos para uso futuro. Em alguns casos, a propriedade
abate-se sobre eles sob a forma de patentes ou outros direitos de propriedade
intelectual. O preo a pagar pela nova visibilidade e abstraco
do contexto separarem-se da experincia humana. Tomemos o exemplo
das tcnicas de reproduo mdica assistida, hoje uma prtica de
rotina e amplamente aceite. Houve sempre, em todas as sociedades, um
certo conhecimento das relaes de parentesco e da reproduo humana,
mesmo que por vezes errado. Mas as pessoas viviam num mundo em
que para fazer uma criana era preciso mais do que uma me e um pai,
um mundo onde os deuses podiam intervir e os partos virgens eram
possveis, ou onde o homem visto por uma mulher em sonhos poderia
tornar-se pai do seu filho.
Compare-se isto com o protocolo rgido com que tem de ser meticulosamente
seguido e documentado cada passo da fertilizao in vitro,
em nome da transparncia, outro princpio de domnio para tornar
visvel o que antes estava escondido. E necessrio saber quantas mes
e quantos pais esto envolvidos no processo, especificar os respectivos
direitos e obrigaes e definido o seu estatuto e relacionamento, uns
com os outros e com a criana. O conhecimento que durante milhares
de anos esteve embebido na experincia humana, com todas as suas
tonalidades de ambigidade e com fronteiras tremidas entre o biolgico
e o social, tornado em algo cientificamente correcto, publicamente
visvel e identificvel a cada passo. Necessita de ser regulado de modo
a tornar-se transparente. Ou tomemos o exemplo da Ritalina, uma
droga agora amplamente prescrita nos Estados Unidos contra os mal
definidos sintomas de dfice de ateno (ADD, attention d ficit
disorder). A Ritalina adquiriu certo estatuto de marco do controlo
parental sobre crianas difceis porque os seus efeitos sobre as redes
neurais da criana se tornam visveis e portanto tambm evidente a
sua eficcia. No entanto, a visibilidade dos efeitos da droga eclipsou

outros efeitos do controlo parental que podem exercer-se ou mesmo ter


maiores efeitos a longo prazo: a escola que a criana freqenta, os
colegas com que se associa, a exposio televiso, a influncia dos
irmos e uma srie de outros factores cujos efeitos na rede neuronal no
podem ser facilmente demonstrados e so por isso rapidamente descartados.
Depois de se revelarem os presumidos segredos da natureza,
tornando-os completamente visveis com a ajuda de poderosas tcnicas
de visualizao, a experincia humana diria em que anteriormente
assentava o conhecimento tornada invisvel e irrelevante.
A separao entre o conhecimento cientfico e a experincia quotidiana,
entre a cincia, que torna visveis os processos e procedimentos atravs
dos quais se criam novas entidades epistmicas abstradas do seu contexto
original, e o mundo social, confuso e ambguo, com o qual agora se intersectam,
no essencialmente cognitiva. a separao entre, por um
lado, a experincia humana e a sempre confusa acumulao de conhecimento
e prtica que a acontece, e, por outro lado, a impecvel e incontestvel
visibilidade cientfica a que os segredos previamente escondidos
da natureza foram expostos. A visibilidade tem conseqncias ao mesmo
tempo epistmicas a iluso do controlo total e sociais.
Limites da cincia ou constrangimentos sociais da cincia?
Como talvez tenham adivinhado dos meus comentrios, os nicos
limites que vejo cincia so os impostos pela nossa evoluo biolgica
e pela cultura em que nascemos e vivemos. Historicamente, os limites
na cincia foram frequentemente ultrapassados pelo desvio para um
conjunto diferente de perguntas ou pela adopo de nova perspectiva,
frequentemente desencadeados por novas ferramentas da investigao.
Em vez de limites, prefiro falar dos vrios constrangimentos que a
cincia enfrenta. Vo da incompletude do conhecimento que possumos
hoje s incertezas inerentes a qualquer processo de investigao em que
o resultado permanece imprevisvel.
Crescem, no entanto, os constrangimentos decorrentes das cada
vez mais contraditrias exigncias e expectativas que vrios grupos
sociais e cidados, a indstria, os negcios e o Estado articulam perante
o enorme potencial que a cincia e a tecnologia hoje oferecem. Tal
como com qualquer outro potencial, a eventual concretizao processase atravs da eliminao selectiva de certo nmero de opes. Este
processo altamente contingente, mas as novas formas sociais emergentes
podem provar ser suficientemente robustas nas suas vrias dimenses
cientficas, tecnolgicas, sociais, culturais e econmicas e
interaces mtuas. A robustez um dos princpios de concepo to
cruciais no desenvolvimento de um organismo como na emergncia de
um sistema tcnico ou social. J que nunca possvel concretizar o
potencial na sua totalidade, a eliminao de opes uma pr-condio
da sua realizao. Os constrangimentos servem para modelar as formas
emergentes de novas ideias e as reconfiguraes de solues tcnicas,
sociais e organizacionais.
Num acto de bvia simplificao, deixem-me mencionar apenas trs
dos constrangimentos que julgo importantes no processo actual de alojamento
social e integrao do potencial da cincia e tecnologia. Uma
das principais foras motrizes da cincia a curiosidade. uma emoo,

ou mesmo uma paixo, com que todos os seres humanos nascem


e que nos equipa para explorar o mundo nossa volta. Como qualquer
pai sabe, algo acontece a esta curiosidade inata quando as crianas so
enviadas para a escola. Ainda assim a curiosidade consegue sobreviver
e medrar de outras maneiras. Tornou-se institucionalizada em duas
reas da vida social: na cincia e na arte. A institucionalizao signifiCa
que foi concedido um espao de (relativa) autonomia a um grupo de
profissionais e s suas instituies.
Permitir-lhes seguir a curiosidade significa que podem explorar os
reinos at aqui desconhecidos do conhecimento (ou modos de conhecer
ver ou agir). Surgiro com factos inesperados e com descobertas e
invenes antes desconhecidas. Ao seguir os seus prprios impulsos
a curiosidade pede um certo tipo de imunidade do controlo social
A curiosidade como paixo amoral no imoral porque no sabe
onde vai parar e ainda assim segue o seu caminho. Assim sendo, todas
as sociedades fizeram tentativas para limitar a curiosidade. Estas, no
entanto, variam enormemente na medida em que conseguem ou no
atingir o equilbrio necessrio: limitar demasiado a curiosidade reprime
a criatividade cientfica (ou artstica), enquanto deix-la correr solta
no aceitvel para a sociedade (Nowotny, 2008).
Uma das correntes de esforos sociais para domesticar a curiosidade
econmica, e consiste nas tentativas de canalizar a curiosidade para
aqueles campos de investigao criativa que prometem retorno econmico.
Observamos uma tendncia marcada do financiamento privado
para se mover para essas reas que parecem economicamente rentveis.
Muitos destes esforos esto reflectidos num discurso social a que
chamo o discurso da inovao. No aqui o lugar para avanar mais
do que isto. Um outro esforo de limitao surge a partir do elevado
nvel de democratizao que as sociedades liberais democratas alcanaram
nas dcadas passadas. Comeando com o movimento ambientalista,
surgiram novas procuras para uma democracia mais participativa e
deliberativa e est a ser pedida uma maior prestao de contas a todas
as instituies, incluindo a cincia. Um dos argumentos o de que nem
tudo o que os cientistas propem deve ser realizado. Em especial, os
riscos reais ou percepcionados associados a novas tecnologias necessitam
de um escrutnio cuidadoso, monitorizao e gesto. O discurso
pblico que capta estes esforos de vigilncia o discurso d o risco.
Actua como um constrangimento para muitos desenvolvimentos
tecnolgicos e solues propostas, desafiando a capacidade de uma
tecnologia que poderia esculpir a sociedade. Tambm no posso desenvolver
mais agora este tema.
O terceiro constrangimento surge camuflado com um discurso pblico
que conduziu criao de grupos de reviso tica e numerosos
comits que lidam com os aspectos morais e ticos que a investigao
criativa traz para os fruns. o discurso dos valores. Pode dizer-se que
o mais recente e talvez tambm o mais desafiante constrangimento
que a cincia enfrenta. A dificuldade est ligada ao facto de a natureza
j no ser vista como uma fonte de autoridade moral. Ao mesmo tempo,
tornou-se claro que a cincia no consegue responder a muitas das

questes mais pertinentes que surgiram no contexto dos feitos mais


recentes das cincias da vida. Questes como quando comea a vida?
ou o que um embrio? figuram de forma proeminente no discurso
tico e moral. Referem-se a valores sobre os quais a cincia no tem
nada a dizer. As respostas s podem vir de uma sociedade civil que se
tornou inerentemente pluralista, e portanto dever procurar um consenso
vivel sobre os aspectos propcios diviso. Mais ainda, os valores
so muitas vezes moldados pela cultura e experincia histrica e
esto fadados para mudar medida que a sociedade continua a evoluir.
Deixem-me concluir enfatizando que a cincia far bem em levar a
srio estes constrangimentos e em envolver-se de forma aberta e honesta
em todos os trs discursos pblicos em que aparece de forma to
proeminente. A cincia no enfrenta limites presumidos, enfrenta constrangimentos
muito reais. Enquanto os limites impedem, os constrangimentos
desafiam a criatividade e a imaginao da cincia e da tecnologia
para que surjam com solues e resultados que se apropriados e
integrados na vida quotidiana se tornaro uma poderosa fora motriz
no seu processo coevolutivo com a sociedade.

O FIM DA C IN CIA : UMA R EC O N S ID E RA O


Jo h n H o rg a n
Gostaria de agradecer Fundao Gulbenkian o convite para
participar nesta Conferncia. uma honra participar ao lado deste
grupo de grandes acadmicos. Estou especialmente entusiasmado por
conhecer George Steiner. Na Universidade, era admirador dos seus
ensaios na revista New Yorker, de tal forma que considerei tornar-me
crtico literrio, antes de me dedicar ao jornalismo cientfico. Alguns
cientistas provavelmente teriam preferido que eu me tivesse ficado pela
literatura.
Quando comecei a escrever sobre cincia, h vinte e cinco anos,
acreditava no mito do progresso cientfico sem limites. Comecei a questionar
esse mito no final dos anos 1980. Foi nessa altura que Stephen
Hawking e outros fsicos disseram que estavam perto de chegar a uma
teoria final que responderia a todas as principais questes da fsica.
Esta espantosa afirmao fez com que me interrogasse sobre a possibilidade
de no s a fsica mas a totalidade da cincia poderem acabar.
Quando digo cincia, refiro-me cincia pura, a procura da compreenso
da natureza e do nosso lugar nela. Durante anos, falei com
dezenas de cientistas e filsofos de renome sobre os limites da cincia
e li tudo o que pude encontrar sobre o assunto.
Conclu que a era das grandes descobertas cientficas poderia, de
alguma forma, j ter terminado. Os cientistas no voltaro a conseguir
revelaes to profundas sobre a natureza como a teoria atmica da
matria, a mecnica quntica, a relatividade, o Big Bang, ou a evoluo
por seleco natural e a gentica baseada no ADN. No futuro, os
cientistas vo estender, aperfeioar e aplicar este conhecimento, mas
no haver mais grandes revolues ou revelaes

E este o tema do meu livro The End o f Science. A comunidade cientfica


no o recebeu exactamente de braos abertos. Foi atacado pelo
consultor cientfico da Casa Branca, pelo director do Projecto do Genoma
Humano, pelo ministro da Cincia britnico e pelos editores das
revistas cientficas Nature, Science e Scientific American, onde eu trabalhava
na altura. As crticas intensificaram-se a tal ponto, que tive de
sair da Scientific American. Senti-me como se tivesse sido excomungado.
Algumas reaces ao meu livro foram patetas, meras declaraes de
f piedosas no progresso cientfico. Mas tambm houve objeces razoveis
tese exposta no meu livro. Nesta palestra tentarei responder a
algumas das objeces mais freqentes. Mas vou acabar com uma nota
positiva, falando-vos de duas reas de investigao que me tm interessado
ultimamente e que julgo poderem ter conseqncias profundas
para a humanidade.
O b je c o n . 1: Isso era o que se pensava h um sculo!
Esta de longe a reaco mais freqente ao meu argumento.
A lgica a seguinte: nos finais do sculo xix, os fsicos julgavam que
j sabiam tudo; mas depois, Einstein e outros gnios descobriram a
relatividade e a mecnica quntica e voltaram a abrir a fsica. A moral
da histria que algum que profetize o fim da cincia parecer seguramente
to palerma como os tais fsicos do sculo xix.
Outra histria conhecida a do funcionrio do registo de patentes
americano que se demitiu por achar que j no havia nada para inventar.
Em primeiro lugar, estas histrias so apcrifas. Nunca um funcionrio
de patentes americano se demitiu por achar que j estava tudo
inventado. E os fsicos do fim do sculo xix debatiam-se com questes
profundas, como seja a de saber se os tomos realmente existem.
Mas eis o que se sugere quando se diz Isso o que os cientistas
achavam h um sculo: uma vez que a cincia avanou to rapidamente
nas ltimas centenas de anos, pode continuar e vai continuar a
faz-lo, possivelmente para sempre.
A prpria cincia nos diz que o conhecimento tem limites. A teoria
da relatividade probe viagens ou comunicaes mais rpidas do que a
luz. A mecnica quntica e a teoria do caos limitam a preciso com que
podemos fazer previses. A biologia evolutiva lembra-nos que somos
animais, moldados pela seleco natural no para descobrirmos verdades
profundas sobre a natureza mas para nos reproduzirmos.
A maior barreira ao progresso da cincia o sucesso no passado. Os
filsofos ps-modernos detestam esta comparao, mas a descoberta
cientfica lembra a explorao da Terra. Quanto mais sabemos sobre o
nosso planeta, menos h a explorar. J cartografmos todos os continentes,
oceanos, cordilheiras e rios. De vez em quando l tropeamos
numa nova espcie de lmure numa selva obscura, ou numa bactria
extica nas fontes hidrotermais das profundezas dos oceanos. Mas
pouco provvel que nesta altura se descubra algo realmente surpreendente,
como o continente desaparecido da Atlntida ou dinossauros a
viver numa ilha escondida. Da mesma forma, no provvel que os
cientistas venham a descobrir alguma coisa que ultrapasse a mecnica
quntica, a relatividade, a seleco natural ou o ADN.
H um sculo, o historiador Henry Adams advertiu que a cincia

acelera atravs de um processo de feed b a ck positivo. O conhecimento


gera mais conhecimento, e o poder gera mais poder. Este princpio de
acelerao tem um corolrio intrigante. Se a cincia tem limites, ento
poder estar a mover-se velocidade mxima no momento imediatamente
anterior quele em que choca com o muro.
O b je c o n . 2: As respostas geram sempre novas perguntas
bem verdade que as respostas geram sempre novas perguntas. Mas
a maioria das perguntas sem resposta geradas pelas teorias vigentes
tendem a preocupar-se com o que chamo detalhes. Por exemplo: qual
a massa do top quark29? Como que a transduo de sinal30 funciona
exactamente? As respostas as estas perguntas podem ser fascinantes, ou
ter um enorme valor prtico, mas simplesmente prolongam os paradigmas
vigentes, em vez de resultarem em novas e profundas revelaes
sobre a natureza.
Outras questes so profundas mas no passveis de resposta. A teoria
do Big Bang levanta uma srie de questes bvias e profundas.
Porque que o Big Bang aconteceu e o que que o antecedeu, se
alguma coisa o antecedeu? A resposta que no sabemos e nunca
havemos de saber porque a origem do universo est demasiado longe
de ns, no espao e no tempo. um limite absoluto da cincia, imposto
pelas nossas limitaes fsicas.
H muitas outras questes a que no se pode responder. H outras
dimenses no espao e no tempo para alm das nossas? Outros universos?
E depois h o que eu chamo questes de probabilidade. Quo provvel era o universo,
as leis da fsica, a vida, ou a vida suficientemente
inteligente para se questionar sobre a sua probabilidade?
Nenhuma destas perguntas poder ter resposta. No se pode determinar
a probabilidade do universo ou da vida na Terra quando apenas
se tem um universo e uma histria da vida para analisar. A estatstica
requer mais do que dados individuais.
As tentativas dos cientistas para resolver estes mistrios assumem
frequentemente a forma do que chamo cincia irnica. Trata-se de especulao
que no se pode confirmar e que lembra mais a filosofia ou
teologia do que a cincia genuna. Um exemplo de excelncia o princpio
antrpico, que estabelece que o universo deve ter a forma que lhe
observamos porque, de outro modo, no estaramos aqui para observ-lo. O princpio antrpico a verso cosmolgica do criacionismo.
Um outro exemplo de cincia irnica a teoria das cordas, que
durante mais de 20 anos tem competido para a posio de teoria
unificadora da fsica. Infelizmente, as cordas so demasiado pequenas
para serem detectadas por qualquer experincia concebvel. Alm disso,
a teoria das cordas tem tantas verses que pode virtualmente acolher
quaisquer dados experimentais. Os crticos chamam a isto o problema
do Restaurante da Alice, numa referncia a uma cano de Arlo
Guthrie, Alices Restaurant, cuja letra diz No Restaurante da Alice
encontra-se tudo o que se quiser. Mas claro que uma teoria que
preveja tudo no prev coisa nenhuma.
Foram estes problemas que levaram Peter Woit a chamar Nem
Sequer Errada teoria das cordas. Peter Woit tem esperana de que

novas tcnicas matemticas possam rejuvenescer a fsica. Eu tenho as


minhas dvidas. A fsica precisa, desesperadamente, no de novas matemticas,
mas de novas descobertas empricas como a descoberta,
no fim dos anos 1990, da acelerao da expanso do universo. Foi o
desenvolvimento mais estimulante da cosmologia da ltima dcada,
mas no levou a uma revoluo terica correspondente.
Sem mais dados empricos que a guiem, a fsica torna-se filosofia
com equaes. O Grande Colisor de Hadres, o acelerador de partculas
mais poderoso do mundo, tem 27 km de permetro. Para testar as
distncias onde a unificao supostamente ocorre, precisaramos de um
acelerador com um permetro de 1000 anos-luz.
O b je c o n . 3 : Ento e a vida extraterrestre?
No Vero de 1996, pouco depois da publicao do meu livro, cientistas
anunciaram a descoberta de micrbios fossilizados num meteorito
vindo de Marte. Quando nessa manh cheguei Scientific American
para trabalhar, os meus colegas perguntaram-me: Ento o que diz
agora o Sr. No Mais Grandes Descobertas?
Respondi que as provas cientficas eram fracas e provavelmente no
resistiriam ao exame. Foi isso exactamente que aconteceu. Agora, espero
que antes de morrer os cientistas descubram vida extraterrestre, e
especialmente vida inteligente. Isso representaria um dos acontecimentos
mais significativos da Histria. Freeman Dyson sugeriu que
procurssemos sinais de vida no s em Marte, o suspeito habitual, mas
tambm na lua de Jpiter, Europa, e em asterides. Mas at agora, no
temos provas de que exista vida fora da Terra.
Um dia, a organizao SETI (Search fo r Extraterrestrial Intelligence),
que procura inteligncia extraterrestre, poder detectar telenovelas extraterrestres
a serem transmitidas de uma outra estrela. Mas importante
realar que muitos dos proponentes da SETI so fsicos com uma viso
da realidade extremamente determinstica. Os fsicos acham que a existncia
de uma civilizao de tecnologia avanada aqui na Terra torna
muito provvel a existncia de civilizaes semelhantes noutros locais.
Muitos bilogos consideram este raciocnio risvel, porque sabem
quo dependente de contingncias de puro acaso a evoluo.
Stephen Jay Gould costumava dizer que, se a grande experincia que
a vida fosse repetida um milho de vezes, provavelmente no voltariam
a surgir mamferos e ainda menos mamferos capazes de inventar
reality TV.
O b je c o n . 4: A caosplexidade est apenas a comear!
Muitos cientistas tm esperana de que avanos nos computadores
e na matemtica os venham ajudar a compreender fenmenos complexos
emergentes que tm escapado anlise cientfica. nesta f que
assentam os domnios do caos e da complexidade. Pessoalmente, gosto
de agrupar caos e complexidade num termo nico, caosplexidade, porque
a complexidade no mais do que o caos num novo e atraente
pacote. O livro de Steven Wolfram, A New Kirid o f Science, exemplifica
a arrogncia da caosplexidade.
Wolfram e outros caoplexilogistas defendem que, com autmatos
celulares e outras tcnicas, podero vir a responder a velhas questes

sobre a probabilidade da vida ou mesmo do universo inteiro. Podero


descobrir novas leis naturais anlogas lei da gravidade ou segunda
lei da termodinmica. Podero tornar reas como a economia, a
ecologia e a climatologia to rigorosas e preditivas como a fsica
nuclear.
Os caoplexilogistas no cumpriram nenhuma das suas promessas.
Uma razo o conhecido efeito borboleta. Para prever a dinmica de
um sistema complexo, como o clima, a ecologia ou a economia, tm
de se conhecer as condies iniciais com nfima preciso, o que obviamente
impossvel. O efeito borboleta limita no s a previso como a
explicao. Eis algo que sempre me intrigou nos caoplexilogistas: de
acordo com um dos seus princpios fundamentais, o efeito borboleta, os
seus prprios objectivos so impossveis.
O b je c o n . 5: A cincia aplicada est apenas a comear!
Alguns optimistas concordam comigo quando defendo que j temos
um bom conhecimento das leis bsicas da natureza. Mas insistem que
podemos manipular essas leis para criar um suplemento infindvel de
novas tecnologias, medicamentos e outras aplicaes. Por outras palavras,
a cincia fundamental poder ter acabado, mas a cincia aplicada
est apenas a comear. Os proponentes desta ideia costumam comparar
a cincia ao xadrez: ainda s aprendemos as regras, agora que vamos
tornar-nos grandes mestres.
Esta ideia a fora motriz da rea da nanotecnologia. A maioria dos
nanotecnologistas tm objectivos razoveis, mas outros h que se entregam
a uma espcie de retrica que parece mais apropriada a um culto
religioso do que a cincia. Os gurus da nanotecnologia Ray Kurzweil
e Eric Drexler fizeram a previso de que em breve atingiremos um
poder infinito, semelhante ao de Deus sobre a natureza, incluindo sobre
os nossos prprios corpos.
Obviamente, a cincia aplicada tem ainda um longo caminho a
percorrer, e difcil saber exactamente onde vai acabar. a razo pela
qual o meu livro The End o f Science se concentrou na cincia pura.
Mas traduzir conhecimento fundamental em aplicaes nem sempre
fcil. Deixem-me dar-vos dois exemplos, um da fsica e outro da
biologia.
H mais de meio sculo, os fsicos entendiam a fuso nuclear suficientemente
bem para terem construdo a bomba atmica. Prometeramnos que a fuso nuclear rapidamente nos daria uma fonte de energia
barata, limpa e inesgotvel. Durante os ltimos 50 anos, s os Estados
Unidos da Amrica gastaram mais de 20 bilies de dlares em investigao
sobre a fuso nuclear e no tm grande coisa a mostrar.
O aquecimento global deveria ter aumentado o valor das aces relacionadas
com a fuso, mas hoje em dia s uns poucos resistentes se man
tm agarrados ao sonho da energia de fuso. Os obstculos tcnicos
tm sido simplesmente demasiado difceis de ultrapassar.
Voltando a ateno para a biologia aplicada, o cenrio mais dramtico
possvel seria a imortalidade. Muitos cientistas esto a tentar identificar
as causas exactas do envelhecimento. Alguns esperam que esta
investigao venha a produzir grandes aumentos na longevidade e

mesmo a imortalidade. O guru da imortalidade, Aubrey de Grey, insiste


que muitas das pessoas hoje vivas vivero pelo menos at aos mil
anos.
Infelizmente, os bilogos evolutivos sugerem que a imortalidade
poder ser impossvel de atingir. A seleco natural moldou-nos para
vivermos o tempo suficiente para nos reproduzirmos e criarmos os
nossos filhos. O resultado deste processo que o envelhecimento no
tem uma causa nica ou sequer uma srie de causas, est entranado
na matria dos nossos corpos.
Eu estaria mais esperanado de que os cientistas poderiam resolver
o problema do envelhecimento se eles tivessem mais sucesso com
o cancro. Desde que Richard Nixon declarou guerra ao cancro em
1971, os gastos dos Estados Unidos em investigao sobre cancro
aumentaram dez vezes at cerca de cinco bilies por ano. Mas a taxa
de mortalidade relacionada com o cancro de facto aumentou durante
duas dcadas antes de baixar ligeiramente durante os ltimos
15 anos, maioritariamente devido diminuio do nmero de fumadores.
Os tratamentos tambm continuam terrivelmente duros. Os mdicos
ainda removem cancros cortando-os em cirurgia, envenenam-nos com
quimioterapia e queimam-nos com radiao. Talvez um dia os investigadores
encontrem uma cura que torne o cancro to obsoleto como a
varola. Espero sinceramente que sim; o cancro tambm atingiu a minha
famlia em fora. Mas dadas as conquistas da investigao sobre
o cancro at agora, no ser prematuro falar de imortalidade?
O b je c o n . 6: A cincia do crebro est apenas a comear!
Alguns crticos de The End o f Science defendem que, mesmo que
domnios cientficos como a fsica de partculas e a biologia evolutiva
j tenham passado o seu auge, os estudos sobre o crebro e mente
humanos tm ainda um enorme potencial para vir a revolucionar a
cincia. Esta investigao merece um tratamento mais srio e detalhado
do que aquele que eu lhe dei em The End o f Science. Lewis Wolpert
insistiu bastante neste aspecto quando o conheci em Londres h cerca
de uma dcada.
Eu levei esta ideia to a srio que escrevi um livro para contrarila, Undiscovered Mind, que examina estudos em neurocincia, psiquiatria,
gentica comportamental, psicologia evolutiva, inteligncia artificial
e conscincia. Conclu que estas reas no conseguiram produzir o
que tinham anunciado. A verdade que tem havido muito pouco progresso
no entendimento da mente.
A crtica cientfica ps-moderna aplica-se demasiado bem s reas
cientficas que tentam explicar-nos a ns prprios. As teorias da mente
nunca morrem realmente, apenas deixam de estar na moda. Uma teoria
surpreendentemente persistente a psicanlise, que Freud inventou h
um sculo. Alguns neurocientistas de renome como os Prmios Nobel
Gerald Edelman e Eric Kandel ainda admiram a psicanlise.
As ideias de Freud persistiram, no porque tenham sido confirmadas
cientificamente, mas porque a investigao de todo um sculo no foi
capaz de produzir um novo paradigma suficientemente poderoso para
tornar a psicanlise obsoleta de uma vez por todas. Os seguidores de

Freud no so capazes de mostrar provas no ambguas da superioridade


da sua teoria, mas os proponentes de teorias mais modernas tambm
no.
Uma rea agora na moda a psicologia evolutiva, que tenta explicar
a natureza humana em termos darwinianos. A psicologia evolutiva
O FIM DA CINCIA: UMA RECONSIDERAO
produziu algumas ideias interessantes. Uma das minhas preferidas a
noo de que a capacidade do homem de se enganar a si prprio pode
ser uma caracterstica adaptativa, uma vez que os mentirosos mais
capazes so aqueles que acreditam nas suas prprias mentiras.
Talvez este princpio explique o sucesso dos psiclogos evolutivos.
Eles acreditam fervorosamente que podem explicar quase tudo o que o
homem faz, o bom e o mau. Defendem que a violao um comportamento
masculino instintivo, da mesma forma que o amor. Uma me
que mime o seu beb f-lo por instinto, e o mesmo se passa com uma
me que mate o seu beb. Por outras palavras, qualquer comportamento
e o seu oposto! podem ser explicados pela teoria evolutiva.
Mas como j disse anteriormente, uma teoria que explique tudo na
realidade no explica coisa nenhuma.
Uma outra rea que tem atrado muita ateno a gentica
comportamental. Nas ltimas duas dcadas, os cientistas tm anunciado
a descoberta de genes para as seguintes doenas e caractersticas
complexas: esquizofrenia, depresso manaca, alcoolismo, agresso
violenta, perturbao obsessivo-compulsiva, homossexualidade, compulso
para a novidade, neurose, QI elevado. At agora, nenhuma
destas descobertas foi confirmada e por uma boa razo. Estas caractersticas
e sndromas so quase certamente causadas por muitos genes
diferentes que interagem com muitos factores ambientais diferentes.
A rea melhor posicionada para explicar a mente a neurocincia.
Os neurocientistas adquiriram uma capacidade surpreendente para testar
o crebro com microelctrodos, ressonncia magntica e outras
ferramentas. As neurocincias esto sem dvida a avanar. Esto a
chegar a algum lado. A questo : onde?
At agora, as neurocincias no contriburam com praticamente nada
para o diagnstico e tratamento de doenas mentais. O Prozac e outros
medicamentos semelhantes no so mais eficazes do que outras drogas
anteriores no tratamento da depresso e ansiedade, e nenhumas destas
drogas mais eficaz em termos estatsticos do que a psicanlise
ou outras terapias que assentam na conversao. A terapia com choques
elctricos voltou a ser usada no tratamento da depresso profunda
Ser isto um sinal de progresso?
As neurocincias tambm no foram capazes de produzir uma teoria
da mente. A descoberta mais importante das neurocincias ser talvez
que diferentes regies do crebro so responsveis por diferentes funes.
A questo : como que o crebro integra a informao produzida
pelas suas partes altamente especializadas para criar uma identidade
nica? Os neurocientistas no fazem ideia. Ou antes, tm
demasiadas ideias, mas nenhuma que gere concordncia. Como uma
criana precoce a desmontar um rdio, os neurocientistas so excelentes

a dividir o crebro em bocados, mas no so nada bons a voltar a


mont-lo. Chamo a isto o dilema do Humpty Dumpty.
Alguns crticos queixam-se de que qualquer discusso sobre os limites
da neurocincia ser prematura, porque esta rea est apenas a
comear. Mas na realidade a neurocincia tem razes profundas. H
dois sculos, Galvani mostrou que os nervos emitem e respondem a
corrente elctrica e, mais ou menos na mesma altura, Gall props
a primeira teoria da mente modular, a frenologia. Golgi, Cajal e outros
comearam a desvendar a estrutura e funo dos neurnios h um
sculo.
O argumento de que a neurocincia est apenas a comear reflecte
no a idade real desta rea mas a da sua produo. Assim, quo longe
chegaro a neurocincia e outras reas relacionadas com a mente dado
o pouco progresso at agora? Os optimistas tm esperana de que isso
signifique que grandes descobertas nos aguardam. Por outras palavras,
o fracasso passado a prever o sucesso futuro. No um argumento,
uma expresso de f.
Portanto, em concluso, a minha resposta pergunta levantada nesta
conferncia : SIM! A cincia est prxima dos seus limites.
Agora deixem-me qualificar esta afirmao. Mesmo que eu tenha
razo e no volte a haver um Darwin ou um Einstein, h obviamente
muito trabalho valioso a fazer, especialmente na cincia aplicada. Os
cientistas podem desenvolver melhores tratamentos para a sida, o cancro
ou a esquizofrenia. Podem criar bactrias que se alimentem de lixo
txico, ou computadores que explorem efeitos qunticos. Podem inventar
fontes de energia mais limpas e baratas, ou construir modelos de
computador capazes de prever alteraes climticas de forma mais
precisa.
R e s sa lv a n . 1: O cdigo neuronal
Como referi anteriormente, suavizei a minha posio quanto a no
hayer novos avanos revolucionrios em cincia. H dois problemas
cientficos em particular cuja resoluo poder ter conseqncias profundas
para a humanidade. Um o cdigo neuronal, que numa perspectiva
filosfica e prtica poder ser o problema cientfico mais importante
que resta resolver. O cdigo neuronal um conjunto de regras, ou
sintaxe, que transforma os impulsos electroqumicos emitidos pelos
neurnios em percepes, memrias, decises, ideias. Se o crebro um
computador, o cdigo neuronal o seu software.
O cdigo neuronal poder ser o princpio unificador de que os
neurocientistas to desesperadamente precisam. Poder ser a chave para
resolver o dilema do Humpty Dumpty, ou mistrios to antigos como
o livre-arbtrio e o problema corpo-mente. Mas tambm poder ser
uma revoluo anloga mecnica quntica. A mecnica quntica no
nos ajudou realmente a perceber o mundo. Longe disso. Tornou a realidade
ainda mais misteriosa. Por outro lado, a mecnica quntica deunos enorme poder sobre a natureza, na forma de computadores, lasers
e bombas nucleares.
Da mesma forma, o cdigo neuronal pode dar-nos poder em vez de
nos ajudar a compreender a mente humana. Em princpio, poderamos

seguir e manipular as clulas do crebro com uma preciso extraordinria


se lhes falssemos na sua prpria lngua.
At h pouco tempo, a descodificao completa do crebro parecia
distante, porque os investigadores estavam limitados nas formas que
tinham ao seu dispor para manipular os microcircuitos dos crebros
vivos. Mtodos externos de exame como a ressonncia magntica so
ainda demasiado grosseiros para estudar o cdigo neuronal. Seria como
tentar aprender portugus ficando do lado de fora de um estdio de
futebol a ouvir os uivos da multido.
Mas durante a ltima dcada, investigadores como Wolf Singer
comearam a desenvolver sistemas de microelctrodos capazes de escutar
simultaneamente centenas e mesmo milhares de neurnios individuais.
Estes sistemas tm sido implementados em animais e tambm em
pacientes humanos com paralisia, epilepsia, tremores e outras sndromas.
Os investigadores esto tambm a desenvolver tcnicas de deteco
ptica ainda mais sensveis do que os elctrodos.
Os neurocientistas esto ainda longe de convergir numa soluo
para o cdigo neuronal. No esto de acordo sobre se a informao
representada principalmente por sinais de neurnios individuais, por
muitos neurnios a disparar em seqncia prxima, por um nmero
ainda maior de ondas de actividade elctrica catica percorrendo o
crebro, ou por todos estes e ainda outros processos.
Estas disputas levaram alguns tericos a advertir que o cdigo
neuronal poder nunca ser totalmente decifrado. Mas h 60 anos, alguns
bilogos temiam que o cdigo gentico pudesse ser demasiado
complexo para ser decifrado. Depois, em 1953, Francis Crick e James
Watson descobriram a estrutura do ADN, e os investigadores rapidamente
estabeleceram que a dupla-hlice o mediador de um cdigo
gentico surpreendentemente simples que governa a hereditariedade de
todos os organismos.
O sucesso da cincia na decifrao do cdigo gentico, e que culminou
no Projecto do Genoma Humano, tem sido amplamente aclamado
e com boas razes, j que o conhecimento da nossa constituio
gentica poder permitir-nos moldar a essencia da nossa natureza.
A resoluo do cdigo neuronal poderia, em princpio, dar-nos sobre
ns mesmos um maior e mais directo controlo do que a mera manipulao
gentica.
O objectivo imediato de muitos investigadores produzir prteses
neuronais para deficientes. A prtese neuronal de longe mais bemsucedida a cclea artificial, que restaura a audio atravs de sinais
fornecidos por um microfone externo a um implante que estimula o
nervo auditivo.
O trabalho em prteses capazes de restaurar a viso em cegos e
outras que permitam a pacientes com paralisia controlar computadores
e outros aparelhos avana lentamente, mas com determinao. O Departamento
de Defesa americano, que financia investigao em prteses
neuronais, anunciou abertamente a possibilidade de implantes que inseridos
nos crebros de soldados saudveis aumentariam as suas percepes
e memrias. Os trans-humanistas como Ray Kurzweil esperam
que estes avanos venham ajudar a transformar-nos em super-homens

binicos.
Este cenrio permanece rebuscado. Mas nunca demasiado cedo
para comearmos a ponderar as potenciais conseqncias de uma resoluo
do cdigo neuronal, especialmente dado o interesse militar neste
assunto. Conforme venha a ser usado, a resoluo do cdigo neuronal
poder libertar-nos ou escravizar-nos. Mesmo se o cdigo neuronal
nunca for decifrado, este tipo de investigao requer vigilncia. Custame diz-lo, mas talvez Lewis Wolpert tivesse razo.
R e s sa l v a n . 2: O fim da guerra
O outro problema cientfico com que tenho andado obcecado ultimamente
o da guerra. Por razes bvias, muitas pessoas tornaram-se
fatalistas no que diz respeito guerra, vendo-a como manifestao
inevitvel da natureza humana. Por outras palavras, a guerra est nos
nossos genes. A minha esperana que os cientistas rejeitem este fatalismo
e nos ajudem a ver na guerra um problema complexo mas solvel,
como a sida ou o aquecimento global.
H razes para ser optimista. No sculo xx, cerca de 100 milhes
de pessoas morreram por causas relacionadas com a guerra, incluindo
fome e doena. O total teria sido dois bilies se as taxas de violncia
fossem to altas como na sociedade tribal primitiva mdia. Por outras
palavras, as coisas esto a melhorar.
Estas estatsticas sugerem que a guerra no uma doena das civilizaes
modernas, como defendeu Rousseau. Na realidade, precisamos
de mais civilizao, no de menos. A civilizao deu-nos instituies
legais que resolvem disputas atravs do estabelecimento de leis, da
negociao de acordos e da sua aplicao. Estas instituies, que vo
desde tribunais locais Unio Europia e Naes Unidas, reduziram
grandemente o risco de violncia entre e dentro de naes.
As nossas instituies esto obviamente longe de ser perfeitas. Naes
por todo o mundo mantm ainda enormes arsenais blicos, incluindo
armas de destruio em massa, e a guerra continua a ser feita.
O que que podemos ento fazer? Os cientistas podem tentar responder
a esta questo fazendo uso de disciplinas to diversas como a
biologia, a psicologia, a antropologia, a histria, as cincias polticas,
a economia e at a caosplexidade. O objectivo a curto prazo seria
encontrar formas de evitar o conflito no mundo actual. O objectivo a
longo prazo seria explorar a maneira de a humanidade poder fazer a
transio para o desarmamento global permanente.
o desarmamento global parece agora uma ideia rebuscada Mas
mesmo at ao fim dos anos 1980 ainda soframos a ameaa de um
holocausto nuclear global. Depo.s, incrivelmente, a Unio Sovitica
dissolveu-se e a Guerra Fria terminou pacificamente. O apartheid tambm
terminou na frica do Sul sem violncia significativa, e os Direitos
Humanos avanaram por outras partes do mundo. Tenho f de que
havemos de pr fim guerra. A nica questo como, e quao rapidamente.
Seria um fim digno de celebrao.
ESTAR A CINCIA A APROXIMAR-SE DOS SEUS LIMITES?
Joo Caraa

Se a cincia no tem limites ou se, tendo-os, est porventura a aproximarse deles ou mesmo a esgotar-se, foi o tema desta Conferncia
Internacional, que decorreu com enorme entusiasmo por parte de todos
os participantes, da pliade de conhecidas personalidades que nela intervieram
ao pblico interessado e motivado para o debate. A questo
proposta por George Steiner foi assumida como legtima e importante
para avaliar as nossas possibilidades de adaptao e de ajustamento a
novas situaes e condies de vida.
Curiosamente, ou talvez no, a mensagem transmitida pelos cientistas
foi que o progresso cientfico no est limitado na actualidade nem
no futuro previsvel. Isto , observadas de dentro, a cincia e a investigao
cientfica no tm limites. Em termos cognitivos no se v como
se podem esgotar as interaces e a nossa apreenso da natureza. Pois
no vivemos nela? Mais, mesmo que houvesse uma hipottica barreira,
a aproximao a essa linha implicaria saltos crescentes at ao infinito.
Porqu, ento, a pertinncia da questo de George Steiner sobre os
limites? Porque ela radica na separao que a modernidade construiu
entre a cultura da filosofia e das humanidades e a cultura da cincia,
que as cincias sociais tentaram superar sem xito, ao afirmarem-se
como uma terceira cultura, uma espcie de ponte entre as outras duas
Esta separao, que implicou a introduo da palavra cincia para
designar o conhecimento validado empiricamente, por oposio ao filosfico,
provocou um distanciamento entre as vrias disciplinas a qUe
urge pr termo. Porque a cultura una, ou ento no cultura.
O Presidente da Fundao Calouste Gulbenkian, Emlio Rui Vilar
citando no seu discurso de abertura George Steiner em Castelo do
Barba Azul (1971): Para o cientista a curva do tempo positiva.
O humanista, de modo inevitvel, olha por seu turno para trs, mostrou
como este afastamento gera inconfortveis dificuldades.
Tais como pensar que a viso da cincia clssica (a capacidade de
prever o futuro) no foi alterada nem transformada durante o sculo
xx. Naturalmente: a ordem que se v reinar s dimenses caractersticas
das partculas elementares ou s galcticas muito diferente daquela
que se depreende usando apenas os instrumentos de percepo com que
viemos a este mundo. Mas o no entendimento deste facto provoca na
mente um recuo no tempo, como se o passado fosse a nica fonte de
verdade.
, por este motivo, importante relembrar os belos versos de um
grande Amigo e antigo director desta Fundao, David Mouro-Ferreira, em Os Ramos os Remos (1985):
mesmo o passado
sempre incerto
Naturalmente, tambm, reconheamos que no fcil compreender
de imediato o significado de uma interveno como a de Dieter Lst,
que se referiu fsica a muito curtas distncias, isto , fsica dos
corpos mais prximos do que, por exemplo, a distncia de um beijo.
Algo que parece desconcertante, num contexto literrio vitoriano.
E preciso, portanto, ouvir, ouvir com ateno e aprender.
Este foi o mrito do desafio colocado. As questes que se pem

cincia podem e devem ser debatidas por todos. Por uma razo muito
simples: a ligao da cincia com a democracia no est provada
e m p i r i c a m e n t e lembremo-nos dos casos da cincia durante o regime
nazi, ou na Rssia sovitica, bem como hoje em dia na China. Temos
porm a certeza de que a democracia o nico sistema que permite a
livre discusso do papel e do valor da cincia na sociedade. E esta
dimenso que no pode ser perdida!
De onde vm, ento, os eventuais limites prtica da actividade
cientfica?
Os limites, barreiras, fronteiras, demarcaes, condicionantes e condies
aparecem quando se olha de fora para a cincia. Esto ligados
com o facto de a cincia ser, como todas as outras, uma actividade
social. A investigao cientfica no uma actividade especial praticada
por sbios encastrados nas suas torres de marfim. A cincia, hoje, um
conjunto largussimo que envolve a investigao, a aplicao, a gesto,
a aprendizagem e a divulgao de conhecimentos, atitudes e expectativas
cientficas. Naturalmente, a perspectiva social da cincia (que data
dos anos 1970), mais recente do que a cognitiva (a viso clssica que
nasce no sculo xvn) revela condicionamentos prtica alargada da
cincia, provenientes exactamente da prpria existncia de comunidades
cientficas e da sua relao com as sociedades em que esto
inseridas. A percepo societal do valor da cincia e o modo como na
cultura de cada nao se incorporam a atitude e o pensamento cientficos
so factores externos, reais, condicionantes do desenvolvimento
cientfico nesses pases. Por exemplo, atravs dos nveis de financiamento
pblico e privado que lhes so afectados anualmente. E, last but not
least, pela inveno de regimes mais ou menos predadores da propriedade
intelectual.
Finalmente, a perspectiva comunicacional da cincia, relacionada
com a problemtica da existncia de inmeras linguagens especializadas
correspondentes diversidade de disciplinas e subdisciplinas (ainda mais
recente, pois data do fim dos anos 1980) mostra bem como as barreiras
comunicao, interdisciplinaridade e transdiciplinaridade podem
afectar as trajectrias e a conectividade das redes cientficas.
Mas a questo central que se pe cincia hoje da existncia de
duas modalidades de investigar, a primeira motivada pela curiosidade
ou curiosity-driven (a cincia que vem desde Galileu e Newton e
que procura compreender as leis da natureza) e a outra impulsionada
pela necessidade de produzir tecnologia de alta intensidade ou
technology-driven (mais conhecida por tecnocincia e que nasceu
por alturas da Segunda Guerra Mundial). O balano entre cincia e
tecnocincia est longe de estar resolvido e causa de interrogaes
pertinentes sobre a capacidade de atrair os crebros jovens mais aptos
para resolver problemas intrincados, quando o isco de sucesso garantido
e de segurana financeira lanado do lado tecnocientfico,
guiado pelo mercado.
A cincia um elemento essencial do dilogo interminvel entre o
homem e o seu mundo. No se v, no nosso sculo nem nos seguintes,
como se conseguir manter uma sociedade baseada no conhecimento de

modo razovel e sustentvel sem a participao da cincia. No, a


cincia no tem fim vista: e a continuao do estmulo ao gosto pela
sua prtica pelos mais jovens, como vamos vendo ano aps ano, que
constitui a melhor aposta diante das incertezas do futuro.
A CINCIA DE N EN H UM M O D O P ER TO
DOS SEUS L IM IT E S
Freeman Dyson
George Steiner marcou a agenda desta Conferncia com a comunicao
intitulada A cincia est perto dos limites?, respondendo
pergunta com um retumbante Sim. Steiner d da cincia a imagem de
uma instituio em avanado estado de declnio, com um nmero crescente
de investigadores perseguindo problemas de importncia decrescente,
os cientistas cada vez mais isolados em compartimentos especializados,
incapazes de comunicar uns com os outros ou com a sociedade
a que pertencem. E ofereceu exemplos de problemas centrais para a
cincia na sua poca, mas que se tornaram insolveis. Enquanto a cincia
prolifera em especialidades esotricas de reduzida relevncia prtica,
a sociedade, que costumava procurar orientao na cincia, apoiar-se-ia agora na astrologia e na superstio.
Esta imagem de uma cincia em declnio lembra-me, sob vrios
aspectos, o Untergang des Abendlandes (O Declnio do Ocidente), de
Oswald Spengler, descrio apocalptica do colapso da civilizao ocidental
publicada em Munique em Julho de 1918, quando a Primeira
Guerra Mundial terminava com o colapso da Alemanha. Spengler tinha
sido estudante de matemtica e fsica antes de se tornar historiador
Devotou muitas das suas pginas ao estado da cincia e da tecnologia
tal como as via em 1918, escrevendo, com conhecimento e percepo
de especialista, sobre a crise da fsica clssica, que comeou em 1900
com o postulado de Max Planck sobre o quantum. A Fsica Europia
Ocidental, escreve Spengler, chegou ao limite das suas possibilidades.
E esta a origem da dvida sbita e aniquilante que surgiu sobre coisas
que ainda ontem constituam a fundao inabalvel da fsica terica
sobre o significado do princpio da energia, os conceitos de massa,
espao, tempo absoluto dum modo geral as leis da causalidade natural.
Spengler era um mestre tanto do estilo como da erudio histrica.
O seu extraordinrio trabalho teve seis edies nos oito anos seguintes
ao da primeira. Foi lido por praticamente toda a gente no mundo
literrio germnico e tambm pela maioria da elite dos cientistas
germnicos. O brilhantismo literrio de Spengler convenceu-os de que
a fsica clssica tinha chegado a um beco sem sada e que o nico
caminho era uma revoluo radical.
Acontece que, tal como sabemos agora, Spengler estava certo. Sete
anos depois de o seu livro ser publicado houve uma revoluo radical
na fsica e, seis anos depois, uma revoluo igualmente radical na
matemtica. Heisenberg descobriu os verdadeiros limites da causalidade
nos processos atmicos e Gdel descobriu os verdadeiros limites da
deduo formal e da prova na matemtica. Ambas as revolues fizeram

o que Spengler havia previsto. A mecnica quntica de Heisenberg


demoliu o grande edifcio da fsica clssica tal como tinha existido no
sculo xix, e o teorema da indecidibilidade de Gdel demoliu o sonho
de Hilbert de encontrar um algoritmo universal para distinguir na
matemtica as proposies verdadeiras das falsas.
Mas depois de as revolues terminarem, as coisas no continuaram
a passar-se como Spengler esperava. A mecnica quntica no foi o fim
da fsica, e os teoremas da indecidibilidade no foram o fim da matemtica.
Em vez do inexorvel declnio que Spengler tinha imaginado, as
revolues conduziram a uma nova idade de ouro em ambas as reas.
Depois da mecnica quntica, a fsica e a qumica floresceram como
nunca, com a teoria e a experimentao concorrendo para explicar e
verificar os mais nfimos detalhes dos tomos e das molculas. Depois
dos teoremas da indecidibilidade de Gdel, a matemtica floresceu como
nunca, com liberdade para postular novos sistemas de axiomas e explorar
novas estruturas abstractas com novas ferramentas intelectuais.
Tanto na fsica como na matemtica as revolues no foram fins,
foram novos comeos. A gerao de fsicos e matemticos que cresceu
depois das revolues no leu Spengler. Essa gerao tinha atravessado
o declnio do Ocidente e sobreviveu-lhe. Ainda estavam vivos depois de
atravessar duas guerras mundiais e muitas outras catstrofes, envolvidos
na reconstruo da civilizao ocidental a partir dos destroos das
guerras e revolues e a verem a cincia a estender-se sua frente como
uma fronteira sem fim. Acontece que essa gerao foi a minha.
Como resultado desta experincia, quando ouo Steiner proclamar
que a cincia est a chegar ao fim, porque a teoria das cordas no
verificvel como uma descrio de interaces de partculas fundamentais,
lembro-me de Spengler a dizer que a cincia est a chegar ao fim
porque as leis da natureza no parecem ser causais. As leis da natureza
no so, de facto, causais e ainda assim a cincia continua. Do mesmo
modo, se a teoria das cordas no verificvel, a cincia continuar.
Ns conseguimos viver com teorias no verificveis assim como com
leis no causais. A cincia continua porque ainda h novos mistrios
para serem explorados e novas ferramentas com que os explorar.
Quando ouo Steiner proclamar que a cincia est a chegar ao fim
porque os cientistas esto divididos num elevado nmero de compartimentos
especializados sem uma linguagem comum, recordo-me do desastre
que ocorreu no incio do sculo xix quando os cientistas deixaram
de escrever artigos em latim. Durante os alvores da cincia moderna, de
Copermco a Newton e Euler, o latim era a linguagem universal da cincia
Nao apenas os cientistas, mas tambm os homens e mulheres educados
de todos os tipos, comunicavam fcil e livremente em latim. O latim fez
da Europa uma comunidade intelectual, atravessando as barreiras da
poltica e da religio. O latim foi um ingrediente-chave na ascenso da
Europa liderana cientfica. E depois, no sculo xvrn, parte por preguia
e parte como uma resposta desorientada ascenso do nacionalismo
romntico em vrios pases, os cientistas desistiram de escrever em latim
e escreveram nas suas lnguas nativas. Os ltimos a abandonar o latim
tanto quanto sei, foram os matemticos alemes Gauss e Jacobi, que

continuaram a escrever obras-primas num fino estilo ciceroniano ainda


durante o sculo xix. A perda de uma linguagem comum foi, de facto,
um desastre, mas no conduziu a cincia a uma paragem. Em cada
sculo, uma determinada lngua europeia foi informalmente adoptada
como lder para a publicao cientfica: o francs no sculo xviii, o
alemo no sculo xix e o ingls no sculo xx. Artigos e livros importantes
foram traduzidos de uma lngua para outra. A Babel de lnguas em
competio foi apenas um obstculo menor ao avano da cincia.
Agora, Steiner diz que o jargo especializado de mil comunidades
separadas mais uma formidvel barreira comunicao entre os cientistas.
O que ele diz verdade. Mas, mais uma vez, a diversificao da
cincia que criou a barreira tambm criou o remdio. O remdio o
Google, o miraculoso motor de busca que nos permite encontrar, numa
fraco de segundo, informao sobre os cantos mais obscuros da cincia
de todo o mundo. Com a ajuda do Google, e de outras fontes de informao
na Internet, facil para nos hoje monitorizar o progresso da cincia
como um todo, tal como era para os nossos antepassados h cem ou
duzentos anos. Temos muitos mais campos de conhecimento diferentes
para analisar, mas tambm temos ferramentas muito mais eficazes para
encontrar o que procuramos. O resultado lquido desta exploso de campos
especializados da cincia e acesso melhorado aos dados uma comunidade
internacional de cientistas to bem informada e unificada como
no passado. A luta individual dos cientistas para se manterem em
contacto com o total da cincia continua. A luta continuar no futuro,
mas no h razo para declarar agora que a batalha esta perdida.
Outra razo avanada por Steiner para acreditar que a cincia est
prxima dos seus limites o deslizamento das galxias para alm do
horizonte do universo observvel. Steiner pinta uma triste imagem dos
nossos astrnomos a monitorizar um pedao de universo que encolhe
medida que as galxias desaparecem para l da margem. Mas a
verdade que os astrnomos esto na situao contrria. O universo
est em expanso e as galxias afastam-se de ns, mas o horizonte da
nossa viso afasta-se mais depressa do que as galxias medida que o
universo envelhece. medida que o tempo passa, conseguimos ver mais
e mais galxias. Um clculo grosseiro diz-nos que, em mdia, uma nova
galxia aparece no nosso cu todos os dias enquanto o nosso horizonte
o ultrapassa. possvel que esta expanso do nosso campo de viso
possa vir a ser revertido no futuro remoto, mas ir continuar por pelo
menos mais umas dezenas de milhares de milhes de anos, at muito
depois da destruio do nosso planeta e do nosso sol. Ficar sem gala
xias para explorar no ser um problema para os astrnomos no futuro
antecipado.
Tambm preocupa Steiner que a natureza possa colocar limites
nossa capacidade de explorar o espao e o tempo no domnio do muito
pequeno. H de facto boas razes para acreditar que tais limites existem.
H uma quantidade, chamada a distncia de Planck, que pode
constituir um tal limite. Falando de forma aproximada, qualquer apa
relho que nos permita medir distncias com um erro inferior distncia
de Planck necessitaria de ser to macio que colapsaria num buraco
negro. A prpria natureza intervm assim, com o buraco negro como

seu instrumento, e impe limites possibilidade de medida. Em princpio,


torna impossvel localizar acontecimentos no espao-tempo infe
rior distancia de Planck. O espao-tempo numa escala inferior
distncia de Planck no tem sentido fsico. Steiner imagina que este
limite possibilidade de medida seria um desastre para a cincia. Para
os cientistas, pelo contrrio, uma causa de regozijo. um sinal apontando
o caminho no sentido de uma compreenso mais profunda
do espao e do tempo. Diz-nos que h uma terra prometida no domnio
do muito pequeno, que ainda no vimos, mas que um dia herdaremos.
A terceira barreira que Steiner coloca na sua lista de obstculos ao
progresso da cincia a descoberta de Gdel das proposies
indecidveis na matemtica. Diz que esta barreira a mais radical e
tambm a mais difcil de ultrapassar. Aqui, confunde completamente a
situao. Os matemticos ultrapassaram esta barreira h muito tempo,
quase imediatamente a seguir descoberta de Gdel. Ultrapassaram a
barreira ignorando-a. Continuaram a inventar novos conceitos matemticos
e a provar teoremas, tal como faziam antes do anncio de
Gdel, mas agora com uma maior liberdade para inventar. Gdel deulhes uma maior liberdade ao mostrar que nenhum conjunto finito de
postulados pode alguma vez compreender a totalidade da matemtica.
Uma vez que nenhum conjunto de regras para a matemtica pode ser
final, os matemticos tm maior liberdade para experimentar novas
regras e explorar as suas conseqncias.
Passei a primeira metade da minha palestra a explicar porque que
a viso negativa de Steiner sobre a cincia est errada. A segunda
metade dar-vos- uma viso positiva para a substituir. No direi mais
nada sobre os argumentos de George Steiner. Em vez disso, mostrar-vos-ei a minha viso do futuro da cincia para que a comparem com
a dele. Deixarei que seja a audincia a decidir qual das vises mais
convincente. No afirmo que possa prever o futuro. O futuro real trar
sem dvida surpresas e mudanas que nem Steiner nem eu imaginmos.
Estou apenas a descrever um futuro possvel, um futuro de progresso
continuado e sucesso. Espero que o considerem mais plausvel do que
o futuro de falhano e declnio apresentado por Steiner.
Comeo a segunda parte da minha palestra com uma lista de factos
sobre o estado actual da cincia. Primeiro, a cincia agora, mais do
que nunca, uma empreitada internacional. um exemplo brilhante de uma
actividade internacional que funciona de forma eficiente e informal,
quase no prestando ateno a diferenas de lngua ou nacionalidade.
Os cientistas no so imunes ao preconceito patritico e frequentemente
exageram na reclamao dos sucessos do seu prprio pas. Mas tambm
sabem que tm de prestar ateno ao trabalho de outros pases se se
quiserem manter na dianteira do jogo. Uma grande fraco de cientistas
tem amigos e colaboradores espalhados pelo mundo. Durante os ltimos
vinte anos, medida que a Internet e a world wide web se tornaram os
principais canais de comunicao entre os cientistas, as ligaes internacionais
estreitaram-se. Mesmo em locais do mundo remotos e inacessveis,
os cientistas tomam conhecimento quase instantneo de novas descobertas
e novas ideias. Nenhum pas pode, ou deve, ser preeminente em todas as

reas da cincia. A preeminncia, quando acontece, sempre transitria.


O segundo facto sobre a cincia moderna que as ferramentas
cientficas bsicas esto cada vez mais baratas, mais poderosas, mais
precisas e mais facilmente acessveis com o passar do tempo. As ferramentas
bsicas so objectos tais como computadores pessoais,
cmaras digitais, receptores de GPS, sequenciadores de ADN, sintetizadores
de ADN, lasers e memrias de gigabytes. Enquanto os grandes
e dispendiosos projectos cientficos, envolvendo aparelhos enormes
e exrcitos de pessoas, atraem a maior parte da ateno pblica, a
maioria da boa cincia ainda feita por uma multido de pequenos
projectos envolvendo equipamento modesto e pequenos grupos de pessoas.
O futuro surge brilhante para a cincia de pequena escala,
medida que os instrumentos se tornam mais pequenos e mais sensveis
e o tratamento dos dados mais barato e mais rpido.
O terceiro facto sobre a cincia moderna que as muitas disciplinas
especializadas em que a cincia se dividiu no esto to isoladas umas
das outras como estiveram no passado. Est a tornar-se cada vez mais
fcil para os jovens saltar de uma especialidade para a outra. O salto
atravs das disciplinas tornou-se mais fcil por duas razes. Primeira,
os problemas que os cientistas tentam resolver so cada vez mais
multidisciplinares. Por exemplo, a compreenso das alteraes climticas
necessita que os especialistas em meteorologia, oceanografia,
glaciologia, ecologia, fsica das nuvens e qumica atmosfrica falem uns
com os outros e compreendam o jargo de cada um. Uma vez que se
aprenda a falar o jargo de outra pessoa j no to difcil saltar a
cerca e tornar-se um membro da sua equipa. Eu prprio sou fsico de
formao, mas quando fui para o Laboratrio Nacional de Oak Ridge
para estudar alteraes climticas, tornei-me amigo de Alan Poole,
especialista em ecologia florestal, e rapidamente me interessei mais por
ecologia florestal do que por fsica. No sou de facto especialista em
ecologia florestal, mas aprendi o suficiente sobre o assunto para saber
que crucial para qualquer compreenso real das alteraes climticas.
A segunda razo pela qual o salto atravs das disciplinas se est a
tornar mais fcil a evoluo convergente das ferramentas. medida
que o tempo passa, as ferramentas que os cientistas usam em diferentes
disciplinas tornam-se mais semelhantes e frequentemente so as mesmas.
Por exemplo, as tcnicas de simulao computacional e prospeco
de dados so facilmente transferveis de estudos de evoluo csmica na
astronomia para estudos de dinmica molecular na qumica ou para
estudos de expresso gnica na biologia molecular. Astrnomos, qumicos
e bilogos, todos enfrentam o problema de organizar enormes
quantidades de informao de modo a que as leis e padres subjacentes
possam ser compreendidos. As ferramentas e competncias necessrias
para organizar grandes bases de dados podem ser igualmente aplicadas
a todas as trs disciplinas. Uma jovem astrnoma, que aprende a sua
lio estudando as dinmicas dos grupos de galxias no ceu, pode fazer
uma mudana de carreira e aplicar estas mesmas competncias para
estudar vias de reaces de genes e molculas em clulas vivas.
Mencionei trs modos de mudana na cincia moderna. Os cientistas

esto a tornar-se mais internacionais, as ferramentas esto a tornarse mais acessveis e as barreiras entre especialidades esto a reduzir-se.
Estas tendncias mostram claramente que a cincia no est perto dos
seus limites. Mostram que est vigorosamente viva, florescendo na
maior variedade de locais de sempre e juntando as pessoas do planeta
para trabalharem nos grandes problemas humanos da pobreza, doena,
extino das espcies e destruio dos habitats. A cincia est a tornarse mais forte e est pronta para enfrentar novos desafios.
Falta-me agora descrever em maior detalhe alguns dos grandes mistrios
por resolver e que a cincia ir atacar nos prximos cem anos.
O mistrio nmero um a origem da vida. Quando Darwin publicou
o seu livro, A Origem das Espcies, em 1859, teve o cuidado de no
pretender explicar a origem da vida. A sua teoria explicou como a vida,
uma vez estabelecida neste planeta, se pde diversificar em milhes de
espcies diferentes. Explicou a diversificao como o resultado da
seleco natural agindo sobre criaturas com diferentes variaes hereditrias,
expostas a diferentes condies ambientais. No explicou como
a vida comeou. Darwin evitou mencionar a origem da vida, sabendo
que a sua teoria no a poderia explicar. Teve dificuldades suficientes
para ultrapassar a oposio religiosa ideia de que os humanos evoluram
dos macacos. Sabia que qualquer discusso sobre a explicao
natural da origem da vida apenas serviria para fortalecer a oposio.
Foi impossvel para Darwin formular hipteses sobre a origem da
vida, porque quase nada sabia sobre o modo como as clulas vivas se
organizam. Os componentes de uma clula so qumicos de vrios tipos
e a compreenso das suas funes um problema da qumica. Darwin
no era qumico e mesmo os melhores qumicos do seu tempo no
sabiam muito sobre a qumica das clulas. Concluiu acertadamente qUe
a origem da vida era um mistrio fora do seu alcance. Sem o conhecimento
detalhado da estrutura e funo das membranas celulares, das
enzimas, dos cromossomas e genes, qualquer explicao natural sobre
a origem da vida seria uma especulao louca e no testvel.
No sculo decorrido desde a morte de Darwin, a qumica das clulas
foi profundamente explorada. A organizao das clulas ainda no
completamente compreendida, mas a estrutura e funo dos seus principais
componentes so conhecidas. Sabemos agora o suficiente para
comear a reflectir sobre teorias testveis das origens. O problema est
em descrever uma seqncia plausvel de estdios intermdios, fazendo
a ponte entre uma coleco de molculas ao acaso e uma clula viva
organizada. A fenda mantm-se larga e no temos uma ponte. Se fosse
proposta uma seqncia possvel de estdios, que seguem do caos
molecular para a ordem biolgica, no teramos modo de a testar.
Faltam-nos as ferramentas para sintetizar os estdios intermdios e
para testar se poderiam evoluir, passo a passo, do modo pretendido
pela teoria. At agora, todas as teorias sobre a origem da vida foram
vagas e sem detalhe e as nossas ferramentas inadequadas para as testar.
Nas prximas dcadas, esta situao vai alterar-se. As ferramentas
da biologia molecular esto a melhorar rapidamente. A melhoria
conduzida pelas necessidades da investigao mdica e pela melhoria

paralela da tecnologia fsica. Em breve teremos mquinas capazes de


sintetizar uma clula viva, com componentes qumicos especificados
de forma exacta. Tal mquina constituir apenas um passo quantitativo,
e no um passo qualitativo, para alm dos sintetizadores de laboratrio
que existem hoje. Logo que existam, estas mquinas exactas e poderosas
sero capazes de sintetizar os passos intermdios numa teoria detalhada
da origem da vida, e a teoria ser completamente testvel. No
de esperar que uma seqncia de passos intermdios seja adivinhada
partida, e que depois passe o teste com brilhantismo logo na primeira
tentativa. mais provvel que as vias entre o caos molecular e a vida
organizada sejam exploradas gradualmente. Os sintetizadores serao
utilizados para encontrar o caminho, antes que possam ser utilizados
para testar uma teoria acabada. De um modo ou de outro, as nossas
ferramentas iro melhorar e o problema da origem da vida tornar-se-
a c e s s v e l para que o enfrentemos.
A origem da vida um mistrio que provvel que venha a ser
resolvido no sculo xxi. Tal como a teoria de Darwin sobre a origem
das espcies no era um fim mas um novo comeo da biologia, a descoberta
de uma teoria plausvel para a origem da vida no ser um fim,
mas um novo comeo para a cincia da ecologia planetria. De cada
vez que um mistrio cientfico resolvido, a explorao posterior revela
mais mistrios por trs dele. E por isso que a cincia nunca est em
risco de chegar ao fim. Quando compreendermos em pormenor a via
qumica pela qual a vida pode ter comeado, ento ficaremos a braos
com outros mistrios. Estaremos a desenvolver ferramentas para descobrir
quando e onde a origem da vida pode ter acontecido, quais os
vestgios qumicos e fsicos que esta origem pode ter deixado para trs
neste planeta, e quais as pistas que a nossa teoria pode sugerir para a
existncia de vida noutro qualquer lugar do universo.
Outro mistrio biolgico maduro para ser enfrentado a origem da
mente humana. Mesmo que o corpo humano no seja muito diferente
do corpo de um chimpanz, e a maioria dos nossos rgos internos
quase idnticos, as nossas mentes so muito diferentes. A diferena na
capacidade mental entre humanos e chimpanzs muito maior do que
esperaramos para duas espcies to intimamente relacionadas. Sabemos
que os genomas dos humanos e dos chimpanzs so 98 por cento
idnticos. Como que os dois por cento de diferena entre os nossos
genes produziram uma tal diferena qualitativa entre as nossas mentes?
Se conseguirmos responder a esta questo, estaremos no caminho de
uma compreenso mais profunda das mentes em geral. Compreendere
mos muito melhor as limitaes e potencialidades das nossas prprias
mentes. Onde conduzir uma tal compreenso mais profunda, no tentarei
prever.
H apenas um ano, foi feita uma descoberta seminal por David
Haussler e a sua equipa na Universidade da Califrnia, Santa Cruz. Na
minha opinio, esta descoberta uma chave importante para o mistrio
da mente humana. Foi publicada na revista Nature em Setembro de
2006. Haussler e os seus colegas compararam os genomas de diferentes
espcies: ratinho, rato, galinha, chimpanz e humano. Encontraram um

pequeno pedao de ADN em todos estes genomas a que chamaram


HAR1, abreviatura para Regio Humana Acelerada 1. Este fragmento
parece estar estritamente conservado nos genomas de ratinho, rato,
galinha e chimpanz, o que significa que deve ter tido uma funo
essencial que se manteve inalterada durante cerca de trezentos milhes
de anos, desde o ltimo ancestral comum entre as aves e os mamferos
at hoje. Mas o mesmo fragmento aparece bastante modificado, com
dezoito mutaes, no genoma humano, o que significa que deve ter
alterado a sua funo nos ltimos seis milhes de anos, desde o ancestral
comum entre chimpanzs e humanos at aos humanos modernos.
De algum modo, aquele pequeno fragmento de ADN expressa uma
diferena essencial entre os humanos e os outros mamferos. Conhecemos
outros dois factos significativos sobre o HAR1. Primeiro, no
codifica uma protena, mas codifica ARN. Isso significa que no em
si prprio um gene, mas uma espcie de organizador controlando a
aco de muitos genes. Segundo, o ARN que codifica est activo no
crtex do crebro embrionrio humano durante o segundo trimestre de
gravidez, quando a arquitectura bsica do crtex est em construo.
provvel que a rpida evoluo do HAR1 tenha alguma coisa a ver
com a rpida evoluo do crebro humano durante os ltimos seis
milhes de anos. E a rpida evoluo do crtex provavelmente proporcionou
a base para a emergncia da mente humana.
Vejo a descoberta do HAR1 como um acontecimento seminal na
histria da cincia, marcando o comeo de uma nova compreenso da
evoluo e da natureza humana, como um grande passo ao encontro
da realizao do sonho descrito em 1929 por Desmond Bernal, um dos
pioneiros da biologia molecular, no seu pequeno livro The World, the
Flesh and the Devil: An Enquiry into the Future o f the Three Enemies
o f the Rational Soul (O Mundo, a Carne e o Diabo. Um Inqurito ao
Futuro dos Trs Inimigos da Alma Racional). Bernal encarava a
cincia como a nossa melhor ferramenta para derrotar os trs inimigos.
O primeiro inimigo o Mundo, significando as cheias, as secas, a fome
e as alteraes climticas. O segundo inimigo a Carne, significando
as doenas infecciosas e as enfermidades senis. O terceiro inimigo o
Diabo, significando as paixes negras e irracionais que conduzem seres,
parte isso racionais, para o conflito e a destruio. Sou optimista
quanto ao futuro porque vejo o HAR1 como nova ferramenta que nos
conduz a uma compreenso profunda da natureza humana e derrota
final do nosso ltimo inimigo.
Descrevi dois dos mistrios centrais da biologia e as novas ferramentas
com que os mistrios podem ser atacados. Na astronomia h igualmente
mistrios tentadores, comeando pela natureza da energia negra
e da matria negra que se sabe estarem espalhadas pelo universo. As
ferramentas para explorar estes mistrios esto a avanar to rapidamente
quanto as ferramentas da biologia. As ferramentas tradicionais
utilizadas pelos astrnomos so os telescpios, que melhoram lentamente
de ano para ano. Mas os telescpios modernos so apenas uma
pequena parte da caixa de ferramentas do astrnomo. Os telescpios
alimentam de dados pticos os detectores electrnicos e os detectores
passam os dados para computadores com programas de software poderosos

para interpretar e distribuir os dados para os astrnomos que


tentam compreend-los. Os detectores e os programas so as ferramentas
de ponta da astronomia. Nos ltimos dez anos, os detectores e o
software melhoraram espectacularmente. provvel que a melhoria
continue no futuro, uma vez que movida pela melhoria contnua no
comportamento dos computadores e das redes computacionais.
Com detectores e programas modernos, um telescpio modesto pode
vigiar completamente o cu visvel do seu local em poucas noites, tornando
possvel descobrir acontecimentos transientes que os mtodos
convencionais de observao perderiam. A anlise rpida do cu est a
proporcionar-nos uma nova viso do universo como arena dinmica em
que violentas exploses e objectos de vida curta tm papel dominante.
Com as novas ferramentas a espalharem-se rapidamente volta do
mundo e os observatrios ligados por canais de comunicao com grande
largura de banda, a astronomia est entrar numa nova era dourada.
H dez anos atrs, apenas um por cento do volume do universo tinha
sido explorado. Agora j analismos, de modo preliminar, o universo
inteiro desde o incio dos tempos. Nos prximos vinte anos estaremos
a olhar para todo o universo e a compreender em detalhe a sua histria
dramtica e inesperada.
A cincia no pode estar perto dos seus limites enquanto existirem
fronteiras abertas para serem exploradas e novas ferramentas para os
exploradores. A fronteira espacial est amplamente aberta em todas as
direces. A fronteira da complexidade est bem aberta nas reas da
ecologia e da neurologia. Estamos apenas a comear a explorar as complexidades
das comunidades biolgicas e as complexidades dos nossos
prprios crebros. Mesmo no campo da fsica, o mais maduro de todos
os ramos da cincia, existem muitas fronteiras abertas e novas descobertas
freqentes, desde a computao quntica condensao quntica de
gases a temperaturas ultrabaixas. Com excepo da teoria das cordas,
que apenas uma pequena parte da fsica, a teoria e a experimentao
andam de mos dadas. A cincia inesgotvel, porque a complexidade
das estruturas inesgotvel, tanto no mundo no vivo dos flocos
de neve e das galxias como no mundo vivo das aves e das florestas.
UM LIM IT E DA CINCIA: EM BUSCA DA IMORTALIDADE
Laura Bossi
Ao visitar a Bienal de Veneza, fiquei impressionada com uma instalao
de vdeo de um artista chins, Yang Zhenzhong. Mostrava uma
srie de pessoas de diferentes pases e raas, novos e velhos, homens e
mulheres, filmados na rua enquanto diziam, em vrias lnguas: I will
die, Je vais mourir, Ich werde sterben, Morir31. Algumas delas
estavam a rir e de repente ficavam srias ou perplexas, como se tivessem
acabado de compreender o que tinham dito. Outras estavam sisudas
ou melanclicas. Algumas apenas sorriam, docemente.
O trabalho pareceu-me bastante invulgar. Actualmente, a maioria
dos chamados artistas contemporneos prefere tratar problemas relacionados
com humores corporais, monstruosidade e cadveres. Tendem a

lidar mais com a morte do que com a vida, a mortalidade e a imortalidade.


Dar-se- o mesmo com a cincia?
Na sua palestra, George Steiner descreveu alguns dos possveis obstculos
que travam essa marcha triunfal da cincia que costumava
ser o pilar das crenas positivistas. Como se viu, todos os distintos
participantes na nossa Conferncia mostraram-se firmes defensores da
f no progresso ilimitado da cincia, apresentando vividos relatos dos
avanos feitos nas suas prprias disciplinas e abrindo perspectivas fascinantes
para os muitos avanos que esto ainda para vir.
No tendo havido debate, a tarefa de o sintetizar claramente
impossvel. Deveremos ento concluir que a cincia est florescente,
que no h motivo para preocupao e que o questionamento de George
Steiner despropositado ou injustamente pessimista?
No creio que assim seja. Uma tal recusa, unnime, pode muito bem
esconder uma atitude defensiva. Para um observador objectivo, pode
parecer que a cincia est a atravessar uma fase crtica, tal como acontece
em geral com as artes visuais, a msica erudita e a alta cultura.
Concordaria com a maior parte dos oradores quanto ao facto de a
cincia no ter atingido os seus limites intrnsecos ou, na realidade, os
limites da razo humana; segundo a formulao de Nietzsche: H
tantas coisas que continuam por pensar32.
Para o historiador, o crescimento (ou melhor, a embaraosa persistncia)
da superstio, da magia e da irracionalidade no indica um
limite da cincia. Desde a Antiguidade, a cincia e o conhecimento
especializado sempre se desenvolveram parte da crena popular e
estiveram circunscritos a poucos. Se h realmente um fracasso, apenas
o da crena bastante recente, desenvolvida no Iluminismo e caracterstica
do sculo xix, de que o conhecimento moderno, cientfico, ocuparia
o lugar do senso comum, e de que a crescente massa de competncia
especializada decorrente da pesquisa cientfica guiaria toda a humanidade,
em todos os domnios. Esta perspectiva ingnua foi questionada
por antroplogos ps-modernos como Clifford Geertz em Princeton,
que procuraram redefinir a oposio entre conhecimento popular e
conhecimento superior, sugerindo ainda que o senso comum sus-ceptvel de uma
anlise epistemolgica, enquanto conjunto prtico de
crenas, noes e ideias que podem fornecer uma perspectiva fcil
de usar do universo e um guia efectivo para a vida prtica33.
A histria da cincia mostra tambm, de forma convincente, que
cincia e pseudocincia, conhecimento e superstio, aprendizagem
superior e conhecimento popular, razo e aquilo que pode parecer crena
irracional sempre estiveram misturados, apenas podendo ser separados
retrospectivamente pelas geraes seguintes. Provavelmente, os
nossos prprios tempos no constituem excepo. No fim de contas,
os astrlogos podem ser vistos como profissionais que exploram os
despojos de uma cincia que pertence ao passado, plena de noes h
muito rejeitadas mas ainda vlidas para algumas finalidades prticas,
tais como fornecer um tema para conversas ociosas ou preencher uma
necessidade psicolgica de categorizar o mundo e a ns prprios.
Mais seriamente: o antagonismo moderno entre o racional e o mtico,

o cientfico e o religioso, o objectivo e o subjectivo, que existiram


pacificamente lado a lado durante sculos, claramente no conduziu ao
desaparecimento do mito e da religio. Nem o estabelecimento do racional
como critrio nico e absoluto da verdade o monismo da
verdade de que goza a cincia moderna , que os Antigos tanto cuidado
tiveram em evitar, purificou as crenas religiosas da mcula da
superstio ou das interpretaes mais inanes, concentrando as mentes
mais no esprito do que na letra. Pelo contrrio, pode dizer-se que a
desafeio das melhores mentes pelo mundo das imagens poder ter
causado um empobrecimento, uma vulgarizao do mito, uma democratizao
da superstio. Quando j no se acredita em Deus, acreditase em praticamente qualquer disparate antigo.
Podemos tambm perguntar se, em conseqncia deste divrcio, a
cincia no ter perdido vitalidade, se no precisamente na separao
entre a cincia e as suas bases metafsicas que reside o principal limite
ao avano da cincia.
Vou citar novamente A Gaia Cincia de Nietzsche: Por causa de
trs erros. Nos ltimos sculos promoveu-se a cincia, em parte
porque era atravs da cincia que melhor se esperava compreender a
bondade e a sabedoria de Deus a principal motivao na alma dos
grandes ingleses (como Newton); em parte porque se acreditava na
utilidade absoluta do conhecimento, especialmente na ligao extremamente
ntima entre moralidade, conhecimento e felicidade a principal
motivao na alma dos franceses (como Voltaire) ; e em parte
porque se acreditava ter e amar na cincia algo de altrusta, inofensivo,
auto-suficiente e verdadeiramente inocente, em que os maus impulsos
da humanidade estavam totalmente ausentes a principal motivao
na alma de Espinosa, que se sentia divino ao atingir o conhecimento
em suma, por causa de trs erros.
De que forma tambm ns continuamos a ser piedosos. Em
cincia, as convices no tm qualquer direito de cidadania, como
acertadamente se diz: s quando elas decidem descer ao nvel de uma
hiptese, de um ponto de vista experimental e provisrio, de uma fico
reguladora, que podem ter direito de admisso e at certo valor no
reino do conhecimento... Mas j tero deduzido onde quero eu chegar,
a saber, que ainda numa f metafsica que repousa a nossa f na
cincia que at ns, conhecedores dos dias de hoje, antimetafsicos
ateus, continuamos tambm a receber o nosso fogo da chama acesa
pela f milenar, a f crist que era tambm a f de Plato, a f no facto
de que Deus verdade, de que a verdade divina. [...] Mas, e se fosse
cada vez mais difcil acreditar nisto, se afinal nada mais se revelasse
divino seno o erro, a cegueira, a mentira se Deus, ele prprio,
revelasse afinal ser a nossa mais duradoura mentira?
Podemos estar a chegar agora ao ponto que Nietzsche estava a
descrever. Sem uma base metafsica, ser a imaginao cientfica ainda
possvel34? Sem acreditar no valor absoluto da verdade, porque devero
os jovens mais talentosos voltar-se para a cincia e no para os negcios
ou as finanas? Segundo a formulao de Valry: Dir-se-ia que o

despertar da ideia de eternidade coincide com uma crescente antipatia


por tarefas prolongadas35.
George Steiner analisou esta questo em muitos dos seus textos.
Citarei o seu Bluebeards Castle: O impulso de vontade que produz
arte e pensamento desinteressado, a reaco suscitada, que por
si s pode assegurar a sua transmisso a outros seres humanos, ao
futuro, esto enraizados numa aposta na transcendncia. [...] No h
nada natural, nada em si mesmo evidente nesta campanha contra a
imortalidade, contra as habituais e confortveis promessas de vida.
Na esmagadora maioria dos casos e quem aposta na transcendncia
sabe-o antecipadamente, a tentativa ser um fracasso, nada sobreviver
[...]. H uma calma enormidade, ainda mais incisiva devido
ao seu deliberado eco das Escrituras, na assero de Pope de que
para seguir a Poesia como se deve, tem de se esquecer pai e me, e
ligar-se apenas a ela. Naquela frase, onde se l Poesia pode ler-se
matemtica, msica, pintura, astrofsica ou o que mais consumir o
esprito com total exigncia36.
Por outro lado, desde a religio positivista de Auguste Comte e o
materialismo cientfico marxista que a cincia tem alimentado as
religies seculares da modernidade - as vrias formas de cientismo
que se revelaram to perigosas e to profundamente insatisfatrias
quando foram adoptadas e postas em prtica por regimes totalitrios
no breve e violento sculo xx.
O filsofo polaco Leszek Kolakowski38 definiu cientismo como a
crena de que todos os problemas significativos podem ser resolvidos
atravs de meios cientficos, e de que ate por poderem ser resolvidos
cientificamente que tm significado, pelo que no se devem professar
convices que no preencham esta condio.
O eugenismo radical foi um exemplo de cientismo, tendo sido posto
em prtica na Alemanha da dcada de 1930, sob o regime nacional-socialista, misturado com ideias racistas irracionalistas39. Aparentemente,
o eugenismo e o racismo esto ainda muito vivos na cultura
cientfica. O falecido Sir Francis Crick, que decifrou a estrutura molecular
dos cidos nucleicos, recomendava o infanticdio como forma de
ajudar a seleco natural, tal como o fizera Ernst Haeckel, o destacado
neodarwinista germnico e fundador da religio monista, no fim do
sculo xix40. Mais recentemente, James Watson, que, como Crick, recebeu
o Prmio Nobel, foi objecto de estupefaco e oprbrio pblicos
depois de ter declarado publicamente acreditar na inferioridade intelectual
gentica da raa negra.
A abolio das construes dogmticas tradicionais (religio, lei) em
nome da cincia e a transferncia da funo dogmtica para a cincia
tm sido descritas como um problema fundamental do nosso tempo41.
Que a cincia produza dogmas algo de contraditrio, contrrio ao
esprito cientfico. H, todavia, tendencias claras que mostram que
cada vez mais assim, e que a cincia est gradualmente a preencher a
funo dogmtica na nossa sociedade. A cincia pode tornar-se, sem
o conhecimento dos cientistas, a representao moderna do poder.

O imprio da verdade, como afirma Pierre Legendre, um grande


perigo para a prpria cincia. Esta variedade do cientismo encoraja
certezas fceis, isto , o ajustamento da palavra e da coisa na conscincia
do homem, a transparncia de um mundo desmitologizado pelas
cincias, por fim o advento da objectividade ingnua42.
A procura da imortalidade
O que central a uma verdadeira cultura uma certa perspectiva
das relaes entre tempo e morte individual, escreve George Steiner
em Bluebeards Castle. Como v ento a cultura cientfica moderna a
morte e a procura da imortalidade?
H muito tempo que a morte foi reconhecida como algo que afecta
tanto o homem como o animal. Por outro lado, os paleontlogos e os
antroplogos dizem-nos que o homem parece ter-se concebido a si
mesmo, desde o surgimento do Homo saptens, como um animal e tam
bem como um ser nico que ocupa uma posio especial no mundocomo
uma criatura extremamente individualizada que habita um mundo
de smbolos e anseia pela imortalidade pessoal. O Homo sapiens
pode assim ser definido como o animal que enterra os seus mortos e cr
numa vida depois da morte, bem como animal racional, animal dotado
de pensamento consciente, linguagem e moral, ou animal que fabrica
ferramentas. A crena na imortalidade humaniza a morte, tal como as
ferramentas humanizam o mundo natural.
A morte, como o amor, sempre jovem. O seu carcter outro
renovado a cada gerao de seres humanos. Como se h-de explicar a
diferena, evidente em si mesma aos olhos de uma criana, entre um ser
humano e um cadver, um co morto e um co vivo?
Durante milhares de anos, uma pessoa era considerada morta quando
a alma deixava o seu corpo. Na iconografia grega e crist, a alma escapa
pela boca do moribundo; rplica em miniatura do corpo vivo, muitas
vezes acompanhada de um pssaro ou das asas de uma borboleta, e voa
para o Juzo Final e a vida eterna. A alma era, assim, sinnimo de vida,
a propriedade que distingue o vivo ou animado do inanimado (que nunca
esteve vivo) e do morto, que tendo vivido expira pela ltima vez. Ao
mesmo tempo, porm, significava conscincia, pensamento claro, a mente
ou o esprito que experimentamos atravs da introspeco, como algo
distinto da vida obscura dos rgos corporais. As noes de corpo,
animal, humano, organismo, vida, morte, indivduo e pessoa
so historicamente constitudas em relao com a noo de alma.
Dediquei um livro histria deste conceito no to elementar como isso43.
a alma que diferencia um animal de uma pedra, um organismo de
uma massa de partculas, um ser vivo de um cadver.
Nas nossas sociedades ps-modernas, a noao de alma e considerada
antiquada. Falar da alma tornou-se inaceitvel, e o prprio termo
desapareceu das obras de filosofia, psicanlise e at dos dicionrios
teolgicos. Voltamo-nos agora resolutamente para a cincia para que
nos esclarea sobre a vida e a morte. E os cientistas, verdade, ao
mesmo tempo que recusam qualquer conceptualizao da alma, lutam
ferozmente pelos seus disjecta membra.

Hoje so os bilogos que estudam as relaes entre o indivduo


perecvel e as espcies, entre a alma pensante (a mente) e o corpo que
nasce, cresce, adoece e morre, sem olhar aos desejos do indivduo, e que
procuram compreender o mecanismo que causa a morte das clulas,
dos rgos e por fim de todo o organismo. So os mdicos (os neurologistas
e os clnicos especializados em cuidados intensivos) que definem
os critrios da morte e que so a maior parte das vezes chamados
a decidir quando que a vida acabou.
Mas pode a cincia ajudar nisto? E ser ajuizado confiar aos cientistas,
que apenas podem actuar no reino do conhecimento, a responsabilidade
de estabelecer as normas que governam a sociedade como
um todo e as suas referncias simblicas?
Tendncias gerais na biologia e na medicina como a naturalizao
do homem induzida pelo darwinismo e a mecanizao da vida na biologia
molecular, na gentica e no cognitivismo, vieram alterar profundamente
a nossa perspectiva do indivduo e do significado da morte, mas
no conseguiram gerar ideias aceitveis em termos antropolgicos ou
teis orientao do nosso comportamento prtico como cidados,
nem fornecer princpios fundadores para a biotica ou para a regulamentao
legal.
Por um lado, o neodarwinismo (Haeckel, Weismann) sublinhou as
nossas origens na animalidade, o nosso passado remoto enquanto espcie,
a continuidade fsica entre ns e os nossos antepassados, e no a
nossa histria humana, que no fim de contas tem j a respeitvel dura
o de uns cem mil anos, ou a nossa histria individual, subjectiva a
nossa biografia, que faz com que cada homem seja o seu prprio mundo.
Os paleontologos tm vindo a desenterrar pacientemente os nossos
antepassados pre-humanos, os psiclogos tm tentado ensinar smios a
falar, os antroplogos tm procurado as bases naturais da tica, os
darwinistas sociais tm tentado explicar a agressividade humana, o
sexo e a moral atravs de analogias com o comportamento social animal,
e a conscincia h muito considerada um tema que no academicamente
correcto.
Por outro lado, e em contradio bvia com a perspectiva unitria dos
seres vivos ditada por Darwin, a maioria dos cientistas enveredou resolutamente
por uma via cartesiana e adoptou uma perspectiva da natureza
que dualista e mecanicista, estabelecendo uma separao ntida entre a
razo humana desencarnada e um mundo de objectos e mquinas inanimados,
incluindo os seres naturais vivos e o prprio corpo humano.
At a biologia, o estudo da vida, est a estudar a vida sem vida.
A fisiologia, o estudo da natureza viva, dos organismos integrados, tem
sido negligenciada durante dcadas, em benefcio da biologia molecular.
Os neurologistas e os psiquiatras estudam o crebro com a ajuda de
tcnicas de imagem, na esperana de detectarem imagens do pensamento,
da memria e das emoes, tal como no passado as pessoas esperavam
ler os traos da alma no espelho do rosto, na forma do crnio
ou nas linhas do electroencefalograma.
A psicologia (a cincia da alma) foi enfeitiada pelas cincias
cognitivas e pelo funcionalismo, uma teoria que acredita que as propriedades

da mente humana podem ser compreendidas atravs da


metfora do computador. Segundo estes herdeiros de La Mettrie, os
fenmenos do pensamento so por natureza computacionais e baseados
em instrues. 1 a velha ideia do relgio e do relojoeiro discutida no
sculo x v iii, s que agora o homem acredita ser o relojoeiro e orgulhase de poder construir mquinas capazes de pensar.
A tendncia para a mecanizao do mundo vivo pode ser vista mais
c l a r a m e n t e na histria da gentica44. Os biforos de Weismann, os
t r a n s p o r t a d o r e s de vida ou protistas imortais, foram substitudos
pelos pangenes de De Vries, depois pelos genes de Johansen, em
1 9 0 9 , depois pela unidade mendeliana de Morgan, em que o gene se
tornava uma abstraco, um locus, uma localizao num cromossoma,
depois pelo cristal aperidico de Schrdinger e, finalmente, pela
espiral imortal, a seqncia de ADN que exprime uma mensagem,
um cdigo, cadeias binrias de informao digital umas aps as outras.
Agora, a maioria dos bilogos imagina o mundo vivo como uma
agregao de molculas, como uma grande mquina que podem
manipular. Este dualismo radical, esta sobrevalorizao dos poderes da
razo petrificante, como lhe chamou Novalis, conduziu tambm a
uma perda de subjectividade humana. Tendo desmantelado a alma e
mecanizado o mundo, a mente arranjou maneira de mecanizar a prpria
mente45. Esta naturalizao do homem, que a longo prazo conduz
vida artificial e inteligncia artificial, um paradoxo impressionante.
Nesta perspectiva, no h lugar para a histria, para a biografia e
para a liberdade do homem. O homem uma espcie de rob, sendo
a prpria conscincia apenas o reflexo de uma mquina no crebro
humano que, por muito maravilhosa e complexa que seja, um dia poderia
muito bem ser igualmente instalada numa mquina, segundo os defensores
do funcionalismo. No h espao para as emoes, para o amor,
para as lgrimas e os sorrisos, no h espao para o bem e para o mal.
Tambm a morte logicamente negada, pois uma mquina no
morre pode acabar por avariar, altura em que pode ser reparada ou
substituda por uma nova, idntica ou melhorada. A morte no apenas
negada nas suas dimenses humana e metafsica; tambm negada pelas
teorias biolgicas que tomam como postulado que a mesma se deve
inteiramente a erros ou insuficincias na evoluo, a uma acumulao
de mutaes ms. Esta concepo acompanhada pelo sonho
implcito da medicina moderna de que um dia nesta terra ser possvel
reparar tudo e atingir, no a imortalidade, mas a a-mortalidade.
E ns partilhamos esta atitude. Hoje ningum morre de morte natural.
Morre-se porque se tem um estilo de vida errado -se fumador, por
exemplo, ou bebe-se demasiado , que pode ser corrigido. Ou porque um
rgo foi danificado, mas provavelmente pode ser reparado. Ou porque
se tem maus genes, que um dia podero ser substitudos pela terapia
gentica. Ou porque a medicina ainda no est suficientemente avanada,
mas em breve estar. Ou porque o mdico assistente cometeu um erro.
Neste contexto, a morte j no considerada o fim da vida, mas um
fracasso da medicina. Hoje a medicina aspira mais a curar e sarar do
que a tratar, aliviar e apaziguar. Quando um mdico confrontado com

o falecimento iminente de um doente, v-se perante duas escolhas, igualmente


desesperadas: ou insiste resolutamente na administrao da terapia,
lutando heroicamente contra a morte, por vezes custa de desprezar
o desejo do doente de passar os seus ltimos dias em privacidade,
rodeado pelos seus mais prximos e mais queridos, sem sofrimento; ou,
em alternativa, procura manter a situao sob controlo, decidindo
deliberadamente o momento exacto em que a vida do doente deve ser
terminada e encontrando uma soluo rpida e efectiva, conforme aos
procedimentos estandardizados, que cause a menor perturbao
possvel na rotina do hospital e limite a emoo, a ansiedade e a sensao
de fracasso sentidas pela equipa de enfermagem.
Contudo, erradicar a morte no parece ser um objectivo razovel
para a cincia ou para a medicina. A morte no um acidente, no se
lhe pode escapar.
Sobre pessoas e coisas
Os no-cientistas que crescentemente confiam na cincia para explicar
o lugar da humanidade no mundo so, assim, confrontados com
duas perspectivas opostas do indivduo humano, que uma besta ou
ento um morto-vivo, como afirma Kenneth Malik num livro recente46.
E apesar de provavelmente todos concordarmos que vivemos numa
cultura fortemente individualista, no surgiu ainda uma concepo
nova, partilhada, de indivduo humano.
Porque, se o indivduo humano designa apenas o organismo biolgico,
o espcime de uma espcie, aquele que transporta caractersticas genticas
nicas que fazem dele objecto de seleco natural, ento no tem valor
intrnseco. Para um carniceiro, os animais individuais, as galinhas ou as
vacas que vende, no tm valor em si mesmos exceptuando o seu preo.
So objectos produzidos numa fbrica. As vacas loucas de que ultimamente
tanto ouvimos falar no so abatidas: so eliminadas ou
desfazemo-nos delas. E at para os ecologistas, preocupados em preservar
a chamada biodiversidade, o ser natural individual no tem valor particular;
as espcies que so as entidades a preservar, de modo a assegurar
a sua explorao ordenada como um recurso econmico.
Tal como h muito fez notar Aristteles, o indivduo biolgico no
permite uma distino entre z o e bios, entre a vida animal nua e a vida
humana; aos organismos biolgicos (ou melhor, zoolgicos) negada
individualidade, no tm biografia e a sua morte individual no tem
significado. Num passado recente assistimos, alis, ao desenvolvimento
de totalitarismos zoolgicos, que autorizaram o eugenismo e a eutansia
em nome do interesse da raa.
Na ausncia de qualquer conceptualizao da alma, para podermos
destacar o indivduo humano como o que transporta valor e para o
distinguir dos animais (relegados para o estatuto de objectos ou mquinas)
j s dispomos do conceito da pessoa, um conceito forense
incorpreo, a mscara ou persona que indicava originalmente o papel
do actor no teatro, que os juristas romanos empregavam para definir
o papel do homem na comunidade, e cujo significado teolgico, derivado
das hipstases divinas, no evidente para a maior parte das
pessoas.

Contudo, como termo legal, uma pessoa no idntica a um ser


humano vivo dotado de uma alma. Segundo o direito civil romano, uma
pessoa podia morrer antes de o seu corpo morrer (o hom o sacer, que
perdera os seus direitos civis, deixava de ser um membro da comunidade
e podia ser morto por qualquer um sem que fosse cometido um
homicdio47). Podia-se tambm sobreviver morte do corpo; o filho por
nascer era considerado uma pessoa, a quem podia ser deixada uma
herana em testamento. A corporao, ou persona ficta, foi inventada
na Idade Mdia para definir instituies como as universidades e as
ordens religiosas.
Sem surpresas, nos nossos dias o conceito de pessoa muito controverso,
inclinando-se alguns filsofos da tradio utilitria anglo-saxnica,
como Peter Singer, para o aplicar a smios e golfinhos mas no a
embries humanos, doentes em morte cerebral ou idosos que sofrem de
demncia. No mesmo sentido, Paola Cavalieri sugeriu recentemente que
fossem conferidos direitos humanos aos smios antropomrficos48, mas
criticou o Ccngo de Nuremberga, que exige que as novas terapias
sejam sujeitas a experimentao em animais, esquecendo os homens e
mulheres que foram considerados infra-humanos e submetidos a experincias
desse tipo.
O mundo da tradio, composto por seres animados numa disposio
ordenada na grande cadeia dos seres, na qual o homem era colocado
no topo da srie animal como um ser racional dotado de logos,
ou linguagem, foi assim substitudo por um mundo composto por pessoas
e objectos, nada havendo entre umas e outros.
Mesmo no interior da pessoa humana, por detrs da mscara ou
persona, j no h um ser vivo, animado, um animal, mas uma
criatura estranha que poderia ter sido sonhada pela fico cientfica,
um crebro humano enxertado num rob. Porque o corpo humano,
privado da sua alma, tambm se tornou uma coisa: tem uma herana
gentica, contm materiais (rgos, clulas, sangue, esperma, vulos)
que podem ser armazenados em bancos ou usados como peas
sobresselentes para transplante.
O prprio crebro humano, o ltimo baluarte da alma, no considerado
inteiramente humano: os meus colegas neurologistas esto a tentar
localizar a conscincia em regies especficas; esto a ser propostos
critrios de morte cerebral que tentam limitar a morte significativa
a estruturas cerebrais superiores, estando cientistas prometaicos como
Gerald Edelman confiantes de que conseguiro criar artefactos conscientes.
Liberdade, igualdade, imortalidade
Os sbios do Antigo Testamento limitavam as suas esperanas a
morrer velho e saciado com os dias e a ter numerosa descendncia.
Apesar de no atingirmos a idade lendria de certos patriarcas, nem
por isso o homem deixa de ser, a par da tartaruga e do elefante, um dos
animais com mais tempo de vida, um facto que no destitudo de
problemas para os jovens.
No preciso ser-se um especialista confrontado com o aumento
exponencial da doena de Alzheimer a partir dos sessenta e cinco anos

para se ver que a longevidade pode bem ser um clice envenenado.


Quem tiver visitado uma dessas instituies modernas eufemisticamente
chamadas lares para idosos ter-se- recordado do mito de Titono, o
amante de Eos (a Madrugada), que recebeu de Zeus o dom da imortalidade,
mas no o da eterna juventude. Quando envelheceu, enrugado
e incapaz, a sua amante imortal, cansada de cuidar dele como de uma
criana, transformou-o numa cigarra.
Pode tambm citar-se a horrenda senilidade melanclica dos Struldbruggs,
descrita por Swift em i4s Viagens de Gulliver.
Os bilogos e os fisilogos no abandonaram, evidentemente, a sua
esperana de realizar o velho sonho da fonte da juventude. Desde os
famosos extractos testiculares de Brown Squard, no fim do sculo xix,
at s vitaminas, melatonina e hormonas de hoje, os investigadores tm
procurado encontrar a poo milagrosa que nos permitir mantermo-nos jovens e saudveis at atingirmos o tempo mximo de vida da
espcie humana, que presentemente estimado em cerca de 120 anos.
Fez-se seguramente um progresso considervel no prolongamento da
vida humana. Em Frana, havia em 1950 duzentas pessoas com a idade
de cem anos ou mais, e cerca de dez milhares no ano 2000. Em 2050,
estima-se que sejam 150 000.
Outros investigadores so mais audazes e tentam empurrar este
limite final supostamente ditado pela espcie. Conseguiram j, atravs
da modificao de genes particulares, duplicar o tempo de vida da
mosca da fruta e aumentar oito vezes o de um pequeno verme, o
Cenorrhabditis elegans. No h qualquer dvida de que em breve iro
tentar atacar os genes que afectam o tempo de vida humana. Uma outra
abordagem proporcionada pela descoberta de clulas estaminais em
organismos adultos que poderiam ser reprogramadas para regenerar
rgos doentes ou envelhecidos.
Contudo, estas tentativas hericas apenas adiam o problema.
O facto que, para a maioria dos homens, uma vida finita, mesmo que
seja uma vida longa, no parece ser suficiente. Em todas as civilizaes
conhecidas, os homens expressaram um desejo irreprimvel de imortalidade.
o desejo dos desejos, o desejo metafsico por excelncia, segundo
Janklvitch49.
Mas por que motivo anseia o homem pela imortalidade? Porque ser
que um ser que se aborrece to facilmente e mostra grande propenso
para se queixar sobre a sua sorte terrena exige tempo, e at a eternidade?
A cincia no encontrou uma resposta satisfatria. Segundo a maior
parte dos antroplogos, a conscincia emergente nos nossos antepassados
smios teria levado o homem a desenvolver ritos funerrios, assim
exprimindo a ideia de que os mortos sobrevivem num qualquer lugar,
que no esto inteiramente mortos. Mas ter sido realmente a razo,
a conscincia e o pensamento claro que nos fez humanos que gerou a
ideia de imortalidade?
Schopenhauer adverte-nos: no pode ser a razo (Erkenntnis) que
nos faz temer a morte e ansiar por uma vida eterna50. Se o nosso medo
da morte tivesse origem na ideia de no-ser, olharamos para o perodo
que precedeu a nossa vida com o mesmo horror. Durante sculos no
existimos, e isto no nos perturba. No entanto, a ideia de que depois

do breve interldio da nossa vida individual efmera haver sculos em


que no existiremos j nos parece insuportvel. Este anseio pela vida
pode decorrer, assim, do facto de, tendo saboreado a doura da vida,
lhe darmos valor e desejarmos prolong-la indefinidamente.
Segundo o grande pessimista, esta explicao no razovel.
A nossa experincia da vida deveria antes encher-nos de nostalgia pelo
paraso perdido do no-ser que nos precedeu; e a maioria das pessoas
realmente imagina uma vida depois da morte, no paraso ou ento num
stio melhor. Segundo Schopenhauer, o homem sensato deve saudar
a morte com indiferena, ou at dar-lhe as boas-vindas; foi a vontade
cega de viver que nos trouxe para a vida que faz com que ansiemos pela
imortalidade, e a nossa razo apenas reflecte o gnio da espcie.
No faltam, contudo, hipteses alternativas. Nietzsche, em Assim
Falava Zaratustra, sugere que a experincia do amor que exige tanto
a eternidade do amante como a do prprio, que exige uma profunda,
profunda eternidade.
Borges exprime uma verso mais melanclica da mesma ideia: a
nostalgia a origem do anseio do homem pela imortalidade. O exilado
recorda as alegrias do passado, v-as sub specie aeternitatis e esquece
que a satisfao de uma exclui a das outras. Por outras palavras, o
estilo do desejo a eternidade.
Quando a morte ocorre, no h verdadeira consolao. Recusamos
com todas as nossas foras mergulhar no no-ser.
A recusa da morte pode assumir vrias formas, limitadas. Podemos
desejar prolongar a vida indefinidamente ou prolongar a vida depois da
morte, seja imediatamente, atravs da sobrevivncia de uma parte imortal
de ns, seja depois de um certo tempo, atravs do renascimento ou
da ressurreio. E os cientistas, que no fim de contas so tambm seres
humanos que anseiam pela imortalidade, esto a ajudar a imaginar
novas variaes nestes velhos padres de pensamento, com base na
ideia de que ser a tecnologia, e no a vontade de Deus ou uma conduta
justa, que em ltima instncia conquistar a morte.
A maior parte dos seus esforos dedicada ao prolongamento da
vida, ao rejuvenescimento, reparao e regenerao, com o objectivo
implcito ou explcito de atingir a a-mortalidade.
Muito curiosamente, a ideia de a-mortalidade parece ser mais popular
nos nossos dias do que no passado, quando a morte era geralmente
aceite como inevitvel, tanto nas religies principais como na tradio
popular, e quando a ideia de humanos que no morreriam nunca era,
pelo contrrio, sentida como aterrorizadora. O mito de Cagliostro tem
um sabor nitidamente diablico, e o Holands Voador no tem descanso.
No claro se Kundry, a quem Wagner chamava uma judia
errante (Parsifal), libertada da sua maldio.
Por outro lado, a nossa sociedade individualista e materialista parece
apreciar a ideia de um indivduo eterno, e de uma nova verso dos direitos
humanos que seria a seguinte: liberdade, igualdade e imortalidade.
Os bilogos, que acreditam que o corpo o ser vivo, esto a virar-se para a clonagem como via potencial para o regresso do corpo.
Contudo, a clonagem, uma tcnica atravs da qual um organismo

criado a partir do ncleo de uma clula somtica retirada de um


adulto e implantada numa clula embrionria a que foi removido o
ncleo, dificilmente pode ser vista como uma forma satisfatria de
imortalidade. Identidade de organizao no significa identidade
psicossomtica. Os mltiplos criados por clonagem seriam antes irmos
gmeos, com diferentes biografias.
Entre cientistas extremamente reputados podem encontrar-se dualistas
que acreditam que uma alma incorprea a essncia do ser
humano. Sir John Carew Eccles, o grande neurofisilogo, acreditava
haver no nosso crebro grupos de neurnios, os dendres, guiados por
campos imateriais tal como descritos pela mecnica quntica, os
psices51. Alguns cognitivistas acreditam que ser possvel depositar o
prprio eu consciente, os contedos do prprio crebro, num com
putador, que se supe ser mais permanente e que por isso sobreviver
morte do prprio corpo.
Esta clonagem da inteligncia em computadores assemelha-se ao
deplorvel mas comovente empreendimento de Timothy Leary, o apstolo
da nova era e das drogas psicadlicas, que passou os seus ltimos
dias na terra a transferir para um computador todos os pedaos de
informao que conseguia recuperar da sua memria. At pensadores
mais sofisticados parecem ser influenciados por este tipo de fantasias de
negao da morte. Umberto Eco, o brilhante romancista e semilogo,
descreveu nas suas conversas com o Cardeal Martini uma possvel
perspectiva da alma como um pedao de software imortal52.
Permitam-me adiantar a hiptese de que, comparada com estas
fantasmagorias, a ideia crist da ressurreio, tal como foi elaborada
durante sculos em debates apaixonados, parece ser rica e, alm disso,
razovel de um ponto de vista simblico e antropolgico.
A ressurreio envolve uma compreenso psicossomtica do eu, da
identidade e da personalidade, implicando a unidade da vida e do pensamento
consciente (razo), do corpo e do eu. No h negao da morte,
no h negao da realidade; o horror da dor, da decadncia e da
putrefaco enfrentado com bravura, mas o lugar em que reside o horror
final tambm o lugar da redeno. O conceito de ressurreio corporal,
por absurdo que possa parecer (e alguns dos maiores telogos debateramse com este absurdo), um conceito de uma coragem e optimismo sublimes.
Se h ressurreio, ento o que ressuscita inclui os fragmentos que
preocuparam Tertuliano e os primeiros Pais materialistas, bem como o
amor por que lutou Dante. A razo humana muito valorizada, tal como
o a capacidade de contemplar, a mais nobre faculdade da alma; mas
tambm valorizado o corao, que partilhamos com outros seres vivos
52 Ver Umberto Eco e Cardeal M. Martini, Croire en quoi?, Paris, Rivages-Poche/
/Petite Bibliothque, 1998.
e sensveis, e ainda a virtude da compaixo. O amor destacado como o
modo da imortalidade e o amor est no centro da nossa confiana na
existncia, de alguma maneira, da sobrevivncia ou da ressurreio.
Podemos no pensar que as solues deles so plausveis, mas
difcil sentir que compreenderam mal o problema.
Seremos ainda capazes de decidir que o tempo de vida de um indivduo

s adquire significado se for considerado sub specie aeternitatis?


Existir uma alternativa, por um lado, ao humanismo prometaico
que v o mundo natural como nada mais do que uma vastido de
materiais a explorar e que j no capaz de compreender a existncia
nua (e muito menos de simpatizar com ela); e, por outro lado, ao
naturalismo que recusa reconhecer hierarquias nos organismos vivos
e est a tornar-se cego em relao humanidade do homem?
Talvez estejamos j to esmagados pela previsvel mediocridade do
nosso futuro que desistimos de nos comparar com a nossa prpria
tradio. Preferimos viver no presente ou virarmo-nos para um passado
cada vez mais distante: talvez seja mais lisonjeiro compararmo-nos com
os hominides do que com os grandes homens da nossa tradio, procurar
as origens do universo, as origens da vida, a primeira linguagem
e a arte primitiva em vez de estudar a nossa histria e preservar
a memria da nossa civilizao. Talvez, alm disso, sejamos agora prisioneiros
da racionalidade anti-histrica do mundo tecnolgico.
Pode acontecer, de facto, que no nosso sonho de a-mortalidade soframos
de uma doena mortal da alma. Esta loucura, que nos d a
impresso de que o mundo real se desvaneceu no ar, que morreu, da
mesma natureza da que nos faz acreditar hoje que somos imortais.
Em 1882, o psiquiatra francs Jules Cotard descreveu uma sndroma
exactamente assim, estudada tambm por Jean Starobinski53. Os doen
tes que sofrem de imortalidade melanclica imaginam que j no tm
um nome, uma famlia, um pas, e que o mundo deixou de existir. No
tm alma. A crena em Deus desaparece, muitas vezes muito cedo.
Neste estdio do delrio, o doente confere-se imortalidade, numa de
duas formas: ou j no capaz de morrer de morte natural, ou j est
morto e condenado a uma vida eterna depois da morte. Estes dois
estdios podem alternar, dependendo do grau de agitao nervosa ou
depresso letrgica do doente.
Esta ideia de imortalidade uma forma particularmente triste de
delrio, em que o doente grita, atormentado, contra a sua imortalidade,
implorando que o livrem dela. Estes negadores so dominados por
ideias de danao. Starobinski sublinha a semelhana entre a sndroma
de Cotard e a situao ontolgica difcil do homem ocidental, e nota o
quanto ele faz ressoar o grito Deus morreu, que encheu a nossa era,
a sombra projectada de um grande desaparecimento. Cotard deixou
em aberto a possibilidade de uma cura ou da transio para um estado
crnico. A doena parece, efectivamente, ter alastrado para alm do
indivduo para se estender, como uma epidemia, a toda a humanidade.
A CINCIA T E R L IM IT E S ?
Jean-Pierre Luminet
O facto de me caber a ltima palavra nesta Conferncia simultaneamente
uma vantagem e um inconveniente. Vantagem, porque j
ningum ter oportunidade de me contradizer, mas inconveniente porque
tudo o que de inteligente havia para dizer j foi dito pelos oradores
anteriores (incluindo, na minha rea de investigao, Luis Alvarez-Gaum e Freeman Dyson), as boas piadas e os episdios deliciosos j

foram contados por Gerald Edelman e Lewis Wolpert e, de qualquer


forma, depois destes dias to densos de brainstorming, toda a gente est
exausta incluindo eu prprio.
Embora todos os contributos deste encontro tenham sido muito
profcuos e de grande alcance, no estou certo de que seja possvel
extrair uma concluso definitiva sobre a questo de saber se a cincia
em 2007 est ou no a atingir os seus limites. A nica coisa de que
tenho a certeza que a minha capacidade para sintetizar de forma
inteligente todos os aspectos do dilogo entre a cincia, a filosofia, a
epistemologia e a sociologia no est sequer prxima dos meus prprios
limites, mas seguramente para l deles...
No obstante, esforar-me-ei por exprimir algumas das minhas sensaes
e impresses aps uma curta digesto destas contribuies to
variadas, to ricas e de to grande abertura de esprito.
Haver limites para o progresso da cincia?
Em primeiro lugar, devo confessar, sou cptico quanto ideia do
progresso ilimitado das cincias como postulado da racionalidade ocidental.
Em vrios momentos-chave da histria da cincia geralmente
pouco antes ou pouco depois de uma grande mudana de paradigma__,
o que prevaleceu foi a ideia contrria, ou seja, que o progresso da
cincia atingira o limite. Vou recorrer a trs exemplos histricos.
O primeiro est relacionado com o avano extraordinrio da nossa
capacidade de compreender o mundo fsico aps a revoluo newtoniana
na fsica e na astronomia. O progresso foi de tal forma espectacular
que, nas dcadas seguintes, parecia que nada melhor poderia ser
alcanado no campo da cincia, o que significaria que a cincia estava,
de algum modo, a chegar ao fim. Veja-se, por exemplo, a declarao
entusistica do matemtico francs Lagrange no incio do sculo xix:
Uma vez que s h um universo a explicar, ningum poder igualar o
que fez Newton, o mais feliz dos mortais54. Outra referncia caracterstica
a do poeta Gudin de la Brunellerie (colaborador prximo
do clebre Beaumarchais): Segredos do Todo-Poderoso at Newton
ocultos/Foi Newton quem vos revelou aos mortais55. M traduo de
um mau poema...56!
Na mesma poca, o chamado Newton francs, Pierre Simon, marqus
de Laplace, defendia que, dada a perfeio da fsica, o mundo seria
inteiramente determinstico; como escreveu no seu Essai philosophique
sur les probabilits: Podemos ver o estado presente do universo como o
efeito do seu passado e a causa do seu futuro. Um intelecto que num certo
momento conhecesse todas as foras que movem a natureza e todas as
posies de todos os elementos de que a natureza composta, desde que
fosse tambm suficientemente vasto para poder submeter essa informao
ao seu escrutnio, abarcaria numa nica frmula os movimentos dos
maiores corpos do universo e os do mais pequeno tomo; para esse intelecto
nada seria incerto e tanto o futuro como o passado apresentar-se-iam
diante dos seus olhos57. Se assim, se o mundo inteiramente determinstico,
o que resta ao cientista imaginativo? Note-se que a concepo
de Laplace prevaleceu durante um longo perodo, apesar de grandes avanos

tericos como a mecnica quntica ou a teoria do caos virem demonstrar


os limites do determinismo. Esta concepo errada provavelmente
responsvel pela profunda incompreenso do que a cincia realmente ,
que levou, por exemplo, ideia falsa de que a cincia tem como
objectivo apenas encontrar respostas, e no formular perguntas
(Heidegger, citado por George Steiner na comunicao de abertura).
O segundo exemplo referido com frequncia. Em finais do sculo
xix, aps um novo avano decisivo na fsica devido teoria do
electromagnetismo proposta por Maxwell, o fsico britnico William
Thomson, Lorde Kelvin, apresentou uma conferncia com o ttulo
Nuvens oitocentistas sobre a teoria dinmica do calor e da luz58
As duas nuvens negras a que aludia eram as respostas insatisfatrias
da fsica dessa altura diante de dois fenmenos: a experincia de
Michelson-Morley sobre o movimento absoluto da Terra no ter; as
propriedades da radiao do corpo negro, para as quais no havia
explicao. Mas Kelvin previa que essas nuvens carregadas em breve se
dissipariam no enquadramento da fsica clssica, assinalando, assim, o
fim da fsica. Como sabido, aconteceu que, a partir dessas nuvens,
foram desenvolvidas duas teorias fsicas revolucionrias durante o sculo
xx: a teoria da relatividade e a mecnica quntica.
O terceiro exemplo est directamente ligado ao estado presente da
fsica terica. Nos anos 70 do sculo xx, muitos fsicos de partculas se
empenhavam na construo de uma teoria que pretendia unificar todas
as foras fundamentais da natureza. Essa teoria foi chamada, com algum
exagero, a teoria de tudo59. Vrios profissionais se envolveram
ento em acesos debates, sugerindo que uma tal teoria podia anunciar
o fim da fsica. O influente e popular Stephen Hawking estava to
entusiasmado com a chamada teoria da supergravidade N = 8 que,
no incio da sua Lucasian Lecture em 1980, declarou: Pretendo discutir
a possibilidade de o objectivo da fsica terica poder ser atingido
num futuro no muito distante at ao fim do sculo, digamos60.
Esta afirmao implicava que, depois dessa teoria de tudo, os fsicos
poderiam ver-se sem quaisquer desafios e problemas entusiasmantes a
resolver. Como sabido, ainda no existe tal teoria e Stephen Hawking
viu-se recentemente obrigado a mudar de ideias acerca do fim da fsica,
levando em conta o teorema da incompletude de Gdel embora, na
minha opinio, novamente de uma forma pouco convincente, como
comentarei adiante.
Assim, a questo de a cincia estar a atingir os seus limites, ou,
como colocada no ttulo da presente conferncia, a questo de saber se
a cincia ter limites, est longe de ser nova. No entanto, o questionamento
actual tem a sua originalidade relativamente a momentos precedentes,
porque se baseia numa linha de raciocnio muito diferente.
Anteriormente, presumia-se que a cincia estaria a chegar ao seu limite
devido a um aparente sucesso triunfal. Quando numa dada disciplina
se conseguem realizaes extraordinrias, podemos ficar com a impresso
de que ser difcil fazer melhor e de que, portanto, teremos atingido
os limites da capacidade humana (tal como acontece tambm na competio

desportiva, por exemplo com os recordes do mundo de atletismo).


O questionamento presente, pelo contrrio, supe que a cincia
poder estar a chegar ao limite devido ao seu tremendo fracasso. Ser
esta inverso de perspectiva apenas um sinal do pessimismo geral que
se faz sentir em praticamente todos os campos da actividade humana
no mundo ocidental durante a primeira dcada do nosso sculo, ou ter
como fundamento uma verdadeira crise da cincia?
Ouvimos diferentes opinies a esse respeito durante o encontro, e
certamente a questo no ficou resolvida. A minha opinio, tenha o
valor que tiver, que a cincia no est de modo algum perto do fim,
mas, pelo contrrio, constantemente perto do com eo ! Existem reas
da cincia mais desenvolvidas do que outras, obviamente, porque de
certa forma so menos complexas, menos imbricadas em muitos
parmetros que impossvel dominar. este o caso das chamadas
cincias exactas. Mas julgo que as cincias neurolgicas ou cognitivas,
por exemplo, ainda se encontram na infncia da compreenso terica
dos sistemas estudados, nomeadamente o crebro humano e a conscincia.
Ontem de manh, eu teria dito que o estado actual dessas
cincias a nvel terico seria comparvel ao da astronomia e da fsica
no tempo de Galileu e Kepler, ou que as revolues importantes ainda
esto por acontecer. Mas agora, depois de tarde ter ouvido as comunicaes
brilhantes de Gerald Edelman e Wolf Singer, j no estou to
seguro disso talvez a correspondncia correcta fosse com o tempo de
Newton.
Haver limites tecnolgicos?
Gostaria de comentar resumidamente algumas linhas de discusso
propostas por George Steiner na sua interveno de abertura.
No creio que os nossos meios de observao estejam a atingir os
seus limites tecnolgicos. Por exemplo, independentemente do progresso
da microscopia electrnica, est fora de questo que num futuro relativamente
prximo seja possvel alcanar uma resoluo espacial da
ordem da escala de comprimento de Planck, 10'33 centmetros, tanto
por razes fundamentais, relacionadas com as flutuaes qunticas do
prprio espao-tempo, como por limitaes tecnolgicas. As ltimas
decorrem do facto de, na fsica de partculas, as escalas de distncia
estarem associadas a escalas de energia: quanto maior for a energia
dada a uma partcula para que colida com outras partculas a velocidades
prximas da velocidade da luz, mais rigorosa a medio da extenso
espacial dessa partcula e melhor ser o exame da estrutura subtil
do espao. Em conseqncia, os aceleradores de partculas so mais
teis ao estudo da escala subatmica do espao do que os microscpios
electrnicos. Mas, mesmo com esta melhoria, a escala de comprimento
hoje alcanada pelos aceleradores mais poderosos apenas de 10 ,
extremamente longe do limite de comprimento de Planck. Para atingirmos
o limite de comprimento de Planck precisaramos de aceleradores
de partculas do tamanho do universo. No , claramente, para amanh!
O facto de estarmos to longe dos limites lamentvel, pois testar
o comprimento de Planck permitiria testar experimentalmente as teorias
da gravidade quntica, como a teoria das supercordas. Mas, como

sabem, a indemonstrabilidade da teoria das supercordas devido a essa


impossibilidade foi um dos temas abordados nesta Conferncia.
A situao semelhante na escala de comprimento oposta, a saber,
na cosmologia e na astrofsica. E verdade que alguns dos nossos utenslios
astronmicos, como os radiotelescpios e os instrumentos pticos,
esto a aproximar-se dos confins do espao observvel, ou, ainda melhor,
que os telescpios de microondas do COBE e do WMAP j atingiram
a fonte mais longnqua de radiao electromagntica que existe, ou
seja, a radiao csmica do corpo negro. Foi emitida h 14 mil milhes
de anos pelo plasma primordial, mais precisamente 400 000 anos depois
do Big Bang, e a fonte de luz correspondente situa-se actualmente a uma
distncia de cerca de 50 mil milhes de anos-luz que corresponde
distncia actual do horizonte cosmolgico. O panorama impressionante.
E, contudo, tal panorama abarca apenas o universo observvel
electromagneticamente. Todavia, h outras fontes de informao para
alm da radiao electromagntica, como, por exemplo, os neutrinos e
as ondas gravitacionais, que podero vir a proporcionar uma anlise
muito mais vasta do espao-tempo em grande escala, e a nossa tecnologia
nessas reas ainda est na sua infncia. Dispomos j de alguns
detectores capazes de captar neutrinos de alta energia emitidos pelo
centro do Sol ou por exploses de supernovas, mas estamos muito
longe de poder detectar os neutrinos emitidos pelo universo primordial,
com muito menos energia. E de lamentar que assim seja, mais uma vez,
pois se pudssemos detectar o fundo csmico dos neutrinos poderamos
testar directamente o universo quando tinha apenas um segundo de
vida (aps o Big Bang). Mas, simultaneamente, isto provoca um grande
entusiasmo relativamente ao futuro, j que implica vrias dcadas de
avanos tecnolgicos para que seja atingido o limite, e, francamente,
no vejo o que poderia pr fim a esse avano tecnolgico.
O universo preenchido tambm por vrias fontes de ondas
gravitacionais, como vibraes de buracos negros, colises entre estrelas
compactas, exploses de supernovas, ou o Big Bang. Segundo a
cosmologia relativista, as ondas gravitacionais primordiais foram emitidas
quando o universo tinha apenas 1 0 43 segundos de vida. Ainda
mais entusiasmante o facto de alguns modelos da gravidade quntica
atenuarem o carcter de singularidade do espao-tempo atribudo ao
prprio Big Bang, que assim deixaria de marcar o incio do tempo. Dito
de outro modo, podemos agora colocar a questo O que aconteceu
antes do Big Bang?, sem que nos arrisquemos a obter uma resposta
arrogante do cosmlogo profissional que considera que a pergunta no
faz qualquer sentido; podemos tambm evitar a resposta humorstica
que Santo Agostinho oferecia aos que faziam a pergunta, equivalente,
Que fazia Deus antes da criao do universo?: Bem, Deus estava a
preparar o Inferno para os que ousam pergunt-lo!
Hoje em dia, h vrias teorias da gravidade quntica que antecipam
a existncia de uma era do universo anterior ao Big Bang, considerando
que algumas ondas gravitacionais especficas seriam a marca observvel
de tal era. A sua deteco poderia contribuir para a distino de vrias
propostas tericas, como, por exemplo, as que emanam das teorias das

supercordas e as que tm origem na gravitao quntica em laos61 (um


caminho alternativo gravidade quntica).
No entanto, o estado da experimentao das ondas gravitacionais
ainda extremamente incipiente. Os detectores disponveis actualmente,
como os interfermetros VIRGO e LIGO, estaro preparados para captar
apenas sinais muito tortes emitidos por buracos negros ou pela
coalescncia de estrelas de neutres no superaglomerado de galxias local,
embora no tenha sido registado nenhum sinal desse tipo aps dois anos
de actividade. O interfermetro da prxima gerao, o projecto LISA, que
ser posto em rbita em torno do Sol, ter uma maior sensibilidade, mas
ficar ainda muito aqum da possibilidade de detectar ondas gravitacionais
de baixa amplitude com origem cosmolgica. Mais uma vez, estamos
perante um motivo de frustrao para os tericos, mas de grande entusiasmo
para os expenmentalistas, que tero pela frente dcadas de
trabalho para conseguirem melhorar os seus instrumentos.
Os critrios de Karl Popper
Talvez eu tenha sido excessivamente optimista acerca das melhorias
dos nossos instrumentos experimentais, portanto vamos supor por um
momento que a nossa tecnologia no progredir muito mais nas prximas
dcadas e presumir que no estaremos em condies de testar
experimentalmente algumas expectativas tericas relativas alta energia
ou s escalas extremamente pequenas. Claramente, neste caso essas
expectativas tericas j no obedeceriam aos critrios habituais de
Popper da previsibilidade e falsificabilidade62; tratar-se- realmente
de uma crise da cincia?
Mais uma vez, a histria da cincia mostra-nos como, em vrios
momentos, a teoria estava to avanada relativamente aos instrumentos
disponveis que, na altura em que foi proposta, era praticamente
impossvel depositar esperanas numa verificao experimental, simplesmente porque a tecnologia correspondente no era sequer
imaginvel. Encontramos dois exemplos clssicos na cincia grega. Um
diz respeito s escalas mais pequenas e teoria atomstica de Demcrito
e Epicuro; o outro prende-se com a escala astronmica e a teoria
heliocntrica de Aristarco de Samos. Era cincia ou no? De acordo
com os critrios de Popper, no era, porque na altura em que essas
teorias foram formuladas a escala dos tomos estava completamente
fora do alcance experimental, tal como acontecia com as provas
astronmicas do movimento da Terra. No entanto, muitos sculos depois
as teorias atomstica e heliocntrica voltaram a estar na vanguarda
da cincia e estiveram na origem de duas revolues cientficas de grande
importncia. Quanto teoria atomstica, as primeiras indicaes
experimentais tiveram de esperar pelo sculo xix e John Dalton. No que
respeita teoria heliocntrica, a primeira prova experimental do movimento
da Terra foi feita por James Bradley em 1727, notoriamente
muito depois da ressurreio da teoria de Aristarco devida a Coprnico
e Galileu. Ento, at mesmo Coprnico e Galileu no estavam a fazer
cincia? Estes exemplos conhecidos indicam que os critrios de Popper
sobre o que ou no cincia poderiam ser revistos e alargados.

Voltemo-nos agora para o muito questionado estatuto das teorias da


unificao, da teoria das cordas ou da gravitao quntica em laos.
Estas teorias fazem previses a escalas que no possvel alcanar com
os instrumentos de experimentao actualmente disponveis. Parece
claro que nunca sero testadas em aceleradores de partculas. Mas pode
acontecer simplesmente que nunca ningum tenha sido suficientemente
imaginativo para conceber a tecnologia correspondente... Nesse sentido,
estou muito confiante na gravitao quntica em laos como teoria
cientfica promissora. J a teoria das cordas no me permite ser to
confiante, porque o principal motivo para a sua indemonstrabilidade
no reside no facto de as escalas em causa serem inacessveis verificao
experimental num futuro previsvel, mas no facto de existir, no
uma soluo de cordas, como ontem explicaram brilhantemente Dieter
Lust e Peter Voit, mas cerca de 10500 solues de cordas diferentes,
sendo cada uma delas responsvel por uma previso diferente para o
retrato do mundo. Isto parece ser realmente de loucos, pois mesmo que
dispusssemos de tecnologia que permitisse testar as escalas de energia
das cordas, seria impossvel distinguir tantos modelos, todos eles
operantes mesma escala... Ouvimos que alguns adeptos da teoria das
cordas contornam esse problema defendendo a ideia da paisagem63;
para eles, o enquadramento terico das cordas uma espcie de verdade
imanente e, portanto, os vrios modelos j no tm de se adaptar ou
ser restringidos pelas propriedades observveis do universo. Pelo contrrio,
a nossa concepo do universo fsico deveria ser adaptada ao
enquadramento conceptual e, consequentemente, cada uma das 10500
solues de cordas seria verdadeira e teria um universo especfico correspondente,
no mbito daquilo a que chamam multiverso!
Esta proposta certamente muito provocatria e discutvel, eu prprio
encaro com muita prudncia esta teoria da paisagem, mas devo
reconhecer que a proposta tem o mrito de pr em causa os critrios
avanados pelos popperazzi. Afinal, o critrio popperiano da falsificabilidade
ele mesmo uma teoria (no campo da epistemologia e da filosofia
do conhecimento) e, como qualquer outra teoria, no vejo por que
razo se deva aceitar como definitiva e indiscutvel...
Incompletude
Um outro obstculo que se coloca ao conhecimento cientfico e foi
referido por vrios intervenientes nesta Conferncia diz respeito aos
teoremas da incompletude formulados por Gdel (refiro-os no plural
porque so dois)64. Alguns estudiosos afirmaram que esses teoremas
tm implicaes em reas mais vastas da filosofia e mesmo da cincia
cognitiva. Por exemplo, John Lucas65 e Roger Penrose66 usaram-nos
para defender a ideia de que no podemos reduzir a actividade cerebral
a algoritmos computacionais nem a mente humana a uma mquina de
Turing. Afirmaram que, se assim fosse, e se a mquina fosse consistente,
os teoremas da incompletude de Gdel poderiam aplicar-se-lhes. Na
mesma linha, Stanley Jaki67, muito mais tarde seguido tambm por
Stephen Hawking68, defendia que mesmo a mais sofisticada das formulaes
da fsica ser sempre incompleta e que, portanto, no poder
nunca haver uma teoria final que possa ser formulada como um nmero

finito de princpios.
Os teoremas da incompletude tm sido por vezes chamados a sustentar
por analogia ideias que vo muito para alm da matemtica e da lgica.
Por exemplo: o intelectual francs Rgis Debray aplicou-os poltica69!
Felizmente, alguns autores manifestaram o seu desacordo quanto a
esse tipo de extenses e interpretaes. Embora os teoremas de Gdel
sejam um resultado matemtico extraordinrio, no tenho a certeza de
que o seu verdadeiro domnio de aplicao seja to vasto quanto muitos
estudiosos crem. Os teoremas de Gdel demonstram apenas que o
projecto de Hilbert de encontrar um conjunto de axiomas completo e
consistente para toda a matemtica impossvel. Por exemplo, os
teoremas de Gdel no podero ser aplicados aos seres humanos, porque
estes ltimos cometem erros e, por isso, so inconsistentes.
Afinal, os teoremas de Gdel dizem respeito aos sistemas formais e,
embora seja verdade que qualquer sistema axiomtico contm pelo
menos uma proposio indecidvel, tambm verdade que possvel
construir um sistema lgico novo e mais vasto em que a afirmao
anteriormente indemonstrvel seja assumida como verdadeira ou falsa
e incorporada como axioma adicional. Obviamente, o novo sistema
lgico, por seu lado, conter a sua prpria proposio indecidvel e este
o aspecto mais fascinante dos teoremas de Gdel. Mas isto implica
tambm que os teoremas no impem necessariamente um limite absoluto
s leis do pensamento, e to-s um limite mvel. E, como sabemos,
um limite mvel no um fim.
O que a cincia?
Farei agora um breve comentrio pessoal sobre a b ou ta d e de
Heidegger: As cincias so triviais; limitam-se a dar-nos respostas. So
as perguntas que importam. Embora esteja inteiramente de acordo
com a segunda parte, lamento dizer que a primeira parte da afirmao
mostra uma completa incompreenso do que realmente a cincia.
Qualquer investigador criativo procura perguntas, e no respostas.
Numa sala de aula de uma universidade, apenas uma pequena parte dos
estudantes presentes viro a tornar-se cientistas profissionais e ser
quase impossvel detectar antecipadamente quais deles o faro. Mas
seguramente ser possvel, pelo menos, identificar um subconjunto de
alunos que por vezes colocam questes ao professor e no aceitam
cegamente o que lhes ensinado como respostas indiscutveis. O mesmo
se passa com os investigadores profissionais. Pelo menos na minha
rea, a fsica terica, formular novas perguntas uma motivao mais
profunda do que dar respostas. No estou seguro de que isto se aplique
tambm fsica experimental, pois a experimentao necessariamente
concebida para dar respostas a questes bem colocadas (de outro modo
seria impossvel construir os aparelhos adequados!). Assim, Heidegger, tal
como demasiados outros filsofos sem grande formao cientfica, e, ainda
pioi^ tal como a maioria dos polticos responsveis pela educao e pela
investigao, parecia reduzir a cincia sua vertente de experimentao.
Trata-se de um erro crasso e esta noo errada dos verdadeiros objectivos
da cincia poder ser uma das causas do declnio acentuado do nmero

de estudantes de cincias. Pude verificar pessoalmente muitas vezes que


possvel contrabalanar um pouco esse declnio com a explicao entusistica
de que a cincia no apenas uma rea do conhecimento extremamente
aborrecida em que as pessoas passam o tempo a verificar a
realidade com grandes instrumentos, mas tambm e essencialmente um
campo extraordinariamente criativo, uma actividade ldica que apela a
todos os recursos da imaginao, incluindo, por vezes, o sonho.
(Uma vez que no sou completamente ingnuo, penso tambm que
uma causa importante do declnio da cincia nas instituies ocidentais
est ligada ao baixo nvel dos salrios, tendo em conta o talento e o esforo
considerveis necessrios para que algum se torne profissional...)
As cincias da vida
Devido minha especialidade em astrofsica e cosmologia, no posso
ter uma opinio pertinente sobre o progresso nas cincias da vida,
embora tenha ficado fascinado com as perspectivas expostas pelos
participantes nesta Conferncia. O que me possvel entender acerca
das questes ticas o seguinte. No que diz respeito ao aumento da
superviso e regulamentao tica do trabalho dos cientistas questo
particularmente pertinente luz do debate actual sobre a Lei dos Tecidos
e Embries Humanos , as opinies dividem-se. Para alguns, a
tica e a regulamentao oferecem um veculo importante para assegurar
a confiana da populao na cincia. Outros argumentam que j
foram longe de mais e que contribuem para a demonizao da cincia.
Relativamente questo de saber se as organizaes financiadoras
e os governos adoptam uma atitude claramente instrumental para com
a cincia concentrando-se excessivamente nos benefcios imediatos,
em prejuzo da cincia guiada pela curiosidade foram expressas
inquietaes divergentes. Para uns, as perspectivas de curto prazo e a
averso ao risco so motivos graves de preocupao e ameaam pr em
causa o que a cincia tem para oferecer sociedade. Outros, pelo
contrrio, defendem que as organizaes financiadoras esto demasiado
interessadas em propostas pouco prticas e irrealistas e no prestam
ateno suficiente pesquisa em funo da procura, a qual, na sua
opinio, merece prioridade, considerando as necessidades da sociedade.
Aspectos educativos
Num livro recente70, o fsico Lee Smolin apontou algumas disfunes
da investigao acadmica e analisou-as, apropriadamente, no quadro
da sociologia da cincia. Uma dessas disfunes seria o facto de certos
assuntos conseguirem monopolizar os recursos disponveis para a investigao
e, em conseqncia, de tirarem o tapete explorao de outras
abordagens igualmente, se no mais, promissoras. E o caso da teoria
das cordas, que tem monopolizado o tempo e a energia de tantos investigadores
desde h pelo menos trinta anos.
Naturalmente, a sociologia da cincia dita que, em cada momento
histrico, haja uma rea dominante no seio da fsica terica. Nos anos
30 do sculo xx foi a fsica nuclear, depois, nos anos 1960, foi a fsica
de partculas. A teoria das cordas o exemplo mais recente de uma rea
dominante. Contudo, distingue-se das reas anteriores pela sua incapacidade
de fazer previses passveis de experimentao. Posso dizer que

na minha rea, a cosmologia, a teoria da inflao desempenha esse


papel desde os anos 1980. quase impossvel que um cosmlogo profissional
seja levado a srio se no aderir cegamente teoria da inflao,
e qualquer novo resultado experimental interpretado como uma
confirmao dessa teoria, embora esta no seja falsificvel, devido ao
vasto nmero de parmetros ajustveis que livremente pressupe. Na
verdade, podemos dizer com ironia que a nica coisa provada pela
teoria da inflao o seguinte teorema: A inflao pode provar tudo.
Neste aspecto, a teoria das cordas ou a da inflao oferecem maus
exemplos queles que, apropriadamente, desejariam uma reforma dos
currculos universitrios. De uma forma bastante geral, os programas
universitrios tm um atraso de oitenta anos relativamente cincia
contempornea. Mas se a cincia contempornea oferece o chicote ao
seu carrasco, ao pr num pedestal teorias que no podem ser provadas
nem refutadas, os adversrios da reforma dos programas tero argumentos
para fundamentar a sua perspectiva esttica.
O papel da imaginao
H dois tipos de investigadores: uns para a cincia normal, outros para
a cincia revolucionria. Nos perodos normais (no mbito de um paradigma,
digamos), so precisos investigadores que trabalham eficazmente
para controlar todos os instrumentos tcnicos e eles so mestres
artesos. Hoje em dia, 95% dos investigadores da teoria das cordas so
mestres artesos. So sempre os melhores alunos de matemtica e fsica,
da licenciatura tese de doutoramento, aqueles que so capazes de resolver
os problemas matemticos mais depressa e melhor do que os outros.
Mas, nos perodos revolucionrios so precisos visionrios. Einstein foi
um deles, tal como Niels Bohr. Kepler e Newton so exemplos raros de
acumulao de ambas as qualidades. Os visionrios decidem fazer cincia
porque se colocam questes a que os seus manuais no respondem. Se no
se tivessem tornado cientistas, poderiam ter sido pintores, escritores ou
msicos. E, na verdade, h muitas semelhanas entre a criatividade artstica
e a criatividade cientfica. Lembrarei apenas algumas famosas afirmaes
de Einstein. A imaginao mais importante do que o conhecimento.
O conhecimento limitado. Na imaginao cabe todo o mundo71. Ou
ainda: O Homem procura construir para si prprio da maneira que mais
lhe convm uma imagem simplificada e inteligvel do mundo; depois procura,
at certo ponto, substituir o mundo da experincia por este seu
cosmos, e assim superar o primeiro. isto que fazem o pintor, o poeta,
o filsofo especulativo e os cientistas naturais, cada um sua maneira72.
O princpio da simplicidade
Gostaria ainda de desenvolver uma ideia a respeito de um dos critrios
invocados frequentemente para justificar o domnio desta ou
daquela teoria sobre outras teorias concorrentes.
Um dos argumentos peremptrios por vezes avanados pelos tericos
das cordas para imporem a sua perspectiva como a nica via que
vale a pena investigar que a teoria das cordas seria mais elegante,
mais bela e, de algum modo, mais simples, porque pretende unificar
todas as interaces fundamentais numa s teoria, a teoria de tudo
(lembremo-nos do ttulo do best-seller de Brian Greene sobre a teoria

das cordas)73.
Mais uma vez, isto no novo. No sculo xiv, o filsofo ingls Guilherme
de Occam escreveu: intil alcanar atravs de maior quantidade
de meios o que menor quantidade de meios chega para produzir.
[...] Quando as coisas devem provar que uma proposio verdadeira,
se bastam duas para produzir esse efeito, suprfluo incluir trs74.
Dito de outro modo, Occam afirma que, perante um leque de modelos
que explicam determinados factos, dever dar-se preferncia quele
que invocar o menor nmero de hipteses.
Ao longo da histria do pensamento, da Antiguidade aos desenvolvimentos
mais recentes na fsica e na cosmologia, esse princpio da
simplicidade, tambm chamado a lmina de Occam, desempenhou
um papel fundamental na construo de modelos cientficos, filosficos
e mesmo econmicos (na verdade, por influncia do pensamento pragmtico
anglo-saxnico, tambm conhecido como princpio da economia
). E esteve at na origem de verdadeiras revolues cientficas.
Tomemos o exemplo da teoria sobre o movimento da Terra. Aristteles
imaginava a Terra imvel no centro do universo, supondo que
todos os corpos celestes, incluindo o Sol, a circundavam em 24 horas.
O astrnomo grego Aristarco de Samos defendia, no entanto, que,
sendo o Sol muito maior do que a Terra, seria mais simples imaginar
que era a pequena Terra que girava em torno do Sol, enorme e fixo.
Contudo, foi o sistema aristotlico que prevaleceu durante muitos
sculos. A hiptese da Terra em movimento reapareceu apenas no sculo
xiv. Nessa altura, o filsofo Jean Buridan usou o princpio da
simplicidade para declarar: melhor explicar o que manifesto por
menos do que por mais causas, se possvel, e, igualmente, explic-lo da
forma mais simples. No entanto, mais fcil mover o pequeno do que
o grande, e portanto melhor dizer que a Terra, que pequena, se
move muito depressa e que a esfera suprema [o Sol] est imvel do que
dizer o contrrio75.
No seu famoso tratado De revolutionibus orbium coelestium (1543),
Nicolau Coprnico argumentava do mesmo modo: Imvel, no entanto,
no centro de tudo est o Sol. Pois neste templo de extraordinria beleza,
quem iria ento colocar este lampio num outro ou melhor lugar do que
aquele a partir do qual pode iluminar todas as coisas ao mesmo tempo76?
Dois outros grandes revolucionrios da histria das cincias, Newton
e Einstein, apelaram em vrias ocasies ao princpio da simplicidade
para sustentar as suas novas perspectivas sobre o mundo. Mais recentemente,
foi em parte graas ao princpio da simplicidade que os modelos
dos buracos negros e do Big Bang, hoje no mago da astrofsica
e da cosmologia moderna, se tornaram credveis: na verdade, quando
comparados com modelos concorrentes, aqueles conseguiam explicar
melhor as observaes com o menor nmero de pressupostos.
O conceito de simplicidade na fsica relaciona-se tambm com uma
ideia esttica: aparentemente, se trabalharmos na perspectiva de tor
sendo o Sol muito maior do que a Terra, seria mais simples imaginar
que era a pequena Terra que girava em torno do Sol, enorme e fixo.

Contudo, foi o sistema aristotlico que prevaleceu durante muitos


sculos. A hiptese da Terra em movimento reapareceu apenas no sculo
xiv. Nessa altura, o filsofo Jean Buridan usou o princpio da
simplicidade para declarar: melhor explicar o que manifesto por
menos do que por mais causas, se possvel, e, igualmente, explic-lo da
forma mais simples. No entanto, mais fcil mover o pequeno do que
o grande, e portanto melhor dizer que a Terra, que pequena, se
move muito depressa e que a esfera suprema [o Sol] est imvel do que
dizer o contrrio75.
No seu famoso tratado De revolutionibus orbium coelestium (1543),
Nicolau Coprnico argumentava do mesmo modo: Imvel, no entanto,
no centro de tudo est o Sol. Pois neste templo de extraordinria beleza,
quem iria ento colocar este lampio num outro ou melhor lugar do que
aquele a partir do qual pode iluminar todas as coisas ao mesmo tempo76?
Dois outros grandes revolucionrios da histria das cincias, Newton
e Einstein, apelaram em vrias ocasies ao princpio da simplicidade
para sustentar as suas novas perspectivas sobre o mundo. Mais recentemente,
foi em parte graas ao princpio da simplicidade que os modelos
dos buracos negros e do Big Bang, hoje no mago da astrofsica
e da cosmologia moderna, se tornaram credveis: na verdade, quando
comparados com modelos concorrentes, aqueles conseguiam explicar
melhor as observaes com o menor nmero de pressupostos.
O conceito de simplicidade na fsica relaciona-se tambm com uma
ideia esttica: aparentemente, se trabalharmos na perspectiva de tor
fsicas, mas que no pode ser refutada ou provada por qualquer experimentao.
A sua suposta elegncia usada, contudo, como argumento
de autoridade, o que fora centenas de jovens investigadores de todo
o mundo a trabalhar sobre ela, enquanto outras abordagens so consideradas
marginais e desprezveis...
Na verdade, a aplicao do princpio da simplicidade delicada,
uma vez que cada um dos fenmenos ainda desconhecidos poder ser
uma fonte de parmetros naturais suplementares. A noo de simplicidade
assim relativa ao estado do conhecimento em determinado
momento. Vejamos um exemplo. Acreditmos durante muito tempo
que o espao natural era o espao euclidiano tridimensional, mas a
relatividade geral ensinou-nos que o espao-tempo naturalmente curvado
pela gravidade. Ser o espao euclidiano mais simples do que o
espao no-euclidiano? primeira vista, sim, mas no se adequa
estrutura real do universo.
Um outro exemplo retirado da cosmologia relativista: devemos
preferir os modelos do universo que no tenham uma constante
cosmolgica queles que a tm? Introduzida por Einstein por uma razo
que a breve trecho se revelaria errnea a saber, para forar os modelos
relativistas do universo a permanecerem estticos79 , esta constante
cosmolgica passou consequentemente a parecer suprflua, a ponto de
as solues que a dispensavam terem merecido a ateno quase exclusiva
dos investigadores durante dcadas. No entanto, de acordo com
alguns avanos recentes, tanto tericos como observacionais, a situao
alterou-se repentinamente. Hoje em dia, a constante cosmolgica, ou

uma forma equivalente conhecida como energia negra, surge como


uma necessidade fundamental da teoria quntica e parece ter sido confirmada por dados observveis. A necessidade e o oportunismo ditam
a lei: se precisamos de uma constante cosmolgica para tornar coerentes
os nossos modelos do universo, no ser mais simples assumir
que ela existe? Eis um exemplo de como a aplicao estrita do princpio
da simplicidade se revelou infrutfera, tendo chegado mesmo a travar
o desenvolvimento da disciplina.
No meu trabalho de investigao, quando me dedicava a estudar a
possibilidade da forma de invlucro do espao80, encontrei tambm
argumentos de autoridade vindos da comunidade: por que razo, dizia
a maioria dos meus colegas, havemos de imaginar formas e topologias
do espao complexas (por exemplo, um espao que finito, sem limite
e de mltiplas conexes, como eu propunha), quando mais simples
supor que ele plano e infinito?
verdade que os parmetros topolgicos (como a estrutura do
poliedro fundamental e a composio do grupo de holonomia) introduzem
factores suplementares nos modelos cosmolgicos correntes.
primeira vista, poder, assim, parecer sensato optar pela topologia de
conexes simples, at porque os modelos correspondentes so de tratamento
mais fcil. Mas supor que, em conseqncia, as teorias mais
facilmente manipulveis tm maior probabilidade de serem verdadeiras
do que outras colocar uma hiptese metafsica sobre a simplicidade
da natureza, sem que se tenha especificado objectivamente o que significa
o grau de simplicidade.
Se houver uma teoria fsica mais profunda do que a relatividade
geral que requeira os parmetros topolgicos, o argumento da simplicidade,
usado para defender uma topologia de conexo simples, perder
toda a sua validade. Neste tipo de debate, a ltima palavra dever
caber experimentaao, e no a critrios de simplicidade subjectivos. Em 2003,
observaes rigorosas obtidas pelo satlite WMAP da NASA
revelaram anomalias relativamente ao modelo ortodoxo de um espao
plano e infinito81. Graas a essas observaes, conseguimos publicar um
artigo que fez capa da revista Nature, onde propnhamos a ideia de um
espao invlucro determinado: o espao esfrico dodecadrico82.
Escusado ser dizer que este modelo, matematicamente complexo mas
que explicava notavelmente as observaes, me parece ser mais elegante
e, afinal, mais simples do que o modelo ortodoxo...
O lugar do Homem no universo
O que vemos nos cus d aos nossos olhos a impresso de que os
cus tero sido sempre semelhantes, que no tero tido um incio tal
como no tero um fim. No entanto, o sentimento da nossa segurana
csmica absoluta existe apenas devido nossa durao efmera.
Para l dos mitos e das fantasias selvagens que o homem sempre
forjou de modo a construir uma imagem compreensvel e tranquilizadora
do universo, o cosmlogo moderno dispe de factos observveis
e interpretaes tericas coerentes que lhe permitem reconstituir a histria
passada do universo e calcular o seu futuro.
As perspectivas csmicas sobre os extremos do nosso mundo fsico

podero dar a impresso de que o destino da humanidade de tal


forma localizado no tempo e no espao que no apresenta qualquer
interesse. O fim inevitvel da humanidade no tem qualquer espcie de
influncia no fim do cosmos. Pelo contrrio, a conflagrao inevitvel
do nosso planeta, a extino inevitvel da nossa estrela, a desintegrao
inevitvel da matria orgnica selam a um prazo mais ou menos curto
o destino da humanidade.
Era isto, sem dvida, que o filsofo Bertrand Russell queria exprimir
na alvorada do sculo xx, na altura em que a segunda lei da termodinmica
triunfava, assegurando que qualquer sistema fsico seria
inevitavelmente dedicado degradao da energia, ao aumento da
entropia e desorganizao: Que todos os esforos das eras, toda a
devoo, toda a inspirao, todo o brilhantismo do meio-dia do gnio
humano esto destinados extino na vasta morte do sistema solar, e
que todo o templo da faanha da humanidade tem inevitavelmente de
ser soterrado sob os restos de um universo em runas todas estas
coisas, ainda que no sejam indiscutveis, so hoje, contudo, quase to
certas que nenhuma filosofia que as rejeite poder ter esperanas de
vingar83.
Mas ser este pessimismo realista realmente decisivo? Os cenrios
escatolgicos, sejam eles de natureza cientfica, filosfica ou religiosa,
so todos secrees do pensamento humano e, portanto, fundamentalmente
antropomrficos. Foi por esta razo que alguns pensadores e
futurlogos do sculo xx, como Freeman Dyson84, pretenderam alargar
o debate, explorando a ideia da possvel sobrevivncia, a muito longo
prazo, daquela que parece ser a prpria essncia da existncia, ou seja,
a conscincia e a inteligncia.
Especialmente, o universo no est sujeito apenas investigao
cientfica. Vou concluir no s como cientista, mas tambm como
humanista. A arte, a poesia e, por vezes, a filosofia, testam o mundo a
uma profundidade que no est ao alcance de qualquer telescpio ou
equao. Recordemos, por exemplo, o poema de Emily Dickson citado
por Gerald Edelman. Como escreveu Ernst Jnger: Haver sempre
homens que tomam a qualidade do tempo como mais importante do
que a sua mensurabilidade. Ningum o ignora no fundo do seu corao.
O tempo no proporciona apenas o enquadramento da vida, tambm
a indumentria do destino. No assinala apenas os limites da vida,
tambm propriedade dela. Com o nascimento de cada homem emerge
/ Q o tempo que e o seu .
Os seres humanos recusam-se justamente a quebrar as amarras que
os ligam emocionalmente ao cosmos. Perante o olhar espontneo, a
Terra plana, o Sol gira em torno dela e o cu estrelado uma abbada
que a cobre. A cincia substituiu estas realidades distorcidas, mas concretas
e simples, por realidades menos distorcidas, mas mais abstractas
e complexas. A cincia seria desacreditada se trasse o seu mtodo para
oferecer uma imagem do mundo conforme aos nossos desejos. Ter o
sentimento de plenitude que o homem experimentava sob a abbada
estrelada de ser agora destrudo como a matria e a energia nos buracos

negros, ou de ser desagregado como a energia negra faz ao espao em


expanso? queles que possam sentir-se tentados a acreditar numa
concluso to pouco entusiasmante, lembrarei a lio magistral de
Blaise Pascal, que opunha a profundidade do pensamento extenso do
tempo e do espao: O pensamento a verdadeira medida do tamanho
do homem. O homem no passa de um junco, a coisa mais fraca da
natureza, mas um junco pensante. No preciso que o universo
inteiro pegue em armas para o esmagar. Um vapor, uma gota de gua
bastariam para o matar. Mas, ainda que fosse o universo a esmag-lo,
o homem seria sempre mais nobre do que aquilo que o matou, porque
sabe que morre e que o universo muito mais forte do que ele, enquan
to o universo desconhece tudo isto. Toda a nossa dignidade consiste,
portanto, no pensamento. atravs dele que devemos elevar-nos, e no
atravs de um tempo e de um espao que no conseguimos preencher.
Empenhemo-nos, ento, em pensar bem, pois esse o princpio da
moralidade86.

PROGRAMA
Conferncia Gulbenkian
A Cincia Ter Limitesf
25 e 26 de Outubro de 2007
Fundao Calouste Gulbenkian, Auditrio 2