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Laurent Azevedo Marques de Saes

Resenha

rev. hist. (So Paulo), n. 171, p. 461-468, jul.-dez., 2014


http://dx.doi.org/10.11606/issn.2316-9141.rh.2014.89022

MORIN, TANIA
MACHADO.
VIRTUOSAS E
PERIGOSAS: AS
MULHERES NA
REVOLUO
FRANCESA. SO
PAULO: ALAMEDA,
2013, 370 P.

Laurent Azevedo Marques de


Saes*
Universidade de So Paulo

O esforo de renovao das formas de pensar e fazer a histria social


passa necessariamente pela abordagem de novos objetos, assim como pela
recuperao de nveis de observao tradicionalmente esquecidos ou ocultados em narrativas mais clssicas. A necessidade de reintroduzir na Histria determinados sujeitos levou, no campo especfico dos estudos sobre a
Revoluo Francesa, historiadores a se debruarem sobre a atuao, durante

* Doutor em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria Social do Departamento


de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas.
E-mails: laurentdesaes@uol.com.br; laurentdesaes@usp.br.

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o perodo, de grupos antes negligenciados pela literatura, caso dos negros


livres e escravos e das mulheres.
A Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado de 1789 estabeleceu
o princpio segundo o qual os homens nascem e permanecem livres e iguais
em direitos. Mas a histria do liberalismo rica em exemplos da capacidade
de regimes polticos de criar dualismos, distines e excluses que contrariam o universalismo de seus princpios fundadores. As contradies decorrentes desse fenmeno permitem refletir sobre a natureza e os limites de um
determinado processo de transformao.
Aps um mestrado dedicado ao tema,1 Tania Machado Morin reuniu,
em seu primeiro livro, Virtuosas e perigosas: as mulheres na Revoluo Francesa, suas
concluses a respeito do lugar ocupado pela mulher no processo revolucionrio francs do final do sculo XVIII. Com isso, oferece nova contribuio
para a reflexo sobre o difcil processo histrico de emancipao da mulher:
trata-se de problema de longa durao, sem dvida, mas que encontra, nos
grandes momentos de ruptura, a ocasio de revelar-se de maneira mais
ntida. Sujeitas s mesmas leis penais que os homens, as mulheres tiveram
os seus direitos polticos continuamente recusados, e isso mesmo durante
o curto perodo em que a Revoluo suprimiu a distino entre cidados
ativos e passivos. O alegado universalismo do processo revolucionrio encontrava o seu primeiro limite no estatuto jurdico das milhes de mulheres
que habitavam o pas e que, apesar de tudo, fizeram-se atrizes ativas dos
eventos que marcaram o perodo.
Morin prope-se, assim, a retraar os esforos de parte de mulheres da
poca em alcanar protagonismo num momento de abertura do processo
histrico. A autora opta, portanto, por evitar o discurso de fechamento, que
tende a limitar o quadro de anlise s medidas de represso da militncia
feminina, e se desvia da linha interpretativa consagrada por Joan Landes
(autora de importante obra sobre o tema, Women and the public sphere in the
age of the French Revolution, 1988), que caracterizou o regime instaurado como
um regime contra as mulheres, discurso que tende a desqualificar a Revoluo
como um todo. Morin prioriza, ao contrrio, um discurso de abertura (p.
29), em que a anlise das polticas governamentais contrabalanada por
uma viso from below, voltada para atividades das mulheres revolucionrias.
A historiadora se situa, dessa forma, preferencialmente no campo dos es-

A sua dissertao, intitulada Prticas e representaes das mulheres na Revoluo Francesa, foi defendida
em 2009, na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo.

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tudos desenvolvidos por Lynn Hunt e Dominique Godineau, afastando-se


de um discurso de vitimizao para resgatar a agncia desempenhada pelas mulheres da poca. Em vez de limitar-se a uma denncia das medidas
repressivas, Morin encara essas mesmas medidas como evidncias da importncia da militncia feminina, concluindo que (...) as mulheres no foram apenas vtimas indefesas da misoginia da Revoluo, mas protagonistas
conscientes de seu papel poltico (p. 331).
Ao mesmo tempo, a problemtica do status jurdico da mulher na Revoluo no pode ser contornada. Se a legislao revolucionria promoveu
avanos em matria de direitos civis e direito de famlia (em especial, o
direito ao divrcio, importante reivindicao feminina), as mulheres continuaram desprovidas do direito de votar e de serem eleitas e estavam, em
princpio, excludas da vida poltica. A autora busca explicaes nas circunstncias revolucionrias que, por vezes, estimularam alianas entre o
governo e as militantes, para depois determinar o seu rompimento , assim
como em tradies culturais, que atribuam ao sexo feminino caractersticas
naturais incompatveis com o exerccio da cidadania plena (fraqueza, sensibilidade, malcia...). Por outro lado, as mulheres eram chamadas de cidads
e seu comportamento apontava para uma cidadania de fato que no deixava
de alimentar a controvrsia sobre os seus direitos polticos.
Morin optou por restringir geograficamente o seu estudo capital francesa, palco das principais manifestaes femininas do perodo revolucionrio. Cronologicamente, a sua investigao se inscreve no perodo entre 1789,
marco inicial da Revoluo, mas tambm ano do primeiro grande ato de
militncia organizada das mulheres revolucionrias a Marcha para Versalhes , e 1795, ano da derrota do movimento popular urbano, no seio do qual
as mulheres encontraram um maior protagonismo. Tal recorte j assinala a
(feliz) escolha de enfatizar a ao das mulheres que integraram o movimento
popular parisiense.
Na primeira parte da obra, dedicada ao estudo das prticas que marcaram a trajetria das mulheres sob a Revoluo, a autora busca, verdade,
dar conta da multiplicidade das formas assumidas por esse ativismo durante
o perodo. De mulheres influentes, como mme de Stel e mme Roland, a
feministas avant-la-lettre, como Olympe de Gouges (autora da famosa Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad, de 1791), a holandesa Etta-Palm dAelders e a controversa Throigne de Mricourt, as mulheres provenientes da
aristocracia e da burguesia no foram negligenciadas. Mas Morin opta por
focalizar as mulheres das classes populares e, para fins didticos, constri

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a sua anlise em torno da sua reunio em trs grandes conjuntos: as mes


republicanas, as mulheres-soldados e as militantes polticas.
No projeto revolucionrio de regenerao moral da sociedade, a leviandade, a dissimulao, a futilidade, traos tradicionalmente associados, inclusive no discurso de filsofos como Rousseau, ao sexo feminino, eram profundamente condenados como marcas de uma sociedade aristocrtica a ser
destruda. As mulheres manifestavam, na sua maioria, uma vontade de romper com esses esteretipos, muitos deles associados aristocracia e sua maior
representante, Maria Antonieta, a prostituta austraca. Ao mesmo tempo,
esse discurso alimentava a reao contra a participao poltica da mulher e
a favor de sua reduo ao papel de me republicana. A esta cabia criar e educar
os filhos como verdadeiros revolucionrios e soldados da Repblica. Naquele contexto, a maternidade aparecia como uma forma de expresso do patriotismo. Como bem nota Morin, essa exaltao do papel materno e dos atos
a ele vinculados (como a amamentao), fazendo deles assuntos de interesse
nacional, denotava uma profunda confuso das esferas pblica e privada.
Muitas mulheres, entretanto, no se restringiram ao papel de mes cvicas que lhes era imposto. E so justamente essas mulheres que saram de seu
sexo que interessam particularmente a Morin. H, por exemplo, o caso das
mulheres-soldados, que se alistavam individualmente no exrcito, muitas vezes
disfaradas, para defender a ptria em perigo ou acompanhar maridos,
amantes e irmos enviados para o front. Um decreto de 30 de abril de 1793
procurou exclu-las, mas, na prtica, nunca foi cumprido e algumas mulheres
chegaram a receber gratificaes e penses do governo. Para a autora, essas
mulheres podiam ser aceitas por expressarem, na tica de oficiais e lderes
polticos, um ideal de virtude: elevavam-se acima de seu sexo, verdade, mas
para auxiliar os homens em seu dever patritico. Destacavam-se das mulheres
consideradas imorais que queriam participar efetivamente da vida poltica.
Mais complexo, justamente, era o caso das mulheres que procuraram
intervir na poltica interna do pas. Desde o incio da Revoluo, a presena
feminina foi notvel nas grandes mobilizaes populares. Morin evidencia a
existncia de um modelo de complementaridade dos sexos em jornadas de
revolta popular, tais como a tomada da Bastilha, as invases do palcio das
Tulherias e as jornadas de germinal e prairial do ano III. A obra dedica um
espao privilegiado Marcha para Versalhes, de 5 de outubro de 1789, em
que milhares de mulheres se dirigiram ao palcio real para pedir ao rei que
acabasse com a falta de po. Retornaram vitoriosas, escoltando o monarca
at a capital. O evento aparece como o marco inicial de uma participao
poltica de massa por parte das mulheres. A historiadora toma o cuidado
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de lembrar que tais manifestaes femininas se inscreviam numa tradio


de participao de mulheres em protestos populares (em particular, motins
motivados pela fome). Mas, para a autora, essas manifestaes adquiriam,
no contexto da Revoluo, o sentido de atos de cidadania e apresentavam-se
como a expresso de uma concepo de soberania popular, enquanto exerccio de democracia direta (p. 92).
A participao poltica das mulheres no se limitou sua presena em
jornadas populares. Morin aborda o desenvolvimento de uma militncia
organizada no seio do movimento popular parisiense. Merece particular
destaque o papel primordial desempenhado pelas mulheres sans-culottes na
taxao forada dos alimentos, isto , a fixao de seus preos a um valor
justo. Nesse quadro, um clube popular feminino foi organizado: a Sociedade das Cidads Republicanas Revolucionrias, que a historiadora apresenta
como o pice da influncia poltica das mulheres das classes populares. A
militncia da sociedade, evidenciada na sua oposio aos girondinos, na
sua presso pela instalao de tribunais revolucionrios, pelo aumento das
foras armadas, pela distribuio de terras aos soldados e pela instituio de
um imposto sobre a riqueza, apontava para um programa poltico radical
integrado ao da sans-culotterie e prximo dos ideais dos chamados enraivecidos.
Morin sustenta, entretanto, o carter autnomo do combate das republicanas
que no integravam, alis, a estrutura oficial do movimento revolucionrio.
A participao poltica de mulheres nas jornadas populares, na taxao
de preos de alimentos e suas diferentes intervenes no espao pblico
desencadearam violentos ataques moralidade das militantes, muitas vezes
apresentadas como joguetes nas mos de conspiradores contrarrevolucionrios. Essa ofensiva contra a militncia feminina levou abolio das sociedades de mulheres (e, em particular, da Sociedade das Cidads Republicanas
Revolucionrias) e a restries que praticamente tiraram das mulheres qualquer possibilidade de participao poltica. Morin sustenta a tese de que o alvo
dessas medidas era a mulher politizada como um todo. Ao mesmo tempo,
a autora entende que essas medidas no se voltavam simplesmente contra as
mulheres, mas contra as mulheres enquanto parte do movimento popular.
Se a primeira parte da obra consagrada s prticas, a segunda dedicada
s representaes da mulher sob a Revoluo. No campo das representaes,
Morin restringe a sua anlise iconografia, fazendo, particularmente, um
timo uso das colees conservadas no museu Carnavalet, em Paris. O livro
inclui um amplo caderno de imagens, em boa definio, com os devidos comentrios da autora para cada uma delas. A partir da ideia de que uma imagem pode expressar ideias e valores destinados ao convencimento de um
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determinado pblico, a autora se vale da relao dialtica entre as prticas


descritas no primeiro segmento da obra e as representaes analisadas em
seguida para evidenciar o processo de construo de um imaginrio social,
por meio de signos e smbolos. da submisso da arte a uma misso poltica
e moral (p. 31), isto , a difuso dos ideais revolucionrios referentes ao papel de cada sexo na sociedade, que Morin trata. Ao mesmo tempo, a sua anlise ilustra a ambiguidade que cercava, sob a Revoluo, a figura da mulher.
Morin analisa, essencialmente, trs tipos de representao. Em primeiro
lugar, encontramos as alegorias revolucionrias, que se inscreviam numa
tradio iconogrfica de usar personagens femininas para representar figuras
abstratas. Ao mesmo tempo, a autora sustenta que essas imagens eram concebidas como modelos de comportamento para as mulheres da poca. Assim,
imagens como as da Natureza que amamenta crianas de etnias diferentes,
da me Ptria que ensina a uma criana os preceitos da nao, da Liberdade
que protege a inocncia e coroa a virtude ou da Frana republicana que amamenta os seus filhos representariam o ideal burgus da esposa e me austera, elevada e silenciosa. Tais representaes contribuam para a construo
do ideal da me cvica, mas, ao mesmo tempo, davam mulher um protagonismo que conflitava com o papel circunscrito a que se queria submet-la.
No campo oposto ao das alegorias oficiais, encontramos as caricaturas
contrarrevolucionrias, que tendiam a representar as mulheres como figuras
monstruosas (muitas vezes, sob a forma de medusas) ou obscenas. Esse esforo de
demonizao e vulgarizao da mulher tinha por escopo atrelar a imoralidade
da Revoluo interferncia da mulher em espaos ou funes a ela vedados.
Por fim, Morin aborda a representao feminina em imagens descritivas, que registravam acontecimentos da Revoluo, ao mesmo tempo em
que construam, por meio dos cdigos empregados, a memria desses fatos.
Algumas imagens so crticas interveno feminina, ressaltando a inverso
dos papis e a usurpao da fora viril. Certas cenas retratam o descontrole
emocional de mulheres no exerccio de funes essencialmente masculinas.
Tais representaes contriburam, por exemplo, para criar ou reforar o mito
da tricoteuse (tricoteira) sanguinria,2 esteretipo imortalizado pelas personagens de madame Defarge e da Vingana em Um conto de duas cidades (A tale of

As ditas tricoteiras eram mulheres que tricotavam ou costuravam nas tribunas das sociedades jacobinas e da Comuna de Paris, enquanto acompanhavam a deliberao de assuntos
revolucionrios. Construiu-se o mito das tricoteiras como bebedoras de sangue ou frias da
guilhotina, que assistiam impassveis s execues em praa pblica.

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two cities, 1859), de Charles Dickens. Morin atribui, entretanto, um espao privilegiado s aquarelas de Lesueur,3 que registravam fatos da Revoluo e cenas
familiares, muitas vezes de forma idealizada ou suavizada. Nessa coleo, encontramos a representao das mulheres numa luz favorvel, associando-as a
valores de maternidade, coragem, sacrifcio pessoal, patriotismo e filantropia.
Esse conjunto de imagens revela uma pluralidade de olhares, por vezes
favorveis, embora majoritariamente crticos, sobre a participao feminina
na vida poltica revolucionria. Um exame da autoria das representaes teria permitido situar melhor os pontos de vistas nelas expressados, mas muitas das imagens foram publicadas anonimamente, o que dificulta o trabalho
de identificao. A anlise de Morin permite, de qualquer forma, ilustrar as
ambiguidades inerentes ao problema da mulher na Revoluo, definido pela
contradio entre, de um lado, uma poltica governamental de excluso e, de
outro, o exerccio de uma cidadania de fato por parte de mulheres militantes. Embora a Revoluo e Bonaparte, depois dela, no tenham reconhecido
a sua cidadania plena, essas mulheres, conclui a autora, deixaram um legado
e um exemplo de luta inegveis.
Com uma escrita agradvel e com o cuidado de sempre situar os eventos
abordados no seu devido contexto, a historiadora apresenta uma obra rica e
relevante para o estudioso da Revoluo e, ao mesmo tempo, acessvel ao leitor casual. Dada a complexidade do tema, alguns pontos ainda suscitam interrogaes. A grande dificuldade encontrada por estudiosos de movimentos
sociais evidenciar a existncia de verdadeiras unidades na sua base. Morin
aponta a presena, por trs do termo mulheres, de uma pluralidade de grupos,
com interesses, objetivos e estratgias diferentes. E a autora pouco fala das
mulheres dos campos franceses ou da contrarrevoluo, o que sugere que
a diversidade era ainda maior. As diferentes vertentes do movimento revolucionrio se reproduziam no seio da populao feminina e mesmo entre
as militantes, que no constituam, como diz Morin, um grupo monoltico.
A autora acredita, entretanto, que, em alguns momentos, elas agiram como
mulheres (p. 97-98) e, nesse sentido, teriam sido reprimidas como tal.

As aquarelas em questo so provavelmente da autoria de Jean-Baptiste Lesueur e encontram-se conservadas, talvez de forma fragmentada, no museu Carnavalet, em Paris. Sobre o
tema, cf. CARBONNIRES, Philippe de. Les gouaches rvolutionnaires de Lesueur au muse
Carnavalet. Annales historiques de la Rvolution franaise. Paris: Armand Colin, 343, jan.-mar. de
2006. Disponvel em: http://ahrf.revues.org/9882. Acesso em: 31 de ago. de 2014.

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A questo merece reflexo. Em primeiro lugar, porque, segundo a prpria autora, no havia, na Sociedade das Republicanas Revolucionrias, uma
agenda propriamente feminista, isto , voltada para a redefinio do estatuto da mulher. Em segundo lugar, porque a trama dos eventos narrados
por Morin indica que a militncia feminina foi tolerada quando serviu aos
propsitos das lideranas revolucionrias e foi, consequentemente, contida
quando se tornou inconveniente. A prpria autora afirma que as ativistas
foram reprimidas dentro de um contexto autoritrio de refreamento das
classes populares, no apenas por serem mulheres, mas por integrarem o
movimento popular que ameaava a estabilidade do poder (p. 340). As militantes eram da sans-culotterie, cuja influncia ameaava o projeto poltico da
burguesia francesa. O que, portanto, foi mais determinante: a condio feminina ou o elemento poltico implicado na sua militncia? Questo difcil,
que um estudo mais aprofundado do carter de classe da militncia feminina, da sua represso e mesmo das suas representaes ajudaria a elucidar.
Dito isso, a obra de Tania Machado Morin nos oferece um estudo abrangente e sofisticado sobre o tema, aliando, de forma harmnica, investigao
histrica e interpretao da linguagem artstica, e contribuindo para a reflexo crucial sobre a mulher enquanto agente da histria. Que esse estudo seja
publicado em nosso pas, ainda carente em publicaes sobre a Revoluo,
mais um motivo de satisfao.

Recebido em: 01/09/2014 Aprovado em: 21/10/2014.

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