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A COLONIZAO AORIANA NO RIO GRANDE DO SUL

(1752-63)*

LUIZ HENRIQUE TORRES**

RESUMO
Fundamentao bsica da emigrao aoriana para o Rio Grande do Sul,
destacando as motivaes, a normatizao para os emigrados, a viagem
martima e o povoamento aoriano da Vila do Rio Grande de So Pedro
no perodo de 1752-63.

PALAVRAS-CHAVE: colonizao aoriana; Rio Grande; Rio Grande do Sul; histria


colonial.

1 INTRODUO

O ano de 1752 o referencial cronolgico que assinala o


desencadear da imigrao aoriana para o Rio Grande do Sul, a partir
1
de sua chegada ao porto do Rio Grande de So Pedro. Em anos
anteriores, aorianos j desembarcaram no cais da ento Vila do Rio
Grande, porm a poltica dos casais se configurou em 1752 com a
chegada de grande nmero de ilhus. Este captulo pico no
povoamento do Rio Grande do Sul acarretou o surgimento de vrias
cidades gachas e a difuso de hbitos alimentares, de linguajar, de
prticas agrcolas, de adaptaes arquitetnicas, etc, expressos nas
singularidades da cultura luso-aoriana.
Na Vila do Rio Grande de So Pedro, assim denominada
2
administrativamente a partir de 1751, os aorianos tiveram um papel
colonizatrio essencial para o seu desenvolvimento urbano, demogrfico
Resultados parciais do projeto 250 anos da Colonizao Aoriana no Rio Grande do Sul.
Professor do Dep. de Biblioteconomia e Histria FURG.
1
Pesquisadores como Vera Lucia Maciel Barroso (Aorianos no Brasil. Porto Alegre: EST,
2002, p. 11) e Maria Luiza Bertulini Queiroz (A Vila do Rio Grande de So Pedro. Rio
Grande: FURG, 1987) indicam o ano de 1752 como referencial da presena aoriana no
Rio Grande do Sul. Mesmo que anteriormente casais aorianos j tivessem se deslocado
de Santa Catarina at a Vila do Rio Grande, nesse ano que os indicadores demogrficos
mostram uma entrada macia dos ilhus.
2
Ver: TORRES, 2001.
*

**

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e econmico. Sero analisados, de forma preliminar, as motivaes,


esperanas e decepes do movimento colonizador aoriano
especialmente na atual cidade do Rio Grande no perodo de cerca de
uma dcada, entre 1752 e 1763. Portanto so os primrdios de um
povoamento que se difundiu e marcou a formao e povoamento de
muitas localidades do Rio Grande do Sul a partir do perodo colonial.
2 O ARQUIPLAGO DOS AORES

Portugal est dividido geogrfica e administrativamente em parte


Insular (arquiplago da Madeira e dos Aores no Oceano Atlntico) e
parte Continental, situada em territrio europeu. O arquiplago dos
Aores localiza-se no Atlntico Norte, estando dividido em trs grupos
de ilhas: grupo Oriental, constituda por Santa Maria e So Miguel;
grupo Central, constitudo pelas ilhas Terceira, So Jorge, Pico, Faial e
Graciosa; e o grupo Ocidental, formado pelas ilhas Flores e Corvo.
Atualmente, o territrio possuiu uma rea de aproximadamente
2.333km. A Ilha de So Miguel a de maior rea, com 750km, seguida
da terceira, com 500km; a menor a do Corvo, com 15km.
Os Aores esto distantes 800 milhas da costa de Portugal,
estando sob o domnio portugus desde 1432. O arquiplago foi
historicamente povoado por descendentes de portugueses e flamengos
(Flandres e Blgica). O clima dos Aores temperado martimo e com
intensa umidade relativa do ar. A situao geogrfica do arquiplago,
isolado no Oceano Atlntico e com fenmenos vulcnicos, fez com que
os ilhus estivessem voltados para o mar; ao mesmo tempo que imps
a solido, despertou a criatividade para a sobrevivncia nas limitaes
do espao atravs da expresso cultural. O Oceano acabou sendo a
fronteira da expanso agrcola que instigou a expectativa de dias
melhores e de fartura em terras que o homem tornaria produtivas pelo
3
trabalho.
3 ANTECEDENTES DA COLONIZAO

O Rio Grande do Sul luso-brasileiro da primeira metade do sculo


XVIII se restringia a poucos ncleos populacionais, cujo centro estava
na Comandncia do Presdio do Rio Grande de So Pedro, centro
administrativo e militar que demarcava efetivamente a orientao da
diplomacia portuguesa em garantir o domnio sobre o atual Rio Grande
do Sul. Grande parte do espao almejado, o centro e o noroeste, estava
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VIEIRA; RANGEL, 1988, p. 184.

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sob o controle da Coroa Espanhola com o projeto civilizatrio jesuticoguarani das Misses, constituda por sete cidades e amplas estncias
missioneiras para a criao do gado. Os portugueses buscavam o
controle do litoral e sul, com as fortificaes em Rio Grande e tambm
na direo da atual fronteira com o Uruguai (Forte de So Miguel),
buscando a ligao com a Colnia do Sacramento do Rio da Prata. Nos
quadros do uti possidetis, a legitimao do direito de posse atravs do
efetivo povoamento dos territrios almejados, os aorianos foram vistos
como os potenciais desbravadores a ocuparem os espaos deixados
pelas aes diplomticas e blicas lusitana. Com o Tratado de Madri de
1750, a necessidade de povoamento da regio missioneira a ser
abandonada pelos guaranis intensificou a busca de um efetivo
povoamento pelos aorianos nesta regio litigiosa. Por uma srie de
fatores histricos, isto no acabou se efetivando, porm, a participao
populacional aoriana fez surgir vrios povoamentos e o
desenvolvimento de atividades econmicas essenciais ao longo do
sculo XVIII. O Tratado de Madri estabelecera, como condio para a
vigncia de uma paz definitiva entre Portugal e Espanha, que a Colnia
do Sacramento passasse Coroa castelhana, e que, em troca,
entregava soberania portuguesa o territrio ao Norte do Ibicu, onde
estavam as Misses Jesutico-guaranis. Para demarcar a linha de
fronteiras, regressou ao Rio Grande o Governador e Capito General do
Rio de Janeiro e Minas, Gomes Freire de Andrade; na qualidade de
embaixador e representante de Portugal e chefe supremo da Comisso
Demarcadora, sendo, com iguais ttulos, representante de Espanha, o
Marqus de Val de Lyrios.
J em consulta datada de 26 de agosto de 1738, o Conselho
Ultramarino portugus dirigiu-se ao rei, sugerindo que casais das ilhas
fossem enviados ao Presdio do Rio Grande de So Pedro: (...) visto se
achar estabelecida a fortificao do Rio Grande de So Pedro que V.
Majestade se sirva querer tomar a ltima resoluo nas consultas que o
Conselho tem posto na real presena de V. Majestade para os
transportes dos casais das Ilhas para o mesmo estabelecimento, porque
s por este meio se poder evitar a grande despesa que precisamente
se h de fazer com os transportes dos mantimentos do Rio de Janeiro
por falta de cultivadores que naquelas vastssimas terras os fabriquem,
alm de ficarem, estes, tambm igualmente servindo para a sua
necessria defesa, e ser do interesse do Estado acrescentarem-se o
nmero de povoadores, o que para crescer consideravelmente as
rendas reais do mesmo Estado, assim nos dzimos das terras que
cultivarem como tambm nos direitos das alfndegas dos gneros a que
precisamente ho de dar consumo, matria esta que se faz digna da
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alta e grande compreenso de V. Majestade."


Apesar de migrarem para promoverem o desenvolvimento de
atividades agrcolas, as quais, por exemplo, foram implementadas
inclusive com o plantio do trigo, os aorianos foram, ao longo das
dcadas, transformando-se de colonos agricultores em fazendeiroscriadores. Os primeiros estancieiros do Rio Grande do Sul, cuja
distribuio de sesmarias teve incio oficial em 1732, procediam de
Laguna e tambm da Colnia do Sacramento e, a partir da dcada de
1750, os aorianos passam a ocupar estes espaos.
O aspecto mais destacado que impulsionou a colonizao
aoriana no Sul do Brasil deveu-se presso demogrfica e
concentrao territorial, associada a um fraco crescimento econmico
das ilhas. Alm disso, o arquiplago foi assolado por vulcanismo, abalos
ssmicos e cataclismas que deixaram apreensiva a populao.
4

4 NORMAS PARA OS EMIGRANTES

O governo de Portugal acompanhava as aspiraes dos ilhus e,


atravs do Conselho Ultramarino, definia as estratgias geopolticas
para a expanso territorial e populacional do Imprio ultramarino
lusitano. Em 31 de agosto de 1746, foi publicado, nas Ilhas dos Aores,
5
um edital que abria inscries para os casais que almejassem
transferir-se para o Brasil. Por esse documento, o Rei acenava com uma
srie de privilgios e regalias aos que quisessem lanar-se na aventura
da imigrao. Entre esses privilgios, inclua-se o transporte at o local
de origem por conta da Fazenda Real. O critrio bsico para inscrio
era uma idade limite de 40 anos para os homens, e de 30, para as
mulheres.
Quando desembarcassem no Brasil, as mulheres que tivessem
idade superior a 12 anos e inferior a 20, casadas ou solteiras,
receberiam uma ajuda de custo individual de 2$400 ris. Os casais
receberiam 1$000 por cada filho. Os artfices receberiam 7$200 de
ajuda. Ao chegarem ao local de povoamento, receberiam "uma
espingarda, duas enxadas, um machado, uma enx, um martelo, um
faco, duas facas, duas tesouras, duas verrumas, uma serra com uma
lima e travadoura, dois alqueires de sementes, duas vacas e uma gua".
Ver coleo de documentos de Jos da Silva Paes (1949).
Registro do edital que Sua Majestade mandou imprimir para os moradores das Ilhas dos
Aores e casais, e todos os mais que se quisessem alistar para povoadores deste
estabelecimento e Santa Catarina. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro. Rio de Janeiro: IHGB, 1877, t. 40, I, p. 217.
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Enquanto preparavam as terras para o cultivo agrcola, esperando as


primeiras colheitas, seriam sustentados pela Fazenda Real. No primeiro
ano, conforme o edital: "se lhes dar a farinha que se entende basta
para o sustento, que so trs quartas de alqueire de terra por ms para
cada pessoa, assim dos homens, como das mulheres, mas no s
crianas que no tiverem sete anos; e, aos que tiverem at quatorze, se
lhes dar quarta e meia para cada ms". O edital prometia iseno do
servio militar para os homens. Cada casal deveria receber uma data de
terra de um quarto de lgua quadrado, ou seja, 272 hectares. No caso
de uma famlia ser muito numerosa e necessitar de maior quantidade de
terras para cultivar, poderiam fazer a solicitao. O edital ainda previa a
vinda de casais de estrangeiros, desde que no pertencessem a outras
naes que tivessem domnios na Amrica. Para melhor disciplinar o
assunto, a Coroa resolveu estabelecer em 4.000 o nmero mximo de
casais que deviam ser transportados; e para facilitar, bem como ordenar
o referido transporte, arrematou-se a Feliciano Velho Oldenberg, que no
ano seguinte desembarcava no Rio de Janeiro os primeiros
contingentes. O nico critrio de seleo era o limite de idade e a prtica
da religio catlica. Dadas estas providncias, outro documento
disciplinou o seu estabelecimento no Brasil. Por este documento, se v
que os casais deveriam ser fixados em nmero de 60 nas terras
devolutas de cada localidade, onde se faria a distribuio das datas.
Entre as datas assim distribudas, deveria destinar-se uma lgua
quadrada para logradouro pblico. Nele, deveria ser assinalado o
quadrado da praa, que seria de quinhentos palmos de face, e num dos
lados deveria edificar a Igreja. Como se v, trata-se do planejamento de
ncleos habitacionais que seriam as futuras vilas ou cidades do Brasil
Colonial.
Cultivadores de trigo, de cevada, de legumes, de vinho, de frutas,
de hortalias, criadores de ovelhas e de gado, agricultores, os aorianos
eram pequenos agricultores ou pequenos proprietrios. Agricultores de
tradio, entre eles, os homens se distinguiam quase que
exclusivamente pela sua maior ou menor riqueza agrcola. A opulncia
era avaliada pela quantidade de trigo que recebiam dos seus rendeiros.
No Sul do Brasil, a formao pecuarista definia a riqueza num mercado
fundado no gado, e que teve como referncia histrica o territrio da
antiga Colnia do Sacramento do Rio da Prata, cuja economia baseavase na criao de gado e aproveitamento e comrcio de couros. Dessa
atividade econmica, participavam os portugueses da Colnia do
Sacramento, espanhis de Buenos Aires, Santa F e Corrientes. Em
1695, o porto do Rio de Janeiro exportava 5.000 couros de procedncia
platina e sul-rio-grandense, o que mostra a importncia deste comrcio,
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que atrairia tambm os aorianos, alm dos lagunenses e paulistas que


motivaram a valorizao econmica e a integrao do Rio Grande do
Sul a partir da rota Sacramento-So Paulo.
Os conflitos entre espanhis e portugueses pela posse da Colnia
do Sacramento determinaram a ocupao do territrio Rio-grandense,
cujo valor econmico foi destacado pelo brigadeiro Jos da Silva Paes:
"Ainda no se sabe l dos grandes e fertilssimos campos debaixo de
seus domnios desde o Rio Grande e Serra de So Miguel a Passo de
Chu..." A defesa da Colnia do Sacramento tornava onerosas as aes
militares lusitanas. Era necessrio ocupar a rea almejada para edificar
uma barreira expanso espanhola. Neste contexto, surge a iniciativa
6
de promover o povoamento com ilhus.
Para Jos Feliciano Pinheiro "... anuindo o soberano s representaes dos habitantes
das ilhas do Aores e Madeira para alivi-las da sobeja populao que ali gorgulhava,
decretou que se transportassem para este pas, custa da real fazenda, at quatro mil
casais, ainda que estrangeiros fossem, contanto que professassem a religio catlica
romana, principiando a introduo pela ilha de Santa Catarina, e continente imediato;
arrematou o transporte Feliciano Velho de Oldemberg com vinte e quatro condies,
concernentes ao cmodo e agasalho deles at os lugares do seu destino; debaixo das
clusulas, que os homens no seriam de mais de quarenta anos de idade, e as mulheres
de mais de trinta; que logo que desembarcassem no Brasil, a cada mulher que fosse de
mais de doze anos de idade e de menos de vinte e cinco, casada ou solteira, se dariam
dois mil e quatrocentos ris de ajuda de custo, e aos casais, que levassem filhos, mil ris
cada um para ajudar a vesti-los; que chegando aos stios designados para sua habitao
se daria a cada casal uma espingarda, duas enxadas, um machado, uma enx, um
martelo, um faco, duas facas, duas tesouras, duas verrumas, uma serra, lima e
travadeira, dois alqueires de sementes, duas vacas, uma gua, e no primeiro ano se lhes
daria a farinha, que se entendesse bastante para o sustento, que vinha a ser trs quartas
do alqueire da terra por ms para cada pessoa, assim homens como mulheres, mas no
s crianas, que ainda no contassem sete anos e s que tivessem at quatorze anos, se
assistiria com quarta e meia por ms; que os homens, que passassem por conta de Sua
Majestade, ficariam isentos de servir na tropa paga, contanto que dentro em dois anos se
estabelecessem onde se lhes destinasse, e se concederia a cada casal um quarto de
lgua em quadra para principiar sua cultura, sem que pelo ttulo desta data se exijam
direitos ou emolumento algum, e quando pelo tempo adiante aumentem de famlia com
que possam cultivar mais terreno, o pediriam ao governador do distrito que lho conceder
na forma das ordens sobre esta matria. As mesmas convenincias e vantagens se
estendiam aos casais, naturais das ilhas, que quisessem vir de Portugal, por ali j se
acharem, e aos casais estrangeiros, que no fossem vassalos de soberanos, que
tivessem domnios na Amrica, aos quais pudessem passar-se, dando aos que fossem
artfices uma ajuda de custo, segundo o grau de percia, no excedendo de 7.200 ris a
cada um; que, no primeiro ano da chegada, se assistiria com medicamentos aos casais
doentes; que pelos filhos dos assim transmigrados, que casassem dentro do ano, se
repartiria a mesma mencionada quantidade de ferramentas, armas, sementes e terra de
cultura; que aos novos povoadores destas paragens fazia Sua Majestade merc pelos
primeiros cinco anos da sua chegada de isent-los de todo tributo, exceo dos dzimos;
que distribudos em arranchamentos ou povoaes de sessenta casais, pouco mais ou
menos, delineando a largura das ruas, praa e logradouro pblico, se prevenia para que
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O documento oficial disciplinador dos ncleos de povoadores


refere-se a povoados de 60 casais como nmero ideal para
povoamento, porm, o deslocamento dependia da disponibilidade de
transporte martimo para o envio, conduzindo nmeros diferenciados de
casais que comeam a chegar em grande nmero ao porto do Rio
Grande, a partir de 1752. Um documento enviado junto com o ofcio de
22 de setembro de 1780, do vice-rei Lus de Vasconcelos e Sousa
para o governador Sebastio Xavier da Veiga Cabral da Cmara, traz o
nome dos primeiros colonizadores:
"Relao dos primeiros casais e filhos dos ditos que foram para o
Rio Grande na Sumaca N. Sra. da Conceio, Santo Antnio e Almas,
de que mestre Jos Joaquim de Freitas Lisboa.
1. Jos Rodrigues e sua mulher Ana Jacinta. Filhos: Manuel,
Maria, Ana e Rosa.
2. Joo Duarte e sua mulher Teresa Maria. Filhos: Manuel, Jos,
Antnio, Joo, Maria, Teresa e Catarina.

Cada um destes cabeas de casal recebeu uma enxada, uma


espingarda, uma serra, uma foice, um machado, uma picareta, uma
enx, uma fechadura e um martelo.
Casais que ficaram para ir na primeira ocasio que se oferecer:
1. Jorge da Serra e sua mulher Josefa Teresa. Filhos: Francisca,
Antnia, Jos, Ana e Maria.
2. Manuel Francisco e sua mulher Maria Rosa. Filhos: Jos,
Manuel, Maria, Ana e Rosa.
3. Jos Antnio e sua mulher Rosa Clara. Filhos: Francisca,
Antnio, Catarina e Maria.
4. Antnio Incio da Silveira e sua mulher Maria Jacinta. Filhos:
Manuel, Diogo, Mariano, Antnia.
5. Joo Francisco de Sousa e sua mulher Genoveva Incia.
Filhos: Jos, Manuel, Clara, Teresa, Mariana e Mariana Rosa, cunhada
dos ditos.
lhes faltasse o pasto espiritual e sacramentos, que se erigissem igrejas com suficiente
capacidade e se nomeassem para cada uma delas vigrios com a cngrua de sessenta
mil ris, e um quarto de lgua em quadro para passal da sua igreja, etc. Mandou El-Rei
escrever ao Provincial da Companhia de Jesus para que enviasse quelas terras dois
missionrios; e ao bispo de So Paulo, a quem ento obedecia no espiritual todo aquele
territrio, avisou, pela Mesa de conscincia e Ordens, que provesse cada igreja destas de
um vigrio, ao qual no primeiro ano se assistiria com o sustento, e mais cmodos da vida,
como aos outros colonos, que findo o contrato atual da comarca de So Paulo, no qual se
incluem os dzimos daquele distrito do Sul, se faa ramo parte, pertencendo a
arrecadao do rendimento provedoria do Rio de Janeiro, para dele se pagarem as
cngruas dos vigrios e missionrios". PINHEIRO, 1982, p. 71-72.
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6. Antnio Alvarns, solteiro".

5 A VIAGEM

O deslocamento dos aorianos das Ilhas para o Brasil envolveu


as normas oficiais da Coroa Portuguesa, o transporte martimo e as
difceis condies de sobrevivncia durante a viagem. A travessia
martima pelo Atlntico no sculo 18 era demorada, e com riscos
considerveis sade dos passageiros. Antecedendo a migrao alem
e italiana do sculo 19, os aorianos sofreram de forma ainda mais
dramtica as dificuldades de deslocamento at a terra da promisso: o
Brasil.
O primeiro empresrio responsvel pelo transporte dos aorianos,
o contratador de tabacos Feliciano Velho Oldenberg, recebeu do rei de
Portugal a autorizao para comerciar livremente, no Brasil em troca do
transporte gratuito de um casal de aorianos para cada cem toneladas
de carga transportada. A participao de Oldenberg foi muito criticada,
inclusive pelas autoridades, devido s pssimas condies do transporte
e pelo grande nmero de mortos e doentes durante a viagem.
8
Para Miguel Frederico do Esprito Santo , a viagem, que levava
de dois a trs meses, era extremamente penosa, no discrepando das
viagens comuns do sculo 18. A falta de higiene tornava precria a
convivncia a bordo do navio. No havia o hbito do banho, e no navio
no havia gua disponvel para este fim. Como os passageiros no
mudavam a roupa, o cheiro a suor e a sujeira acumulavam-se. O local
onde dormiam, mesmo sendo diariamente lavado, no chegava a secar,
fazendo com que a umidade aumentasse a pestilncia do ar. "O
transcurso era extremamente penoso. O ambiente no barco era
promscuo, os alimentos eram escassos, a higiene era deficiente, e a
gua apodrecia poucos dias depois de comeada a viagem. A maior
parte dos passageiros adoecia: febres, infeces intestinais,
pneumonias, crises de fgado, escorbuto. A mortalidade era grande. Os
corpos eram jogados ao mar. O escorbuto, ou mal de Luanda, era o que
mais estrago gerava, provinha da carncia de vitamina C, e era
caracterizado por hemorragias".
Conforme o historiador Henrique Wiedersphan, o Regimento
Rgio de 5 de agosto de 1747 buscava garantir a ordem nos navios e
promoveu o isolamento das mulheres do contato com os demais
Correspondncia com o governador do Continente do Rio Grande. Arquivo Nacional do
Rio de Janeiro. Cdice 104, v. 2. In: SANTOS, 1984, p. 25.
8
ESPRITO SANTO, 1993, p. 21.
7

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passageiros. "O Regimento chegara a impor um regime de verdadeiro


enjaulamento, como se as mulheres estivessem em prises, recebendo
seus alimentos atravs de postigos, etc. Somente o cirurgio e o
capelo podiam penetrar nos alojamentos delas, que a viajavam com
seus filhos menores, e, assim mesmo, apenas para trat-las ou para
sacrament-las, tudo na presena obrigatria do comandante do navio.
Permitia-se tambm falassem com elas os respectivos maridos, filhos e
irmos, embora apenas a hora da refeio principal, e sem se
9
achegarem muito delas".
Na interpretao do historiador catarinense Oswaldo Rodrigues
Cabral, as mulheres eram as maiores penalizadas durante as viagens.
Segundo ele, "quando nos dias santificados celebrasse o capelo,
poderiam as mulheres sair a ouvir missa ao p do altar, passando, na
ida e na volta, entre alas de guardas armados que as separavam do
resto dos homens, colonos e tripulantes. Durante os ofcios, ficavam
frente, separadas sempre pela dita guarda, e, acabada a cerimnia,
regressavam priso, na qual se sujeitavam disciplina imposta por
duas dentre todas, de maior graduao e capacidade". Os alojamentos
eram mal arejados e superlotados, e os espaos destinados s
mulheres eram minsculos, "no se pode permitir nem ao menos o
pensamento de estas cmaras, em que as pobres mulheres faziam a
travessia, com rarssimas e rapidssimas sadas, pudessem oferecer,
para amenizar todo o rigor do isolamento, qualquer sombra de conforto.
Os melhores cmodos eram para as pessoas de qualidade e para os
capeles. Se algum homem ousasse dirigir-se a qualquer das mulheres,
sem as imunidades do parentesco, arriscava-se a ter diminuda a sua
rao, com priso na casa da bomba que no havia de ser muito
confortvel , ou a ser metido a ferros por tempo varivel, de acordo
10
com a gravidade da transgresso".
Ainda segundo Oswaldo Rodrigues Cabral, "no de admirar,
com semelhantes disposies, que a viagem se transformasse num
verdadeiro tormento, principalmente para as mulheres e para as
crianas que lhes faziam companhia, as quais, no poucas, no
puderam resistir, adoecendo e morrendo durante os meses da
travessia". Infelizmente, "muitos dos que abandonaram as ilhas na
esperana de melhores dias no Brasil desejado, foram sendo sepultados
nas guas do Atlntico, com os seus sonhos e com as suas iluses. E
os que resistiram chegaram ao seu destino como verdadeiros
espectros". Com a deteriorao da gua aps poucos dias e com a
9

WIEDERSPHAN, 1979, p. 21.


CABRAL, 1950, p. 503 -608.

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alimentao "exclusivamente composta de gneros em conserva, pobre


de vveres frescos, comeassem j os viajantes a sofrer as
conseqncias, com o aparecimento das mais variadas afeces. Na
promiscuidade dos alojamentos, as afeces iam passando de uns para
os outros. Surgia a parasitose. Surgiam as disenterias. E, com o
decorrer dos dias, quando a viagem se adiantava, em meio do caminho
entre o cu e o mar, aparecia o pior: o mal de Luanda".
O pesquisador da temtica aoriana Joo Borges Fortes, no livro
Casais, relatou que, em 1750, Francisco de Souza Fagundes substitura
Feliciano Velho Oldenberg no transporte dos aorianos ao Brasil.
Porm, o tratamento no melhorou. Um navio levava at trs meses de
viagem at Ilha de Santa Catarina, e, quando nesta chegava, "eram
doentes, mortos e moribundos no meio de um monto de estropiados
que desembarcavam, num desfile ttrico ante o povo e autoridades".
Manuel Escudeiro de Souza, governador da Ilha de Santa Catarina, fez
um relato ao rei sobre um desembarque dos migrantes. "Trs navios
haviam chegado com pouca diferena um do outro. O ltimo aportou no
dia 20 de janeiro (1750), trazendo mortos 10 adultos e dezesseis
crianas, outros morreram ao desembarcar, e 130 se recolheram
doentes a dois hospitais, com malignas e correio escorbtica."
Borges Fortes tambm se refere desgraa que atingiu duas
outras embarcaes: "A 23 e 25 de maio desse terrvel ano de 1753,
ocorreu o doloroso naufrgio de duas sumacas carregadas de famlias
aorianas que se encaminhavam para o Sul. O trgico acontecimento
deu-se na barra Sul de Santa Catarina, na ponta da Ilha, que desse fatal
sucesso recebeu o nome sinistro de Ponta dos Naufragados. Dos
infelizes nufragos, s se salvaram 77 pessoas, que tudo perderam do
que lhes pertencia, tendo de recorrer bondade de seus semelhantes e
do governo local, sendo todos de manifesta generosidade para com os
desgraados. Desses 77 salvos, poucos foram para o Rio Grande, a
maior parte preferiu estabelecer-se na Vila Nova da Laguna, hoje cidade
de Imbituba. Temos portanto, positivamente, que, at o ano
de 1753, a estatstica de 278 casais entrados no Rio Grande no sofreu
oscilao sensvel, portanto os desastres martimos no permitiram
11
acrescentar o saldo das remessas".
Constata-se que a viagem era o primeiro grande desafio a ser
vencido. Tanto na rota Aores-Santa Catarina quanto na viagem em
embarcaes menores para Rio Grande. Desafio que seria acrescido de
outros, ligados a posse da terra, produo agrcola, adaptao
11

BORGES FORTES, 1978, p. 63 -64.

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sociocultural e a sobrevivncia destes colonos aorianos no Brasil.

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6 AORIANOS NA VILA DO RIO GRANDE DE SO PEDRO (1752 1763)

Desde janeiro de 1748, os casais aorianos comearam a


desembarcar no porto do Desterro em Santa Catarina, porm, Vila do
Rio Grande de So Pedro eles s chegaram na dcada seguinte. Em
setembro de 1749, um espio espanhol esteve observando a Vila, e
constatou que nenhuma famlia havia chegado ocupao portuguesa.
A expectativa da vinda dos casais aoriana est contextualizada nas
tratativas do Tratado de Madri, assinado em janeiro de 1750, quando a
efetiva ocupao das terras, o uti possidetis, era o desafio que a Coroa
de Portugal buscou enfrentar com um povoamento planejado com os
ilhus. A consolidao dos portos do Desterro, na Ilha de Santa
Catarina, e do Rio Grande, no canal do Rio Grande de So Pedro,
garantia o controle do litoral meridional, propiciando a expanso
colonizatria lusa em direo ao oeste, a almejada regio ocupada
pelas Misses Jesutico-Guaranis.
A vinda de casais aorianos para Rio Grande j estava ventilada
em documento da Coroa portuguesa (1735), o qual permitia que "em
cada navio que partisse das Ilhas dos Aores para o Brasil se enviasse
cinco casais para os presdios da Ilha de Santa Catarina e Rio Grande
de So Pedro". Portanto, antes da efetivao da ocupao do canal sul,
a Coroa j incentivava o povoamento aoriano. A presso para
efetivao de uma sistemtica migrao foi feita nas Ilhas pelos
aorianos, especialmente a partir de 1746. O contrato com o empresrio
responsvel pelo transporte, Feliciano Velho Oldenberg, foi assinado em
"Os casais aorianos foram trazidos para povoarem a capitania, e fundaram uma
agricultura intensiva, sendo arranchados em regies que determinaram quase sempre o
nascimento de cidades ou foram colocados ao derredor de incipientes centros urbanos,
como em Rio Pardo e Rio Grande. Vieram diretamente do arquiplago, da Colnia do
Sacramento e de Santa Catarina, o que precisa ser distinguido. Mas encontram logo na
pecuria uma atrao lucrativa melhor do que na agricultura, pois as safras de trigo, que
eram as principais, nem sempre correspondiam ao sacrifcio que faziam. No se afirme
que todo o ilhu se transformasse em fazendeiro, entretanto, lutou para o conseguir.
Jernimo Machado da Silveira, da ilha do Fayal, era fazendeiro na margem do Jacu,
como os aorianos Joo Pereira dgueda, Mateus Simes Pires e Manoel Gonalves
Mancebo, todos com sesmarias no Rio Pardo. certo que os aorianos, como casais de
nmero, quando chegaram no receberam as sesmarias, mas sim datas de terras que era,
apenas, de 272 hectares quando a sesmaria tinha 13.010 hectares. Visando-se a
agricultura, trataram as autoridades de organizar e dividir a propriedade, entretanto, a
gente aoriana foi, com o decorrer do tempo, tambm o estancieiro da campanha gacha".
LAYTANO, 1983, p. 21-22.
12

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1747, na expectativa de transportar 1.000 pessoas at a Ilha de Santa


Catarina. Outro empresrio foi Francisco de Souza Fagundes, que,
entre 1749 e 1754, foi responsvel pelo transporte de ilhus, os quais,
segundo Walter Piazza, totalizaram aproximadamente 6.071 pessoas
que chegaram at a Ilha de Santa Catarina.
O deslocamento para Rio Grande ainda dependia, segundo o
governador da Ilha de Santa Catarina Manuel Escudeiro, em "selecionar
aqueles que ainda estivessem em condies de poder suportar um
acrscimo de vrios dias aos que j traziam de viagem", e tambm em
"conseguir embarcaes de pequeno calado capazes de transpor o
porto do Rio Grande". O Conselho Ultramarino instruiu para que "todas
as embarcaes que se destinassem ao Rio Grande fizessem escala
em Santa Catarina, para transportar os casais em condies". Esse
transporte assistemtico e possivelmente em grupos reduzidos dificulta
uma concluso de quantos casais vieram para Rio Grande. Conforme a
13
historiadora Maria Luiza Queirz, o primeiro assentamento de casais
na Vila remonta a 22 de novembro de 1750, indicando uma pequena
entrada neste ano.
Para Queirz, a Vila do Rio Grande foi a porta de entrada da
corrente aoriana que se deslocou da Ilha de Santa Catarina para o
continente do Rio Grande. Atendendo ao objetivo principal de sua
imigrao, os casais deveriam ser deslocados em grupos para o interior,
e l aguardar a ocasio para ocupar a regio das Misses. Entretanto, a
resistncia indgena, j a partir de 1753, e a conseqente Guerra
Guarantica, que se estendeu at 1756, tornaram impossvel a
concretizao desses planos e determinaram a permanncia da quase
totalidade do contingente aoriano na prpria Vila do Rio Grande.
provvel que, entre 1752 e 1754, grupos de casais tenham apenas
passado pela Vila, seguindo logo para o interior; nessa poca, Gomes
Freire fortificava trs reas, estrategicamente, importantes para manter
acesso regio a ser incorporada; Santo Amaro, onde estabeleceu os
armazns de abastecimento do Exrcito, Rio Pardo, onde erguera o
Forte de Jesus-Maria-Jos para garantir aquela fronteira, e o porto do
Arraial de Viamo, base de manuteno dos outros dois pontos. Os
historiadores Joo Borges Fortes e Oswaldo Cabral apontam o ms de
abril de 1752 como a referncia para a vinda dos casais aorianos de
Santa Catarina. Mesmo que esporadicamente tenham chegado desde
1750, neste ano que a presena aoriana quantitativa nos dados
demogrficos da Vila do Rio Grande. O impulso da colonizao aoriana
est demarcado no ano de 1752, o que pode ser constatado nos
13

QUEIROZ, 1987, p. 91ss.

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batizados da populao livre aoriana, que, em 1751, foi quatro


registros, e, em 1752, passou para 42 registros.
Queiroz acentua que a importncia da imigrao aoriana para a
Vila do Rio Grande, em termos demogrficos, foi excepcional. Ela
representou um acrscimo, em menos de cinco anos, de pelo menos
1.273 pessoas adultas brancas, a uma populao que, incluindo todos
os grupos raciais, na metade da dcada anterior, teria 1.400 almas. De
imediato, estabeleceu-se um predomnio numrico do grupo sobre a
populao branca da vila, e, possivelmente, tambm sobre o conjunto
da populao livre. A historiadora tambm destacou que a produo
aoriana foi fundamental para afastar da Vila o espectro da fome, que a
rondava desde a sua fundao. A populao j no dependia apenas da
carne e da importao de farinha para sobreviver, e podia contar com
hortalias, legumes e frutas que eram produzidos para o consumo
interno. Como bem salientou Borges Fortes, "s a Vila do Rio Grande
tinha se beneficiado com a esplndida sementeira que ali ficara retida".
Na verdade, esses eram os resultados esperados pela Coroa ao
promover a imigrao aoriana para o sul do Brasil, e certamente mais
amplos teriam sido se as terras, animais e implementos tivessem sido
distribudos na forma proposta.
Em relao ao lugar social dos aorianos na Vila do Rio Grande,
Queiroz observa que o insignificante nmero de famlias aorianas que
se tornaram proprietrias de escravos at abril de 1763 (invaso
espanhola) significa claramente que, nesta fase, a mo-de-obra bsica
das pequenas propriedades as chcaras ou stios , que os casais
aorianos partilharam com tios, primos, sogros, e outros casais, foi
essencialmente livre, branca, aoriana; os aorianos constituram a
autntica classe camponesa da sociedade rio-grandina deste perodo.
De acentuada relevncia foi o povoamento da Vila do Rio Grande
de So Pedro, pelo contingente aoriano at 1763. Porm, em outras
localidades do Rio Grande do Sul, os aorianos ficaram abandonados do
apoio estatal prometido. O drama pico da sada das ilhas e chegada ao
Brasil persistiu nas dcadas posteriores a sua chegada. O assentamento
previsto na Proviso de 9 de agosto de 1747 foi protelado por dcadas.
Portugal, neste perodo, estava com a balana comercial deficitria. A
ocupao do territrio missioneiro, a partir do previsto no Tratado de
Madrid, frustrou as expectativas dos casais, pois a rea continuou sobre
controle da Coroa Espanhola. A economia mineradora no Brasil colonial
apresentava queda na produo, e a cotao internacional do acar era
baixa. Os custos de manuteno das tropas e a reconstruo de Lisboa,
que fora destruda pelo terremoto e maremoto de 1755, deixou deficitrio
o Errio Rgio lusitano. Uma situao metropolitana e ultramarina
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complexa em que a colonizao aoriana inseriu-se e que os colonos


sentiram severamente os efeitos, inclusive com a dominao espanhola
na Vila do Rio Grande. Aps a retomada lusitana e expulso espanhola,
durante os governos do brigadeiro Marcelino de Figueiredo (1769-1780) e
do brigadeiro Sebastio da Veiga Cabral e Cmara (1780-1801), que o
povoamento aoriano, que j havia difundido-se, passou a ser organizado
com legalizao de terras em ncleos como Porto Alegre, Viamo,
Osrio, Mostardas, Santo Amaro, Cachoeira, etc. Novas conjunturas e
perspectivas abriam-se aos colonizadores dos Aores nas duas ltimas
dcadas do sculo XVIII. Aps a viagem martima, o drama do abandono
e do conflito com os espanhis, novos desafios aguardavam os
colonizadores aorianos nos primrdios do sculo XIX.
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