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CAPITALISMO E ESCRAVIDO, Eric Williams.

PREFCIO
Livro pretende o retrato da histrica relao entre a formao do
capitalismo na Inglaterra e o trfico de escravos negros, a escravido
negra e o comrcio colonial em geral dos sc. XVII e XVIII, um estudo
econmico da escravatura para o des. do cap. britnico;
Ao se retratar o processo da Rev. Ind., a literatura existente pouco
focalizou o carter mundial e inter-relacionado desse comrcio, seu
efeito direto sobre a Revoluo e a herana que deixou nas civilizaes
atuais.
ORIGENS DA ESCRAVIDO NEGRA
Inglaterra, Frana e Holanda no concordaram com o Eixo Ibrico (bulas
papais; Tratado de Tordesilhas) e passaram a reivindicar um espao no
Novo Mundo.
Segundo Adam Smith, a prosperidade de uma nova colnia depende
apenas do fator econmico abundncia de boa terra.
At 1776, as colnias britnicas dividiam-se em: I- economia
autossuficiente e diversificada; II- produo de artigos primrios para
exportao, colnias do norte do contin. amer. e ilhas do mar das
Antilhas produtoras de cana de acar, nas quais a competio entre o
pequeno lavrador (e as limitaes econmicas, territoriais, alm da qldd
da terra) e o gnd capitalista fez com que o trabalhador no tivesse a
opo de labutar por si prprio, mas sim para o capitalista, abrindo
espao para a escravido.
A escravido, vista na perspectiva histrica, faz parte do quadro geral do
tratamento cruel das classes desprivilegiadas, das leis dos pobres e leis
feudais e da indiferena da classe capitalista com o sacrifcio da vida
humana pelo aumento imperativo da produo.
Adam Smith, a referncia intelectual da classe mdia industrial, passou a
adotar mais tarde, um discurso voltado para a liberdade, em que afirma
que o amor e o orgulho ao poder do amo levaram escravido, e o
trabalho escravo custa caro, uma vez que aquele que no tem
propriedade possui somente o interesse em comer o mximo, e
trabalhar o mnimo possvel.
At mesmo o dono de escravos reconhece a superioridade econmica do
trabalho escravo. Esse obtido com relutncia, desajeitado e pouco
verstil. Em igualdade de condies, homens livres so preferenciais.
Mas no perodo inicial colonial no h igualdade de condies, no h
qualquer escolha.

Segundo Gibbon Wakefield, no so circunstncias morais, mas


econmicas; no se relacionam com o vcio e a virtude, mas com a
produo, j que diante da populao limitada europeia do sculo XVI
no haveria nmero suficiente de trabalhadores livres para trabalhares
na produo, em larga escala, de cana de acar, tabaco e algodo no
Novo Mundo.
Vantagens escravido: Na produo desses produtos, em que o custo de
produo relativamente baixo, o dono de escravo, com sua produo
em larga escala e seus escravos organizados, pode fazer melhor uso da
terra do que o pequeno agricultor. Somente o grande lucro gerado por
tais produtos agrcolas poderia pagar a grande despesa gerada pelo
trabalho ineficiente (Smith).
Mas a escravido deixa de ser essencial at o momento em que a
importao de mais escravos e a procriao levam saturao da
populao, dentro de uma poro de terra j determinada, pois nessa
situao os custos e a manuteno de escravos produtivos e
improdutivos excederiam o custo de trabalhadores assalariados.
Do ponto de vista do produtor, a escravido esgota rapidamente o solo.
A massa de trabalhadores de baixa condio social, dcil e barata s
pode ser mantida submissa com a degradao sistemtica e com a
supresso de sua inteligncia (ausncia da rotao de culturas e agric.
cientfica). Assim, a expanso para novas terras uma necessidade das
sociedades escravistas; o poder escravista requer sempre novas
conquistas. Para Merivale, mais lucrativo cultivar um solo virgem pelo
trabalho caro dos escravos do que um solo esgotado pelo trabalho
barato dos homens livres.
Nas Antilhas, a escravido foi muito identificada com o negro, no Novo
Mundo era morena, branca, negra, amarela; catlica, protestante e pag.
A escravido no nasceu do racismo: o racismo que foi uma
consequncia da escravido. O primeiro exemplo de trfico e trabalho de
escravos no NM foi o de ndios. Submeter o ndio s minas, a seu
trabalho montono, insano e severo, sem sentido tribal, sem ritual
religioso (...) Era escravizar no somente seus msculos, mas tambm
seu esprito coletivo (Ortiz, Fernando). No caso do ndio, a escravido
era vista como um castigo preventivo e no uma condio recorrente e
permanente (Ballagh).
Nas colnias da Nova Inglaterra, nenhum tipo de escravido era lucrativa
ali, pois era imprpria para a agricultura diversificada da regio. Os
espanhis descobriram que um negro valia quatro ndios (Ortiz). Os
negros eram roubados na frica para trabalhar nas terras roubadas dos
ndios nas Amricas.
Entretanto, o sucessor imediato do ndio no foi o negro, mas o
trabalhador branco pobre. Eles eram servos sob contrato,

resgatadores, sentenciados. Essa emigrao deve-se ao pensamento


mercantilista da poca, em que o pobre deveria se dedicar ao trabalho
laborioso e til, e, era realizado o aproveitamento da populao europeia
ociosa e vagabunda da metrpole.
No comeo, esse servio temporrio no tinha conotao negativa ou
degradante. Muitos dos trabalhadores eram pessoas comuns que
estavam fugindo ou das restries do feudalismo ou da destruio da
guerra dos Trinta Anos. Mais tarde, quando se comeou a buscar pelo
ganho imediato que elementos desmoralizados passaram a ser
caractersticos no servio sob contrato. Assim, um trfico regular foi
estabelecido com esses servos. Quando a especulao comercial entrou
em ao, passaram a ocorrer raptos. Esprito, aquele que pega homens,
mulheres e crianas e os vende num navio para serem transportados
alm-mar. Newlander, agenciador de mo de obra daquele tempo,
recebia uma comisso por emigrante ao persuadir camponeses feudais
para irem Amrica. Friedrich Kapp: o motivo real para a febre da
emigrao residia nas condies polticas e econmicas adversas...
como a misria e a opresso. Os sentenciados foram fonte certa de
trabalhadores brancos.
Benjamin Franklin considerou um insulto de uma nao para outra essa
atitude de mandar os sentenciados da metrpole para a colnia,
questionando se a no seria tambm justificvel as colnias mandarem
cascavis para a Inglaterra em troca. Entre 1640 e 1740 no
conformistas polticos e religiosos, como os irlandeses, pagaram por seus
questionamentos com a deportao, a maioria para as ilhas aucareiras.
O transporte desses indivduos brancos era feita como se fosse s mais
um produto. Havia pouco espao, a viagem era longa, a comida no
refrigerada e a doena inevitvel. Mas as condies de viagem para
trabalhadores livres no eram muito melhor, assim deve-se eliminar a
ideia de que os horrores do navio de escravos devem ser atribudos ao
fato de que as vtimas eram os negros (p. 18).
Tentativas para registrar os trabalhadores emigrantes e regularizar o
processo de deportao, dando pleno reconhecimento legal ao sistema,
no eram levadas adiante, pois, na deportao dos criminosos, uma
hierarquia inteira queria ter uma parcela dos lucros (Jeafferson). Os
negociante e juzes passaram a forar a lei para aumentar o nmero de
criminosos que poderiam ser deportados para as plantaes de cana de
acar.
Em fins do sculo XVII, a nfase ao acmulo de metais preciosos tinha
sido substituda pelo desenvolvimento da indstria dentro do pas, o
fomento de empregos e ao incentivo das exportaes. O medo da
superpopulao no comeo desse sculo deu lugar ao medo da
subpopulao em meados do mesmo sculo. Assim, a populao
excedente necessria para povoar as colnias do Novo Mundo a Famlia

Real passou a patrocinar o trfico de escravos negros, cuja mo de obra


j havia sido aprovada em Barbados.
Aos poucos, a servido, uma relao pessoal baseada num contrato
voluntrio por um perodo definido, passou a ser uma relao de
propriedade com o controle sobre o corpo e a liberdade das pessoas
durante o servio com se ela fosse uma coisa. Os servos, uma vez que
tinham que servir por um tempo determinado, muitas vezes eram mais
mal tratados que os negros, que eram trabalhadores vitalcios, e
portanto, os pertences mais teis de uma plantao (p. 22).
Contudo, existem diferenas gritantes entre o servo europeu e o escravo.
A perda de liberdade do servo era por tempo limitado, o negro era
escravo a vida inteira. A condio de servo no passou para seus
descendentes, mas para os escravos seus filhos passaram a ter a mesma
condio. O amo tinha absoluto controle sobre a pessoa e a liberdade do
escravo, o que no aconteceu com o servo. O servo tinha direitos,
limitados, reconhecidos pela lei, podendo aspirar, aps seu tempo de
servio, a um pedao de terra. Jefferson favorecia a introduo de
trabalhadores europeus em lugar dos escravos africanos, pois aqueles,
com o fim de sua servido, tornariam se pequenos proprietrios e seriam
os pioneiros da expanso para o oeste. As claras diferenas raciais
facilitaram a justificativa e a racionalizao do uso da escravido negra,
possibilitando o uso da mesma pela imposio da obedincia, exigncia
de resignao e de completa submisso moral e intelectual e baixo custo
dessa mo de obra. A servido branca foi a base histrica em que
se ergueu a escravido negra.
Afirmar que a mo de obra branca foi substituda pela negra por causa
do vigor fsico e resistncia do negro, um grande absurdo (p. 25), pois
comunidades brancas semelhantes sobreviveram nas Antilhas desde as
primeiras colonizaes. O agricultor branco, expulso pela mo de obra
mais abundante, barata e produtiva, no pelo clima, marchou paro o
oeste.
Prof. Edgar Thompson: A plantao no deve ser justificada pelo clima.
uma instituio poltica. Ou melhor, uma instituio econmica. (p.27)
Na Austrlia, no sculo XX, foi proibida a mo de obra negra, assim os
consumidores australianos tiveram que pagar pelo alto custo da
produo aucareira que passou a vigorar no pas. A MO na indstria
aucareira de Queensland passou, ento, a ser inteiramente branca, em
que o colonizador europeu exerceu desde a funo mais humilde e
pesado, at a mais intelectual.
A origem da escravido negra pode ser expressa em trs palavras:
Acar (Antilhas), Fumo e Algodo (continente). Uma modificao na
estrutura econmica- grande plantao- produziu uma modificao no
suprimento de mo de obra. Barbados, em 1645, 11200 faz. Brancos e
5680 escravos negros; em 1667, 745 brancos e 82023 negros. A

produo agrcola de Barbados em 1650 representou um valor de mais


de trs milhes de libras (+/- 15 milhes da moeda atual).
O acar era e um empreendimento capitalista, abrangendo no s as
operaes agrcolas, mas tambm as fases de refinao. Era preciso
muito dinheiro para comear uma plantao, mais ainda mant-la
funcionando. Pode-se polarizar tal sociedade em duas classes:
plantadores ricos e escravos oprimidos. Mas onde a plantao aucareira
no se desenvolveu, como na indstria do fumo de Cuba, a MO negra era
rara e a MO branca predominou.
A abolio da escravatura no significou a destruio da plantao de
cana de acar. O produtor continuou a precisar de MO, por isso passou
a importar indianos. Cuba importou trabalhadores do Haiti, Jamaica e
Porto Rico. Dessa forma, a escravido negra foi a soluo para certas
circunstncias histrica. Ela, de maneira alguma, denotava a
inferioridade do negro.
O DESENVOLVIMENTTO DO TRFICO NEGREIRO
A escravido negra exigia o trfico de escravos e tal atividade continuou
a ser para a Inglaterra, at 1783, um objetivo fundamental da poltica
exterior.
1562- Prim. Expedio inglesa de trfico de escravos.
1663-Companhia dos Empreendedores Reais.
1672- Real Companhia Africana.
A poltica de monoplio continuou inalterada e provou resistncia dos
negociantes nos portos martimos da Inglaterra e dos plantadores nas
colnias.
ltima dcada do sculo XVII, runa de monoplios.
1698- Real Companhia Africana perdeu seu monoplio e o direito do
trfico livre com escravos foi reconhecido como um direito fundamental
e natural dos ingleses.
1750- Companhia de Negociantes- trfico com a frica.
Comrcio livre + Demanda crescente das plantaes aucareiras =
aumento expressivo do trfico ingls de escravos. (p.37/38)
O trfico de escravos era mais do que um meio para atingir um fim, era
tambm um fim em si mesmo. Durante todo o sculo XVIII, os traficantes
ingleses de escravos da frica forneceram aos plantadores de cana
franceses e espanhis meio milho de negros. A GB tornou-se o principal
pas traficante de escravos e o maior transportador de escravos
(Ramsay) de seus rivais.

A histria da expanso do trfico principalmente a histria de ascenso


de Liverpool.
A poca que vira a explorao e a mortalidade entre os servos sobre
contrato, certamente no se sensibilizou diante dessa mesma situao
praticada com os escravos. O objetivo do traficante de escravos era o
lucro e no o conforto de suas vtimas, as condies de higiene e
sanitria.
Comrcio com a ndia: ouro ingls em troca de quinquilharias -> segundo
mercantilistas, mau negcio. J o trfico de escravos, troca por artigos
manufaturados ingleses e colnias inglesas dependiam bastante
economicamente desse comrcio, o que no fez da GB dependente de
outros pases para o suprimento de produtos tropicais.
Os grandes custos do comrcio holands de especiarias basearam-se na
severidade da produo que visou assegurar altos preos, ao passo que
o trfico de escravos criou a indstria inglesa na metrpole e a
agricultura tropical nas colnias.
Os escravos eram distinguidos de acordo com sua etnia e suas
caractersticas para a realizao do trabalho: coromantinos/achantis
(Costa do Ouro) bons trabalhadores, mas rebeldes; mandingas (Senegal)
propensos ao roubo; ibos (Nigria) tmidos e desanimados etc. Mulheres
e crianas valiam menos, pois as primeiras podiam engravidar,
interrompendo o trabalho e as segundas porque necessitavam ateno
nos primeiros anos de vida. Comprava-se os mais sadios e jovens.
Trfico de escravos era um negcio arriscado: tempo do trabalho escravo
precrio; a durao da travessia do Atlntico era incerta; um navio
pode ser destrudo; as mortalidades podiam ser grandes.
Forte competio comercial na segunda metade do sculo XVII entre
Inglaterra e Holanda. A vitria da Inglaterra deixou-a frente a frente com
a Frana; a guerra anglo-francesa, colonial e comercial, o tema
dominante no sculo XVIII.
Depois disso e da conquista do asiento, a Ing. possuiu o controle quase
integral da costa africana e do trfico de escravos. As assembleias
coloniais dificultaram a ao dos traficantes ao institurem impostos
visando o aumento da receita e ao controle populacional de escravos.
Mas havia muita resistncia diante dessas medidas.
...em toda mudana de partido, a poltica, com respeito a esse trfico,
tem sido a mesma... (p.46) O Parlamento reconheceu a importncia da
escravido e do trfico de escravos para a GB e suas plantaes. A Igreja
tambm apoiava o trfico de escravos. Segundo um presbtero de
Newport outra carga de seres ignorantes tinha sido trazida terra onde
poderiam ter o benefcio da dispensao evanglica(p.47).

Entretanto, os plantadores britnicos se opunham converso dos


escravos ao cristianismo. Eles ficavam menos valiosos, passavam a
conhecer a lngua inglesa (risco motim) e dia de folga (domingo).
O negcio dos escravos foi muito lucrativo, tambm, dos quacres
ingleses e americanos. A oposio quacre ao trfico de escravos partiu
de pqns comunidds rurais do Norte dos Estados Unidos, independentes
do trabalho escravo. Alm desses, Wilberforce e seus aliados eram
contra o trfico de escravos.
Servos negros eram comuns e meninos pretos serviam de companhia. A
opinio pblica inglesa do sculo XVIII detinha o desejo de possuir um
pretinho de quem pudesse gostar como de seu bicho de estimao (p.
51). Os negros libertos estavam entre os mendigos de Londres, em tal
quantidade que em 1786 foi criada uma comisso parlamentar para
socorrer os negros pobres.
Benjamin Franklin frisou a hipocrisia desse pas, que incentiva to
detestvel comrcio, enquanto se ufana de sua virtude, amor liberdade
e imparcialidade de seus tribunais em libertar um nico negro (p.51).
Em 1783, uma petio quacre em favor da abolio foi rejeitada pelo
Parlamento.
Os homens mais envolvidos com o trfico de escravos eram
provavelmente homens dignos, pais de famlias e cidados excelentes,
pois para eles o trfico era um ramo de negcio como outro qualquer,
havia a noo de que no seria necessrio prestar conta alguma por tal
prtica. O trfico foi at justificado como uma grande educao.
Os traficantes de escravos estavam entre os principais humanitaristas de
sua poca, como John Cary. Isso porque o lucro advindo do trfico era
revertido para aes benficas para os ingleses, por exemplo, a
fundao de uma escola. Esses traficantes de escravos ocupavam altos
cargos na Inglaterra; alguns mantinham a mais alta dignidade municipal
de Liverpool.
A Cmara dos Lordes, tradicionalmente conservadora, era extremamente
contra a abolio, pois essa seria jacobinismo (democracia exaltada).
Houve protestos de intelectuais e prelados ao trfico de escravos no
sculo XVIII- sentimentalismo sobre um negro nobre, o prncipe
injustamente preso, superior, mesmo em servido, a seus captoresDefoe; Thomson; Blake; Southey (p.55). De negociantes, Bentley e
Roscoe. De economistas, carter dispendioso e ineficiente do trabalho
escravo- Dean Tucker e Adam Smith.
p. 55:

Numa palavra, desse negcio provm benefcios, que superam em


muito todas as maldades e inconvenincias, quer reais, quer pretensas.
NOTA 123- (p. 56)
O COMRCIO BRITNICO E O COMRCIO TRIANGULAR
A. O COMRCIO TRIANGULAR
A importncia da descoberta da Amrica reside no fato de que
proporcionou um novo e inesgotvel mercado s mercadorias europeias
(abordagem econmica-> marxista). Os sculos XVII e XVIII foram os
sculos do comrcio internacional, principalmente o comrcio triangular,
e o XIX foi o sculo da produo. Trfico de escravos segundo
Postlethwayt: o primeiro princpio e fundamento de todos os outros, a
mola mestra da mquina que pe a mquina em funcionamento(p. 57).
INGLATERRA- exportaes e navios

FRICA- mercadoria humana,


produtos tropicais

AM COLONIALplantaes e matria-prima

Troca de produtos manufaturados da metrpole por negros- Lucro 1


Trfico dos negros nas plantaes em troca de produtos coloniais- Lucro 2
Por volta de 1750 no havia atividd. comercial ou manufatureira na ing. que
no estivesse ligada ao comrcio triangular/colonial direto. Os lucros desse
comrcio proporcionaram o acmulo de capital necessrio para o incio da
Rev. Industrial.

As ilhas das ndias Ocidentais (Antilhas) foram responsveis pela grandeza e


prosperidade do Imprio Britnico e os escravos negros fizeram dessas
colnias aucareiras as mais preciosas da histria do imperialismo.
1755, segundo Prof. Pitman, plantaes das ndias Ocidentais Britnicas
valiam 50 milhes de libras esterlinas (p. 59).
O comrcio colonial era um rgido monoplio da metrpole, um regime de
obedincia e submisso. Nada pde ser produzido nas colnias, em trocas
os produtos coloniais tinham o monoplio do mercado metropolitano.
As Leis de Navegao proibiram o livre-comrcio/ mercado aberto das
colnias britnicas -cana e negros, sendo os plantadores de acar os
maiores opositores. Contudo, cem anos mais tarde, esses mesmos
plantadores se posicionaram a favor do monoplio, portanto, contra o livre
comrcio (laissez faire) diante da disputa com os industriais britnicos.
Esse comrcio externo, principalmente do comrcio triangular, levou ao
desenvolvimento da frota mercante e da construo naval (poder martimo).
Muitos construtores de navios de Liverpool eram os prprios traficantes.
Nas Antilhas, o incentivo ao consumo de peixe na colnia- imprprios para
qualquer consumo/peixe de pobre levou ao uso de navios e emprego de
marinheiros.
Liverpool, Glasgow, Bristol ->
Sheffield-> indstria

Manchester, Birmingham e

gnds pts comerciais e de portos martimos

As tarifas alfandegrias subiram, as taxas de atracao tambm.


1789- criada uma comisso para opor-se ao movimento de abolio do
trfico de escravos, cujos membros, em sua maioria, eram de Bristol.