Você está na página 1de 19

Utopia: gnese de uma palavra-chave*

Cosimo Quarta
Traduo de Helvio Gomes Moraes Jr.

Cosimo Quarta ensina "Filosofia da histria" e "tica ambiental" junto


Faculdade de cincias da Formao da Universidade de Lecce; cofundador e diretor do Centro Interdepartamental de Pesquisa sobre Utopia
do mesmo Ateneo. Durante suas pesquisas, desde o incio dedicadas ao
pensamento utpico, tratou dos problemas de histria da utopia (Plato,
Morus, Campanella, Andreae, Pguy) e das relaes entre utopia e
ideal, ideologia, mito, escatologia, milenarismo, futurologia, cincia,
fico cientfica, ecologia, revolues, igualdade, paz, no-violncia.
autor de inmeros ensaios e volumes, dentre os quais: L'utopia platonica
(1985); Tom maso Moro. Una reinterpretazione dell'"Utopia" (1991); Il
destino della fami glia nell'utopia (1991); Tbomas More. Testimone de/ia
pace e de/ia coscienza (1993). Derme os trabalhos mais recentes: Homo
utopicus (1996); Principio responsabilit versus principio speranza? (2001);
L'utopia: una storia di fraintendirnenti (2002); Globalizzazione, giustizia,
solidariet (2004).

*Traduzido a partir do original


em italiano "Utopia : genesi di
una parola-chiave".

COSIMO QUARTA

'Ver, a este propsito, entre


os numerosos volumes,
ensaios e artigos que
surgiram nestes ltimos
anos, o que Wolf Lepenies
escreve em seu artigo de
ttulo bastante significativo,
"Hopes derailed on Way from
Utopia" publicado em "The
Times Higher Education
Supplement", 27/12/1991,
p. 8. Tambm J. FEST, //
Sogno distrutto. La fine dell'et
dele utopie, trad. it., Milano,
1992; M. WINTER, Ende
tines Traums-Bluk zurick atgr
das utopische Zeitalter Europas,

Stuttgart Weimar, 1991


claro, porm, que o ataque
utopia no remonta somente
a estes ltimos anos, mas
parte de mais longe. Basta
pensar em autores como
Marx, Engels, Croce, Popper,
Jonas, Dahrendorf, para citar
apenas alguns dentre os mais
conhecidos.
Mesmo porque me ocupei
disto em outro ensaio, com
o ttulo de "Homo utopicus.
On the Need for Utopia", in
utopia,' &adies, 1996, vol. 7, n.
2, pp. 153-166,

' necessrio observar que


estes ataques virulentos
utopia, que no passado
apareciam, na maior parte, em
livros ou revistas especializadas,
agora, ao contrrio, encontram
amplo espao tambm nos
jornais de grande difuso.
Na Itlia, por exemplo, "II
Sole-24 ore", de 28/05/1995
dedicava toda a pgina 26 a
artigos no apenas crticos, mas
declaradamente mutiladores da
utopia.
Cf. A. PREVOST, L"Utopie"
de Thomas More, Paris, 1978,
4

pp. 61-73. Tambm E.


McCUTCHEON, My Dear
Peter, Angers, 1983, p. 34.
'Cf. a carta de Erasmo a
Ulrich von Hutten de 23 de
julho de 1519, in P.S. ALLEN
et Al Opus epistolarum
Desiderii Erasmi Roterodami,

36

H alguns anos, e particularmente depois do colapso dos


regimes comunistas da Europa oriental, tem sido feita uma retomada,
ou melhor, um recrudescimento da crtica utopia. Trata-se
propriamente de um ataque frontal, por trs do qual se nota uma
vontade radicalmente demolidora. A ponto de a prpria palavra,
segundo um observador, tornar-se quase impronuncivel, no sentido
de que correria o risco de ser banida do vocabulrio corrente, enquanto
sinnimo ou, at mesmo, smbolo da tirania comunista finalmente
destrudal.
No pretendo, aqui, deter-me nas diversas causas que tm
determinado este fenmeno singular 2. Uma, contudo, me urge
assinalar, pela sua importncia: a confuso entre utopia e distopia.
Julgo, de fato, que de tal confuso derivam-se os mais constantes
"lugares comuns" sobre a utopia, que foi entendida ora corno capricho,
quimera, castelo no ar, ora como um projeto de sociedade fechada e,
por isso, fundamentalmente intolerante, totalitria, violenta 3. Dentre
as vrias causas que tm, portanto, determinado tal confuso h, sem
dvida, o fato de que a palavra utopia foi carregada historicamente de
significados no seus, isto , de significados que originariamente no
lhe pertenciam. Da a necessidade de voltar s origens da palavra, para
entender-lhe o sentido originrio, autntico, liberando-a, assim, das
incrustaes que, sedimentadas ao longo dos sculos, deturparam-na
de forma a torn-la quase irreconhecvel.
Para tal objetivo, julgo ser oportuno examinar um aspecto da
obra moreana, que, no geral, no apenas os detratores, mas tambm
os crticos benvolos freqentemente passam por alto: a gnese da
palavra utopia. Trata-se de reconstruir as circunstncias e os eventos
que levaram cunhagem de um termo que, embora tendo tido muita
fortuna, tem sido, contudo por causa de sua originria ambigidade,
ou melhor, polissemia fonte de muitos e graves equvocos no plano
conceitual.
1. A longa gestao: a hiptese de um "Elogio da Sabedoria"
Foi oportunamente enfatizado' que a obra de Morus, ainda que
composta em pouco mais de um ano (ou seja, aproximadamente de
junho de 1515 a agosto de 1516), como o prprio Erasmo nos atestas,
teve, no entanto, uma gestao mais longa. A idia da obra parece
ser possvel fazer remontar a 1509, o ano em que Erasmo concebeu
(durante a viagem que da Itlia o levava Inglaterra) e levou a termo
em pouco tempo (precisamente enquanto era hspede de Morus) o
Elogio da Loucura (Moriae Encomium sive Stulti tiae Laus). Sabe se que
este livro, que entre os escritos de Erasmo o mais universalmente
-

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

conhecido, dedicado a Monis. Mas Erasmo nos explica tambm


os motivos de tal dedicatria, dizendo que foi o prprio Morus, com
aquele seu nome estranho (em grego morim significa louco), quem
inspirou-lhe a obra: um nome que era to prximo da loucura (em
grego monja) quanto sua pessoa eca dela distante. Nem sempre, pois,
`nomina sunt consequentia rerum", nem o nome exprime o destino
de quem o porta (nomen omen); antes, no caso de Morus, o nome
contradizia as reais qualidades da pessoa, j que, por reconhecimento
unnime, era considerado um "sapiente" (em grego sophs); a Morus
conviria melhor o nome de morsophos, ou seja, de algum que
louco apenas por nome, mas sbio de fato'.
Todavia, as circunstncias casuais da inspirao e a jovialidade
do tom no devem induzir em engano. Uma vez, de fato, que a Mora
foi concluda e publicada, Erasmo e Morus perceberam que ela, longe
de ser uma brincadeira, se revelava, ao contrrio, um durssimo libelo
contra os costumes e os vcios da poca. Tal libelo, na verdade, no
poupava nenhum dos poderosos (papas, cardeais, bispos, telogos, de
um lado; reis, prncipes, nobres, condottieri, cortesos, intelectuais, do
outro), dos quais Erasmo previa que viessem speras crticas 7, como
de fato aconteceu posteriormente'.
Alguns eminentes estudiosos de Morus lanaram a hiptese
de que que, precisamente pela conscincia de que tal obra colocava a
nu os males do tempo cobrindo de ridculo a loucura dos homens,
como raramente havia ocorrido no passado tenha nascido, no esprito
dos dois amigos humanistas, a idia de acoplar pars destruens,
constituda pelo Elogio da Loucura, uma pars construens, ou seja,
uma outra obra que, servindo de contra-altar primeira, como em um
dptico, indicasse aos homens o caminho para subtrair-se ao domnio
da loucura. Teria nascido, assim, a idia de escrever um Elogio da
Sabedoria, do qual Morus teria se incumbido. Uma hiptese, esta,
que, mesmo apoiando-se apenas em indcios e no em provas certas, ,
contudo, verossmil e, em todo caso, muito intrigante, porque permite
lanar um pouco de luz sobre um aspecto da obra moreana ainda hoje
pouco claro: a gnese do termo utopia'.
A Utopia de Morus, ento, segundo esta hiptese, teria sido
concebida, originariamente, como uru Elogio da Sabedoria, para ser
cotejada com o Elogio da Loucura de Erasmo. Poder-se-ia observar
que este suposto Elogio da Sabedoria no tivesse razo de ser, a
partir do momento que o amor pela sabedoria impregna, ainda
que nas entrelinhas, todo o escrito de Erasmo, em que, por vezes,
explicitamente declarado'". Mas tal objeo no leva em conta
uma diferena substancial: que o que na Mona se coloca apenas
nas entrelinhas, no escrito de Monis aparece, ao contrrio, como

Oxford-London, 1906-1958
(cito apenas com Allen), IV,
n. 999, pp. 12-23. Ver, sobre
este ponto, J.H. HEXTER,
L'utopia di Moro. Biografia di
un'idea, trad. it., Napoli, 1975,

pp. 13, 23.


Cf. ERASMO DA
ROTTERDAM, Moriae
Encomium id est Stultitiae
Laus, a cura di C.H. Miller
in Opera omnia, IV 3,
-

Amsterdam-Oxford, 1979,
pp. 67-68. Sobre a data, as
circunstncias da composio
e as edies da Maria, cf.
C.H. MILLER, Introduction
a Moriae Encomium ecc., cit.,
pp. 13-14,29 ss. o caso
de recordar que o termo
morsophos j havia sido
utilizado, em um contexto e
com um significado bem pouco
lisonjeiro, por LUCIANO,
"Alessandro o il falso profeta",
40, in Dialoghi, trad. it. a cura
di V. Longo, Torino, 1976-93,
II, p. 316. De resto, Erasmo
(Moriae Encomium ecc., cit., p.
74) e Morus (Utopia, in The
Complete Works of St. Thomas
More, ed. E. Surtz e J.H.

Hexter, New Haven-London,


1965, p. 64, a partir de agora
indico apenas com CW)
utilizam o termo morOsophos
para designar, o primeiro,
aqueles que se do ares de
sabiches, mas na realidade
so ignorantes, e o segundo,
aqueles que aconselham os
soberanos a alistar exrcitos
permanentes. Mas sobre este
tema, ver em particular G.
MARC'HADOUR, Thomas
More ou la sage folie, Paris,
1971. Sobre o nome de
Morus, ver o ensaio do mesmo
Marc'hadour, "Thomas More:
les arcanes d'un num", in
"Moreana" 1964, n. 2, pp. 5570 e 1965, n. 5, pp. 73-88.
7 Como diz declaradamente no
Prefcio ao Moriae Encomium
ecc., cit., p. 68.

A tal ponto que o prprio


Morus teve que intervir mais
vezes para defender Erasmo e

37

COSIMO QUARTA

sua obra da hostil malevolncia


dos crticos. Remetemos,
entre outras, s duas cartasensaio que Morus escreveu ao
telogo de Lovanio, Martin
Dorp (21/10/1515) c aquela
"a um monge" (1519-1520),
agora em E.F. ROGERS,
The Correspondence of Sir
Thomas More, Princeton,
1947, respectivamente, n.
15 (pp. 27-74) e n. 83 (pp.
165-206). Agora tambm em
CW 15, Sem dizer que a obra
de Erasmo foi posteriormente
colocada no Index por Paolo
IV em 1559. Mas j em 1539
(apenas trs anos aps a
morte de Erasmo) um autor
italiano assim se exprimia:
"Che dubbio fai di non dover
trafficare l'opera del grande
Erasmo? Forse perche in Roma
ha vietato ii Collegio che si
vendano? Credi che intervenga
questo perche elle non siano
buone, o perche ci sia scrupolo
di eresia? Sai perche l'hanno
dato bando, vuoi che tel dica?
Poich ii tedesco miracoloso
t'ha concia ir, cordovana
tutta quella brigata. E perci
hanno pigliato in urto quel
valentuomo, e non vogliono
che in Roma compaia Erasmo,
talch, dove trionfano non si
contino le lor magagne" (N.
FRANCO, Dialoghi piacevoli,
VIII, cit. in B. CROCE, "Sulle
traduzioni e imitazioni italiane
dell' "Elogio" di Erasmo", ir,
Aneddoti di varia letteratura, 1,
Bari, 1953, p. 412.
Tal hiptese foi avanada
por: A. RENAUDET, Erasme
et
Geneve, 1954, pp.
179-181; E. SURTZ, Tfie
Praire of Wisdom, Chicago,
1957, pp. 19 20, 308 as;
IDEM, Introduction a Utopia,
CW4, cit., p. CLXXX; A.
PREVOST, Op. cit., pp. 66
ss. Gostaria, aqui, de advertir
o leitor que neste trabalho os
termos "sapienza" e "saggezza"
so utilizados maneira de
sinnimos.
-

'e Cf. Morim etc., pp. 423-431,


482 ss., 486 ss.

38

j realizado. A ilha feliz descrita por Rafael Hitlodeu , de fato,


um estado no qual a sabedoria reina soberana. Traduzo aqui com
"sabedoria" o que Morus chama "sapientia" ou "prudentia" e que,
no fundo, se identifica com a "ratio" e, portanto, com "natura", visto
que na Utopia (162/18-22) dito claramente que a virtude consiste
no viver "conforme a natureza"; e vive conforme a natureza somente
quem, "desejando ou fugindo das coisas, obedece razo" 11. De modo
que se pode dizer que o "ottimo stato" descrito por Morus constitui
uma representao de como as coisas deste nosso mundo poderiam
andar se os homens seguissem sua natureza racional, ou seja, se se
deixassem guiar pela sabedoria e pela virtude ao invs da loucura ou,
o que o mesmo, pelas paixes, pelos vcios, pela irracionalidade.
significativo, a tal propsito, que Morus no faa falar em primeira
pessoa a sabedoria, como Erasmo havia feito com a loucura. E isto
porque a sabedoria, diferentemente da loucura, ama a humildade, o
silncio, a reserva, evitando a auto-exaltao e a ostentao rumorosa
e frvola12.
Morus louva a sabedoria que mais lhe condiz, ou seja, mostra os
resultados do sbio agir. , em outros termos, um elogio indireto. E,
ainda no ponto em que as circunstncias o levam a elogiar diretamente a
sabedoria, como quando, por exemplo, refere-se virtude e sabedoria
de seu amigo Tunstal, o faz com muita circunspeco, afirmando
que tecer o elogio do homem sbio como procurar "iluminar o sol
com uma lanterna"". Morus, portanto, mais que louvar a sabedoria
em abstrato, prefere falar de "medidas sbias, instituies sbias", de
coisas providas "com grande sabedoria" 14. Se os utopianos so um povo
"feliz" porque tm instituies "excelentes""; e elas so assim porque
guiadas pela sabedoria. No por acaso coincidem tanto com o que
havia pensado aquele homem de "suprema sabedoria" (pnidentissimus)
que foi Plato, como com a "grande sapincia" (tanta sapientia) de
Cristo. Ambos, na verdade, haviam visto que, sem a comunidade de
bens, ou, o que a mesma coisa, sem a eliminao (ou pelo menos
a atenuao) do egosmo e da cupidez, os males da sociedade jamais
seriam superados".
Eis de que modo Morus buscou elaborar o antdoto a todos os
vcios humanos que Erasmo havia iconicamente descrito em sua obra.
Para que a loucura no tenha a ltima palavra nos acontecimentos
humanos, necessrio que a humanidade reencontre a sabedoria
perdida, recorrendo, em particular, aos ensinamentos de Plato e,
sobretudo, aos de Cristo. Alm disso, com seu escrito, Morus, tornando
explcito o que na obra de Erasmo era implcito (ou seja, o amor pela
sabedoria), tirava tambm uma das mais abusivas e polmicas armas
das mos dos detratores de seu amigo, os quais, feridos no mago pela

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

Morsa pediam, um tanto hipocritamente, ao seu autor que escrevesse,

em forma de pafindia, um 'elogio da sabedoria"".

" "nel desiderare o nel fuggire


le cose, obedisce alta ragione".
12

2. O problema do nome: de Abraxa a Nusquama


Mas, uma vez que tal Elogio, ainda que em forma indireta,
havia sido feito, tratava-se de compreender onde residia a sabedoria.
E a Loucura, por sua vez, j havia dito que o verdadeiro sbio jamais
existiu e jamais existir "em lugar nenhum" (nunquam). E a quem
desejasse conhec-lo e imit-lo, ela aconselhava ir morar com ele na
"repblica de Plato" (in civitate Platonis), ou na "regio das idias"
(in idearum regione) ou, ainda, "nos jardins de Tntalo" (in Tantaliis
[...] hortis)", ou seja, em lugares inexistentes. Segundo a Loucura,
que nada mais seno a expresso, ou melhor, a personificao dos
vcios e das aberraes humanas, a sabedoria no habita esta terra.
Por outro lado, em sua obra, Morus nos informa que a ilha de Utopia,
antes que chegasse o conquistador Utopus, se chamava Abraxa". Ora,
este nome que, como sabido, remonta s doutrinas do gnstico
Basilide usado por Erasmo na Mora para criticar aqueles monges
que competiam no em praticar a caridade, mas em inteis e ridculas
prticas pseudoascticas, caindo, assim, na tentao-presuno de
parecerem mais santos, por fim, que o prprio Cristo'''.
Surtz lanou a hiptese de que Morus teria usado o termo
Abraxa "no tanto para designar a ilha como um cu sobre a terra,
quanto para indicar a sua natureza mtica, a partir do momento que
ela no tem mais existncia que a Abraxas de Basifide" 21 . E opinio
anloga exprime Firpo, quando diz que "emprestando estes nomes"
(ou seja, Abraxa e Mythra) "das delirantes fantasias gnsticas, Morus
parece enfatizar o carter irreal de Utopia" 22. Tais' hipteses, porm,
so bem pouco plausveis, sobretudo porque no levam em conta
o fato, por muitos aspectos decisivo, de que Abraxa no Utopia,
como, de resto, o prprio Morus enfatiza. Entre Abraxa e Utopia
h, de fato, diferenas substanciais. Basta pensar, por exemplo, nas
profundas mudanas presentes tanto no plano da conformao fsica
(a pennsula foi transformada em ilha) como no plano antropolgico
e institucional: graas s timas leis introduzidas por Utopus, os
Abraxianos, que eram uma massa "tosca e selvagem" (rudem atque
agrestem turbam), transformaram-se em Utopianos, ou seja, em um
povo que "em cultura e civilizao supera agora quase todos os outros"
(nunc caeteros prope mortales antecellit cultus humanitatisque) 23.
Estes dois elementos induzem a pensar que a mudana do nome foi
a conseqncia lgica de uma alterao de contedo, ou, pelo menos,
de perspectiva.

Cf. Ivi, pp. 486-488.

13 "di far lume ai sole cosa


una lucerna". Utopia, p.
46/19-20. E um pouco mais
adiante (p. 58/21), falando do
cardeal Morton, o indicar
como homem dotado de
"prudentia ac virtute". Mas
veja-se tambm a referncia
"sabedoria simples" (nu/li
simplicitas ines prutlentior) do
amigo Gilles (p. 48/9-10).

Ivi, pp. 52-54.


15

Iyi, p. 178 .

' Jyj, pp. 104/7, 242/21.

17 Veja-se a dura carta que


Dorp escreveu a Erasmo em
setembro de 1514, na qual,
entre outras coisas, se l: "Si
contra Moriam composueris
Sapientiae laudem eamque
aedideris" (Allen, II, n. 304,
p. 19). Veja-se tambm a
referncia a este problema,
contida na carta de Morus a
Dorp, de 21 de outubro de
1515, em E.F. ROGERS,
Op. cit., n. 15, p. 29. Sobre
as relaes entre Morus,
Erasmo e Dorp, veja-se o
interessante ensaio de G.
MARC'HADOUR, "Thomas
More convertit Martin Dorp
l'humanisme rasmien", in
AA.VV., Thomas More 14771977, Bruxelles, 1980, pp.
13-25.

J" Moriae Encomium ecc., cit., p.


106. E mais alm (11/i, p. 180
ss.) a Loucura, interpretando,
a seu modo, as Escrituras,
diz que os homens so quase
todos estultos, excetuam-se
pouqussimos sbios, mas que
talvez jamais tenha se visto
algum.
" Cf. Utopia, p. 112/3. Cf. a
carta de Guies a Busleyden,
/vi, p. 24/6.
'c Cf. Moriae Encomium ecc.,
cit., p. 162. Aqui e algures,

39

C OSIMO QUARTA

quando me refiro a Monis,


escrevo "Abraxa"; nos outros
casos, conservo o "s" final.
Deve-se notar, a este propsito,
que nas primeiras edies das
Maria, esta passagem, na qual
se alude aos "Abraxiasiorum
coelos", no existe, mas aparece
somente a partir de 1514. Mas
isto no prejudica a hiptese
aqui avanada, tanto mais se
verdade que "as passagens
acrescentadas nesta edio
[de 15141 j faziam parte
da obra escrita por Erasmo
em 1509" (C.H. MILLER,
"Introduction", cit., p. 43). E
Morus em cuja casa a obra foi
escrita certamente teve meios
de ler o manuscrito originrio.
" E. SURTZ, "Commentary",
in Utopia, CVV4, cit., p. 386.
" No commento ad locum, in
T. MORE, Utopia, trad. it., a
cura di L. Firpo, Napoli, 1979,
p. 169, nota 8.
2'

Utopia, p. 112/4-5.

" A. PRVOST, L'Utopi e


erc., cit., pp. CIV ss. Cf.
tambm E. SURTZ, Addenda,
in Utopia, CW4, p. 585.
Ainda que Morus, como, de
resto, seus amigos Erasmo,
Colet e Fisher, no fosse
particularmente atrado pelas
doutrinas cabalsticas (cf.
H. TREVOR-ROPER, II
Rinascimento, trad. it., Bari,
1987, p. 92), ele teve, contudo,
uma certa curiosidade, se no
propriamente um interesse
por tais doutrinas. Como
demonstra o fato de que
quando Johannes Reuchlin (o
insigne cabalista discpulo de
Pico) enviou duas cpias de
seu De arte cabalstica (texto
publicado em maro de 1517)
a Erasmo e ao bispo Fisher,
Morus reteve para si, para
poder l-la, a cpia destinada
a Fisher. Disto o bispo se
lamentava, embora em tom de
brincadeira, na carta a Erasmo,
de junho de 1517 (Allen,
n. 592, p. 598), na qual se diz
que tambm outra vez Morus

40

Um tanto diversa a posio de Prvost, que reconhece que


entre Abraxa e Utopia h uma notvel diferena, no sentido que
Abraxa um tipo de Utopia partida ao meio. E sobre isto pode-se estar
de acordo. O que, ao contrrio, no me convence o procedimento
proposto por Prvost, segundo o qual Nusquama teria precidido
Abraxa. Para ser mais claro, ele julga que o termo Abraxa tenha sido
introduzido no escrito depois que Morus (provavelmente junto com
Erasmo) decidira atribuir ilha o nome Nusquama, ou seja, depois
da primeira redao, realizada durante o vero de 1515, enquanto
estava em misso nos Flandres. E teria feito isso com o objetivo de
fazer compreender ao leitor que o mundo por ele descrito, antes
do encontro com o cristianismo, era ainda um mundo incompleto,
imaturo, no sentido que os Abraxianos, enquanto desprovidos da
revelao de Cristo, eram sbios apenas em parte, ou melhor, possuam
uma sabedoria apenas humana. Isto explica por que Morus escreveu
Abraxa (sem o "s" final) ao invs de Abraxas.
preciso recordar, a este propsito, que as letras individuais de
tal palavra, consideradas em seu valor numrico, segundo o sistema de
clculo usado pelos gregos (a=1, b=2, r=100, a=1, x=60, a=1, s=200),
do como soma 365; tal cifra corresponde ao conjunto dos cus (ou ao
cu supremo) que, segundo Basilide, teriam sido gerados por Dynamis
(Potncia) e Sophia (Sapincia). Se de Abraxas se tira o "s", ela perde
mais da metade de seu valor numrico. Se, portanto, se considera que
para os cabalistas cristos (e in primus para Pico) bastava acrescentar
ao tetragrama hebraico YFIVVH um S para obter o nome de Jesus
(YHSWH), por meio do qual este tetragrama tornava-se finalmente
inteligvel, se compreende facilmente que altssimo valor simblico
adquiria a letra "s" entre os humanistas apreciadores da cabala, entre
os quais, de alguma forma, se pode incluir tambm Morus, para o
qual Abraxa (sem o "s" final) era, portanto, o lugar da "demi-sagesse",
ou seja, de uma sabedoria parcial, reduzida'''. Esta sutil e intrigante
interpretao, porm, convence somente at um certo ponto. Ela nos
explica o significado da supresso do "s" final de Abraxas, mas nada
nos diz quanto ao por qu de Monis ter querido fazer saber ao leitor
que, antes da chegada de Utopus, Utopia se chamava Abraxa e no
Nusquama. No obstante, como se sabe, era com este ltimo nome
que Monis e seus amigos haviam designado a obra at alguns meses
antes da publicao. Em suma, trata-se de compreender porque no
escrito que hoje lemos no h mais vestgio da palavra Nusquama e
aparece, ao invs, Abraxa.
Para tal fim poder-se-ia hipotetizar que, inicialmente, Morus,
por estar "brincado" com Erasmo, tivesse pensado em responder
Maria com uma obra de tom igualmente jocoso, isto , com Abraxa.

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

Um nome, este, que se prestava bem brincadeira de um "elogio mantivera para si uma obra
do mesmo Reuchlin (se trata
da sabedoria", quando se pensa que os cus de Abraxas, de que fala do texto Oco/are speculum
Basilide, foram gerados pela Sapincia. Mas j Erasmo, na Mora, ou Augenspiegel, publicado
agosto de 1511) antes de
nos diz com clareza que Abraxas, longe de constituir o mundo da em
envi-lo a ele. A alta estima de
sabedoria, era o lugar da loucura 25 . Abraxas configurava-se, portanto, Morus por Reuchlin atestada
na mente de Morus (alm da de Erasmo) como o mundo da "louca tambm pela carta a Martin
Dorp em outubro de 115 (E.F.
sabedoria" (ou seja, de quem sbio apenas na aparncia, mas louco ROGERS, Op. cit., n. 15, p.
na realidade) em resposta ao morasophos (sbio-louco) erasmiano (isto 72).
, de quem louco de nome e sbio de fato). provvel, portanto, , Isto se evidencia claramente
que, pelo menos at um certo ponto, Monis tenha podido ocultar-se no apenas pelo contexto
por trs da "brincadeira" de Erasmo, buscando tambm secundar a da Maria, mas tambm pela
carta que Erasmo escreveu a
opinio da Loucura, que havia colocado a sabedoria em lugares irreais, Nicholas van Hertogenbosch
(Busciducensis) em 31/08/1531
fantsticos.
(Allen, IV, n. 1232, p. 574).
Penso que no nos afastamos muito da verdade, se supomos
que Morus tenha deixado de se ocultar pelo brincadeira de Erasmo, 2b Sobre esta carta,
o ensaio de G.
no momento em que as crticas Mona comearam a fa
zer-se sempre veja-se
MARC'HADOUR, More
mais duras. Tal obra, de fato, no obstante a forma jocosa e irnica, convertit ecc., pp. 13-15.
suscitou, sobretudo em alguns ambientes religiosos, reaes to speras
que pasmaram e consternaram no apenas Erasmo que, contudo,
de qualquer forma, as havia previsto , mas tambm Morus; como
demonstra, entre outras coisas, a longa carta que Morus escreveu
para defender Erasmo das crticas que um telogo lovaniense, Martin
Dorp, havia lhe dirigido.
Aqui, gostaria de enfatizar uma coincidncia que me parece
muito significativa para o meu assunto. A saber, que a carta a Dorp
elaborada por Morus no mesmo perodo (vero-outono de 1515)
em que ele, em misso nos Flandres, redigia a primeira redao do
que depois se tornaria a Utopia-26 . Ora, toda uma srie de elementos
induz a supor que Morus tenha aportado modificaes estrutura
de sua obra justamente durante sua estada diplomtica nos Pases
Baixos, decidindo, entre outras coisas, substituir o "eu narrador" do
atual segundo livro. Falando em primeira pessoa no estaria mais a
Sapincia (uma entidade abstrata), assim como provavelmente havia
projetado na esteira da Mora (onde precisamente a Loucura em
pessoa quem fala), mas um personagem concreto e verossmil, um
viajante-filsofo, ou seja, Rafael Hitlodeu 27. Deste modo, a prpria
obra assumia no s uma nova forma (de "declamatio" se transformava
em "romance"), mas tambm um novo significado: no s um abstrato 2, coroo o prprio moros ,
"elogio da sabedoria", mas uma descrio analtica de ordenaes justas embora entre linhas, nos
informa, tanto na carta prefcio
criadas por homens sbios.
a Gilles, quanto nas primeiras
Certamente, tais mudanas deveram-se tambm aos contatos pginas da obra (cf. Utopia,
diplomticos; as discusses sobre os tratados comerciais, nas quais pp. 38-44, 48 ss.) Sobre este
p onto, veja-se A. PRVOST,
Morus se empenhava diretamente, no podiam deixar de evocar, como ,utopie, cit., pp. XL-XLIII.
.

41

C OSIMO QUARTA

Prvost justamente enfatizou, as recentes viagens dos descobridores


do Novo Mundo. Era muito difundido, naquele perodo, o dirio
de bordo de Amrico Vespcio, "cuja leitura inflamava os nimos e
despertava a cupidez" 28 . Mas, em minha opinio, um outro elemento
levou Morus a modificar sua obra e a dar-lhe, assim, um novo nome:
a clara conscincia de que aquele no era mais o tempo de brincar.
O "elogio da sabedoria" no podia, por isso, ser apresentado sob a
forma de troa, visto, ainda, as polmicas virulentas., que a Mora
tinha levantado.
Consciente disso, Monis acorreu aos reparos. Compreendeu,
em outros termos, que a representao jocosa da sabedoria como
habitante de Abraxas, ou seja, um lugar que Erasmo havia claramente
condenado como morada dos loucos, poderia dar lugar a polmicas
ulteriores. Era preciso, por isso, evitar colocar a sabedoria em
Abraxas e estabelec-la em um lugar mais digno. Da a necessidade
de encontrar um outro "lugar" e, assim, um novo nome que no fosse
imediatamente evocativo de loucuras herticas, como era de fato
Abraxas, mas que, de algum modo, conservasse seu valor semntico
de "lugar inexistente"; e isto a fim de que no faltasse totalmente a
idia originria da brincadeira suger:da pela Mora, que, como se
viu, colocava a sabedoria "em nenhum lugar". E no encontrando,
no momento, nada de melhor, Monis substantivou o familiarssimo
advrbio latino "nusquam". E assim, eliminada Abraxa, o "elogio da
sabedoria" ou, o que o mesmo, o lugar do "timo estado" assumiu
provisoriamente o nome de Nus quama.
3. De Nusquama a Utopia

A. PREVOST, L'Utopie,
cit., p. XLI.
2"

" Cf. P.O. KRISTELLER,


"Thomas More ais Humanist",
in P.O. KRISTELLER
H. MATER, Thomas More
ais Humanist. Zwei Essays,

Bamberg, 1982, p. 18. A


referncia Rep., IX, 492ab.

42

Sobre a escolha de Nusquama, Kristeller avanou a hiptese


de que Monis tenha se inspirado naquela passagem da Repblica
platnica, em que se diz que o estado delineado anteriormente por
Scrates no existe "em nenhum lugar da terra" (ghes ghe oudamon)29.
Esta explicao, embora plausvel, me parece, no entanto, um tanto
problemtica, porque se apia em circunstncias extrnsecas, ou seja,
sobre um mero fato casual: a descoberta daquela passagem platnica
teria sido muito importante para persuadir Morus a chamar seu escrito,
primeiramente, Nusquama, e depois, Utopia. O que me parece um
tanto improvvel, visto que bem outras eram as pginas platnicas que
haviam fascinado Morus, como, por exemplo, o governo dos sbios,
a comunidade dos bens, a justia, etc. No mximo, se tanto, aquela
passagem pde confirmar uma escolha feita em precedncia.
Quais possam ter sido as razes de tal escolha se disse
anteriormente. certo, contudo, que, com o nome de Nusquarna,

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

em 3 de setembro de 1516, Monis enviava a Erasmo o manuscrito j


pronto para a publicao. No somente, mas ainda em duas cartas a
Erasmo, posteriores a tal data (uma de 20 de setembro e outra de 31
de outubro de 1516), Morus continua a referir-se ao seu escrito com
o termo Nus quama, ainda que na carta prefcio a Gales ("Pudet me"),
que no porta data, mas que Rogers pensa ter sido escrita por volta
de outubro de 1516, j aparea o termo "Utopia" 30. Se tal datao
correta, resta explicar por que Morus, embora j tendo cunhado o novo
termo "Utopia", ainda usa, em sua carta de 31 de outubro a Erasmo,
o velho termo "Nusquama".
Como se sabe, Morus, na carta a Erasmo de 3 de setembro de
1516, diz ter anteposto a Nusquama, guisa de introduo, uma carta
ao amigo Peter Gilles, na qual, porm, como observei pouco antes, j
aparece apalavra "Utopia". Ora, posto que, como justamente observa
McCutcheon, esta passagem de Morus constitui o nico ponto de
referncia certo para datar a sua carta a Gillesn, faz-se necessrio
explicar por que Monis, se tivesse realmente cunhado a palavra Utopia
antes de 3 de setembro de 1516, teria depois continuado a usar, at
31 de outubro do mesmo ano, o termo Nusquama. Mas nada prova
que a cunhagem deste singular neologismo tenha ocorrido antes de
3 de setembro de 1516. claro que tal questo poderia ser, talvez,
definitivamente resolvida somente pelo manuscrito da obra, que, no
entanto, infelizmente, no foi encontrado ainda. Na ausncia de provas
documentais, pode-se, todavia, conjeturar que Morus, no manuscrito
inteiro enviado a Erasmo (e, assim, tambm na carta-prefcio a Gilles
que constitua sua introduo), utilizasse ainda o termo Nusquama,
como demonstra o fato de que com tal termo a designa a Erasmo, no
s na carta de 3 de setembro, mas tambm na de 20 de setembro e de
31 de outubro de 1516. provvel, portanto, que somente depois desta
data Morus tenha cunhado o termo Utopia e que, em conseqncia
disto, tenha procedido substituio de Nusquama por Utopia em
todos os lugares do manuscrito (includas as cartas), enquanto a obra
estava em processo de impresso. Mas, para alm deste problema,
o que importa relevar que, a partir de primeiro de novembro de
1516, isto , cerca de um ms antes da efetiva publicao, a obra vem
designada, seja por Morus, seja por seus correspondentes, unicamente
com o nome, que ser depois o definitivo, de "Utopia".
Deve-se, agora, compreender o que levou Monis, em novembro
de 1516, a alterar o nome do "timo estado" por ele descrito. Por que,
em suma, Nus quama se torna Utopia? Uma primeira, plausvel razo
pode ter sido de natureza, por assim dizer, esttica; no sentido que a
palavra "Utopia" parecia bem mais apropriada, antes de tudo, scb o
aspecto fontico. Ela , de fato, mais doce e potica que a spera e algo

Cf. E.F. ROGERS, Op.


cit., n. 25, pp. 77-78; G.
MARC'HADOUR, L'univers
de Thomas More, Paris, 1963, p.
235; A. PRVOST, L'Utopi e,
cit., p. 66, nota 1: "Esta
carta, escrita, sem dvida, em
outubro de 1516".
E. McCUTCHEON, Op.
cit., p. 14.

43

COSIMO QUARTA

'2 Para a passagem em questo,


et Utopia, CW4, p. 146/25.
Para as outras passagens, Ivi,
pp. 40/20, 112/25, 116/21,
118/2, 152/29, 251/18.

44

cacofnica "Nusquama". Em segundo lugar, Utopia, com o sufixo "ia",


que imitava bem mais de perto os nomes de lugares reais, tanto em
grego (Sikelia, Makedonia, Alexandria, etc.) quanto em latim (Itlia,
Galha, Britnia, Germnia, Aplia, etc.), dava mais verossimilhana
ao discurso de Hitlodeu. Utopia, na verdade, tem, indubitavelmente,
um valor evocativo, a fora de trazer memria terras longnquas,
lugares maravilhosos, de que Nusquama se priva.
Uma vez substituda a palavra Nusquama por Utopia, deveria
se intervir, ainda que por motivos de coerncia estilstica ou, mais
propriamente, lexical, para substituir todos os outros termos com os
quais, provavelmente, havia designado, at aquele momento, homens,
povos, instituies e lugares. Lembremo-nos, precisamente, dos
diversos neologismos que so, na maior parte, antfrases , como
"Amaurota" (a capital da ilha), "Anidra" (o rio) e "Ademo" (o prncipe);
ou o nome dos magistrados: "filarcas" e "protofilarcas", "sifograntes",
"traniboras"; ou, ainda, o nome dos povos vizinhos, designados pelo
nome de "Acorianos", "Alaoplitas", "Anemolianos", "Macarianos",
"Nefelgitas", "Zapoletas". Sem falar, em seguida, do personagem
principal, ou seja, Hitlodeu, alm do primeiro rei, Utopus, de quem
a ilha recebe o novo nome 32. Um claro indcio de que tal interveno
tenha sido feita s pressas provavelmente enquanto a obra estava
em avanado processo de impresso nos dado por uma passagem
em que Hitlodeu fala do Senado de Amaurota. Pois bem, na edio
de 1516, nesta passagem se l "In senati Mentirano", ao invs de "In
senatu Amaurotico", como referido nas edies sucessivas. O fato
de que na primeira edio o termo Mentirano aparea apenas em uma
passagem, enquanto nas outras regularmente utilizado o neologismo
grego "Amaurotum" (ou o adjetivo correspondente "Amauroticum")
demonstra claramente que, na pressa, este substantivo latino passara
despercebido pelos corretores. Tanto verdade que, nas edies
sucessivas, foi corrigido. desnecessrio acrescentar aqui que tal
"descuido" foi providencial, a partir do momento que, graas a ele,
hoje estamos em grau de compreender tambm a importncia que
teve a cunhagem da palavra "Utopia", inclusive para o resto da obra.
De fato, uma vez introduzida, ela provocou no texto uma srie de
intervenes capazes de substituir alguns termos latinos por nomes
gregos, de modo que no houvesse desarmonia entre o nome da ilha
e o das outras realidades ali representadas. E esta uma das razes
pelas quais "Utopia" pode ser considerada uma palavra-chave.
Mas a escolha do termo no se deveu apenas a razes de ordem
formal, literria. Monis foi estimulado tambm e, sobretudo, por
razes de substncia, de contedo. Uma vez terminado o manuscrito,
Monis deve ter-se dado conta de que o resultado de seu trabalho

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

correspondia apenas em parte, uma mnima parte, inteno primeira


que, como aqui se hipotetiza, era de elaborar uma "declamatio" sobre
a sabedoria, para colocar ao lado da de Erasmo sobre a loucura. Com
o passar do tempo, medida que as pesquisas prosseguiam, o projeto
inicial foi lentamente se transformando, at mudar completamente
de aspecto, sob a pena criadora de Morus. A obra, de fato, que podia
ser lida e interpretada como um tipo de "contracanto" da Mora,
tornara-se uma outra coisa, ou antes, uma coisa nova. Disto tiveram
clara conscincia, alm de Morus, seus amigos humanistas, como
demonstram os escritos (cartas, versos, etc.,) que acompanharam a
obra at a sua primeira edio. E, na verdade, com seu escrito, Morus
dava incio no somente ao renascimento do pensamento utpico,
mas tambm a um novo gnero literrio: o romance utpico, que tanta
fortuna teve ao longo de toda a idade moderna, at os nossos dias".
O nome Nusquama, portanto, se revelava inadequado para
designar este fato novo. Tanto mais que, como se diz, exprimia
apenas o ponto de vista da Loucura sobre a sabedoria: de fato, fora a
Loucura quem dissera que a sabedoria no existe "em nenhum lugar".
Continuar a chamar Nusquama o "timo estado" fundado sobre a
sabedoria significava decretar-lhe, ou, pelo menos, ratificar-lhe a
inconsistncia, a irrealidade. O que era, alis, o verdadeiro objetivo
da Loucura, a qual, para continuar a exercer autoridade sobre a terra,
tem todo o interesse em que os homens creiam que a sabedoria seja
algo de inatingvel e de ilusrio; ou seja, algo que, precisamente,
no existe "em nenhum lugar". Morus, com seu escrito, contradizia
o propsito da Loucura, mostrando, ao contrrio, que a sabedoria
podia ter um lugar. Era bvio que para designar este "lugar positivo"
ele devesse buscar um termo diferente daquele puramente negativo
de Nusquama, proposto pela Loucura.
Ora, se o nome Abraxa descartado como lugar da sabedoria
porque evocava muito de perto as "loucuras" cosmolgicas do hertico
Basilide, no menos dirimentes foram as razes que levaram Morus
a expungir, ainda que no ltimo momento, Nusquama do texto.
Alm daquelas expostas anteriormente, houve outra, ao meu ver,
determinante: a conscincia de que Nusquama tinha uma carga
negativa muito forte no plano semntico. Colocar a sabedoria em
Nusquama, isto , "em nenhum lugar", significava no somente dar
razo Loucura que zombava dos sbios colocando-os, precisamente,
em nenhum lugar" , mas tambm distorcer totalmente a mensagem
do escrito que, ao lado de uma pars destruens, crtica, negativa,
distpica, apresentava tambm uma pars construens, propositiva,
projetual, utpica, que era muito mais importante e significativa.
Transferindo a Sabedoria de Nusquama (ou seja, do lugar do puro no

Cl. E. SURTZ, Introduction


(Pari II) a Utopia CW4, cit.,
"

p. CLV.

45

C OSIMO QUARTA

ser) para Utopia, Morus mostrava que a sabedoria pode habitar entre
os homens, com a condio de que eles se empenhem em busc-la com
todas as prprias foras. Deste modo, ele, indicando humanidade os
meios de realizar o "timo estado", lhe oferecia, ao mesmo tempo, a
esperana de livrar-se das correntes do mal, s quais a Loucura teria
querido sujeit-la para sempre, com suas pseudo-razes.
Mas por que escolher justamente Utopia e no, ao contrrio,
por exemplo, "Eutopia", como sugeria o "poeta laureado Anemlio",
ou "Udepotia" (de oudpothi, "em nenhum lugar"), ou "Agnopolis" (de
agns, santo, e, da, "cidade santa"), como propunha Guillaume Bud 34?
Dentre estas possveis alternativas, as ltimas duas foram propostas por
Bud pouco antes da segunda edio da obra (Paris, 1517), e, assim,
Morus, se tivesse julgado oportuna, poderia ter aceito a sugesto do
insigne humanista francs. Mas no o fez. E isto porque Udepotia
apresentava, por assim dizer, o mesmo defeito de Nusquama, a partir
do momento que oudpothi nada mais que o correspondente grego
do latim nus quam. Por outro lado, Agnopolis era um termo pouco
adequado para exprimir a complexa realidade da ilha feliz, a qual, se
podia, com razo, ser definida como um "estado timo", permanecia
uma realidade terrestre, finita, sujeita ao erro e ao pecado, e, por isso,
era dificil, ou, de qualquer maneira, inoportuno atribuir-lhe o nome
bastante comprometedor de "cidade santa".
4 O nexo Ou - topia / Eu - topia

Para os versos de
"Anernolius e a carta de Bucle
(31/07/1517), veja-se Utopia,
respectivamente, pp. 20, 10,
12.
35

Cf. J, p. 20.

Cf. A. PRVOST, L'Utopie,


cit., pp. 217, 330 nota 1.

36

46

Muito diverso o discurso sobre o outro possvel nome:


"Eutopia". Este termo, como se sabe, aparece no Hexastichon (um
epigrama constitudo por seis senrios imbicos) que acompanhou
a obra de Morus desde sua primeira edio'''. O autor destes versos
indicado com o nome de Anemolio, que o prprio ttulo esclarece
ser "sobrinho de Hitlodeu por parte de irm". Na verdade, h boas
razes para considerar que o autor do epigrama, para alm do nome
de fantasia com que representado, "seja o prprio Morus" 36. Nestes
versos se diz, portanto, que Utopia foi assim chamada pelos "antigos"
(triscis) por causa do seu "isolamento" ou, o que o mesmo, porque
" raramente freqentada" (oh infrenquentiam); ora, muito pelo contrrio,
no apenas pode estar em p de igualdade com a cidade platnica,
mas talvez at mesmo a supere, posto que o que esta somente "em
palavras" (literis) havia delineado, aquela tornou existente (praestitit);
de tal modo que, com razo, pode ser chamada Eutopia. Morus, assim,
j antes da publicao, tinha disposio um termo (Eutopia, ou seja,
o "bom lugar") que, como sugere o epigrama, parecia exprimir com
maior eficcia que ou-topia ("no lugar") o contedo e o esprito de

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

sua obra. No obstante, optou por cham-la Utopia. Por que?


As razes de tal escolha no devem ser buscadas muito longe,
j que Morus as apresenta, ainda que de forma velada, no prprio
Hexastichon, que constitui, juntamente com os outros escritos
preliminares, uma chave para penetrar nos recessos de sua construo,
um fio para desenredar-se e orientar-se naquele atraente, mas bastante
complicado, labirinto. Entretanto, o fato de ter recorrido a uma
figura retrica clssica como a prosopopia significativo: Morus
faz falar diretamente Utopia, como se a declarar que sua obra pode
ser comparada a algo de vivo, a uma pessoa, que se caracteriza no s
pelo fato de ter um corpo, mas tambm, e sobretudo, por ter uma
alma, uma conscincia. Utopia, de fato, reconhece, antes de tudo, que
seu nome extrai a origem de seu isolamento, ou seja, do fato de que
os homens sempre acreditaram que um "timo estado", governado
pela sabedoria, poder-se-ia encontrar apenas "em nenhum lugar". E
justamente porque julgavam que estivesse em nenhum lugar, tampouco
era procurada; donde seu isolamento, seu "no ser freqentada".
Que tal crena fosse muito antiga Morus bem o sabia. J Plato,
de fato, naquela passagem da Repblica citada anteriormente, havia
denunciado claramente este lugar comum. No por acaso, a objeo de
que o estado descrito por Scrates no existisse "em nenhum lugar da
terra" provm de Glauco, o personagem do dilogo que, juntamente
com o irmo Adimanto, representa, de certo modo, a opinio corrente,
quase sempre incapaz de ir alm do imediato, do sensvel, do concreto.
Uma posio, esta, que por muitos aspectos anloga quela expressa
pela Loucura na obra de Erasmo. Na verdade, tanto Glauco quanto
a Loucura colocam "em nenhum lugar" um, o governo dos sbios,
ou seja, o "estado justo", o outro, o sbio ou a sabedoria como tal.
S que objeo de Glauco responde imediatamente Scrates (que
personificava a sabedoria), afirmando que o problema no se o
estado justo existe em algum lugar; o que importa, ao contrrio,
se ele pode funcionar como modelo para aqueles que pretendem
fundar a si mesmos e polis sobre a justia'''. A resposta s opinies
da Loucura, ao contrrio, no imediata, mas Morus a dar, alguns
anos depois, com Utopia.
Alm disto, preciso enfatizar que, a partir de diversas
passagens da Republica, compreendida aquela j citada, evidencia-se
claramente que, para Plato, a "constituio melhor" (ariste politeia),
embora no existindo "em nenhum lugar da terra", ou seja, embora
no sendo concretamente realizada, era, todavia, realizvel, ainda que
com dificuldades. O passo adiante que Morus julga ter cumprido, em
relao a Plato, o de apresentar o "estado timo" como j realizado 37 PLATO, Repblica, IX,
592ab.
e operante. E justamente por isso que ele mereceria ser chamado

47

COSMO QUARTA

no mais Utopia (o "lugar inexistente"), mas Eutopia, o "bom lugar",


ou melhor, o "lugar do bem". Gostaria de observar aqui, de passagem,
que no epigrama j anunciada, com extrema clareza, uma das
caractersticas peculiares da utopia moderna: a tenso realizadora. Com
Morus, a instncia da passagem do "no lugar" ao "bom lugar", ou, o
que o mesmo, do "negativo" ao "positivo" desde sempre presente,
implcita ou explicitamente, no pensamento utpico se faz urgente,
imperiosa. Morus nos diz que a ou-topia, o pensamento crtico, o
negativo, no tem fim em si mesmo, mas deve, necessariamente, se
no quiser ser estril, reconciliar-se com o "positivo" e desembocar
em um projeto de "sociedade boa". Em suma, se o ponto de partida
a "ou-topia", o ponto de chegada deve ser a "eu-topia".
E isto pode ajudar tambm a entender porque Morus tenha
preferido o termo Utopia ao de Eutopia. Este ltimo, de fato, mesmo
que literariamente mais adequado (seja sob o aspecto fontico como
semntico) tem em comum com Nusquama o mesmo grave defeito: a
univocidade. Como Nusquama teria significado apenas "em nenhum
lugar", ou seja, o negativo, assim, Eutopia teria significado apenas
o "bom lugar", isto , o positivo. Ambos os termos, portanto, por
causa de sua univocidade (ainda que em sentido diverso), eram
inadequados para exprimir a riqueza e a complexidade da obra
moreana e, da, tambm o que hoje chamamos, mais geralmente,
fenmeno ou pensamento utpico. De fato, Nusquama, com sua
carga de negatividade, teria sancionado a inexeqibilidade e, da, a
inconsistncia e o aspecto ilusrio do projeto; enquanto Eutopia, com
seu claro e indiscutvel contedo semntico positivo, teria ignorado
o negativo, o mal, que, infelizmente, constitui uma presena assdua
neste nosso mundo. Em suma, o uso de Nusquama poderia ter feito
pensar que Morus desse razo Loucura, ou seja, quele sentir comum,
tpico dos realistas impenitentes, os quais, arraigados a seus privilgios,
concebem o futuro como cpia do passado e, relegando "a nenhum
lugar" os projetos de transformao da sociedade, se esforam para que
nela nada mude. Por outro lado, se Morus tivesse optado por Eutopia,
seu projeto poderia ter aparecido como a obra de um "sonhador" que,
perdido todo vnculo com a realidade, deleita-se em construir, por
puro passatempo, castelos no ar ou cidades nas nuvens.
Da a exigncia de encontrar um termo que conseguisse
colher e exprimir, de maneira eficaz, os dois aspectos fundamentais
do pensamento utpico, a saber, o momento crtico (negativo) e o
projetual (positivo). E visto que nem a lngua grega nem a latina
tinham um tc:rmo apropriado a tal fim, Morus cunhou um novo:
Utopia, precisamente. Ora, a singularidade e originalidade deste
neologismo que, como todos os outros termos de origem grega

48

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

usados na obra, transliterado e declinado na latina reside no fato


de que o "u" inicial pode assumir um duplo significado: pode ser de
fato interpretado no s como transliterao da negao "ou" (no),
mas tambm como afrese do prefixo (de significado invariavelmente
positivo) "eu" (bem, bom)38 . Esta ambigidade estrutural e originria
do termo, como observei anteriormente, foi causa no secundria dos
mal-entendidos dos quais a Utopia de Morus, mas tambm, por efeito
de atrao, o pensamento utpico em geral, tornaram-se objeto ao
longo dos sculos. O preconceito de que o escrito de Morus fosse um
"passatempo literrio", um "sereno jogo do esprito", no podia deixar
de reverberar-se sobre a palavra-chave da obra. E, assim, a riqueza
semntica que Morus acumulara no termo Utopia desconhecida
e banalizada por geraes inteiras de crticos to levianos como
precavidos.
A gnese da palavra Utopia, que aqui tentei reconstruir,
coordenando seus elementos textuais, paratextuais e contextuais,
aparentemente espalhados ao acaso, espero possa dar uma idia dos
esforos desempenhados por Morus para dar um nome que fosse o
mais possivelmente adequado sua obra e, da, a um fenmeno e a
um conceito to rico e complexo como o utpico.
5 A utopia como conscincia critico-projetual e tenso
realizadora

preciso, de fato, ressaltar que a obra de Morus, alm de ter


fornecido finalmente aos psteros um nome "prprio" para designar
um fenmeno do qual eram desprovidos e um modelo para um novo
gnero literrio, oferece tambm os elementos para elucidar melhor
o prprio conceito de utopia, j a partir da anlise deste afortunado
neologismo. Como se viu, a duplicidade semntica do "u" inicial
induz a configurar a utopia como o "lugar do bem", a "sociedade
virtuosa e feliz" (eu-topia) que "no tem lugar" (ou-topia). S que
aquele "no lugar" no se identifica com o puro "no ser", com o
nada, mas antes um "no haver", algo que "no ", apenas em linha
de fato. Trata-se, em outros termos, de um no ser aqui e agora, que,
contudo, no impede que possa ser algures e no futuro. A eu-topia,
como se viu no Hexastichon, est propensa a se realizar, de tal modo
que o seu "no ser" (ou-topia), justamente por sua realidade de fato e
temporaneidade, se apresenta, ab origine, ct,mo um "no ser ainda"39.
Utopia, assim, a "sociedade boa", isto , virtuosa e feliz, que "no
existe ainda", mas que se propende a ser, que preme por realizar-se.
Foi dito que Morus, cunhando um termo to ambguo como o de
utopia, provocou "no pouco desvio a este gnero, confinando-o na

3 " Tenha-se em mente,por


exemplo, a mutao do termo
latino "evangelium" no italiano
"vangelo" e seus derivados
(j em Dante, Purgatorio,
XXII, 154; tambm Inferno,
XIX, 106). apenas o caso
de observar que os latinos,
para exprimir sua alegria,
empregaram vocbulos de
clara origem grega, como "eu",
"euge", "eugepae" (bem! bravo!
maravilhoso!). significativo,
ademais, que a primeira
traduo italiana da obra
moreana, editada por Ortensio
Lando e publicada em Veneza,
em 1548, por Anton Francesco
Doni, traz no ttulo Eutopia,
ao invs do original Utopia.

" Sobre a categoria do "no


ainda" (noch nicht), ver
E. BLOCH, Das Prinzip
Hoffnung, Frankfurt a.M.,
1973, I, pp. 129 ss.

49

COSIMO QUARTA

.1. MANCINI, Forme


dell'utopia, in "Bollettino della
Societ Filosfica italiana",
1984, n. 122, p. 14.
' Sobre este ponto, ver as
pginas iluminantes de A.
PRVOST, L'Utopie, cit., pp.
138 ss.

50

irrealidade do "sem lugar" (ou topos)". preciso dizer, porm, que


a responsabilidade por tal "desvio" no deve ser atribuda a Morus,
mas a quem tem lido com superficialidade a sua obra. Na realidade,
o humanista ingls fornecera toda uma srie de elementos capazes de
ajudar os leitores a penetrar em seu escrito carregado de uma trplice
valncia semntica. A linguagem de Utopia, de fato, alm do sentido
literal, possui outros dois: um alegrico e outro dinmico'''. S que
a obra de Morus teve o singular destino de ser universalmente to
conhecida e citada quanto pouco lida e estudada. vtima de leitores,
muito freqentemente apressados, que, no tendo tido a pacincia de
meditar o suficiente sobre ela, geralmente detiveram-se no sentido
literal, na superfcie, na aparncia, sem talvez nem ao menos intuir as
riquezas contidas em um texto declaradamente polissrnico. Donde os
"desvios", os numerosos equvocos, j a partir da palavra-chave.
claro que se definirmos a utopia limitando-nos a considerar,
um tanto apressadamente, seu sentido literal, etimolgico, isto , outopos, devemos, em seguida, inevitavelmente chegar concluso de
que ela sinnimo de irrealidade, iluso, quimera e coisas afins. Se,
ao contrrio, temos a pacincia de nos deter e refletir sobre o texto,
ento este surgir em uma nova luz, justamente pelo alargar-se de seus
horizontes semnticos. Veremos, assim, que, aps uma anlise atenta
da obra, a prpria negao "ou" se carrega de outros significados. Ela,
de fato, alm do "no ainda", que exprime a dimenso do futuro, da
possibilidade e da liberdade, sem a qual no seria projetualidade, assume
tambm uma valncia crtica. Na verdade, no pode haver conscincia
utpica, ou seja, projetual, sem conscincia crtica. A dimenso crtica
constitutiva da conscincia utpica. Se no h tal dimenso, a
conscincia no adquire o carter utpico, mas permanece, por assim
dizer, no estado sonhador.
A conscincia crtica, porm, no iria muito longe se no fosse
amparada pela conscincia tica, que conscincia e, sobretudo, vontade
de bem. Mas a vontade de bem que desde sempre vontade de seres
finitos, limitados, transitrios destinada a chocar-se com a realidade
dada, em cujo interior agem tambm vontades e estruturas de mal.
Deste choque nasce a conscincia crtica, ou seja, a conscincia de
que a sociedade, assim como , carente de ser, posto que no realiza
todo o bem que, no entanto, poderia realizar, se fosse constituda
de outro modo. Aqui se v como a dimenso crtica estreitamente
ou seja, como Ao pode se dar ou-topia sem eu-topia
ligada rojetual,
p
e vice-versa. Isto demonstra ,:ambm como o vnculo com a realidade
histrica seja, para o pensamento utpico, no uma opinio, mas uma
necessidade.
Ora, este processo formativo da conscincia crtica se evidencia

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

claramente pela obra de Morus. A dimenso crtica, de fato, est


claramente presente no primeiro livro da Utopia, que constitui, como
se sabe, uma severa e cerrada crtica s instituies e aos costumes da
poca. Mas tambm o livro segundo, no qual se concentra a parte
propriamente projetual da obra, contm elementos de crtica dos quais
no se pode descuidar. De modo que de fato surpreendente observar
que, mesmo que em presena de uma crtica to pontual, rigorosa e, s
vezes, radical, muitos estudiosos tenham podido identificar a Utopia
de Morus e, por ela, o fenmeno utpico tout court, com a irrealidade,
ao sonho, ao jogo, iluso, abstrao.
O vnculo com a realidade histrica de tal maneira forte
e evidente que somente alguns leitores ofuscados pelo preconceito
podem no enxergar aquilo que, ao contrrio, os contemporneos de
Morus e, inprirnis, Erasmo, davam por claro e solucionado. Deveria,
contudo, dizer alguma coisa, ao imenso tropel de crticos apressados,
o fato de que "o prncipe dos humanistas", em um de seus alis
rarssimos juzos sobre a obra moreana, tenha aludido que Morus
publicou a Utopia "com a finalidade de mostrar quais fossem as causas
dos males dos estados; mas se deteve a descrever sobretudo a Inglaterra,
da qual possua um conhecimento mais direto e aprofundado" 42.
Isto demonstra que tambm a utopia literria, longe de vagar
no sonho e na fantasia, se encontra, ao contrrio, profundamente
radicada na realidade histrica. Nasce, de fato, da aguda conscincia,
que ao mesmo tempo crtica e tica, dos males sociais e da vontade
de super-los. E precisamente desta vontade de bem que se origina
o projeto de uma sociedade fundada sobre a liberdade, sobre a justia,
sobre a igualdade, sobre a paz. Isto , nasce a conscincia projetual, a
que se liga o empenho, ou melhor, a tenso realizadora. Em Monis,
no somente a conscincia crtico-projetual, ma tambm a tenso
realizadora de tal modo forte que nos apresenta o "timo estado"
como j realizado. Sem dizer que no Hexastichon, como se viu,
justamente tal tenso que marca a diferena, ou seja, que sanciona a
superioridade da Utopia sobre a Repblica platnica.
oportuno salientar que, se faltar apenas um destes momentos
(crtico, projetual, realizativo), no se d a conscincia utpica, e antes,
no se d conscincia automaticamente humana. Uma conscincia, de
fato, desprovida do momento crtico corre o risco de ser fagocitada
pela dimenso onrica da existncia; enquanto que, sem o projeto, o
homem, ao invs de governar os acontecimentos, permanece em poder
de seu catico fluir, ou seja, merc de uma histria que no possui
direo, nem sentido, nem fim; uma conscincia, alis, desprovida da
tenso realizadora corre o risco de desembocar em estril veleitarismo, " Carta de Erasmo a von
Hutten, cit., in Allen, IV, p.
vale dizer, em incapacidade de produzir efeitos positivos no plano 21.

51

COSIMO QUARTA

Cf. Ivi, pp. 108, 120 122,


180, 184, 216, 236. Mas

41

veja-se tambm o ltimo


verso do tetrastichon em lngua
utopiense, Ivi, p. 18: "Libenter
impartio mea, non ravatim
accipio meliora".

. sapienza, 6, 24.

52

da praxe histrica. O empenho tico, o dever de realizar o projeto,


parte integrante da conscincia utpica. A qual, justamente porque
conhece seus limites, sabe bem que haver sempre uma distncia
entre o pensamento e a ao, entre a teoria e a praxe. E, assim, uma
conscincia sempre vigilante, atenta a no trocar por absoluto aquilo
que relativo e transitrio (compreendido, obviamente, o prprio
projeto). A seguir, o fato de que o projeto utpico seja definido como
"timo" no significa que o seja em sentido absoluto, mas apenas
relativamente conscincia que o expressou. Aos poucos a conscincia
utpica amadurece, mudam as aspiraes do homem e mudam, assim,
tambm os seus projetos.
A conscincia utpica , por definio, uma conscincia aberta,
enquanto no apenas se estende sobre o futuro (sobre o "no ainda"),
ou seja, sobre o que de bom os novos tempos trazem, mas se atenta
tambm quilo que de bom o presente contm, buscando o melhor
onde quer que ele se encontre. Esta projeo sobre o "agora" e
sobre o "algures" escapa aos detratores da utopia quando acusam os
utopistas de projetarem "sociedades fechadas" e de sacrificar o presente
ao futuro. No obstante, Morus havia muitas vezes enfatizado a
extrema disponibilidade dos Utopianos para colocar em discusso os
prprios ordenamentos, caso vissem melhores em outros lugares. E
esta disponibilidade mudana no concerne apenas problemas de
natureza tcnica, cientfica, cultural, tica, ou instituies de carter
poltico, econmico, social, mas penetra em um mbito que, pelo seu
tendencioso dogmatismo, muito dificilmente suporta mudanas, a
saber, a esfera religiosa'''.
Como se v, a utopia, torna-se livre dos equvocos seculares,
ao readquirir sua verdadeira luz, seu verdadeiro significado, seu
verdadeiro sentido, que o de guiar e sustentar a humanidade no seu
plurimilenrio esforo de construir uma sociedade, antes de tudo,
segundo a justia e, mais alm, segundo o princpio sublime do amor
fraterno. A tarefa rdua, por certo, mas o fim de tal modo grandioso
que merece o empenho e a total dedicao de todos os homens de
boa vontade. De resto, se a Utopia de Morus se configura como um
"elogio da sabedoria", ento pode-se tambm concluir que a realizao
histrica dos princpios nela contidos constitui a vitria da sabedoria
sobre a estultice humana. No somente isto, mas o desenvolvimento
da conscincia utpica ao longo da histria pode ser interpretado como
um sinal inequvoco do crescimento sapiencial da humanidade. O que,
mesmo que acontea entre inumerveis contradies, nos faz bem
esperar, a partir do momento em que; corno nos revela a Escritura, "a
salvao do mundo" est guardada na "abundncia dos sbios" -".

UTOPIA: GNESE DE UMA PALAVRA-CHAVE

BIBLIOGRAFIA
ALLEN, P. S. et AI. Opus epistolarum Desiderii Erasmi Roterodarni. OxfordLondon, 1906-1958.
BLOCH, E. Das Prinzip Hoffnung. Frankfurt a.M., 1973.
ERASMO DA ROTTERDA1VI. Moriae Encomium id est Stultitiae Laus.
A cura di C.H. Miller in Opera omnia, IV-3, Amsterdam-Oxford,
1979.
FEST, J. II Sogno distrutto. La fine dell'et delle utopie. Trad. it., Milano,
1992.
FRANCO, N. Dialoghi piacevoli, VIII, cit. in B. CROCE, "Sulle traduzioni
e imitazioni italiane dell' "Elogio" di Erasmo", in Aneddoti di varia
letteratura, I, Bari, 1953.
HEXTER, J.H. L'utopia di Moro. Biografia di un'idea. Trad. it., Napoli,
1975.
KRISTELLER, P.O. "Thomas More ais Humanist", in P.O. KRISTELLER
H. MAIER, Thomas More ais Humanist. Zwei Essays. Bamberg,
1982.
LEPENIES, Wolf. "Hopes derailed on Way from Utopia", in The Times
Higher Education Supplement, 27/12/1991.
LUCIANO, "Alessandro o il falso profeta", 40, in Dialoghi. Trad. it. a cura
di V. Longo, Torino, 1976-93.
MANCINI, I. Forme dell'utopia, in "Bollettino della Societ Filosfica
italiana", 1984, n. 122.
MARC'HADOUR, G. L'univers de Thomas More. Paris, 1963.
MARC'HADOUR, G. "Thomas More: les arcanes d'un nom", in "Moreana"
1964, n. 2, pp. 55-70 e 1965, n. 5, pp. 73-88.
MARC'HADOUR, G. Thomas More ou /a sage folie. Paris, 1971.
MARC'HADOUR, G. "Thomas More convertit Martin Dorp l'humanisme
rasmien", in AA.VV., Thomas More 1477-1977, Brwcelles, 1980.
McCUTCHEON, E. My Dear Peter. Angers, 1983.
MILLER, C .H. Introduction a Moriae Encomium id est Stultiti ae Laus. A cura
di C.H. Miller in Opera omnia, IV-3, Amsterdam-Oxford, 1979.
MORUS, Thomas. The Complete Works of Si. Thomas More. Ed. E. Surtz e
J.H. Hexter, New Haven-London, 1965.
MORUS, Thomas. Utopia. Trad. it., a cura di L. Firpo, Napoli, 1979.
PLATO. Repblica.
PREVOST, A. L"Utopie" de Thomas More. Paris, 1978.
QUARTA, Cosimo. "Homo utopicus. On the Need for Utopia", in Utopian
Studies, 1996, vol. 7, n. 2, pp. 153-166.
RENAUDET, A. Erasme et l'Italie. Geneve, 1954.
ROGERS, E.F. The Correspondence of Sir Thomas More. Princeton, 1947.
SURTZ, E. The Praise of Wisdom. Chicago, 1957.
SURTZ, E. Introduction a Utopia, in The Complete Works of Si. Thomas
More. Ed. E. Surtz e J.H. Hexter, New Haven-London, 1965.
TREVOR-ROPER, H. Il Rinascimento. Trad. it., Bari, 1987.
VVINTER, M. Ende eines Traums-Blick zurick auf das utopische Zeitalter
Europas. Stuttgart Weimar, 1993.

53