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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

Mariana de Moraes Silveira

REVISTAS EM TEMPOS DE REFORMAS:


PENSAMENTO JURDICO, LEGISLAO E POLTICA
NAS PGINAS DOS PERIDICOS DE DIREITO (1936-1943)

Belo Horizonte
2013

Mariana de Moraes Silveira

REVISTAS EM TEMPOS DE REFORMAS:


PENSAMENTO JURDICO, LEGISLAO E POLTICA
NAS PGINAS DOS PERIDICOS DE DIREITO (1936-1943)

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria da Universidade Federal de


Minas Gerais, como requisito parcial para a
obteno do ttulo de Mestre em Histria.
Linha de pesquisa: Histria e Culturas Polticas
Orientadora: Profa. Dra. Eliana Regina de Freitas
Dutra

Belo Horizonte
Novembro de 2013

907.2
S587r
2013

Silveira, Mariana de Moraes


Revistas em tempos de reformas [manuscrito] : pensamento
jurdico, legislao e poltica nas pginas dos peridicos de
direito (1936-1943) / Mariana de Moraes Silveira. - 2013.
391 f.
Orientadora: Eliana de Freitas Dutra.
Dissertao (Mestrado) - Universidade Federal de Minas
Gerais, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas.
1. Histria - Teses. 2. Direito Peridicos - Teses. 3.
Liberalismo. 4.Brasil Histria Estado Novo, 1937-1945. I.
Dutra, Eliana de Freitas. II. Universidade Federal de Minas
Gerais. Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo.

Para o B,
que, com sua cabea de (futuro) engenheiro,
enxerga todas as minhas histrias como meros devaneios
e que, com isso, sempre me coloca no devido lugar.

Agradecimentos
Perdre
Mais perdre vraiment
Pour laisser place la trouvaille

Falar da solido da pesquisa quase um lugar-comum acadmico. No caso do


historiador, o lento, cansativo, bolorento e, tantas vezes, pouco produtivo trabalho de arquivo
parece tornar esse isolamento ainda mais severo. Mas, transitando h alguns anos pelas
discusses acerca dos intelectuais, sei bem da importncia que as redes de sociabilidade e as
afinidades eletivas tm no nascimento de qualquer texto. com muito prazer e a mais
profunda gratido, portanto, que passo a declarar as inmeras dvidas que tive a felicidade de
contrair ao longo deste tortuoso percurso.
Em primeirssimo lugar, agradeo professora Eliana de Freitas Dutra, pela orientao
atenta e, mais do que cuidadosa, extremamente carinhosa. Devo a ela muito mais do que seria
possvel expressar nestas linhas. Seus mritos acadmicos e sua erudio assombrosa so
evidentes a qualquer um que troque com ela mais de uma dupla de palavras, mas no a esta
Eliana (certamente responsvel pela maior parte dos mritos que este trabalho puder ter) que
sou mais grata. Encerro esta caminhada, isto sim, com um enorme obrigada pessoa tica,
compreensiva e disposta a atender aos meus pedidos (nem sempre razoveis, especialmente nos
ltimos tempos) que tive o privilgio de ter a acompanhar de perto os meus passos, desde antes
de este texto existir como projeto.
Aos colegas da Brasiliana, pela interlocuo constante e sempre muito produtiva. Um
agradecimento especial ao Raul Lanari, pelo empurrozinho providencial nos meus primeiros
contatos com o grupo de pesquisa, bem como pela troca de ideias sobre nossos fascistas
preferidos, pelas indicaes bibliogrficas e tambm por me ter rendido uma boa histria
envolvendo duas garrafas de Fernet Branca, uma sombrinha quebrada e um supermercado
chino. Ao Vladimir Bahia, companheiro de estudos para o ingresso no mestrado e de muitas
conversas prazerosas na sala do projeto. Ao Thiago Lenine, por seus comentrios sempre
mordazes e pela oportunidade de dilogo mpar que me propiciou no I EPHIS. Gisella
Amorim, pelo apoio desde a fase do projeto e pela leitura de parte dos originais do trabalho
final. Ao Henrique Brener Vertchenko e Camila Borges, ambos amigos j de muitos anos e
que tive o prazer de ver integrados ao grupo.
professora Maria Helena Capelato, pela disposio em enfrentar as muitas pginas
deste trabalho e em se deslocar de So Paulo em pleno ms de dezembro e, sobretudo, pela
leitura extremamente rica e generosa que fez do meu texto. Ao professor Rodrigo Patto S

Motta, que acompanha minha trajetria desde a monografia, passando pela banca de ingresso
no mestrado e pelo exame de qualificao, sempre com excelentes questionamentos, por me ter
propiciado mais uma oportunidade de interlocuo na defesa desta dissertao.
A todos os demais professores do Departamento de Histria da UFMG. Regina Horta
Duarte, pelas sugestes preciosas dadas na banca da qualificao. Maria Eliza Linhares
Borges, pelo carinho todo especial que sempre dedicou minha turma da graduao, desde a
hoje to longnqua Introduo aos Estudos Histricos, e pela excelente oportunidade de
reencontr-la durante o seminrio de dissertao. Ao Luiz Carlos Villalta, por ter acreditado no
meu projeto, e tambm por ter conseguido tornar uma disciplina sem qualquer relao com
minha pesquisa algo extremamente interessante, instigante e produtivo. Ktia Gerab Baggio,
pela interlocuo sempre aberta e atenciosa. Ao Jos Newton Coelho Meneses, pela gentileza
e pela compreenso com minha notria falta de habilidade em lidar com prazos. Ao Luiz
Arnaut, pela ateno que sempre me dedicou, desde os primeiros passos das minhas pesquisas
e, em especial, pelo conselho decisivo de que, para pensar o direito, era preciso sair dele.
Carla Anastasia, por ter sido a primeira a acreditar em minha capacidade de escrever histrias.
Ao Jos Carlos Reis, por suas aulas provocadoras e pelas indicaes de leitura fundamentais
para a minha formao. Adriane Vidal Costa e Miriam Hermeto, que no tive o prazer de
conhecer em sala de aula, mas que sempre me brindaram com muita simpatia e excelentes
conversas de corredor. Aos professores visitantes Hernn Pas e Regina Crespo, que trouxeram
importantes contribuies s minhas reflexes sobre a imprensa em geral e as revistas em
particular.
Ao CNPq, pela concesso da bolsa que tornou possvel a realizao deste trabalho. Ao
Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG, pelo apoio institucional e pelos auxlios
que possibilitaram participaes em eventos e pesquisas fora de Belo Horizonte. Edilene,
Mary e ao Maurcio, pela presteza com que sempre resolveram meus problemas burocrticos.
Ao professor Jean-Yves Mollier, que me acolheu gentilmente na Universit de
Versailles Saint-Quentin-en-Yvellines em uma curta (porm produtiva) temporada de pesquisa.
Agradeo, tambm, aos professores Frdric Audren, Jean-Louis Halprin, Laurent Pfister e
Annie Stora-Lamarre, pelas generosas conversas e indicaes bibliogrficas que contriburam
enormemente para este trabalho. professora Fatiha Cherfouh, que se disps a me enviar sua
tese ainda no publicada. Mariane Miranda, ao Ambroise Bera, ao Damien Buffet e Denise
Clavel, pelo apoio decisivo que me deram na difcil tarefa de encontrar um teto em Paris, e
tambm pelo carinho com que me receberam naqueles dias to cinzas de outono.

Aos alunos da disciplina Histria e Direito: Dilogos possveis, pela pacincia que
tiveram com minha falta de traquejo docente e, principalmente, pelas discusses e pelos
questionamentos fundamentais com que me confrontaram. Se algum dia vierem a ler este
trabalho, espero que possam ver a importncia que aqueles momentos em sala de aula tiveram
para o amadurecimento de diversas anlises aqui propostas. Um agradecimento especial Cida
Carvalhais, que, apesar de ter sido impedida, por percalos burocrticos, de se matricular
formalmente, acompanhou-nos at o final, dividindo conosco, muito gentilmente, a sua
experincia no Memorial da Justia do Trabalho.
A todos os professores da Faculdade de Direito Milton Campos, a quem devo a
formao que acabei por no transformar em prtica, mas sem a qual executar este trabalho me
teria sido infinitamente mais penoso, qui impossvel. Em especial, aos professores Lucas
Gontijo, Thiago Decat, Marco Antnio Alves, Fbio Belo, Mriam de Abreu Machado e
Campos (in memoriam), Luciano Santos Lopes, Lina Fernandes e Jadir Silva, por terem, cada
um sua maneira, incutido em mim perspectivas crticas em relao ao direito.
senhora Regina Bilac Pinto e ao Francisco Bilac Pinto, que fizeram a gentileza
extrema no apenas de me receber na sede da Editora Forense para conversarmos sobre seu pai
e av, mas tambm de me confiar livros de recortes que a ele pertenceram.
Aos professores Luiz Carlos dos Santos Gonalves e Eugenio Pacelli de Oliveira, que
se dispuseram a compartilhar comigo suas experincias nas comisses elaboradoras do novos
Cdigos Penal e de Processo Penal, respectivamente.
Ao professor Samuel Barbosa, pelo interesse que demonstra pelas minhas pesquisas
desde os tempos da graduao e pelos valiosos momentos de interlocuo que me propiciou em
diversas oportunidades.
Jacqueline Cavaca, minha primeira e para sempre muito querida professora de
histria, alm de exemplo de coragem e de conduta profissional, com quem travei dilogos
decisivos enquanto hesitava em escolher o curso e a cuja sala de aula tive a oportunidade de
voltar enquanto escrevia o projeto de mestrado.
Ao Memorial do Ministrio Pblico, em especial Snia Estvo, pela oportunidade de
enxergar as relaes entre histria e direito por outros ngulos, embora tenha sido breve a minha
passagem por l.
Ao Ethan Cotterill, pelos muito espordicos, mas sempre agradveis, cafs na Praa de
Servios e pela reviso do meu abstract. Ao Gustavo Heilbuth, pela amizade, por seu papel
decisivo no meu aprendizado do Francs e pela ajuda com o rsum.

A todos os colegas da Fafich, da graduao, do mestrado, de outros cantos. Em especial,


aos companheiros da tarefa um tanto insana, mas infinitamente divertida e recompensadora,
que foi tornar o EPHIS uma realidade. Ao Warley Alves Gomes, tambm conhecido como El
Gran Mariachi Tucumano del Amor, que se tornou, ao longo do mestrado, um excelente e
talvez improvvel amigo, compartilhando a admirao por David Bowie e Iggy Pop, alm das
inquietaes a que nenhum ps-graduando consegue fugir. Ana Marlia Carneiro, pela
presena sempre extremamente agradvel e por suas timas frases comeadas com rapaz!.
Ao Gabriel da Costa vila, por ter propiciado aquele que foi, sem dvida, o mais divertido e
inusitado momento que uma conversa sobre histria do direito j me rendeu (e pela conversa
em si). Mariana Bracarense, por ser a melhor companheira de viagem com que o calor de
Teresina me poderia brindar. Ao Fabrcio Vinhas, por ter mantido nossos ps no cho quando
discutamos as ideias mais mirabolantes para o Encontro.
Ao Douglas Freitas, o autointitulado futuro grande mestre dos quadrantes, que surgiu
na minha vida quase no final desta pesquisa, mas que conseguiu tornar esses dias to atribulados
mais agradveis, sabendo entender minhas ausncias e ajudando a afastar minhas crises, meus
desesperos. Carla Corradi Rodrigues, velha conhecida dos 2006/1, com quem tive a
possibilidade de estreitar os laos durante o mestrado, pela amizade e pela hospitalidade no Rio
de Janeiro. Juliana Ventura, pela carona providencial que nos deu a oportunidade de
humanizar nosso contato. Ao Fernando Garcia, por me ensinar que (no) planejar viagens
pelo seu mtodo catico pode dar certo. Ao Lucas Mendes Menezes, pelo auxlio com questes
bibliogrficas e tambm pela cuidadosa leitura que, como nico amigo historiador online e de
frias, fez da primeira verso do meu resumo. Fabiana Lo, por me ter resgatado da
possibilidade desoladora de voltar de Lisboa pela segunda vez sem conhecer o Bairro Alto, o
que foi o passo inicial para fazer de uma colega uma grande amiga. Alice Bertucci, sem cuja
compreenso com meus horrios pouco ortodoxos para fazer trabalhos eu jamais teria
terminado a graduao em histria (e, provavelmente, tampouco a em direito).
Aos muitos outros amigos da Fafich que, em todos esses anos, nos grandes e nos
pequenos gestos, estiveram ao meu lado, bem como discutiram ideias aqui desenvolvidas (em
ordem alfabtica e, desde j, desculpando-me com aqueles que eu muito provavelmente
esqueci): Afrnio Souza, Alssio Alonso Alves, Allyson Lima, Ana Tereza Landolfi Toledo,
Arthur Oliveira Freitas, Breno Mendes, Bruno Carvalho Corra, Bruno Vincius de Morais,
Carmem Marques Rodrigues, Cleuber Amaro, Clycia Gracioso, Eliza Toledo, Gabriel Amato,
Gabriela Galvo, George Nascimento, Iara Souto, Igor Cardoso, Igor Nefer Rocha, Ingrid
Coura, Joo Renato Alencar, Jlia Marques, Jane Darlen Salles, Lenon Luz, Lvia Torquetti,

Luan Fernandes, Lucas Barro Pereira, Luciana Lage Ribeiro, Lus Felipe Lipo Garrocho,
Luis Fernando Amancio, Lusa Marques de Paula, Lusa Parreira Kattaoui, Maria Clara Caldas,
Mrio Srgio Pollastri, Maria Visconti, Marina Duarte, Mateus Frizzone, Natlia Barud
Batista, Natalia Christophe, Olivia Gutierrez, Paloma Porto, Patrcia Becker, Pauliane Braga,
Pedro Henrique Barbosa, Pedro Lscher, Raissa Faria, Rodrigo Pezzonia, Tatiane Carvalho,
Thiago Prates, Yuri Mello Mesquita.
Aos amigos que fiz no curso de direito. Ao Mateus Marconi Rodrigues, por sempre me
divertir com suas nerdices e pela oportunidade de estender, ainda que muito timidamente,
minhas indagaes sobre a histria dos livros ao campo dos direitos autorais. Karina
Nascimento, pela companhia s vezes meio brava, mas sempre muito querida, nas mais variadas
situaes. Slvia Mati, por ter sido a primeira presena amiga em um ambiente que me parecia
muito inspito e pelo carinho que, mesmo de longe, sempre me dedicou.
Um agradecimento especial Marina Simes Galvanese, meu alter-ego uspianocoimbro, pela grande amizade que, sabendo ir alm da cozinha da MPF, multiplicou-se em
vinhos premiados na China acompanhando jantares em Coimbra, Nissans vermelhos tripulados
por coalas de pelcia cruzando o interior de Portugal, risotos e lasanhas em So Paulo,
divertidas sesses de escrita conjunta desesperada e, principalmente, neste ou no outro lado do
Atlntico, em conversas sempre muito instigantes sobre histria, direito, histria do direito,
Foucault, Bourdieu, Hespanha, discursos, migraes, revistas jurdicas, Estados Novos,
nostalgias parisienses, crises existenciais... Tambm pela leitura que fez de parte dos
manuscritos originais, estimulando-me a conter meus excessos e a no tratar minha pesquisa
como um filho. Sou eu quem deve agradecer por tudo, chrie!
Mariana Armond Dias Paes, que foi, com extrema competncia, o meu
Departamento de Imprensa e Propaganda, podando trechos desnecessrios e controlando as
minhas inseguranas, alm de me ter incentivado (com razo, mas talvez sem muito sucesso) a
ser mais generosa com os juristas. Ao Jeferson Mariano Silva, pela leitura atenta e cuidadosa
em um momento crucial da escrita deste trabalho, e tambm por me ter apresentado ao grande
conceito de elemento bizarro do direito.
A todos aqueles que participaram das inmeras etapas paulistanas de elaborao deste
trabalho. Brbara Moreira Collares, a irm mais velha que eu nunca (mas sempre) tive, cujo
papel na minha vida jamais caberia nestas pginas, mas mais que evidente a qualquer um que
veja nossas fisionomias se alterarem simples viso uma da outra. Ao Rafael Bruno Lopes
Salgado, companhia sempre agradvel e divertida, com suas frases invariavelmente iniciadas
com ai, bem e suas hilariantes anlises sociolgicas feitas em linguagem de revista de fofocas.

Ao Ivan Ucella, que, em dois meses de julho seguidos e especialmente delicados, acolheu-me
em sua casa e me soube confortar e divertir em meio a (muitas) doses da Amarula e pulos em
botes imaginrios. Ao Luiz Gustavo Vieira, sempre excelente companhia em cafs nos
arredores da Faculdade de Direito da USP, que me recebeu de maneira impecvel em um
momento decisivo. Ao Andrew Clarke, que me ouviu sonhar com este trabalho antes mesmo
de ter a mais vaga ideia de quem foi Getlio Vargas, pela companhia e pela hospedagem em
muitas das minhas viagens a So Paulo. Ao Luiz Guimares Sousa, belo-horizontino desterrado
que, em diferentes ocasies, fez com que eu me sentisse no muito longe do Cabral em plena
Rua Augusta. Camila Lobato Rajo e ao Gabriel Ber Motta, que, com notvel eficincia,
salvaram-me de apuros bibliogrficos de ltima hora.
Aos amigos das menos frequentes, mas igualmente importantes, etapas da pesquisa que
me levaram ao Rio de Janeiro. Katarina Pitasse, por ser a anfitri mais doce e atenciosa que
algum poderia desejar, alm de excelente companhia. Nathlia Sanglard, pela interlocuo
sempre produtiva, apesar de trabalharmos com temas to diferentes. Ao primo Rafael Destro,
pela companhia nos momentos de diverso em terras cariocas. Paula Maia e ao Felipe
Oquendo, casal meio mineiro, meio fluminense, que acabo por encontrar mais por l que por
c.
Aos amigos de sempre e de toda hora. Dbora Moreira Lemos Alves e Silva, por ter
sido, durante anos, a melhor companhia que eu poderia desejar nas caronas e nos cafs com po
de queijo da Fafich, por ter presenteado o EPHIS com uma belssima identidade visual (cujo
pagamento prometido fomos obrigados a suspender por motivos de sade...) e por ter
continuado a encher meus dias de amor e de risadas mesmo a um oceano e meio continente de
distncia. Flavia Oliveira Marques, com quem eu no tenho medo de soar piegas ao dizer que
vou viver para sempre, por ter tornado meu objeto de pesquisa infinitamente mais divertido ao
me apresentar ao Alcaparra Machado, e tambm pelas diversas vezes em que me ajudou com
a lngua inglesa. Ao Ccero Cato, de cuja doura eu jamais poderia dar a mais vaga ideia, a
cujo companheirismo nunca conseguirei fazer justia, por ser sempre my fellow piggie. Ao
Pedro Corgozinho, membro das altssimas linhagens aristocrticas dos trpicos, apesar de
marxiano convicto, pelas inmeras vezes em que me fez companhia noites adentro, por sempre
me ensinar muitssimo sobre filosofia e poltica, apesar das nossas discordncias mais que
frequentes, e por me ter dado o abrao mais cheio de significados que ganhei em toda a minha
vida. Ao Daniel Leo, outro querido amour parisien, lindo, inteligente e diplomata, pelo carinho
enorme que, de Belo Horizonte, Sete Lagoas, Braslia ou Genebra, sempre me dedicou e,
principalmente, por ser o nico a entender que Boeings so melhores que Airbuses, e isso no

se discute. Ao Frederico Nable, por ter estado no lugar certo, na hora precisa, para me dizer
Acho que voc se divertiria muito fazendo histria. prima Luciana Aleixo, pela amizade e,
em especial, pela recepo calorosa em Lisboa.
A toda a minha famlia. minha me, pelo carinho e pelo amor incondicionais de que
somente as mes so capazes, e por sua habilidade sobre-humana em me acalmar nos momentos
em que o desespero quase se transformou em desistncia. E, ainda, por me ter chamado a
ateno para as frases quebradas e os parnteses excessivos.
Ao meu pai, que me acolheu em sua casa no meio deste percurso, aceitou ver sua sala
de visitas transformada, durante meses, em catica biblioteca, teve a pacincia de ler parte dos
originais (e se divertiu com meu rancor contra os juristas). Tambm por se ter mostrado cada
vez mais receptivo s minhas tentativas de o fazer ler obras de histria e pelas conversas sobre
poltica.
minha av Nan, que, nas pausas das minhas inmeras incurses pelas estantes da
biblioteca da Faculdade de Direito da UFMG ou pelas pastas do Arquivo Pblico Mineiro,
sempre me cercou de carinho e me fez comer mais um pouco de costelinha com quiabo ou de
goiabada com queijo. Tambm minha av Mercs, que, infelizmente, no me pde fazer o
prometido frango com requeijo quando voltei do intercmbio. Ao meu av Oswaldo, que eu
no tive o prazer de conhecer, mas a quem devo minha formao em direito, e que teria sido,
provavelmente, grande interlocutor sobre as questes criminolgicas.
Ao P e Apice, pelo resgate providencial quando precisei imprimir parte dos
originais s pressas, em pleno domingo noite. Ao Som, pela excelente companhia nas
atividades culturais mais diversas, pelas indicaes de discos e de livros (embora, nos ltimos
tempos, tenha ficado seduzido por algumas leituras um tanto duvidosas...). Goia, pelo
carinho enorme, pelo incentivo aos meus primeiros passos na carreira acadmica, e tambm por
seu impagvel humor involuntrio. Tia R, por se ter sempre empenhado em ser minha
segunda me, bem como pelo constante abastecimento dos mais deliciosos quitutes. s
primas Ana Luiza, Ceclia e Izabela, por me rejuvenescerem a cada encontro com sua doura.
Ao primo gegrafo Jos Flvio, por me ter incentivado a pensar no apenas o tempo, mas
tambm o espao, e pela confiana que sempre depositou no meu trabalho. Betinha e a
toda a sua famlia, que se tornaram uma queridssima extenso da minha.
A todos aqueles que, em instituies de pesquisa, bibliotecas e arquivos os mais
diversos, tornaram este trabalho possvel. Um agradecimento todo especial equipe do Arquivo
do Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo, que, durante meses a fio, fez
com que eu me sentisse plenamente acolhida, mesmo entre documentos indecifrveis que

teimavam em no me trazer as respostas esperadas. Outro obrigada enorme a todos aqueles


que trabalham na Biblioteca Central da Faculdade de Direito da USP, que j conhecem pelo
nome a menina de Minas que vez ou outra aparece por l para fotografar revistas antigas, sem
os quais este trabalho simplesmente no existiria, ou existiria em forma muito mais
empobrecida. Aos funcionrios do Arquivo Pblico Mineiro, especialmente ao colega Thiago
Veloso Vitral, que me concederam, de forma muito gentil, acesso ao acervo pessoal de Pedro
Aleixo antes de sua disponibilizao pblica oficial.
Agradeo, por fim, a todas as pessoas que, nos ltimos anos, em Belo Horizonte,
Mariana, So Paulo, Campinas, Niteri, Curitiba, Teresina, Lisboa, Paris, pela internet ou na
boa e velha mesa de bar, tiveram a gentileza de me ouvir, de discutir ideias ou de ler meus
trabalhos. Quaisquer falhas remanescentes so, como no poderiam deixar de ser, de minha
inteira responsabilidade.

O sistema legal, por caractersticas inerentes sua prpria estrutura e


natureza das suas funes, , precisamente, o mais refratrio mudana e o de
passo mais lento no sentido das crises e das transformaes. A rigidez das
linhas do sistema legal e, particularmente, o fato de que o ministrio ou o
exerccio das atividades legais constitui ainda aos olhos do pblico uma
tcnica de processos obscuros dificilmente acessveis ao entendimento
comum, formam uma atmosfera propcia conservao e perpetuao de
hbitos, ritos e tradies, muitas vezes incompatveis com exigncias que em
outros sistemas da vida coletiva j determinaram movimentos de
reajustamento e de adaptao ou respostas adequadas e satisfatrias.
Mais, portanto, no sistema legal do que em qualquer outro se torna necessrio
manter em atividade o esprito de exame e de crtica, de maneira a assegurar
a continuidade do movimento de renovaes teis e necessrias, sem as quais
o efeito cumulativo dos hbitos de conservao e de inrcia acabar por tornar
sensveis ainda ao homem da rua os vcios de anacronismo da ordem legal e a
sua inadequao s justificadas exigncias da vida social, econmica e poltica
da coletividade, desmoralizando a autoridade da lei e dos homens incumbidos
do seu ministrio, contra a de uma e dos outros incentivando os movimentos
de desprezo ou de protesto pblico.
Francisco Campos, julho de 1936.

RESUMO
Tomando as revistas jurdicas como fontes e como objetos da pesquisa, este trabalho pretende
analisar o papel desses peridicos nos engajamentos tericos e, sobretudo, polticos dos juristas
no Brasil dos anos 1930 e 1940. O pas viveu, nesse perodo, um amplo processo de reformas
legislativas, ao longo do qual foi substituda boa parte das principais leis ento em vigor. Apesar
do regime ditatorial instaurado em novembro de 1937, da censura e da represso poltica, essas
reformas jamais foram desenvolvidas de forma unilateral pelo governo. Elas se estabeleceram,
ao contrrio, em um constante (embora, por vezes, tenso) dilogo com os juristas. O prprio
fato de se realizarem essas alteraes nas normas se ligou a debates e reivindicaes que os
bacharis em direito j vinham desenvolvendo nos anos anteriores. As revistas jurdicas foram
um dos principais espaos tanto dessa interlocuo entre juristas e governo quanto de expresso
e difuso de ideais reformistas no mbito do direito. Pretendemos, assim, compreender o
ambiente intelectual que tornou possvel uma reformulao legislativa to ampla. Em um
primeiro momento, ocupamo-nos dos peridicos de direito como iniciativas editorias, buscando
mapear sua trajetria no Brasil, esclarecer a dinmica do gnero nos anos aqui estudados e, em
especial, analisar seu papel na construo de um lugar de destaque para os juristas na cena
pblica. Em seguida, voltamo-nos para os debates jurdicos de carter mais geral, enfatizando
o que ento se chamou de concepo social do direito. Procuramos discutir as relaes entre
essas ideias, as crticas ao liberalismo e a noo de que era necessrio construir leis adequadas
realidade nacional para superar o atraso brasileiro. Tentamos esclarecer, tambm, um
progressivo deslizamento dos juristas de uma posio receptiva s ideias antiliberais e aos
projetos reformistas delas derivados para uma retomada do liberalismo, no desconectada de
crticas ao Estado Novo. Por fim, analisamos as discusses sobre as reformas das leis travadas
nas pginas das revistas. Aps traarmos um panorama geral do projeto que se buscou executar
j a partir de 1930, realizamos duas anlises pontuais e contrapostas de aspectos em que foram
alcanados resultados muito distintos: a amplamente elogiada reforma do Cdigo Penal,
concretizada em 1940, e a tentativa fracassada de substituir seu equivalente Civil, a despeito do
projeto de Cdigo das Obrigaes trazido a pblico em 1941.
Palavras-chave: revistas jurdicas; pensamento jurdico; liberalismo; Estado Novo;
intelectuais; Revista Forense; Revista dos Tribunais

ABSTRACT
Taking law journals both as sources and as objects of research, this study aims to analyze the
role those periodicals played in Brazilian jurists theoretical and, above all, political
engagements during the 1930s and 1940s. Over that period, the country underwent a vast
process of legal reforms, and as a result most of its major laws were replaced. Despite the
dictatorship established in November 1937, and despite campaigns of censorship and political
repression, these reforms were never unilaterally imposed by the government. They were
developed, on the contrary, in a continuous (and at times tense) dialogue with jurists. The
changes in the legal codes that resulted were connected to a variety of issues that law graduates
had debated in the preceding years. Law journals were one of the main spaces where the
interaction between jurists and the state apparatus took place. They also played a crucial part in
the formulation of reformist legal theories. Our intent here is to shed light on the intellectual
atmosphere that made such a broad legal reform possible. First, we discuss law periodicals as
editorial projects. Our aim is to outline their trajectory in Brazil, and to illuminate the genres
dynamics in the 1930s and 1940s. We emphasize their role in building a prominent place for
jurists in the public scene. We then direct our attention to broader legal debates, emphasizing
the so-called social conception of law. We discuss critiques to liberalism and the notion that
it was necessary to build legal rules that were adequate to the national reality in order to
overcome Brazils developmental delay. We also point out a gradual change in jurists
attitude towards the government. Starting from a position largely receptive to antiliberal ideas
and to reformist projects that derived from them, they start to revalue the liberal experience, in
a move not disconnected from criticism of the Estado Novo dictatorship. Finally, we analyze
the discussions about the legal reforms found in law journals of the period. After describing the
general scheme of the project that the government sought to implement beginning in 1930, we
develop two case studies, which stand in counterpoint to one another. First, we discuss the
broadly praised reform of the Penal Code, achieved in 1940. We then focus on the failed attempt
to replace its Civil equivalent, despite the project for a Code of Obligations that was made
public in 1941.
Keywords: law journals; legal thought; liberalism; Estado Novo; intellectuals; Revista
Forense; Revista dos Tribunais

RSUM
Dans ce travail, nous prenons les revues juridiques en tant que sources, mais aussi en tant
quobjet de la recherche, ayant comme but danalyser le rle de ces publications priodiques
dans les engagements thoriques et, surtout, politiques des juristes brsiliens dans les annes
1930 et 1940. Le pays a subi, pendant cette priode, un vaste processus de rformes lgislatives,
au fil duquel la plupart des principales lois en vigueur ont t remplaces. Malgr le rgime
dictatorial tabli en novembre 1937, la censure et la rpression politique, ces rformes ne furent
jamais dveloppes de faon unilatrale par le gouvernement. Elles se sont tablies, au
contraire, partir dun dialogue constant (mme si, parfois, difficile) avec les juristes. La
ralisation mme de tels changements des normes tait lie des dbats et des revendications
que les hommes gradus en droit dveloppaient depuis plusieurs annes. Les revues juridiques
ont constitu un des principaux espaces o cette interlocution entre les juristes et le
gouvernement eut lieu, ainsi quun moyen dexpression et de diffusion didaux rformistes
concernant le droit. Nous avons donc lintention de comprendre lambiance intellectuelle qui a
rendu possible une si vaste reformulation lgislative. Dabord, nous nous occupons des
priodiques spcialiss en droit en tant quinitiatives ditoriales. Nous essayons de retracer leur
trajectoire au Brsil, dclaircir la dynamique du genre pendant les annes ici tudies et,
surtout, danalyser leur rle dans la construction dune place privilgie pour les juristes dans
lespace public. Ensuite, notre attention se tourne vers les dbats thoriques qui traversaient le
monde juridique, notamment les polmiques autour de ce que lon appelait conception sociale
du droit . Les rapports entre ces ides, les critiques envers le libralisme et lide quil faudrait
crire des lois conformes la ralit nationale , pour surmonter le retard brsilien, sont
particulirement discuts. Nous essayons aussi de mettre en vidence un progressif glissement
des juristes : dune position favorable aux ides antilibrales et aux projets rformistes qui en
sont issus, ils arrivent une sorte de retour au libralisme, dans un mouvement pas dconnecte
des critiques au rgime du Estado Novo . Finalement, nous analysons la participation de ces
revues aux dbats autour des rformes des lois. Aprs avoir dcrit grands traits le projet mis
en uvre ds 1930, nous dveloppons deux analyses ponctuelles et opposes, concernant des
domaines du droit o les rsultats de tel processus ont t trs diverses : la rforme du Code
Pnal, aboutie en 1940 et largement exalte ; et leffort chou de remplacer son quivalent
Civil, malgr le projet de Code des Obligations rendu public en 1941.
Mots-cls : revues juridiques ; pense juridique ; libralisme ; Estado Novo ; intellectuels ;
Revista Forense ; Revista dos Tribunais

LISTA DE SIGLAS

ABL Academia Brasileira de Letras


AIB Ao Integralista Brasileira
APM Arquivo Pblico Mineiro
CAJU Centro Acadmico de Estudos Jurdicos e Sociais
CLT Consolidao das Leis do Trabalho
CPDOC Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil da
Fundao Getlio Vargas
DASP Departamento Administrativo do Servio Pblico
DIP Departamento de Imprensa e Propaganda
IAB Instituto dos Advogados Brasileiros / Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros
IEB Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo
IHGB Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
OAB Ordem dos Advogados do Brasil
STF Supremo Tribunal Federal
UDN Unio Democrtica Nacional

SUMRIO
INTRODUO ..................................................................................................................... 21
O direito como problema historiogrfico: do dilogo difcil ao esforo de teorizao 25
Revistas de direito e atuao intelectual dos juristas no Brasil ..................................... 34
As revistas e os tempos das reformas: uma proposta de estudo .................................... 42

I REVISTAS DE DIREITO E ATUAO PBLICA DOS JURISTAS NO BRASIL


DOS ANOS 1930 E 1940: UM RETRATO PRELIMINAR .............................................. 47
I.1 Cartografia histrica de um gnero de impressos .............................................. 47
Surgimento da imprensa jurdica no Brasil do sculo XIX ......................................... 48
O incio da Repblica: um gnero em transformao ................................................. 53
O comeo de uma trajetria de sucesso: a Revista dos Tribunais ............................... 58
Revistas de direito face questo nacional: os anos 1920 ....................................... 62
O triunfo da especializao: mudanas no incio dos anos 1930 ............................. 65
Expanso e consolidao das revistas jurdicas nas dcadas de 1930 e 1940 ............. 70
Usos, funes e caractersticas de um gnero .............................................................. 75
I.2 Sob o signo da diversidade e da semelhana: a Revista Forense e a Revista dos
Tribunais nos anos 1930 e 1940 ......................................................................................... 80
Sobre a nacionalizao de uma revista: a mudana da Forense para o Rio de Janeiro
...................................................................................................................................... 81
So Paulo e a Revista dos Tribunais ............................................................................ 83
Em busca de uma interveno nos debates pblicos ................................................... 87
Redatores frente poltica: o caso da Revista Forense ............................................... 92
A Revista dos Tribunais e sua postura de maior afastamento em relao ao governo 94
Da resenha de livros ao combate poltico .................................................................... 97
A questo da censura e as oscilaes dos juristas perante o governo ........................ 100
I.3 Uma tradio intelectual revis(i)ta(da): peridicos de direito e juristas no espao
pblico ............................................................................................................................... 105
Os bacharis, a vida pblica e a cultura no Brasil ...................................................... 108
Uma legitimidade posta em questo: as crticas ao bacharelismo .............................. 111
A tradio jurdica em revista .................................................................................... 116

Um patriciado comprometido com a coisa pblica: a criao da OAB ................. 118


Bacharis imortais: juristas na Academia Brasileira de Letras .............................. 122
Ocupar o espao pblico: comemoraes, congressos e encontros de juristas ......... 128
Em busca do governo dos legistas ......................................................................... 133

II O PENSAMENTO JURDICO EM REVISTA: DEBATES EM TORNO DA


CONCEPO SOCIAL DO DIREITO ........................................................................ 137
II.1 Direito, cincia do social: conhecer a realidade nacional para superar o
inadequado liberalismo ............................................................................................... 137
A revista Cultura Poltica e o papel dos intelectuais no Estado Novo ....................... 140
Temas de uma confluncia: o antiparlamentarismo ................................................... 146
O direito como cincia experimental: em busca da superao do bacharelismo ... 150
O diagnstico da falncia do liberalismo ............................................................... 155
A inadequao das leis realidade nacional e o debate sobre o liberalismo no Brasil
.................................................................................................................................... 160
II.2 A obra de socializao do direito e a busca pela superao dos edifcios
arruinados da Primeira Repblica ............................................................................... 166
Algumas notas sobre as diferenas entre as revistas Forense e dos Tribunais .......... 169
Discusses acerca da socializao do direito ......................................................... 171
A presena do solidarismo ......................................................................................... 178
A doutrina social da Igreja ......................................................................................... 183
O positivismo jurdico e as aproximaes com a sociologia ..................................... 185
Temas e propostas da concepo social do direito ................................................. 190
A socializao do direito e o intervencionismo estatal .......................................... 193
Socializar o direito para adequar as leis realidade nacional ............................ 195
II.3 A contracrtica do liberalismo e a censura aos excessos do estatismo ...... 202
Juristas e governo Vargas: um deslocamento ............................................................. 205
A questo do anticomunismo ..................................................................................... 210
O antiliberalismo visto pelos juristas: uma aceitao seletiva ............................... 213
Questionamentos socializao do direito ............................................................ 216
O direito natural revigorado ....................................................................................... 219
A retomada do liberalismo ......................................................................................... 222

O Congresso Jurdico Nacional e o Manifesto dos Mineiros .................................... 227


Um retorno incompleto .......................................................................................... 231

III REESCREVENDO AS LEIS NAS PGINAS DAS REVISTAS ........................... 234


III.1 As reformas legislativas em debate: uma viso de conjunto ............................ 234
A imprensa como tribuna e parlamento ............................................................... 237
No cerne de um projeto governamental ..................................................................... 240
Revistas jurdicas e codificao do direito: um histrico de proximidade ................ 243
Refundar o direito nacional: a formao da comisso legislativa no ps-1930 ........ 248
Reunir um grupo de trabalho: a escolha dos membros das subcomisses ................ 251
O incio dos trabalhos da comisso legislativa .......................................................... 254
Os primeiros resultados ............................................................................................. 258
O regime constitucional ps-1934 ............................................................................. 260
Os Cdigos de Processo e a questo da unidade nacional ......................................... 262
Sob o olhar atento de Francisco Campos: as reformas legislativas no Estado Novo 265
III.2 A ampla e elogiada reforma das leis penais ....................................................... 269
O pior de todos os cdigos conhecidos: as crticas ao Cdigo Penal de 1890 ........ 272
O pensamento criminolgico em sociedade(s) .......................................................... 276
O golpe do Estado Novo e o convite a Alcntara Machado ...................................... 278
O projeto de cdigo criminal perante a crtica: uma escrita sob tenso ................. 282
Os trabalhos da comisso revisora e o novo projeto de Alcntara Machado ............ 286
A promulgao do Cdigo Penal de 1940 ................................................................. 289
Em busca de garantias contra a legio cinzenta dos inadaptados: as medidas de
segurana ................................................................................................................... 292
III.3 A inconveniente e fracassada reelaborao das leis civis ............................. 297
Nomeando uma comisso ........................................................................................... 298
A socializao do direito e os questionamentos ao Cdigo Civil .......................... 301
A autonomia da vontade em xeque ........................................................................ 304
Os sentidos da reforma projetada .............................................................................. 307
A inconstncia dos trabalhos da comisso ................................................................. 310
O projeto de Cdigo das Obrigaes e o carter fragmentrio da reforma proposta . 312

A Lei de Introduo ao Cdigo Civil e a interpretao das normas de acordo com


seus fins sociais ........................................................................................................ 314
O anteprojeto do Cdigo das Obrigaes .................................................................. 315
Uma recepo conturbada .......................................................................................... 317
Indagaes sobre os motivos de um fracasso ............................................................ 321

CONCLUSO ...................................................................................................................... 328


Um salto para o presente, de volta ao comeo ............................................................... 333

REFERNCIAS .................................................................................................................. 338


1. Fontes .......................................................................................................................... 338
a) Peridicos jurdicos ...................................................................................................... 338
b) Outros peridicos ......................................................................................................... 339
c) Livros e outros .............................................................................................................. 339
d) Acervos documentais ................................................................................................... 341
2. Bibliografia ................................................................................................................. 341
Sites ......................................................................................................................................... 354

ANEXOS .............................................................................................................................. 356


I Revistas jurdicas brasileiras citadas nas resenhas bibliogrficas dos ttulos
pesquisados (1936-1943) .................................................................................................. 356
II Coletnea de paratextos e anncios dos ttulos pesquisados ................................. 363
III Membros da redao da Revista Forense (1936-1943) ......................................... 381
IV Congressos e encontros de juristas (1936-1943) ................................................... 382
V Subcomisses legislativas e seus membros .............................................................. 383
VI Depoimento de Luiz Carlos dos Santos Gonalves, relator da Comisso de Juristas
constituda pelo Senado Federal para propor uma reforma do Cdigo Penal ......... 386

21

Introduo
Essa proposta deve ser jogada no lixo. No um grupo de intelectuais que vai dizer
do que o Brasil precisa1.
Tais palavras foram proferidas, em meados de 2012, pelo senador Magno Malta,
filiado ao PR do Esprito Santo, em enrgica reao contra o projeto elaborado por uma
comisso de juristas com o intuito de substituir o Cdigo Penal de 1940, que ento comeava
a ser discutido no Senado. Embora no se possa ignorar que a revolta de Malta se liga, muito
provavelmente, mais a convices religiosas2 que a uma postura propriamente anti-intelectual,
sua referncia pejorativa aos homens que se propuseram a repensar a legislao criminal
brasileira instigante, na medida em que parece em tudo se opor s ideias reinantes no
momento de feitura da lei que agora se tenciona substituir.
No discurso comemorativo do primeiro aniversrio do regime do Estado Novo, por
exemplo, o presidente Getlio Vargas, ao se referir aos projetos de cdigos ento em estudo,
tomou a participao dos detentores do conhecimento jurdico nesse processo como algo
natural e mesmo imprescindvel:
O Ministrio da Justia, cumprindo determinaes do Governo, incumbiu
alguns juristas de nomeada e conhecidos professores da reviso e
atualizao dos nossos corpos de lei.
Trs deles [...] j saram das mos de seus autores e esto passando por uma
reviso final. Depois de sujeitos, como natural, ao reparo crtico dos
entendidos e tcnicos, magistrados e advogados, sero postos em vigor3.

Como essa fala deixa entrever, o Brasil passava, nos anos 1930 e 1940, por um amplo
movimento de reformas legislativas, sem paralelos anteriores ou posteriores na histria
nacional. Durante a dcada e meia em que Vargas permaneceu no poder, uma parcela muito
significativa do sistema normativo que regia o pas foi alterado. Foram editadas, alm das leis
trabalhistas to frequentemente discutidas pela historiografia, as verses acabadas dos
Cdigos de Processo Civil (1939), Penal (1940) e de Processo Penal (1941) e uma vastssima
1

Folha de So Paulo. 01/07/2012, p. C14. Grifos nossos.


Magno Malta integra a bancada evanglica do Senado e voltaria, em diversos outros pronunciamentos, a opor
argumentos conservadores a pontos polmicos do projeto, como a ampliao das hipteses de aborto legalmente
admitidas, a possibilidade de perdo judicial para a eutansia e a descriminalizao do uso de entorpecentes.
Luiz Carlos dos Santos Gonalves, relator da comisso de juristas nomeada pelo Senado Federal para elaborar tal
projeto, afirma que esses temas de vis liberal haviam sido aprovados por tranquila maioria no grupo de
trabalho, mas que seus membros suspeitavam, desde o incio, que essas medidas seriam objeto de grande
controvrsia, num pas conservador como o Brasil. Ainda segundo o relator da comisso, uma pesquisa
realizada pelo Senado com quase trs mil cidados pouco aps a divulgao do anteprojeto teve como resultado
uma oposio majoritria a tais medidas. Ver a ntegra do depoimento de Gonalves no Anexo VI.
3
VARGAS, Getlio. A nova poltica do Brasil. v. VI Realizaes do Estado Novo 1 de agosto de 1938 a 7 de
setembro de 1939. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, s/d. p. 105. Grifos nossos.
2

22

legislao esparsa, regulando temas que vo das falncias ao jri, da represso poltica aos
incentivos a agricultores, do imposto sobre a renda regulamentao de diversas profisses,
das sociedades por aes ao controle da entrada de estrangeiros. Foi elaborado, ainda, sob a
gide do governo varguista, um projeto de Cdigo das Obrigaes (1941), pensado como uma
reforma, no concretizada, de parte da legislao civil.
Apesar do contexto ditatorial em que se viveu a partir de 1937 (justamente o momento
em que, como se pode ver a partir dos grandes cdigos listados acima, do-se os lances mais
decisivos dessas reformas), o governo no se limitou a impor verses acabadas dessas leis,
mas, em boa parte dos casos, e notadamente nos textos de maiores relevncia e complexidade,
procurou mobilizar juristas, tanto na escrita dos projetos, quanto em reparos crticos que
pudessem aprimorar sua redao. Esses debates se deram, em grande medida, na arena
pblica. Todo o amplo movimento de reformas legislativas do governo Vargas passou de
maneira decisiva pelo impresso, em suas mais variadas formas.
Entre os rgos de imprensa que se inseriam em tais debates, um gnero se destacou:
as revistas especializadas em direito. O objeto inicialmente proposto para este estudo foi o
papel de tais peridicos no desenvolvimento das reformas legislativas, tendo como pano de
fundo discusses mais amplas sobre os rumos da nao to caractersticas desses anos. Ao
longo da pesquisa, e justamente a partir da percepo dos laos com esses outros movimentos
de ideias, o trabalho foi adquirindo feio levemente diversa, passando a ter como foco menos
as mudanas nas leis propriamente ditas, e mais o ambiente intelectual que tornou possvel
uma reformulao normativa to ampla, sem deixar de impor a ela certos limites.
Partimos da premissa de tomar as revistas jurdicas no apenas como fontes da
pesquisa, mas tambm como seu objeto. Elas foram tratadas, sob essa perspectiva, como mais
que meros repositrios de informaes a respeito de algo que se passava em seu exterior:
foram concebidas como lugares em que, de uma forma peculiar e de acordo com uma
temporalidade especfica, fazia-se a histria4. O levantamento e a leitura desses rgos de
imprensa se pautaram, portanto, pela busca por compreender como, em suas pginas,
maneiras de pensar o direito eram debatidas, direes do regime poltico vigente eram postas
4

Seguimos, nesse aspecto, orientao semelhante desenvolvida por Eliana Dutra quanto ao Almanaque
Brasileiro Garnier. Ver: DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica: Histria e identidade
nacional no Almanaque Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005, p. 39-41. Inspiramo-nos,
igualmente, nas reflexes de Tania de Luca, em especial na sua proposta de que se adote um tipo de utilizao
da imprensa peridica que no se limita a extrair um ou outro texto de autores isolados, por mais representativos
que sejam, mas antes prescreve a anlise circunstanciada do seu lugar de insero e delineia uma abordagem
que faz dos impressos, a um s tempo, fonte e objeto de pesquisa historiogrfica, rigorosamente inseridos na
crtica competente. LUCA, Tania Regina de. Histria dos, nos e por meio dos peridicos. In: PINSKY, Carla
Bassanezi (org.). Fontes histricas. So Paulo: Contexto, 2006, p. 140. Grifos da autora.

23

em discusso, leis eram reformuladas. Voltamo-nos, em suma, para a compreenso do papel


de tais impressos na ao intelectual e nos engajamentos no apenas tericos, mas tambm
polticos dos homens que os editavam ou que publicavam textos em suas pginas.
O tema da lenta constituio de uma legislao social, sobretudo no que tange s
polticas pblicas de interveno sobre as relaes de trabalho, clssico nas cincias sociais
brasileiras, e muito recorrente quando se discute o legado dos governos de Getlio Vargas.
Raramente, porm, procurou-se posicionar a emergncia dessas normas em movimentos mais
amplos e, ao mesmo tempo, mais especficos do pensamento jurdico. Por outro lado, pouco
se interroga sobre o que acontecia com os ramos mais clssicos do direito, muito embora
eles tenham passado, exatamente no mesmo perodo, por uma reformulao sem paralelos na
histria brasileira. Este trabalho constitui, fundamentalmente, um esforo para, a partir de
uma anlise do papel especfico das revistas jurdicas, retomar e reconstituir ambas as
dimenses. Mais precisamente, e conforme j brevemente sugerido, procuraremos esclarecer
quais foram as condies intelectuais e polticas que possibilitaram, a partir de articulaes
complexas entre governo e juristas, mudanas to profundas nas leis vigentes.
Nossas reflexes foram provocadas, igualmente, por certo incmodo com uma leitura,
mais ou menos estabelecida, de que, a partir da dcada de 1930, os juristas deixam de ocupar
papel de destaque em meio s elites dirigentes brasileiras5. Inicia-se, verdade, uma espcie
de transio, cristalizada, em termos simblicos, nas quase onipresentes crticas ao
bacharelismo. Diversificam-se, nesses anos, as formaes superiores disponveis, e h uma
ntida abertura para o ingresso de homens com outras formaes no aparelho de Estado. No
necessariamente, porm, isso se d em detrimento dos diplomados em direito. Esse , pelo
contrrio, um momento de grande presena dos bacharis no espao pblico. Atestados disso
se encontram na fundao da Ordem dos Advogados no Brasil, na profuso de peridicos da
rea e, sobretudo, no amplo projeto de reformas legislativas, desenvolvido no de forma
unilateral pelo governo, mas em dilogo constante com esses homens. Mais do que isso: os
juristas no se mantiveram inertes face s censuras a seus modos de agir e pensar, mas
souberam articul-las com questionamentos sobre suas teorias e suas prticas que eles
prprios j vinham enfrentando.
5

Um exemplo recente e sintomtico pode ser encontrado em dicionrio virtual de bacharis e advogados
elaborado por um grupo de pesquisa vinculado UNIRIO, que tomou como marco final, justamente, o ano de
1930. No texto de apresentao, expressa-se o propsito de constituir um centro virtual de referncia sobre
bacharis e advogados no Brasil em atuao desde a dcada de 1770 at a de 1930, perodo em que estes
constituram a intelectualidade e boa parte da elite poltica do pas. ALMEIDA, Anita Correia Lima de;
GRINBERG, Keila. O projeto dicionrio virtual de bacharis e advogados no Brasil (1772-1930). Disponvel em:
http://historiaunirio.com.br/dicionario/index.php?r=site/page&view=o-projeto. Acesso em 15/05/2013.

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Adotamos como recorte temporal o perodo que vai de 1936 a 1943. O marco inicial
foi sugerido, em grande medida, pelas prprias revistas: o motivo primordial para sua escolha
foi a mudana, em janeiro daquele ano, da Revista Forense de Belo Horizonte, onde fora
fundada em 1904, para o Rio de Janeiro. Na nota de apresentao da nova fase do peridico,
os editores justificavam a mudana pela nacionalizao das leis processuais, que havia sido
determinada pela Constituio de 1934 e tornaria necessrio o conhecimento de decises
judiciais de todo o pas, levando a revista a se estabelecer na capital da Repblica e, com isso,
a igualmente nacionalizar-se6. Ao longo da pesquisa, encontramos outros bons motivos para
iniciarmos o estudo em 1936: foram realizados nesse ano dois grandes encontros, a Primeira
Conferncia Brasileira de Criminologia e o Congresso Nacional de Direito Judicirio, ambos
amplamente noticiados na imprensa e propostos para debater, respectivamente, os
anteprojetos de Cdigos Criminal e de Processo, tanto Civil quanto Penal.
O marco final se ligou, inicialmente, ao fato de 1943 ser o momento em que se edita a
Consolidao das Leis do Trabalho, a ltima (e mais clebre) grande obra legislativa do
governo Vargas. O contato mais extenso com as fontes nos mostrou, porm, que, embora
houvesse um intenso debate a respeito da legislao social e da criao da Justia do
Trabalho, a CLT propriamente dita pouco foi discutida nas pginas das revistas,
provavelmente pelo fato de se tratar no exatamente de uma lei nova, mas de um esforo de
condensao e ordenao de normas anteriormente editadas. De toda forma, esteve claro,
desde o incio, que avanar por ao menos parte dos anos 1940 seria crucial para percebermos
algumas mudanas nas relaes entre os juristas e o governo Vargas, de forma a apreendermos
nosso objeto em movimento. Alm disso, sabamos que era importante acompanhar toda a
trajetria de Francisco Campos frente do Ministrio da Justia, iniciada nos dias que
antecederam o golpe de 10 de novembro de 1937 e encerrada em meados de 1941, por ser o
perodo em que se do os lances mais decisivos das reformas legislativas.
Em geral, os autores presentes nas revistas jurdicas, embora aprovem as iniciativas
para operar mudanas nas leis, tornam-se cada vez mais reticentes, quando no abertamente
crticos, ditadura do Estado Novo conforme ela perdura no tempo fato de que se
encontram indcios bastante concretos em 1943. Diversos juristas assinaram o conhecido
Manifesto ao povo mineiro, trazido a pblico em 24 de outubro desse ano, entre eles Bilac
Pinto e Pedro Aleixo, diretores da Revista Forense no momento de sua mudana para o Rio de
Janeiro. A capital da Repblica foi, no segundo semestre de 1943, palco de uma srie de

Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVI, n. 391, janeiro de 1936, p. 3.

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encontros acadmicos de juristas. Ao menos em um deles, o Congresso Jurdico Nacional,


movimentos de aberta contestao ao Estado Novo puderam ser notados.
Partimos da hiptese de que, embora no sem atritos, os juristas teriam sido, em regra,
receptivos s reformas legislativas, na medida em que tal projeto atendia a reivindicaes pela
modernizao das leis que se consolidavam entre esses crculos intelectuais desde, ao
menos, os anos 1920, na busca pela superao do que era visto como o fracasso da ordem
liberal consubstanciada na Constituio de 1891 e pelo desenvolvimento de normas tidas
como adequadas realidade brasileira. Conforme a ditadura do Estado Novo perdurou no
tempo, entretanto, temas como a legalidade, a liberdade de imprensa e a garantia de
independncia magistratura tornaram-se fontes de conflitos cada vez mais acentuados,
afetando os prprios rumos dessas reformas. Compreender esse movimento pressupe alguns
apontamentos tericos acerca do direito e, principalmente, sobre como fazer dele um objeto
da histria.

O direito como problema historiogrfico: do dilogo difcil ao esforo de teorizao


Tomar o universo jurdico como ponto de partida para a formulao de
questionamentos historiogrficos no tarefa simples, tendo em vista as dificuldades de
dilogo e as incompreenses que pautam, em grande medida, o contato entre o direito e as
demais cincias sociais. Se os juristas, muitas vezes, mantm-se encastelados em sua
prpria disciplina, afastam os no iniciados com o emprego de uma linguagem rebuscada e
pouco do ouvidos a perspectivas crticas a respeito de seu labor, os estudiosos das
humanidades, por sua vez, tendem a enxergar o direito como sinnimo de conservadorismo,
como instrumento de dominao, como mera tcnica, no merecendo o acesso cidadania
das cincias sociais, seja como rea de conhecimento vizinha, seja como objeto de estudo. No
caso especfico da histria, esse distanciamento se acentua pela perpetuao, entre juristas, de
certas vises da disciplina h tempos expurgadas da prtica dos historiadores de ofcio.
, de fato, muito comum encontrar concepes prximas histria dos grandes
homens entre os detentores de formao jurdica, frequentemente preocupados em exaltar
tribunos, magistrados e indivduos que utilizaram o bacharelado em direito como via de
acesso poltica, o que pode ser associado a certa tendncia valorizao da tradio entre
esses crculos. De maneira complementar, os bacharis em direito adotam frequentemente
vises lineares, progressivas e teleolgicas a respeito da histria. Isso se observa muito
claramente nos manuais universitrios, em que escoros histricos muitas vezes

26

recebendo o expressivo ttulo de evoluo histrica elaborados superficialmente se


prestam ao nico fim de legitimar o direito vigente.
O carter problemtico dessa forma de encarar a histria foi muito bem sintetizado por
Antnio Manuel Hespanha:
o presente imposto ao passado; mas, para alm disso, o passado lido a
partir (e tornado prisioneiro) das categorias, problemticas e angstias do
presente, perdendo a sua prpria espessura e especificidade, a sua maneira de
imaginar a sociedade, de arrumar os temas, de pr as questes e de as
resolver7.

Apesar do alerta do autor portugus, mesmo em trabalhos com pretenses a um carter mais
reflexivo, como certas vertentes da histria do direito feita por juristas, as discusses so,
muitas vezes, pouco mais que uma acumulao de notas sobre os diferentes dispositivos
legais editados ao longo do tempo, sem qualquer preocupao em relacionar o estudo do
direito a questes sociais mais amplas.
Do lado dos historiadores de mtier, a crtica a essa roupagem do que se costuma
chamar de histria do direito j havia sido feita por Marc Bloch, em irnica passagem de
sua inacabada Apologia da Histria:
Ser que para explorar a vida da famlia [...] basta enumerar uns depois dos
outros os artigos de um direito de famlia qualquer? Parece que s vezes j
se acreditou nisso: com alguns decepcionantes resultados, a impotncia em
que hoje permanecemos de retraar a ntima evoluo da famlia francesa o
denuncia com clareza8.

Bloch no deriva dessa crtica a recusa de legitimidade ao direito como possvel objeto da
histria o que entraria em contradio com a talvez mais clebre passagem da Apologia da
Histria, em que o autor francs afirma se parecer o bom historiador com o ogro da lenda,
pois onde fareja carne humana, sabe que ali est a sua caa9 , mas, ao contrrio, procura
compreender as especificidades do fato jurdico e prope uma histria dos juristas como
possvel alternativa10.
De toda forma, a tradio historiogrfica de que seria um dos pais-fundadores,
juntamente com Lucien Febvre, contribuiu para o afastamento entre direito e histria. Em
7

HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica Europeia: sntese de um milnio. Coimbra: Almedina, 2012,
p. 20-21.
8
BLOCH, Marc. Apologia da histria, ou o ofcio de historiador. Rio de Janeiro: Zahar, 2001, p. 130. Grifos
nossos.
9
BLOCH, Marc. Apologia da histria, ou o ofcio de historiador. Rio de Janeiro: Zahar, 2001, p. 54.
10
A histria do direito, em suma, poderia muito bem s ter existncia separada como histria dos juristas: o que
no , para um ramo de uma cincia dos homens, maneira to ruim de existir. Entendida nesse sentido, ela lana
sobre fenmenos bastante diversos, mas submetidos a uma ao humana comum, luzes forosamente
incompletas, mas, em seus limites, bastante reveladoras. Ela apresenta um ponto de vista sobre o real. BLOCH,
Marc. Apologia da histria, ou o ofcio de historiador. Rio de Janeiro: Zahar, 2001, p. 131.

27

regra (e, em boa medida, em funo das perspectivas evolucionistas e pouco crticas que
delineamos brevemente), o direito foi associado historiografia dita positivista, que
hipervalorizava as fontes oficiais, e tradicional histria poltica to combatidas pelas
primeiras geraes dos Annales, raramente sendo tomado como objeto de pesquisa durante o
perodo de hegemonia da escola francesa. Tambm o predomnio de orientaes tericas
marxistas, com sua nfase em questes econmicas estruturais, contribuiu para o desprezo em
relao ao direito, que era, via de regra, considerado mero componente da superestrutura de
dominao burguesa, devendo necessariamente ser subvertido.
O desinteresse dos historiadores pela rea comea a se diluir na dcada de 1980, com
um volume crescente de estudos que ou se utilizam de fontes ligadas ao direito, ou se dedicam
a temticas propriamente jurdicas. Em tal perodo, um dos debates centrais da historiografia
gira em torno do chamado retorno do poltico11, buscando rever a associao entre a histria
poltica e a verdadeira caricatura que as primeiras geraes dos Annales fizeram das prticas
historiogrficas que as antecederam. Provavelmente devido s mltiplas aproximaes que
podem ser estabelecidas entre o direito e a poltica, uma das temticas que emergiu em meio a
esse retorno foi, justamente, o universo jurdico.
No caso brasileiro, o contexto de transio para a democracia e, em especial, as
grandes esperanas depositadas na escrita de uma nova Constituio trouxeram o direito para
o centro dos embates pblicos. Isso se fez notar na expanso do interesse das cincias sociais
em geral em compreend-lo. Um exemplo emblemtico dado pela introduo de Os
aprendizes do poder: o bacharelismo liberal na poltica brasileira, obra originada de tese de
doutorado em sociologia defendida em 1984 por Sergio Adorno. Ao explicar a escolha de seu
objeto, Adorno estabelece uma relao com os movimentos pela democratizao da passagem
dos anos 1970 aos anos 1980: nessas lutas, sobressaam-se os juristas como uma espcie de
resistncia poltica organizada e qualificada. Isso o levou a indagar, sob influncia das
mobilizaes em torno da Constituinte: Que saber mgico esse, afinal, cujo poder restitui a
democracia sociedade brasileira?12.
A intensificao das lutas em torno da cidadania no ps-1988, os desafios impostos
pela cotidiana percepo de que existe um verdadeiro abismo entre a letra da lei e a prtica
que insiste em viol-la, alm do crescente protagonismo que vem assumindo o poder
11

A esse respeito, a obra clssica continua sendo a espcie de coletnea-manifesto organizada por Ren Rmond,
cuja primeira edio francesa foi publicada em 1988. Ver, em especial, a sntese historiogrfica realizada em seu
primeiro captulo: RMOND, Ren. Uma histria presente. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria
poltica. Rio de Janeiro: Editora UFRJ/Editora FGV, 1996, p. 13-36.
12
ADORNO, Srgio. Os aprendizes do poder. O Bacharelismo Liberal na Poltica Brasileira. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1988, p. 20.

28

Judicirio, chamado a resolver problemas cada vez mais complexos, apenas acentuaram esse
olhar mais atento para o direito. Outro tema deve ser levado em conta nessa aproximao: os
chamados paralelos, sobretudo em funo dos crimes contra a humanidade cometidos ao
longo do sculo XX, ao pronunciamento de juzes quanto a temas histricos e participao
de historiadores em processos judiciais13.
Dentro desse panorama, os estudos que podem ser, de alguma maneira, inseridos na
categoria histria do direito se multiplicaram e se consolidaram, tanto entre historiadores,
quanto entre juristas. Podem ser mencionadas as revistas Justia & Histria14, editada desde
2002 pelo Memorial do Tribunal de Justia do Rio Grande do Sul, e Passagens: Revista
Internacional de Histria Poltica e Cultura Jurdica15, peridico ligado ao Laboratrio
Cidade e Poder, do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal
Fluminense, criado em 2009. Um quadro do recente interesse dos historiadores brasileiros
pelo direito composto na coletnea Direitos e justias no Brasil, organizada por Slvia
Hunold Lara e Joseli Maria Nunes Mendona e publicada em 2006. Voltada para uma histria
social com declarada inspirao no marxista revisionista britnico E. P. Thompson, a
coletnea se prope a pensar o direito, o justo, o legal e o legtimo no como simples
instrumentos de dominao, mas como questes que formam campos conflituosos,
constitutivos das prprias relaes sociais16.
Mesmo a revista Annales, antes to avessa s problemticas jurdicas, dedicou nas
ltimas dcadas duas edies especiais ao tema17. A segunda delas, publicada em 2002,
13

A esse respeito, ver o interessante dossi organizado pela revista Le Dbat, com o ttulo Vrit judiciaire,
vrit historique e contribuies de Franois Hartog, Marc Olivier Baruch, Yan Thomas, Pierre-Yves Gaudard,
Jean-Pierre Azma e Georges Kiejman. Esse conjunto de artigos, apresentado originalmente em uma mesaredonda convocada para debater um polmico processo relativo repblica de Vichy, compe um panorama das
questes epistemolgicas e ticas envolvidas nessa modalidade bastante concreta das relaes entre direito e
histria. Ver: HARTOG, Franois; BARUCH, Marc Olivier; THOMAS, Yan; GAUDARD, Pierre-Yves;
AZMA, Jean-Pierre; KIEJMAN, Georges. Dossier: Vrit Judiciaire, vrit historique. Le Dbat, n. 102,
novembre-dcembre 1998, p. 3-51. As relaes entre juzes e historiadores tambm so debatidas, a partir de
preocupaes a um s tempo metodolgicas e prticas (a militncia a favor da correo do que o autor considera
ser um erro judicirio), em GINZBURG, Carlo. Le juge et lhistorien. Considrations en marge du procs Sofri.
Lagrasse: Verdier, 2007. Parte desse trabalho foi publicada em portugus: GINZBURG, Carlo. Controlando a
Evidncia: O Juiz e o Historiador. In: NOVAIS, Fernando A.; SILVA, Rogrio F. da (orgs.). Nova Histria em
Perspectiva. v. 1 Propostas e Desdobramentos. So Paulo: Cosac Naify, 2011, p. 341-358.
14
O contedo das revistas est disponvel no site do Tribunal de Justia do Rio Grande do Sul:
http://www.tjrs.jus.br/site/poder_judiciario/historia/memorial_do_poder_judiciario/memorial_judiciario_gaucho/
revista_justica_e_historia/. Acesso em 14/07/2012.
15
Os
nmeros
dessa
publicao
tambm
esto
disponveis
na
internet:
http://www.historia.uff.br/revistapassagens/. Acesso em 31/07/2012.
16
LARA, Silvia Hunold; MENDONA, Joseli Maria Nunes. Apresentao. In: LARA, Silvia Hunold;
MENDONA, Joseli Maria Nunes (orgs.). Direitos e justias no Brasil: ensaios de histria social. Campinas:
Editora da Unicamp, 2006, p. 13.
17
Com exatos 10 anos de intervalo, voltaram-se ao direito as edies de novembro-dezembro de 1992 e de 2002,
intituladas, respectivamente, Direito, histria, cincias sociais e Histria e direito.

29

pautou-se pela preocupao em discutir os possveis contatos dos historiadores com a histria
do direito como praticada pelos juristas18, o que extremamente significativo, tendo em vista
a tendncia, ainda muito forte, de os historiadores simplesmente desconsiderarem a produo
voltada para o passado feita por juristas, tomando-a como um conjunto de trabalhos no
histricos. De toda maneira, inegvel que rusgas e incompreenses permanecem e que,
embora haja um esforo de aproximao, historiadores e juristas ainda fazem histrias do
direito muito distintas.
Ao contrrio de obst-la, isso torna mais relevante uma reflexo terica, buscando
construir uma perspectiva que permita tomar fecundamente o direito como objeto da histria.
Para os propsitos deste trabalho, uma primeira contribuio nesse sentido pode ser
encontrada na concluso da obra Senhores e caadores: a origem da lei negra (primeira
edio inglesa publicada em 1975), de E. P. Thompson, significativamente intitulada O
domnio da lei [The rule of law]19. Ele critica as leituras em que se tende a enxergar o
direito pura e simplesmente como um instrumento de dominao, destacando que, embora
seja inegvel que o direito retrico, ele no uma retrica vazia20. Em seguida, esses
reparos se voltam mais explicitamente para a historiografia marxista. Buscando superar o
desprezo dessa tradio historiogrfica pelo direito, prope o historiador:
A lei tambm pode ser vista como ideologia ou regras e sanes especficas
que mantm uma relao ativa e definida (muitas vezes um campo de
conflito) com as normas sociais; e, por fim, pode ser vista simplesmente em
termos de sua lgica, regras e procedimentos prprios isto , simplesmente
enquanto lei. E no possvel conceber nenhuma sociedade complexa sem
lei21.

No editorial que abre o volume, l-se: H exatamente dez anos, os Annales publicavam um nmero especial
intitulado 'Direito, histria, cincias sociais', que oferecia toda uma paleta de estudos em que historiadores (e
no-historiadores) manifestavam seu interesse pelo direito (n 44-6, 1992). Desde ento, esse interesse se
reforou, e os historiadores se esforam para integrar uma abordagem no mais apenas uma dimenso
jurdica sua prtica. Eles no se interessam somente pelo contexto normativo e institucional no interior do qual
as relaes sociais se estabelecem; eles esto atentos igualmente e sem dvida mais do que antes s formas
jurdicas atravs das quais os objetos que eles estudam e as questes que eles se propem so acessveis a eles:
procedimentos dos litgios, forma dos contratos, interpretao das leis ou dos costumes, etc.
Um passo a mais dado hoje, porque a histria do direito que entra nos Annales por meio desse nmero ou, ao
menos, uma certa concepo dessa disciplina. Histoire et droit. Annales. Histoire, Sciences Sociales. 57e anne,
n. 6, 2002, p. 1423.
19
H, na traduo brasileira, uma grande impropriedade terminolgica, motivo pelo qual citamos tambm o
original em Ingls. Alm de padecer de um problema recorrente na obra, em que o termo law, que pode
significar tanto direito quanto lei, recorrentemente vertido na segunda palavra, em contextos em que o
adequado seria o emprego da primeira, o ttulo em Portugus nem de longe d conta da forte carga semntica de
que a expresso rule of law se reveste. Na teoria constitucional, trata-se no de mero conjunto de palavras, mas
de um de seus conceitos centrais, a ideia de legalidade, que tem como um de seus corolrios principais a
obrigatoriedade da submisso dos governantes lei.
20
THOMPSON, E. P.. Senhores e Caadores. A origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, em
especial p. 349-356.
21
THOMPSON, E. P.. Senhores e Caadores. A origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 351.
18

30

Assim, argumenta Thompson, o domnio da lei [rule of law] abre espao para que
se desenvolvam efeitos contraditrios com aqueles inicialmente almejados pelas classes
dominantes em sua escrita, possibilitando, eventualmente, at mesmo a sua apropriao por
aqueles que se deseja dominar:
Se a lei manifestamente parcial e injusta, no vai mascarar nada, legitimar
nada, contribuir em nada para a hegemonia de classe alguma. A condio
prvia essencial para a eficcia da lei, em sua funo ideolgica, a de que
mostre uma independncia frente a manipulaes flagrantes e parea ser
justa. No conseguir parec-lo sem preservar sua lgica e critrios prprios
de igualdade; na verdade, s vezes sendo realmente justa. E, ademais, no
frequentemente que se pode descartar uma ideologia dominante como mera
hipocrisia; mesmo os dominantes tm necessidade de legitimar seu poder,
moralizar suas funes, sentir-se teis e justos22.

A proposta que o socilogo francs Pierre Bourdieu desenvolve no artigo A fora do


direito, publicado originalmente na edio de setembro de 1986 da revista Actes de la
recherche en sciences sociales, permite avanar em uma construo terica. Bourdieu inicia
sua argumentao delineando uma, a seu ver, contraproducente dicotomia de explicaes que
marca a histria do pensamento sobre o direito e sugerindo que uma verdadeira cincia
jurdica deve evitar
a alternativa que domina o debate cientfico a respeito do direito, a do
formalismo, que afirma a autonomia absoluta da forma jurdica em relao
ao mundo social, e do instrumentalismo, que concebe o direito como um
reflexo ou um utenslio ao servio dos dominantes23.

Segundo Bourdieu, Thompson no consegue se desvencilhar desta ltima perspectiva.


Na sua crtica direta ao historiador ingls, ele afirma: a preocupao de situar o direito no
lugar profundo das foras histricas impede, mais uma vez, que se apreenda na sua
especificidade o universo social em que ele se produz e se exerce24. O socilogo prope,
ento, uma interessante perspectiva, buscando enxergar alm dos horizontes delineados por
essas duas interpretaes antagnicas:
Para romper com a ideologia da independncia do direito e do corpo judicial,
sem se cair na viso oposta, preciso levar em linha de conta aquilo que as
duas vises antagonistas, interna e externalista, ignoram uma e outra, quer
dizer, a existncia de um universo social relativamente independente em
relao s presses externas, no interior do qual se produz e se exerce a
autoridade jurdica, forma por excelncia da violncia simblica legtima

22

THOMPSON, E. P.. Senhores e Caadores. A origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 354.
Grifos do autor.
23
BOURDIEU, Pierre. A fora do direito: Elementos para uma sociologia do campo jurdico. In : BOURDIEU,
Pierre O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007, p. 209. Grifos do autor.
24
BOURDIEU, Pierre. A fora do direito: Elementos para uma sociologia do campo jurdico. In : BOURDIEU,
Pierre O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007, p. 211.

31

cujo monoplio pertence ao Estado e que se pode combinar com o exerccio


da fora fsica25.

Embora o alerta para a necessidade de pensar as complexas conjugaes entre as


dimenses interna e externa da prtica jurdica seja, sem dvida, fundamental, Bourdieu
acaba, a nosso ver, no conseguindo aplic-la a seu prprio estudo. Ele adota, de certa forma,
a mesma postura externalista que censurara em Thompson, na medida em que no enxerga
no direito mais que aspectos negativos e toma o funcionamento do que chama de campo
jurdico como mero jogo de estratgias, como simples instrumento da ideologia da
independncia do direito e do corpo judicial, para utilizarmos a terminologia do trecho acima
citado.
Neste aspecto, a proposta de E. P. Thompson nos parece mais esclarecedora,
interessante e sofisticada, na medida em que se recusa a encarar o universo jurdico como
simples instrumento de dominao e atenta tambm para o possvel papel de limitador do
arbtrio estatal que o direito pode desempenhar. Afirma ele: Devemos expor as imposturas e
injustias que podem se ocultar sob essa lei. Mas o domnio da lei [rule of law] em si, a
imposio de restries efetivas ao poder e a defesa do cidado frente s pretenses de total
intromisso do poder parecem-me um bem humano incondicional26.
Reparo semelhante ao exposto em relao ao artigo A fora do direito foi feito por
Carlos Miguel Herrera. Esse autor, embora considere a contribuio do socilogo francs
essencial e muito renovadora, afirma se tratar ainda de um olhar externo, anti-jurdico e
marcado pelo desprezo pelas querelas intelectuais, negando qualquer pretenso de
cientificidade (para os propsitos deste trabalho, talvez fosse melhor dizer: valor intelectual)
ao agir dos juristas27. Bourdieu ignoraria, em suma, os recursos crticos do direito28,
justamente o que a passagem acima citada de Thompson permite entrever. A inteno de
Herrera , em oposio ao que censura em Bourdieu, fundamentar uma legitimidade para o
estudo do que se chama, no direito, de doutrina, ou seja, das reflexes tericas da rea.
Consideramos que o jurista argentino radicado na Frana vai um pouco longe em sua
25

BOURDIEU, Pierre. A fora do direito: Elementos para uma sociologia do campo jurdico. In : BOURDIEU,
Pierre O poder simblico. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007, p. 211.
26
THOMPSON, E. P.. Senhores e caadores. A origem da Lei Negra. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 357.
Grifos nossos.
27
HERRERA, Carlos Miguel. Doctrine juridique et politique: la recherche du regard interne. In: DOAT,
Mathieu; LE GOFF, Jacques; PDROT, Philippe. Droit et complexit. Pour une nouvelle intelligence du droit
vivant. Rennes: Presses Universitaires de Rennes, 2007, p. 86.
28
Cf. comentrio sobre o trabalho de Bourdieu feito por O. Favereau, citado em nota em: HERRERA, Carlos
Miguel. Doctrine juridique et politique: la recherche du regard interne. In: DOAT, Mathieu; LE GOFF, Jacques;
PDROT, Philippe. Droit et complexit. Pour une nouvelle intelligence du droit vivant. Rennes: Presses
Universitaires de Rennes, 2007, p. 89.

32

proposta, aproximando-se de um internalismo que talvez sirva aos propsitos de um


historiador do direito, mas no aos de um historiador de ofcio. Buscar respostas para o
desafio por ele lanado, de ver na reflexo jurdica uma dimenso terica, sem para tanto cair
na autonomia absoluta do pensamento jurdico29, parece ser, contudo, uma tarefa essencial.
Acreditamos que a contribuio de Yan Thomas, na apresentao do segundo dos
nmeros da revista Annales dedicados ao direito citados acima, pode ser mobilizada nessa
direo. O historiador do direito, afirma ele,
no se esfora para decifrar, por trs das abstraes do direito (regras,
procedimentos, conceitos, sistemas de categorias), a realidade de um jogo
social onde se daria a ver a irredutvel singularidade de seus atores e a
irredutvel realidade de suas relaes: essa singularidade e essa realidade
mesmas que ele suspende, ao contrrio, e coloca provisoriamente distncia.
No, certamente, para negar que o direito se relaciona a referentes concretos,
o que seria absurdo, mas para descrever os efeitos prticos de todas as
mediaes formais pelas quais ele se interpe entre os sujeitos e eles
mesmos, entre a sociedade e ela mesma. Para descrever, em suma, o trabalho
pelo qual o direito age, em retorno, sobre esses referentes para os
transformar, maneira pela qual toda tcnica social transforma a sociedade
qual ela se remete, mas sobre a qual, ao mesmo tempo, ela opera30.

a partir dessa preocupao com os efeitos produzidos pelo direito sobre a sociedade
que Thomas constri a noo de operao jurdica. Esse conceito tomado por ele como
porta de entrada para uma concepo crtica da histria do direito, que poderia ser construda
a partir do olhar atento remodelao dos fatos realizada como forma de permitir o
julgamento prtico no direito. Thomas faz, ento, os alertas fundamentais de que as formas
jurdicas so menos conceitos que instrumentos, servindo no para conhecer, mas para
avaliar e que, em cada contexto histrico, o direito foi uma organizao formal que servia
para produzir o mundo bem mais que para o descrever31.
Atentar para esta ltima questo essencial para que se compreenda a natureza dos
documentos com que se lida, uma vez que, segundo Thomas, o direito no traz fontes
imediatamente disponveis para uma histria das prticas sociais, para uma histria
institucional e poltica, para uma histria das ideias. No mesmo sentido, ele chama a ateno,
no sem ironia, para equvocos em que incorreram historiadores que no se deram conta desse
fato:
29

HERRERA, Carlos Miguel. Doctrine juridique et politique: la recherche du regard interne. In: DOAT,
Mathieu; LE GOFF, Jacques; PDROT, Philippe. Droit et complexit. Pour une nouvelle intelligence du droit
vivant. Rennes: Presse Universitaires de Rennes, 2007, p. 89.
30
THOMAS, Yan. Prsentation. Annales. Histoire, sciences sociales. 57e anne, n 6, novembre-dcembre 2002,
p. 1425. Grifos nossos.
31
THOMAS, Yan. Prsentation. Annales. Histoire, sciences sociales. 57e anne, n 6, novembre-dcembre 2002,
p. 1426 e 1428.

33

Acreditando encontrar no direito um meio de acesso ao conhecimento das


prticas, das mentalidades ou das ideias que eram tomadas como objeto de
estudos, perdia-se por vezes de vista o alcance imediatamente operatrio (e
indiretamente cognitivo) dos textos aos quais se recorria, sem ver que essas
prticas, essas ideias ou essas mentalidades operavam em um nvel
completamente diferente daquele em que se acreditava l-las. Grandes livros
de histria surgiram desse mal-entendido, mas isso no deixou de ser um
mal-entendido32.

Procuraremos, ao longo deste trabalho, fugir a esse mal-entendido diagnosticado por


Thomas. verdade que uma precisa avaliao de como o direito opera sobre a sociedade,
para utilizarmos novamente a terminologia do autor francs, demandaria incurses pela
aplicao das leis, ou seja, um estudo de fontes como as decises judiciais, o que foge aos
propsitos desta pesquisa. Acreditamos, todavia, que uma interpretao cuidadosa das
mobilizaes intelectuais da rea tambm pode auxiliar na elucidao de pontos importantes
desse nvel imediatamente operatrio do direito, para citarmos Thomas uma ltima vez.
Isso especialmente relevante no caso da elaborao de leis, sobretudo na forma sistemtica
do cdigo, pensado como um artefato que produzir efeitos decisivos sobre a sociedade por
um perodo idealmente prolongado.
Sob essa perspectiva, merece especial crtica a afirmao categrica de Serge Berstein
de que um regime poltico no uma construo jurdica, mas a traduo de uma viso global
do mundo e da sociedade33. Embora seja evidente que ele no se reduz a esse aspecto, um
regime tambm uma construo jurdica. A escolha de determinadas conformaes jurdicoinstitucionais pode ser vista como uma expresso dos valores polticos que se tornam (ou se
querem tornar) hegemnicos em dado momento e, mais, a escrita de leis , justamente, uma
das formas mais eficazes de implantar projetos de transformao da sociedade. A lei , com
frequncia, o mecanismo que permite a traduo de uma viso global do mundo e da
sociedade em prticas.
esse um dos fatores que explicam o lugar de destaque ocupado pelos juristas em
inmeros aparelhos de Estado, o que se observa de maneira especialmente forte no Brasil,
onde os bacharis em direito estiveram, desde, ao menos, o processo de independncia,
profundamente inseridos nas elites dirigentes. Acreditamos que um olhar atento para as
discusses tericas e os debates de ideias travados por esses homens de que as revistas
jurdicas constituem observatrios privilegiados pode ser muito esclarecedor quanto a seu

32

THOMAS, Yan. Prsentation. Annales. Histoire, sciences sociales. 57e anne, n 6, novembre-dcembre 2002,
p. 1428. Grifos nossos.
33
BERSTEIN, Serge. Introduction Nature et fonction des cultures politiques. In: BERSTEIN, Serge (dir.). Les
cultures politiques en France. Paris: ditions du Seuil, 1999, p. 15.

34

papel pblico, o que torna necessrias algumas consideraes em torno dos debates sobre os
intelectuais.
Revistas de direito e atuao intelectual dos juristas no Brasil34
O papel poltico, social e cultural desempenhado pelos bacharis em direito um
assunto que muito ocupou (e muito inquietou) os cientistas sociais no Brasil. Em geral,
contudo, a viso que os estudiosos das humanidades tm a respeito do universo jurdico
profundamente negativa, como j discutido anteriormente. A defesa da ordem, inerente
funo de estabilizao das relaes sociais de que se reveste o direito, e, mais, a cooperao
direta na construo de aparatos estatais autoritrios, o que se observa, no caso brasileiro,
tanto no Estado Novo quanto na ditadura militar instaurada em 1964, reforam esse ponto de
vista. Os juristas foram tambm, entretanto, vozes que clamaram pela consagrao de
garantias fundamentais, militaram a favor dos direitos humanos e denunciaram alguns
excessos do poder estatal.
A primeira dessas facetas aponta no sentido de um afastamento da figura do
intelectual, ao menos nas definies que enfatizam seu papel de crtico e sua autonomia face
ao Estado. A segunda sinaliza, contudo, na direo exatamente contrria, podendo at mesmo
ser identificada com a funo de dizer a verdade ao poder que Gerard Noiriel e Edward
Said tanto valorizam35. Apesar disso, embora sejam inegavelmente letrados, detenham, no
Brasil, alguns dos mais antigos diplomas superiores e desempenhem atividades profissionais
em que os atos de leitura e de escrita ocupam lugar central, os juristas raramente so
considerados intelectuais ou, quando o so, costumam ser tomados como tais no em funo
de sua produo mais propriamente jurdica, mas de suas contribuies para o pensamento
social, a teoria poltica, a historiografia...
Ao longo de todo este trabalho, buscamos traar, justamente, essa aproximao entre o
direito e os estudos sobre os intelectuais ou, para diz-lo de outra maneira, fazemos da
34

Neste item, retomamos, sob vis levemente diverso, algumas reflexes que realizamos em outro trabalho.
Naquela ocasio, nossos intuitos centrais foram discutir em que medida o jurista poderia ou no ser visto como
um intelectual e situar esses homens em tipologias propostas por diversos autores. Nas discusses aqui feitas, j
tomamos a aproximao com a histria intelectual como ponto de partida, at mesmo porque os juristas
representavam a si prprios e buscavam ser reconhecidos como intelectuais com bastante frequncia. Ver:
SILVEIRA, Mariana de Moraes. o jurista um intelectual? Um olhar para o caso do Brasil nos anos 1930 e
1940. In: VI SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA CULTURAL, 2012, Teresina. Anais... Escritas da
histria: ver sentir narrar. Uberlndia: GT Nacional de Histria Cultural, 2012. Disponvel em:
http://gthistoriacultural.com.br/VIsimposio/anais/Mariana%20de%20Moraes%20Silveira.pdf.
Acesso
em
20/09/2013.
35
NOIRIEL, Grard. Dire la vrit au pouvoir: les intellectuels en question. Marseille: Agone, 2010; SAID,
Edward. Representaes do intelectual. So Paulo: Companhia das Letras, 2005, em especial o captulo 5, cujo
ttulo , justamente, Falar a verdade ao poder (p. 89-104).

35

possibilidade de pensar o jurista como uma espcie de intelectual um pressuposto de anlise.


Torna-se necessrio, por isso, precisar o uso que faremos desse termo. No estamos
completamente de acordo com a acepo de jurista expressa na introduo de obra coletiva
coordenada por Carlos Guilherme Mota, inserindo na categoria todos aqueles profissionais
dotados de formao jurdica universitria, os letrados, que desempenham papis importantes
no desenho das instituies estatais, assim como na prpria atuao destas36. Consideramos
essa definio, a um s tempo, excessivamente ampla, por parecer abarcar todo e qualquer
graduado em direito, e muito estreita, por vincular de maneira inevitvel a atuao do jurista
ao Estado.
Tampouco aceitamos sem ressalvas a perspectiva de Gizlene Neder, para quem, em
oposio ao simples bacharel, os juristas seriam aqueles que adquiriram notoriedade e
respeitabilidade, quer pela via poltica, quer pelo brilhantismo e pela erudio com que
pautam sua carreira, geralmente marcando suas atividades com a formulao de argumentos
notveis sobre a organizao social e poltica do pas37. Consideramos que no a
notoriedade alcanada, mas a forma de expresso e de atuao, voltada para uma dimenso
mais propriamente terica, frequentemente crtica s leis vigentes, que distingue o jurista de
outros profissionais do direito. Dessa maneira, juristas sero, aqui, todos aqueles que se
voltam para a atividade intelectual, produzindo escritos jurdicos e, naturalmente, sobretudo
os homens que se empenhavam de variadas formas na feitura das revistas especializadas da
rea, tornando-se seus colaboradores, editores, redatores.
Sob essa perspectiva, diversos dos traos destacados por Cristophe Charle ao longo de
sua genealogia histrica e social dos intelectuais podem ser associados aos juristas, em
especial o relevo dado instruo para definir uma identidade social38. Isso se observa
claramente tanto no bacharelismo brasileiro quanto em vertentes crticas a ele que
buscavam na cincia formas de fugir a seus exageros retricos vertentes estas que, como
veremos, eram amplamente difundidas nos anos aqui estudados. Tambm a questo de um
dever-ser atribudo atuao dos intelectuais pode ser facilmente associada ao tema da
justia, de cuja promoo os diplomados em direito se consideram tradicionalmente
encarregados.
Isso

nos

remete

certo

carter

elitista

de

que

se

revestem

algumas

(auto)representaes dos intelectuais, o que encontrar especial ressonncia entre os juristas


MOTA, Carlos Guilherme (coord.). Os juristas na Formao do Estado-Nao Brasileiro. v. I Sculo XVI a
1850. So Paulo: Quartier Latin, 2006, p. 15.
37
NEDER, Gizlene. Discurso Jurdico e Ordem Burguesa no Brasil. Porto Alegre: Fabris Editor, 1995, p. 99.
38
CHARLE, Christophe. Naissance des intellectuels. 1880-1900. Paris: Les ditions de Minuit, 1990, p. 60.
36

36

brasileiros dos anos 1930 e 1940. Esse elitismo se liga ao fato de esses homens se
considerarem, na condio de detentores de um saber elevado, legitimados a falar em nome
da sociedade. No caso dos juristas, isso se refora quando eles atuam em reformulaes
legislativas, na medida em que se conseguem instituir como os atores mais adequados para
elaborar construes discursivas que exercero efeitos decisivos sobre a vida social. A viso
hierarquizada da sociedade implcita nessa concepo do papel dos intelectuais seria abraada
por muitos dos homens cujos percursos sero aqui acompanhados.
essencial assinalar, sob outra vertente, que as revistas tm adquirido papel crucial
nos estudos de histria intelectual. Nesse sentido, embora adote uma perspectiva mais
sociolgica que a aqui delineada, as reflexes de Jean-Franois Sirinelli so muito pertinentes:
As revistas conferem uma estrutura ao campo intelectual por meio de foras
antagnicas de adeso pelas amizades que as subentendem, as fidelidades
que arrebanham e a influncia que exercem e de excluso pelas posies
tomadas, os debates suscitados, e as cises advindas. Ao mesmo tempo que
um observatrio de primeiro plano da sociabilidade de microcosmos
intelectuais, elas so alis um lugar precioso para a anlise do movimento
das ideias39.

Tomar as revistas como fontes e objetos nos levar a formular, assim, questionamentos sobre
os projetos coletivos que as presidiam, bem como acerca dos sentidos das intervenes sobre
o presente em que estavam mergulhadas e dos ideais para o futuro de que se tornavam
portadoras.
Essa aproximao entre histria intelectual e revistas fundamental para a anlise aqui
proposta, tendo em vista que muitos peridicos jurdicos tomaram a tarefa de influir sobre os
rumos das reformas legislativas como verdadeiras misses, preocupando-se reiteradamente
em reunir impresses e comentrios a respeito das tentativas de alterar as leis. Apesar do
contexto ditatorial e do cerceamento dos debates imposto pelo fechamento do Congresso, esse
movimento foi, de certa maneira, respaldado pelo governo. A chancela dos detentores do
conhecimento jurdico foi explicitamente buscada pelo Estado: esse o sentido do reparo
crtico dos entendidos e tcnicos, magistrados e advogados que Getlio Vargas tomou como
condio necessria para que os novos cdigos fossem postos em vigor.
a partir de todos esses questionamentos que nos propomos a fazer, por meio de uma
leitura complexa das revistas jurdicas, uma espcie de histria intelectual das reformas
legislativas dos anos 1930 e 1940, enfatizando as conexes dos debates ali travados com a
poltica. Pretendemos, assim, trazer o pensamento jurdico para o mbito da proposta
39

SIRINELLI, Jean-Franois. Os intelectuais. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica. Rio de
Janeiro: Editora UFRJ : Editora FGV, 1996, p. 249.

37

delineada por Carlos Altamirano: um dilogo entre a histria poltica, a histria das elites
culturais e a anlise histrica da literatura de ideias40. Embora conscientes do risco de
obscurecer nuances importantes da teoria jurdica (o que foi, at certo ponto, uma imposio
causada por limites de nosso percurso formativo) que essa escolha implica, acreditamos ser
ela vlida e pertinente leitura aqui proposta, na medida em que permite trazer para o cerne
de nossas discusses o papel pblico dos juristas no Brasil, tema bastante explorado para o
sculo XIX, mas em relao ao qual h ainda muito a desvendar ao longo do novecentos.
Essa perspectiva nos pareceu especialmente frutfera porque, embora muitos dos
nomes que desfilaro pelas prximas pginas sejam amplamente conhecidos, eles raramente
foram estudados a partir de sua produo mais propriamente jurdica. Para citarmos apenas
dois exemplos, especialmente significativos: Oliveira Vianna costuma ser tratado muito mais
como o socilogo das Populaes meridionais do Brasil (entre outras obras) do que como o
consultor jurdico do Ministrio do Trabalho; Francisco Campos, como o idelogo do Estado
Novo, e no como um dos principais responsveis por uma enorme reforma das leis.
Pretendemos argumentar que, muito em funo de alguns movimentos de ideias em curso
nesses anos, bem como do carter pouco delimitado dos campos de saber que ainda
prevalecia, o jurista teria muito a dizer sobre o pensador que se aventura por outros domnios,
em especial pelos estudos de natureza sociolgica, e vice-versa.
Devemos realizar uma ressalva quanto ao sentido em que empregaremos, ao longo de
todo o trabalho, a expresso pensamento jurdico. preciso demarcar uma diferena em
relao ao uso que Paolo Grossi, autor pouco conhecido pelos historiadores de ofcio, mas
bastante visitado pelos historiadores do direito, faz da mesma expresso. Grossi apresenta
algumas contribuies interessantes, como a preocupao em pensar o direito como uma
dimenso especfica da realidade social, como algo dotado de razes profundas, ligado aos
valores essenciais de uma sociedade e que exerce um papel de mediao entre as exigncias
culturais gerais e o universo do direito41. A proposta do professor italiano nos parece,
contudo, um tanto etnocntrica e muito voltada a demarcar um lugar de relevncia, de saber
elevado, para o direito42. Tendo em vista que uma das intenes deste estudo , justamente,

40

ALTAMIRANO, Carlos. Para un programa de historia intelectual y otros ensayos. Buenos Aires : Siglo XXI,
2005, p. 14.
41
GROSSI, Paolo. Pensamento jurdico. In : GROSSI, Paolo. Histria da propriedade e outros ensaios. Rio de
Janeiro: Renovar, 2006, p. 140.
42
O seguinte trecho emblemtico em relao a tal problema: Somente se o direito est no centro de uma
civilizao em movimento e dela constitui um tecido fundamental, que se pode afirmar correta e plenamente
sobre a existncia de um pensamento jurdico. GROSSI, Paolo. Pensamento jurdico. In: GROSSI, Paolo.
Histria da propriedade e outros ensaios. Rio de Janeiro: Renovar, 2006, p. 141.

38

colocar em causa esse lugar e trazer tona elementos que permitam pensar como ele foi,
historicamente, construdo no Brasil, tal perspectiva ser afastada.
Tomar as revistas jurdicas a um s tempo como fontes e como objetos da pesquisa
implicou, ainda, uma opo por fazer menos uma histria dos impressos em sentido estrito do
que tom-la como uma via para chegar histria intelectual43. A escolha por dar menor nfase
a aspectos editoriais tambm se deveu, devemos registrar, a motivos pragmticos. Muitos dos
paratextos44 associados a essas revistas, em especial suas capas e anncios publicitrios45,
perderam-se nos exemplares que pudemos consultar, pois eram descartados no processo de
encadernao. Por outro lado, e tendo em vista o importante mercado de segunda mo de que
desfrutavam essas revistas, , por vezes, muito difcil saber quais edies eram de poca e
quais exemplares provinham de tiragens posteriores46. Alm disso, a pesquisa de fontes que
permitissem compreender aspectos como a articulao entre editores e colaboradores no
rendeu, infelizmente, muitos frutos. No seria possvel, assim, desenvolver uma anlise
rigorosa acerca da materialidade desses impressos, nem sobre seu funcionamento de
bastidores. Por isso, os questionamentos desse tipo, embora no tenham sido abandonados,
acabaram assumindo, no texto final, lugar muito menos central que o inicialmente planejado.

43

Inspiramo-nos, aqui, nas observaes sobre as relaes entre histria intelectual e histria dos livros, da leitura
e das edies feitas em: GRAFTON, Anthony. The history of ideas: precept and practice, 1950-2000. Journal for
the History of Ideas. Philadelphia, v. 76, n. 1, janeiro de 2006, p. 28-30.
44
Adotamos a definio de paratexto proposta por Genette, para designar certo nmero de produes, verbais
ou no, que cercam e prolongam o texto, para apresent-lo, no sentido habitual do verbo, mas tambm em
seu sentido mais forte: para torn-lo presente, para garantir sua presena no mundo, sua recepo e seu
consumo. O paratexto , assim, aquilo por meio de que um texto se torna livro e se prope como tal a seus
leitores, e de maneira mais geral ao pblico, constituindo entre o texto e o extratexto uma zona no apenas de
transio, mas tambm de transao: lugar privilegiado de uma pragmtica e de uma estratgia, de uma ao
sobre o pblico, a servio, bem ou mal compreendido e acabado, de uma leitura mais pertinente mais
pertinente, entenda-se, aos olhos do autor e de seus aliados. GENETTE, Grard. Paratextos editoriais. Cotia:
Ateli Editorial, 2009, p. 9-10.
45
As revistas que escolhemos como objeto central de anlise, conforme ser explicitado logo frente,
constituem os maiores exemplos disso. Embora tenhamos nos esforado, dentro dos limites da execuo deste
trabalho, para consultar colees diversas desses impressos, no tivemos contato com a capa de qualquer
exemplar da Revista dos Tribunais, que era invariavelmente encadernada apenas com sua sbria folha de rosto.
Quanto Revista Forense, somente encontramos suas capas em exemplares no encadernados (e em estado de
conservao bastante precrio) pertencentes ao acervo da Casa de Oliveira Vianna (ver as Imagens 1 e 2, Anexo
II). Alm disso, e conforme discutiremos mais frente, a Forense concentrava os anncios publicitrios no incio
e no fim de seus fascculos, atribuindo a essas pginas numerao diversa da corrente no volume, numa muito
provvel sugesto de que elas deveriam ser desprezadas ao serem reunidos seus exemplares avulsos.
46
Em alguns nmeros da Revista dos Tribunais consultados na biblioteca da Faculdade de Direito Milton
Campos, havia, no canto inferior esquerdo da folha de rosto, uma pequena marca tipogrfica informando se tratar
de reedio. A Forense anunciou, no verso da folha de rosto de inmeros de seus fascculos, planos para compras
de volumes atrasados ou mesmo de colees completas. Em alguns exemplares consultados tambm na
biblioteca das Faculdades Milton Campos, encontramos adesivos comemorativos dos 50 anos da revista,
celebrados em 1953, sugerindo que aqueles exemplares foram, se no impressos, ao menos comercializados em
momento posterior sua data de edio.

39

Desde o incio desta pesquisa, recusamo-nos a tomar o conservadorismo dos juristas


como um ponto de partida, como se faz, com excessiva frequncia e de maneira
absolutamente reducionista, em estudos de historiadores e cientistas sociais que se voltam
para o direito, o que se liga j discutida dificuldade de dilogo entre esses saberes. Foi
impossvel, porm, ao longo dos percursos entre fontes, teoria e historiografia (mas tambm
luz das questes suscitadas pelo presente da escrita deste texto), no acabar por tom-lo como
um ponto de chegada. Este trabalho assumiu, com isso, a dimenso de uma indagao mais
ampla, buscando compreender como, historicamente, esse conservadorismo se constituiu e se
perpetuou no Brasil, mas buscando no perder de vista as nuances da ao desses homens.
Quanto ao perodo aqui priorizado, procuraremos argumentar que, embora o
conservadorismo seja ntido e dominante na vasta maioria dos juristas, o autoritarismo e,
sobretudo, o modelo de Estado implantado a partir de novembro de 1937 tm aceitao muito
mais limitada e tortuosa embora, devemos desde j ressaltar, tampouco exista, ao menos nos
primeiros anos do recorte adotado, a enrgica oposio em que muitos deles, num tpico
esforo de disputa da memria, procuraram, posteriormente, inscrever-se. Acreditamos que
isso se deva, em parte, fora da tradio liberal em meio a esses homens 47. Tal fato torna os
anos em que Vargas permaneceu frente do governo especialmente ricos para um estudo que
busque aliar as dimenses poltica e intelectual da atuao dos juristas, tendo em vista que foi
um momento marcado por acentuado antiliberalismo.
As cooperaes, mas tambm as tenses e posturas vacilantes dos juristas face ao
regime poltico, levaram-nos a esboar uma hiptese mais geral, lanada aqui mais como uma
provocao que como algo que se pretende plenamente demonstrar. Ela diz respeito
instigante (e, a nosso ver, ainda pouco explorada pela historiografia do Brasil republicano) 48
47

Sobre a relao entre juristas e liberalismo no Brasil, o trabalho clssico segue sendo: ADORNO, Srgio. Os
aprendizes do poder. O Bacharelismo Liberal na Poltica Brasileira. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Ele
somente d conta, porm, do sculo XIX, mais especificamente, do perodo que vai de 1827 a 1883. Ver,
tambm: PINTO, Jefferson de Almeida. Ideias jurdico-penais e cultura religiosa em Minas Gerais na passagem
modernidade (1890-1955). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2011 [Tese de doutorado em Histria].
Embora tome como questo central as relaes entre ideias religiosas e o pensamento jurdico, tal trabalho
tangencia, em diversos momentos, a forte presena da tradio liberal entre os bacharis, sobretudo no captulo
Liberalismo, positivismo e tomismo nos escritos jurdicos Entre adeses e tenses (p. 226-296). Cabe, aqui,
assinalar que h, em muitos momentos, fortes aproximaes entre as culturas polticas liberal e conservadora.
Ver, a esse respeito: PRVOTAT, Jacques. La culture politique traditionaliste, p. 33-67; e ROUSSELLIER,
Nicolas. La culture politique librale, p. 69-112, ambos em BERSTEIN, Serge (dir.). Les cultures politiques en
France. Paris: Seuil, 1999.
48
Preocupaes semelhantes tm emergido nos estudos sobre a ditadura militar. Ver, entre outros: CURI, Isadora
Volpato. Juristas e o Regime Militar (1964-1985): Atuao de Victor Nunes Leal no STF e de Raymundo Faoro
na OAB. So Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 2008.
[Dissertao de mestrado em Histria Social]; SILVA, Mrcia Pereira da. A defesa legal do arbtrio: os governos
militares e a cultura da legalidade (1964-1985). Belo Horizonte: Universidade Federal de Minas Gerais,
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, 2005. [Tese de doutorado em Histria]; MATTOS, Marco Aurlio

40

ambiguidade da atuao pblica desses homens. Os juristas seriam atores sociais que,
confrontados poltica, evitariam atitudes extremas e oscilariam entre posies de
construtores da ordem e de crticos dos excessos do poder. Isso se ligaria a uma formao
e a uma prtica cotidiana em que so simultaneamente valorizadas, por um lado, a
estabilidade social, a ordem, a autoridade e a tradio, e, por outro, a ideia de justia, a busca
pela verdade, a preocupao com a legalidade e com a conteno do exerccio arbitrrio do
poder conjuntos de valores, como se pode ver, potencialmente antagnicos.
Nesse sentido, uma aproximao interessante pode ser feita com as reflexes de Pascal
Ory e Jean-Franois Sirinelli a respeito dos intelectuais na Frana. Ao discutirem o caso
Dreyfus (evento considerado, na historiografia francesa, embora no sem discordncias,
fundador da viso moderna de intelectual), esses autores destacaram como os homens de
letras favorveis ao militar erroneamente condenado por traio mobilizaram os valores da
verdade e da justia, opondo-os queles da autoridade e da ordem, em um procedimento
prototpico no fundo como na forma da maneira de combate dos intelectuais que
prevaleceria a partir de ento49.
Ideias muito semelhantes puderam ser encontradas em um texto veiculado pela
paulistana Revista dos Tribunais, em janeiro de 1939 e tendo como sugestivo tema a
resistncia s leis injustas. Citando o jurista francs Louis Le Fur, o autor descreveu o direito
como
uma cincia extremamente complexa na qual uma sntese perfeita difcil
em vista de exigncias aparentemente contraditrias: autoridade, ordem,
hierarquia, de um lado, iniciativa e liberdade individual, do outro lado,
aparecem como igualmente necessrias mas igualmente perigosas em caso
de abuso50.

Explorar as tenses entre esses dois conjuntos antagnicos de valores pode ser, enfim, uma
profcua via para trazer os juristas ao domnio da histria intelectual, especialmente no Brasil,
onde sua presena na poltica e em embates pblicos os mais diversos bastante intensa.

Vanucchi Leme de. Contra as reformas e o comunismo: a atuao da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB) no
governo Goulart. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 25, n 49, janeiro-junho de 2012, p. 149-168;
MATTOS, Marco Aurlio Vannucchi Leme de. Os cruzados da ordem jurdica. A atuao da Ordem dos
Advogados do Brasil (OAB), 1945-1964. So Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, 2011 [Tese de doutorado em Histria Social]; ROLLEMBERG, Denise. Memria,
Opinio e Cultura Poltica. A Ordem dos Advogados do Brasil sob a Ditadura (1964-1974). In: REIS, Daniel
Aaro; ROLLAND, Denis (orgs.). Modernidades Alternativas. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2008,
p. 57-96.
49
ORY, Pascal ; SIRINELLI, Jean-Franois. Les intellectuels en France. De laffaire Dreyfus nos jours. Paris :
Perrin, 2004, p. 27.
50
GUIMARES, Murilo de Barros. Um critrio para a soluo do problema da resistncia s leis injustas.
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXVII, n. 464, janeiro de 1939, p. 5. Grifos nossos.

41

A percepo dessa ambiguidade no agir poltico dos juristas tambm reforou a


inteno de seguir o pressuposto, bastante explorado pela recente produo historiogrfica a
respeito dos regimes autoritrios, de que os processos de consolidao e legitimao de
experincias antidemocrticas foram mais complexos que as clssicas categorias binrias e
estanques de opositor e colaborador levam a crer. preciso colocar em causa os modos
de construo social dos regimes autoritrios, procurando compreender como, ao longo do
sculo XX, o consenso, frequentemente, se formou em padres no democrticos, sem que
essa ausncia tenha sido percebida pela sociedade contempornea como um problema51. Essa
perspectiva permite alcanar leituras mais sofisticadas a respeito das ditaduras, colocando em
evidncia as inmeras zonas cinzentas que se estabeleciam entre os polos da resistncia e
do apoio ao regime. Ela possibilita, tambm, a compreenso de oscilaes nos
posicionamentos de diferentes homens face ao autoritarismo, aprofundando o entendimento
da historicidade de cada regime poltico. No dizer de Denise Rollemberg e Samantha Viz
Quadrat, preciso questionar a (conveniente para muitos) construo de uma memria
segundo a qual o autoritarismo s foi possvel em funo de instituies e prticas coercitivas
e manipulatrias52.
Um ltimo aporte terico nos auxiliar a analisar essa constituio de uma atuao
poltica a um s tempo conservadora e ambgua entre os juristas. Trata-se das reflexes feitas
por Koselleck acerca da temporalidade especfica que rege a histria do direito. Ela seria
eminentemente voltada para um tempo longo, na medida em que as normas jurdicas aspiram,
em regra, durao e repetibilidade. Interessa-nos, em especial, o questionamento que esse
autor lana, como encerramento de seu texto: A durao necessita precisamente de tempo. ,
talvez, porque os juristas so to mais conservadores que seus outros colegas: conservadores
no por motivos polticos, mas porque seu legtimo direito53.
Essa preocupao com a ambiguidade da atuao poltica dos juristas nos levar, por
fim, a procurar atender ao chamado de Antnio Manuel Hespanha. Na clssica obra em que
buscou delinear um lugar para a histria do direito no interior da histria social, ele nos
provocou a
51

ROLLEMBERG, Denise; QUADRAT, Samantha Viz. Apresentao. In: ROLLEMBERG, Denise; QUADRAT,
Samantha Viz (orgs.). A construo social dos regimes autoritrios. Legitimidade, consenso e consentimento no
sculo XX. v. 2, Brasil e Amrica Latina. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2010, p. 17.
52
ROLLEMBERG, Denise; QUADRAT, Samantha Viz. Apresentao. In: ROLLEMBERG, Denise; QUADRAT,
Samantha Viz (orgs.). A construo social dos regimes autoritrios. Legitimidade, consenso e consentimento no
sculo XX. v. 2, Brasil e Amrica Latina. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2010, p. 11.
53
KOSELLECK, Reinhart. Histoire, droit et justice. In: KOSELLECK, Reinhart. L'exprience de l'histoire.
Paris: Seuil, Gallimard, 1997, p. 180. A expresso final, vertida de maneira um tanto livre, na falta de expresso
melhor, , no original, leur bon droit.

42

auscultar, no jurista, a tenso entre o clerc e o partisan e detectar o que, para


alm da sua vontade, o faz ser as duas coisas: cultor de um sistema
dogmtico altamente hermtico e formalizado, engenheiro de relaes
sociais de que depende o modo como os homens entre si vivem54.

As revistas e os tempos das reformas: uma proposta de estudo


Tendo em vista todas as questes at aqui propostas, optamos por estruturar este
trabalho em torno de trs captulos. No primeiro deles, ocupamo-nos dos peridicos jurdicos
como iniciativas editoriais, buscando compreend-los como um gnero particular de
impressos e analisando os projetos intelectuais em que se inseriam os ttulos publicados no
recorte temporal adotado na pesquisa. Refletindo sobre esses impressos tanto no eixo
diacrnico quanto no sincrnico, a inteno central mapear a trajetria desse setor
especializado do periodismo no Brasil, de forma a esclarecer a dinmica prpria que o gnero
assumiu nos anos 1930 e 1940. Pretendemos, em especial, discutir o funcionamento dessas
revistas como espaos de ao intelectual e poltica dos juristas, na medida em que elas
constituam importantes meios de construo e reforo de um papel pblico de protagonismo
que esses homens se julgavam legitimados a desempenhar.
A questo central do segundo captulo o debate terico em torno do direito travado
nas revistas especializadas da rea entre 1936 e 1943. Procuramos refletir sobre aquele que foi
seu tema central (e tambm, certamente, o mais cercado de polmicas e implicaes
polticas): a ento chamada concepo social do direito. Realizamos, para tanto,
questionamentos acerca dos dilogos dos juristas com movimentos de ideias mais amplos em
curso nos anos aqui estudados, a partir das crticas ao liberalismo e a formas individualistas e
formalistas de pensar o direito. Ser discutido, em especial, o progressivo deslizamento de
uma posio predominantemente crtica ao liberalismo para a denncia dos excessos do poder
estatal que haviam derivado dessa orientao.
O ltimo captulo se dedica a elucidar de maneira mais concreta, a partir dos debates
desenvolvidos em suas pginas, o papel das revistas jurdicas no processo de reformas
legislativas levado a cabo ao longo do governo Vargas. Ele foi pensado como uma espcie de
ponto culminante da argumentao desenvolvida ao longo de todo o trabalho, tendo em
vista que essas mudanas nas leis constituem, no perodo aqui estudado, a expresso mais
palpvel da articulao entre os projetos intelectuais de reformulao do direito e a atuao do
Estado, o que se d, em boa medida, na arena de debates pblicos da imprensa. Para tanto,

54

HESPANHA, Antnio Manuel. A histria do direito na histria social. Lisboa: Horizonte, 1977, p. 7-8.

43

procuramos traar, em um primeiro momento, os sentidos e as intenes mais gerais do


projeto de reformas legislativas, que se desenvolve em um complexo entrecruzamento de
reivindicaes de natureza intelectual dos juristas e um bem urdido projeto de poder, em que a
reescrita de leis assumiu maior destaque que a historiografia lhe costuma atribuir. Realizamos,
por fim, dois estudos pontuais contrapostos, que consideramos muito reveladores acerca das
dinmicas de ideias aqui analisadas: a amplamente elogiada reforma do Cdigo Penal,
concretizada em 1940, e a tentativa fracassada de substituir seu equivalente Civil.
Em todo o trabalho, privilegiamos como fontes as revistas jurdicas, que constituem,
conforme j exposto, tambm nosso objeto. Ao longo da pesquisa, tivemos a oportunidade de
consultar, integral ou parcialmente, 22 ttulos especializados em direito55. Essa pesquisa
ampliada se pautou por uma escolha de cunho metodolgico, sugerida por diversos autores: a
importncia de pensar as revistas para alm de cada ttulo tomado isoladamente, procurando
compreender os trnsitos que se operam entre as diferentes publicaes, como elas se
estabelecem umas em relao s outras, que tipos de trocas, dilogos e circuitos intelectuais se
desenvolvem no contato entre peridicos diversos. Nesse sentido, Thomas Lou, distorcendo
intencionalmente a clebre frmula de Pierre Bourdieu, chega a falar em uma iluso
monogrfica que prejudicaria os estudos centrados em uma nica revista, bem como aqueles
que, mesmo pautados pela preocupao em discutir diversos ttulos, acabam sendo pouco
mais que uma srie de estudos de caso56, contribuindo de forma muito limitada para a
compreenso da dinmica editorial.
No caso brasileiro, a riqueza da perspectiva de estudar as revistas a partir de uma
pluralidade de ttulos, e no da escolha especfica de um ou alguns deles, foi demonstrada por
Revistas em Revista de Ana Luiza Martins, em que a autora traa um amplo panorama das
publicaes paulistas editadas entre 1890 e 1922, preocupando-se com questes como a
segmentao dos pblicos, as estruturas comerciais, os aspectos grficos e os homens
envolvidos nessa forma de periodismo57. Tambm Tania Regina de Luca, em seu Leituras,
projetos e (Re)vista(s) do Brasil, trabalhou a partir da preocupao em articular as diferentes
fases vividas pela Revista do Brasil entre 1916 e 1944 com outras publicaes do mesmo
55

Ver a listagem de fontes e o Anexo I, em que consolidamos dados sobre ttulos citados em resenhas
bibliogrficas de peridicos editados durante o recorte da pesquisa. Sempre que possvel, consultamos, alm dos
fascculos editados no recorte temporal desta pesquisa, o primeiro nmero de cada revista, em busca de textos
programticos e de outros elementos que auxiliassem a compreender as trajetrias desses impressos.
56
LOU, Thomas. Un modle matriciel: les revues de culture gnrale. In: PLUET-DESPATIN, Jacqueline;
LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dirs.). La Belle poque des Revues 1880-1914. Paris: ditions
de l'IMEC, 2002, p. 58.
57
MARTINS, Ana Luiza. Revistas em revista: Imprensa e prticas culturais em tempos de Repblica, So Paulo
(1890-1922). So Paulo: Edusp: Fapesp, 2008.

44

perodo, procurando estabelecer algumas escolhas que um leitor contemporneo poderia


fazer no interior do universo das revistas culturais e literrias, de forma a esclarecer o lugar
e o sentido do ttulo a que se dedicou de maneira mais detida e as especificidades de cada um
dos momentos em que ele circulou58. Por outra vertente, Eliana Dutra trouxe, em seu estudo
sobre o Almanaque Brasileiro Garnier, editado entre 1903 e 1914, elementos que demonstram
a importncia de recorrer a outros ttulos semelhantes no apenas contemporneos, mas
tambm anteriores para compreender a dinmica do gnero em que se insere um peridico
eleito para anlise59.
Decidimos, a partir da evidente impossibilidade de lidar de maneira aprofundada com
material to vasto nos limites deste trabalho, centrar a anlise em dois ttulos: a Revista
Forense, cuja mudana para o Rio de Janeiro foi, conforme j sugerido, um dos motivos para
a escolha de 1936 como o marco inicial da pesquisa, e a Revista dos Tribunais, de So
Paulo60. Essa escolha partiu da percepo de que as duas publicaes peridicas, fundadas,
respectivamente, em 1904 e 1912, e ainda hoje editadas, pensavam-se como obras de
abrangncia nacional e, de fato, eram as principais revistas jurdicas do perodo estudado61.
Sua relevncia se refora, tambm, por terem dado origem a bem-sucedidos empreendimentos
editoriais, nos dois casos ainda existentes.
Trabalhar com ambas, e no com apenas uma delas, pareceu-nos fundamental, em
funo das trajetrias bastante dspares, em alguns momentos quase opostas, percorridas por
essas revistas na passagem dos anos 1930 aos 1940, o que se ver em diversos momentos
deste trabalho. Avanamos, desde j, que, enquanto a Revista Forense se mostrou mais
receptiva aos projetos estatais e s crticas ao liberalismo, os editores da Revista dos Tribunais
foram consideravelmente reticentes, quando no abertamente crticos, ao governo Vargas,
alm de terem imprimido ao peridico que animavam feies mais prximas tradio
liberal. As demais revistas sero invocadas sempre que trouxerem peculiaridades relevantes,
permitirem perceber diversidades regionais, apontarem para projetos editoriais diferenciados
58

LUCA, Tania Regina de. Leituras, projetos e (Re)vista(s) do Brasil (1916-1944). So Paulo: Unesp, 2011, p. 8.
DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica: Histria e identidade nacional no Almanaque
Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005. Ver, em especial, as sees Das aventuras e
desventuras de definir um gnero (p. 15-20) e De uma livraria, de um almanaque e de uma fonte-objeto (p.
29-44).
60
Sempre que mencionarmos a Revista dos Tribunais sem explicitar o local de edio, referimo-nos publicao
paulistana, e no a sua homnima editada em Salvador.
61
Forte indcio disso foi a facilidade em encontrar em bibliotecas colees extensas, por vezes completas, de
ambas. Para citarmos apenas um exemplo que nos parece bastante significativo: na Biblioteca Central da
Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo, em que permanecem no salo de leitura apenas algumas
obras de referncia, sendo necessrio solicitar aos bibliotecrios quaisquer outras, h estantes inteiras dedicadas
Revista dos Tribunais e Revista Forense ao alcance dos leitores, o que no ocorre com qualquer outra
publicao do gnero.
59

45

e, sobretudo, apresentarem elementos que ajudem a esclarecer as questes centrais aqui


propostas.
Foram, ainda, mobilizadas fontes de carter documental diverso: correspondncias
presentes no acervo de Plnio Barreto (fundador da Revista dos Tribunais), sob guarda do
Instituto de Estudos Brasileiros da Universidade de So Paulo; livros contendo documentos e
recortes de jornais de Bilac Pinto, obtidos junto a sua famlia; o acervo pessoal de Pedro
Aleixo, sob guarda do Arquivo Pblico Mineiro; documentos de vrias sries do arquivo do
Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil da Fundao
Getlio Vargas. Completam as fontes livros jurdicos editados durante o recorte da pesquisa,
na medida em que possibilitaram uma anlise mais aprofundada de certos debates aqui
enfrentados. Foram analisados, ainda, alguns textos, em especial aqueles de contedo jurdico
mais evidente, veiculados em Cultura Poltica, revista lanada pelo Departamento de
Imprensa e Propaganda em maro de 1941, como forma de perceber aproximaes e
distanciamentos entre o discurso oficial e aquele que pode ser observado nas revistas
jurdicas.
Nas transcries de fontes, foi atualizada a ortografia, mas se manteve a pontuao
original. As abreviaes foram transpostas para a forma por extenso quando se considerou que
isso garantiria maior legibilidade ao texto. Quando houve dvidas na transcrio, sobretudo
de manuscritos, os trechos foram assinalados com colchetes e interrogaes. Foram
igualmente destacadas com colchetes eventuais intervenes feitas sobre as passagens citadas
com o intuito de dar coerncia e coeso s frases construdas a partir delas. A traduo de
todos os trechos retirados de obras em lngua estrangeira de nossa autoria.
Exceto quando explicitamente indicado de maneira diversa, os textos legislativos
foram

consultados

nas

plataformas

digitais

(http://www2.planalto.gov.br/presidencia/legislacao),

da

Presidncia

da

Cmara

dos

Senado

(http://www2.camara.leg.br/atividade-legislativa/legislacao)

do

da

Repblica
Deputados
Federal

(http://www.senado.gov.br/legislacao/). Como foram muitos os documentos dessa natureza


empregados, e eles podem ser facilmente encontrados em tais pginas, sero mencionados, no
corpo do trabalho, apenas o nmero e a data de edio da norma citada.
Quanto aos textos retirados de peridicos, optamos por indicar a referncia completa
em nota de rodap junto citao textual, limitando-nos, na relao de fontes, a anotar o ttulo
do peridico, o local de edio e o intervalo pesquisado. Adotamos esse procedimento no
apenas para evitar um rol de fontes desnecessariamente longo e repetitivo, mas tambm para

46

assinalar que foram consultadas, sempre que possvel, sries completas dos peridicos, bem
como fascculos ou mesmo ttulos de onde no foram extradas citaes diretas.
Deixemos, ento, que as pginas das revistas jurdicas nos conduzam pelo complexo
mundo intelectual dos juristas brasileiros dos anos 1930 e 1940, levando-nos, em especial, ao
conturbado universo da poltica.

47

I Revistas de direito e atuao pblica dos juristas no Brasil dos anos 1930 e 1940:
um retrato preliminar
I.1 - Cartografia histrica de um gnero de impressos
Entendeu o estudioso e inteligente diretor da Revista dos
Tribunais que devia conferir-me a honrosa incumbncia de
traar o programa, que, segundo lhe parece, indispensvel
sua publicao. Se, antes de assim resolver, me houvesse
consultado, dando plena liberdade para a resposta, acerca da
necessidade, ou da convenincia de um programa, ter-lhe-ia
aconselhado que dispensasse qualquer prospecto, roteiro ou
exposio de plano [].
Na verdade, para que precisa a Revista dos Tribunais de um
programa, quando este lhe irrecusavelmente imposto pelos
precedentes, por uma constante tradio, por um uso invarivel,
por aquilo que sempre se tem feito?
No pode limitar-se a revista exclusiva reproduo dos
julgados. Isso lhe reduziria, sem justo motivo, a utilidade,
tornando-a, demais, sensivelmente montona! Em primeiro
lugar, h de conter artigos de doutrina, em que se exponha a
dogmtica jurdica, ou adotado o mtodo sinttico, comeando
pelos princpios e regras gerais e descendo aos mais restritos e
minuciosos preceitos jurdicos, ou, preferido o mtodo
analtico, comentando os textos legais, de acordo com os
preceitos de hermenutica para a interpretao das leis.
Pedro Lessa, janeiro de 1912.1

Convidado a escrever o texto de apresentao de um dossi da revista Histoire et


civilisation du livre dedicado s edies jurdicas na Frana, Jean-Dominique Mellot se
apropriou do conhecido adgio latino Ubi societas, ibi jus2 para propor: Ubi jus, ibi codex. O
emprego do termo codex induz a uma polissemia fundamental para o argumento do autor, por
ele propositalmente reivindicada: tal expresso pode ser traduzida de maneira mais exata por
cdice, livro, mas tambm se encontra na raiz de cdigo, no sentido de corpo de leis
estruturado. Mellot procura colocar em evidncia, a partir desse feliz jogo de palavras, os
laos milenares que unem o direito compreendido no sentido historicamente mais vasto e
o escrito em uma grande parte do mundo habitado3.
Se essa associao ntima entre direito, escrita e edies nem sempre foi
explicitamente invocada pelos juristas brasileiros que, nas dcadas de 1930 e 1940,
engajaram-se em um processo de reformas legislativas sem paralelos na histria nacional, ela
foi, sob diversos aspectos, posta em prtica por esses homens. De fato, os impressos ligados
1

LESSA, Pedro. Programa de uma revista. Revista dos Tribunais. So Paulo, ano I, v. I, n. 1, 16 de fevereiro de
1912, p. 3-4.
2
Onde h sociedade, ai est o direito, em traduo livre.
3
MELLOT, Jean-Dominique. Avant-propos. Histoire et civilisation du livre. Genebra, n 1, 2005, p. 5.

48

ao direito foram transformados, notadamente aps o fechamento do Congresso por fora do


golpe do Estado Novo, nos locais por excelncia de debate, redao e reescrita da verdadeira
profuso de leis que ento se elaborou. Dito de outra maneira: o codex-livro foi o instrumento
de predileo para a feitura do codex-cdigo.
Em nenhum caso isso se observou de maneira to explcita e decisiva como entre
aqueles que se expressaram nas pginas de revistas jurdicas, seja como editores, seja como
colaboradores. Como o trecho do texto de apresentao do primeiro nmero da paulistana
Revista dos Tribunais que serve de epgrafe a esta seo deixa entrever, trata-se de um nicho
do mercado editorial em que, muito em funo da temporalidade longa prpria ao direito, o
dilogo com as experincias anteriores se reveste de grande relevncia. Para bem explorar o
universo dessas revistas, essencial, portanto, buscar situ-las no eixo da diacronia, e com
esse intuito que passamos a traar uma espcie de cartografia histrica desse gnero
peculiar de impressos.

Surgimento da imprensa jurdica no Brasil do sculo XIX


Os pesquisadores que percorreram as pginas das revistas jurdicas situam, de maneira
quase unnime, o surgimento do gnero na Frana das ltimas dcadas do sculo XVIII4.
Embora houvesse uma tradio de publicar coletneas de decises judiciais ainda sob o
Antigo Regime, isso se dava de forma bastante impressionista e irregular. O primeiro
peridico a aparecer com certa constncia foi a Gazette des Tribunaux, com 33 nmeros
publicados entre 1775 e 1789. Ttulos similares foram surgindo ao longo dos anos 1790, sob o
impulso do estabelecimento da obrigatoriedade de motivao e de publicidade das decises
judiciais pelos governos revolucionrios franceses5. Ao longo da primeira metade do sculo

Essa leitura respaldada, entre outros, por: CHORO, Lus Bigotte. O periodismo jurdico portugus do
sculo XIX. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2002, p. 36-38; FORMIGA, Armando Soares de Castro.
Periodismo jurdico no Brasil do sculo XIX. Histria do direito em jornais e revistas. Curitiba: Juru, 2010, p.
35-37; RAMOS, Henrique Cesar Monteiro Barahona. A Revista O Direito. Periodismo jurdico e imprensa no
final do Imprio do Brasil. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2009 [Dissertao de mestrado em
Sociologia e Direito], p. 19-20.
5
Cf. HALPRIN, Jean-Louis. La place de la jurisprudence dans les revues juridiques en France au XIXe sicle.
In: STOLLEIS, Michael; SIMON, Thomas (orgs.). Juristische Zeitschriften in Europa. Frankfurt am Main:
Vittorio Klostermann, 2006, p. 371. Devemos registrar que, em outro estudo, esse mesmo autor lana um breve
questionamento leitura consolidada de que as revistas jurdicas somente teriam emergido no contexto
revolucionrio, sem, contudo, desenvolv-lo: A questo de saber em que medida as coletneas de jurisprudncia
do Antigo Regime (cerca de 250 apenas para a Frana) de carter peridico foram revistas jurdicas permanece
aberta. HALPRIN, Jean-Louis. Les expriences ditoriales trangres au dbut du 20e sicle. Revue
Trimestrielle de Droit Civil. Paris, outubro-dezembro de 2002, p. 656, nota 2.

49

XIX, a imprensa especializada em direito se espalhou e se consolidou nas mais variadas


latitudes6.
Portugal, Espanha, Argentina e Brasil apresentam trajetrias bastante semelhantes
quanto ao surgimento das revistas jurdicas, que ocorreu, em todos esses pases, nas dcadas
de 1830 ou 1840, momento em que os debates acerca da codificao e as iniciativas de
organizao profissional dos advogados se intensificam nesses territrios nacionais 7. De
maneira igualmente prxima ao que ocorreu em outros pases, o nascimento do periodismo

No nossa inteno realizar uma narrativa detalhada de toda a histria das revistas jurdicas, mas to somente
mapear sua trajetria no Brasil, motivo por que referncias a outros pases somente sero feitas quando
considerarmos que podem auxiliar na compreenso do caso brasileiro. O leitor interessado no periodismo
jurdico de maneira mais geral poder recorrer a uma crescente produo sobre o tema que vem florescendo em
variadas localidades (ainda que muito mais entre juristas que entre historiadores). Em meio a esses trabalhos,
destacamos, em ordem cronolgica de publicao: GROSSI, Paolo (org.). La cultura delle riviste giuridiche
italiane. Atti del primo incontro di studio Firenze, 15-16 aprile 1983. Milo: Giuffr, 1984. Disponvel em:
http://www.centropgm.unifi.it/biblioteca/13/volume.pdf. Acesso em 15/09/2013 (atas de um colquio
frequentemente mencionado como importante impulso para o interesse pelas revistas jurdicas entre historiadores
do direito); Quaderni fiorentini per la historia del pensiero giuridico moderno. Milo, v. 16, 1987. Disponvel
em: http://www.centropgm.unifi.it/quaderni/16/quaderno.pdf. Acesso em 15/09/2013 (nmero especial dedicado
s revistas jurdicas na Itlia entre 1865 e 1945); ARNAUD, Andr-Jean (org.). La culture des revues juridiques
franaises. Milo: Giuffr, 1988; CASANOVA, J. F. de Salazar. O direito nas revistas portuguesas. Coimbra:
Almedina, 1992 (obra de referncia, em que se encontram catalogados tematicamente artigos publicados em
revistas portuguesas entre 1868 e 1990); NORMAND, Sylvio. Profil des priodiques juridiques qubecois au
XIXe sicle. Les Cahiers de Droit. Ville du Qubec, v. 34, n 1, 1993, p. 153-182. Disponvel em:
http://www.erudit.org/revue/cd/1993/v34/n1/043200ar.pdf. Acesso em 15/09/2013; TAU ANZOTEGUI, Vctor
(org.). La revista jurdica en la cultura contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997 (reunio dos
resultados de um colquio sobre revistas jurdicas argentinas e espanholas realizado em Buenos Aires em 1994);
CHORO, Lus Bigotte. O periodismo jurdico portugus do sculo XIX. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da
Moeda, 2002; BARRIRE, Jean-Paul. Un genre part: les revues juridiques professionnelles. In: PLUETDESPATIN, Jacqueline; LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dirs.). La Belle poque des Revues
1880-1914. Paris: ditions de l'IMEC, 2002, p. 269-283; FRIEDMAN, Lawrence M.. A History of American
Law. Nova York: Touchstone, 2005, p. 226-249, 463-482 e 538-553; STOLLEIS, Michael; SIMON, Thomas
(orgs.). Juristische Zeitschriften in Europa. Frankfurt am Main: Vittorio Klostermann, 2006 (coletnea de
trabalhos sobre diversos pases europeus, contendo tambm um texto sobre a Argentina); BOUDOT, Michel. Les
programmes scientifiques des revues juridiques des XIXe et XXe (et XXIe) sicles. In : AUGUSTIN, J. M. ;
GAZEAU, V. (dirs.). Coutumes, doctrine et droit savant. Paris : LGDJ, 2007, p. 307-318; TAU ANZOTEGUI,
Vctor (coord.). Antologa del pensamiento jurdico argentino (1901-1945). Buenos Aires: Instituto de
Investigaciones de Historia del Derecho, 2008, v. II (nas p. 29-72, encontram-se reproduzidos textos
programticos de diversas revistas jurdicas argentinas, precedidos de um trabalho introdutrio de autoria de
Mara Rosa Pugliese, pesquisadora que se vem dedicando ao tema); MACGILL, Hugh C.; NEWMYER, R. Kent.
Legal education and legal thought, 1790-1920. In: GROSSBERG, Michael; TOMLINS, Christopher (ed.). The
Cambridge History of Law in America. Cambridge: Cambridge University Press, 2008, v. 2 The long
nineteenth century (1789-1920), p. 36-67; FISHER III, William W.. Legal theory and legal education, 19202000. In: GROSSBERG, Michael; TOMLINS, Christopher (ed.). The Cambridge History of Law in America.
Cambridge: Cambridge University Press, 2008, v. 3 The Twentieth Century and After (1920-), p. 34-72;
CHERFOUH, Fatiha. Le juriste entre science et politique. La Revue gnrale du droit, de la lgislation et de la
jurisprudence en France et l'tranger (1877-1938). Bordeaux: Universit Montesquieu Bordeaux IV, 2010
[Tese de Doutorado em Direito].
7
Cf. SERRANO GONZLEZ, Antonio. Revistas jurdicas en Espaa: una cuestin de estilo (p. 77-109) e
LEIVA, Alberto David. Del periodismo a las revistas jurdicas. Un aspecto en la evolucin de la literatura
jurdica argentina (1850-1950) (p. 57-75), ambos em: TAU ANZOTEGUI, Vctor (org.). La revista jurdica en
la cultura contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997; CHORO, Lus Bigotte. O periodismo
jurdico portugus do sculo XIX. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2002, p. 39-62. O tema da
codificao central na trajetria das revistas jurdicas e ser retomado mais frente.

50

jurdico propriamente dito no Brasil foi precedido por rgos de divulgao dos atos estatais e
pela presena de contedos ligados ao direito na imprensa de escopo mais geral, sobretudo
nos jornais8. Essas colunas davam, ao menos inicialmente, nfase legislao e s decises
judiciais, trazendo raramente textos de carter terico. Entre elas, destacava-se a seo oficial
do Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, durante muito tempo um valioso instrumento de
trabalho para os bacharis brasileiros. Devemos registrar que a presena de contedos
jurdicos em outros rgos de imprensa de maneira alguma desaparece com o surgimento de
publicaes especializadas. Ela perduraria, ao contrrio, por muitas dcadas, inclusive nos
anos 1930 e 1940 o que se ver pelas frequentes menes, ao longo de todo este trabalho, a
reprodues, nas revistas jurdicas, de textos originalmente veiculados em jornais.
O exemplar inaugural do primeiro ttulo dedicado exclusivamente ao direito no Brasil,
a Gazeta dos Tribunais, circulou em 10 de janeiro de 1843. Publicada no Rio de Janeiro, essa
revista era dirigida pelo Conselheiro Francisco Alberto Teixeira de Arago, que se utilizaria
das pginas impressas para militar a favor da criao do Instituto dos Advogados Brasileiros 9,
o que efetivamente ocorreu ainda no mesmo ano. Preocupaes com o papel pblico a ser
idealmente desempenhado por esse impresso apareceram numa carta de seu animador
publicada junto ao seu primeiro nmero: H muito tempo que meditamos sobre a utilidade
pblica que devia resultar da organizao de uma gazeta dos tribunais no Brasil, a exemplo
das naes estrangeiras, onde so devidamente apreciadas semelhantes publicaes10. A ideia
de publicidade apareceria logo em seguida, delineando uma espcie de papel pedaggico para
o novo rgo de imprensa:
A publicidade dos julgamentos e da marcha dos processos a alma da
justia, a melhor garantia social, que mais contribui para que o povo se
habitue a tomar interesse nos resultados das discusses e trabalhos

Ver a periodizao em quatro momentos proposta por Leiva para o caso argentino, comeando na insero de
contedos jurdicos em outras publicaes, passando por tentativas ainda incipientes de separao da imprensa
genrica (com ttulos que no eram, muitas vezes, mais que coletneas de julgados), para chegar emergncia de
publicaes com preocupaes tericas mais marcadas e, por fim, emergncia de ttulos especializados em
determinadas reas do direito: LEIVA, Alberto David. Del periodismo a las revistas jurdicas. Un aspecto en la
evolucin de la literatura jurdica argentina (1850-1950). In: TAU ANZOTEGUI, Vctor (org.). La revista
jurdica en la cultura contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997, p. 57-75.
9
Sobre o IAB, ver: COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia
no Rio de Janeiro, 1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, em especial o captulo A maonaria de Quincas, o
Belo (p. 151-191); LIRA, Ricardo Csar Pereira (org.). Instituto dos Advogados Brasileiros. 150 anos de
histria: 1843-1993. Disponvel em: http://www.iabnacional.org.br/rubrique.php3?id_rubrique=71. Acesso em
29/01/2013. Comentrios acerca da discusso sobre o surgimento desse instituto na Gazeta dos Tribunais podem
ser encontrados em: FORMIGA, Armando Soares de Castro. Periodismo jurdico no Brasil do sculo XIX.
Histria do direito em jornais e revistas. Curitiba: Juru, 2010, p. 59-62.
10
Apud FORMIGA, Armando Soares de Castro. Periodismo jurdico no Brasil do sculo XIX. Histria do direito
em jornais e revistas. Curitiba: Juru, 2010, p. 55. Grifos nossos.

51

judicirios; e para que, ainda os menos instrudos, conheam por si a


maneira por que se lhes administra sua vida, honra e fazenda11.

Tambm nesse fascculo inaugural, foram mencionadas frustradas tentativas anteriores


de lanar peridicos jurdicos no pas, para, em seguida, traar os contornos do contedo
habitual da revista. Segundo o programa de seus editores, a Gazeta dos Tribunais publicaria
legislao do Imprio e atos do Poder Executivo (compilados a partir da seo oficial do
Jornal do Comrcio, o que deixa perceber as relaes com outros impressos), acrdos,
sentenas e despachos dos diversos tribunais, bem como dvidas e omisses que as
autoridades judicirias encontrarem. Teriam igualmente acolhida em suas pginas crnica
dos fatos ou documentos legislativos mais notveis sobre a administrao da justia;
nomeaes, residncias, posses, bitos, aposentadorias (etc.) relativas aos magistrados; partes
da polcia da Capital; e notcias dos tribunais estrangeiros12. Nesse rol de contedos, uma
ausncia notvel: a daquilo que os juristas costumam chamar de doutrina, artigos de
cunho mais terico, voltados para a interpretao das leis ou mesmo para sua crtica, bem
como para a exposio de teorias e conceitos.
A iniciativa durou pouco, encerrando-se em dezembro de 1846, mas marcaria o
comeo de um caminho sem volta de desenvolvimento da imprensa jurdica no Brasil. Ao
longo da segunda metade do sculo XIX, o gnero se expandiu e se consolidou, embora
tenham sido muitos os ttulos de existncia efmera ou de publicao irregular. Em 1881, o
catlogo da clebre exposio de histria do Brasil realizada pela Biblioteca Nacional listava
ao menos 17 peridicos relacionados ao direito, publicados no Rio de Janeiro, em So Paulo e
no Recife13. Do inventrio composto por Armando Soares de Castro Formiga, constam 53
ttulos lanados entre 1843 e 1900 por todo o pas14.

Apud RAMOS, Henrique Cesar Monteiro Barahona. A Revista O Direito. Periodismo jurdico e imprensa
no final do Imprio do Brasil. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2009 [Dissertao de mestrado em
Sociologia e Direito], p. 35. Grifos nossos.
12
Apud FORMIGA, Armando Soares de Castro. Periodismo jurdico no Brasil do sculo XIX. Histria do direito
em jornais e revistas. Curitiba: Juru, 2010, p. 55.
13
Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. v. IX, 1881-1882, p. 422-447. Ressalte-se que uma das
intenes desse catlogo foi estabelecer uma enumerao tendente completude de obras e documentos relativos
ao Brasil, em um esboo de bibliografia histrica brasileira, na expresso do prefcio do ento bibliotecrio da
instituio, Ramiz Galvo (no mesmo volume, p. VII). Para uma interpretao dos sentidos de tal catlogo, ver
DUTRA, Eliana de Freitas. A Tela Imortal. O Catlogo da Exposio de Histria do Brasil de 1881. Anais do
Museu Histrico Nacional, Rio de Janeiro, v. 37, 2005, p. 159-179.
14
FORMIGA, Armando Soares de Castro. Periodismo jurdico no Brasil do sculo XIX. Histria do direito em
jornais e revistas. Curitiba: Juru, 2010. No dispomos, evidentemente, de condies para, nos limites desta
pesquisa, confrontar tais dados, que se referem a um recorte temporal muito diverso daquele a que nos
dedicamos. Devemos registrar, porm, que tal levantamento certamente no foi exaustivo. Podemos apontar ao
menos um importante ttulo que foi deixado de lado: a Revista dos Tribunais, lanada na Bahia em 1894.
11

52

Nessa conjuntura, um empreendimento se destacou: a revista O Direito, lanada no


Rio de Janeiro em julho de 1873, por Joo Jos do Monte Junior e tendo como redatores, alm
do proprietrio, cinco outros juristas reconhecidos, todos ocupantes de diversos cargos
polticos ao longo de suas trajetrias15. Expressando seu carter ambicioso desde o artigo
definido singular com que apresentava seu objeto, esse peridico abrigou em suas pginas
alguns dos mais reconhecidos juristas da poro final do sculo XIX, como Augusto Teixeira
de Freitas16, autor de um dos inmeros projetos frustrados de Cdigo Civil, bem como de uma
consolidao das leis dessa rea (1857). Embora se buscasse inserir em um lugar apartado do
jornalismo de opinio voltado para a poltica, O Direito se envolveu em alguns dos principais
debates pblicos do perodo em que circulou, como o abolicionismo e o movimento
republicano, ainda que seus redatores no partilhassem posicionamentos unnimes sobre esses
temas. No texto programtico, dois pontos se destacam. Em primeiro lugar, a afirmao de
uma espcie de papel social elevado para o direito, sobretudo para a ideia de legalidade,
bastante cara tradio liberal. Por outro, um chamado cooperao tanto de eruditos
quanto do pblico:
Inspirados no sentimento de seus verdadeiros interesses, quase todos os
povos trabalham com ardor para firmar suas liberdades sob o imprio das
leis, e cada dia a humanidade vai dando um passo na grande senda da
civilizao.
Para nossa publicao pedimos o conselho dos eruditos, a benevolncia do
pblico e o concurso de todas as inteligncias que, aderindo ao nosso
propsito, quiserem honr-la com seus escritos17.

Para os fins aqui propostos, porm, O Direito mais interessante por j apresentar, em
sua diviso interna, a estrutura bsica que se consolidaria como o modelo clssico entre os
ttulos do gnero, ao menos para aqueles que se destinavam a um pblico jurdico mais
ampliado. Tal organizao era expressa em seu subttulo: Revista de Legislao, Doutrina e
Jurisprudncia. Os fascculos apresentavam essas divises, mas em ordem diversa, sendo
abertos com artigos de cunho terico, em proporo ainda muito reduzida, no passando de 5
pginas em muitos casos. Seguiam-se uma longa seo de decises judiciais e coletneas de
leis. Por fim, havia espaos irregulares, como o de resenhas bibliogrficas. Evocando uma
Cf. RAMOS, Henrique Cesar Monteiro Barahona. A Revista O Direito. Periodismo jurdico e imprensa no
final do Imprio do Brasil. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2009 [Dissertao de mestrado em
Sociologia e Direito], p. 41 e 156. Todos os demais comentrios sobre O Direito foram baseados nesse trabalho.
16
Sempre que falarmos em Teixeira de Freitas, referimo-nos a esse jurista do sculo XIX, fortemente inscrito
no cnone do pensamento jurdico no Brasil, e no a Mrio Augusto Teixeira de Freitas, um dos idealizadores do
IBGE e Secretrio-Geral do Conselho Nacional de Estatstica entre 1936 e 1948, cuja trajetria vem sendo
pesquisada pelo colega Raul Lanari.
17
Apud RAMOS, Henrique Cesar Monteiro Barahona. A Revista O Direito. Periodismo jurdico e imprensa
no final do Imprio do Brasil. Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2009 [Dissertao de mestrado em
Sociologia e Direito], p. 41, grifos nossos.
15

53

espcie de trinmio bsico do que os juristas costumam considerar como fontes do


direito, essa maneira de repartir os contedos viveria uma longa trajetria de sucesso e
estaria presente nas publicaes que sero tomadas como fios condutores do restante desta
narrativa, as revistas Forense e dos Tribunais cujos fascculos iniciais foram, alis,
contemporneos dos ltimos exemplares de O Direito, que circulou at 1913.

O incio da Repblica: um gnero em transformao


Os primeiros anos do regime republicano constituem um momento crucial da trajetria
das revistas jurdicas no Brasil18. A virada do oitocentos para o novecentos foi uma conjuntura
de forte expanso desse setor especializado da imprensa no pas. Por um lado, isso se ligou ao
envolvimento desses peridicos nos debates sobre codificao: j em 1890, foi editado um
novo Cdigo Penal. Os esforos semelhantes no mbito do direito civil ganharam ares de
maior concretude com a edio do projeto de Clvis Bevilqua em 1899. Essa proposta foi
transformada em lei em 1916, aps extensos e, por vezes, polmicos debates19. Por outro lado,
deve-se levar em conta que a concomitncia entre a proclamao da Repblica e o
desenvolvimento da imprensa especializada em direito tambm se deu em outros pases,
conforme observou, por exemplo, Fatiha Cherfouh a respeito da Frana nas dcadas de 1870 e
188020. Um trao talvez unifique essas duas questes: o reordenamento de concepes que a
mudana de regime acarreta, levando a tentativas de adequao das leis e instituies nova
situao poltica, bem como a questionamentos nos modos de pensar o direito.
Esse tambm foi um contexto de expanso do ensino jurdico, a partir das reformas
Benjamin Constant (1891) e Rivadvia Correa (1911). Essas reformas romperam com o
monoplio dos cursos de So Paulo e do Recife, criados pouco aps a Independncia com o
intuito de formar quadros dirigentes para a nova nao, e levaram ao surgimento de
faculdades livres em diversos outros centros21. A primeira delas representou, alm disso, uma

18

A partir deste ponto, optamos por enfatizar os ttulos que permaneciam em circulao nos anos sobre os quais
se centra nossa pesquisa (1936-1943) e cujos primeiros exemplares foram diretamente consultados em seu curso,
at mesmo como forma de iluminar as discusses que sero feitas nas sees seguintes deste trabalho.
19
A mais conhecida dessas polmicas se ligou edio, por Rui Barbosa, em 1902, de uma Rplica, contendo,
fundamentalmente, crticas linguagem do projeto. Barbosa argumentou que um cdigo civil ter de ser obra
excepcional, monumento da cultura de sua poca, devendo constituir tambm uma grande expresso da
literatura nacional. Cf. RAMA, Angel. A cidade das letras. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 85. Uma sntese
sobre a atuao de Bevilqua na codificao civil, ilustrada com diversos documentos, pode ser encontrada em
SCHUBSKY, Cssio. Clvis Bevilqua: Um senhor brasileiro. So Paulo: Lettera.doc, 2010, p. 46-57.
20
CHERFOUH, Fatiha. Limpossible projet dune revue de la Belle poque. Lmergence dun juriste
scientifique. Mil neuf cent. Revue dhistoire intellectuelle. n. 29, 2011, p. 61-62.
21
Cf. VENANCIO FILHO, Alberto. Das arcadas ao bacharelismo. 150 anos de ensino jurdico no Brasil. So
Paulo: Perspectiva, 2004, p. 179 e seguintes. As relaes entre os cursos jurdicos e a formao de uma elite
poltica para o Brasil sero discutidas mais frente.

54

espcie de impulso oficial para o desenvolvimento da imprensa especializada em direito,


pois estabeleceu como uma das condies de funcionamento das faculdades o lanamento de
revistas por suas congregaes. Surgiram, assim, impressos com uma preocupao acadmica
mais explcita, compostos quase exclusivamente por artigos tericos e pensados, a um s
tempo, como rgos de difuso cultural e fortalecimento institucional.
A Faculdade de Direito do Recife trouxe a pblico o primeiro nmero de sua Revista
Acadmica em 1891, tendo como um de seus editores Clvis Bevilqua, enquanto a Revista
da Faculdade de Direito de So Paulo passou a circular em 1893. No ano seguinte, aparecia
peridico equivalente ligado Faculdade Livre de Minas Gerais, instituio cujo
estabelecimento foi pautado, desde o incio, por preocupaes com os rumos da Repblica,
parecendo confirmar a leitura que avanamos acima sobre os laos entre mudanas no regime
poltico e questionamentos acerca do direito. Os idealizadores dessa faculdade se voltaram,
mais especificamente, para o papel do conhecimento jurdico no novo Estado que se devia
construir, a partir de uma dupla relao. O direito teria sido, por um lado, um meio
privilegiado para que a sociedade brasileira conquistasse a liberdade, cuja maior expresso
seria o prprio regime republicano. Por outro, a Repblica marcaria o incio da fase de pleno
desenvolvimento do direito22, tornando imperativos o seu estudo e a difuso dos
conhecimentos da rea, principalmente a partir de peridicos acadmicos.
No surpreende, assim, que o editorial de lanamento da Revista da Faculdade Livre
de Direito de Minas Gerais, redigido pelo futuro presidente Afonso Pena23, busque traar
associaes entre as instituies jurdicas e o progresso da civilizao. Afirmando que a
revoluo de 15 de novembro de 1889 teria trazido alteraes profundas nos rgos da
vida pblica nacional, alm de ter feito o Brasil entrar em pleno perodo de elaborao do
direito, Pena expressa a convico de que, no momento em que escrevia, ningum
[contestaria] o papel importante que tm de desempenhar as revistas cientficas, destinadas a

22

Cf. ARNAUT, Luiz Duarte Haele. A Faculdade, o direito e a Repblica. Revista da Faculdade de Direito da
UFMG. Belo Horizonte, n. 60, janeiro-junho de 2012, p. 528. Para uma anlise mais extensa dos primeiros anos
dessa faculdade e de suas relaes com o regime republicano, ver, do mesmo autor: ARNAUT, Luiz Duarte
Haele. Reinado do Direito. Minas Gerais (1892-1911). So Paulo: Universidade de So Paulo, 1997 [Dissertao
de mestrado em Histria Social].
23
Pena, para alm do prestgio pblico de que desfrutava em funo de sua trajetria poltica, foi um dos
principais nomes envolvidos na fundao da Faculdade Livre de Direito de Minas Gerais, e certamente o que iria
adquirir maior fora nas narrativas memoriais da instituio. Ainda hoje, so bastante comuns referncias agora
Faculdade de Direito da UFMG como Casa de Afonso Pena. Ele tambm lembrado na denominao do
Centro Acadmico. Sobre a mitificao de Pena como construtor em duplo sentido da Faculdade, ver
ARNAUT, Luiz Duarte Haele. A Faculdade, o direito e a Repblica. Revista da Faculdade de Direito da UFMG.
Belo Horizonte, n. 60, janeiro-junho de 2012, p. 535-540.

55

elucidar os graves e complicados problemas do direito24. Percebe-se, dessa maneira, como a


defesa da presena de juristas em funes pblicas de destaque pautou a nova publicao, em
consonncia com discursos que buscavam legitimar a Faculdade a partir de vises do direito
como um saber fundamental para a organizao social25. Essa postura se reforava quando
eram veiculados comentrios sobre a escrita de novas leis, crticas elaborao de Cdigos de
Processo estaduais determinada pelos constituintes de 1891 e, sobretudo, textos cujos temas
extrapolavam o mbito jurdico propriamente dito, como era o caso dos trabalhos sobre
higiene pblica. Apesar da viso do direito como uma espcie de sacerdcio de que esse
ttulo se tornava portador26, certamente respaldada por boa parte dos homens atuantes na rea,
ele enfrentou muitos percalos e circulou de forma bastante irregular27, apontando para alguns
limites que o gnero ainda enfrentava, apesar do impulso representado pela proclamao da
Repblica.
Tambm entre as publicaes das ento recm-fundadas instituies particulares,
destaca-se a Revista da Faculdade de Livre de Direito do Rio de Janeiro, cuja srie se iniciou
em 1899. Andr Aparecido Bezerra Chaves apontou, a partir desse peridico, alguns limites
na execuo do projeto governamental de incentivo ao desenvolvimento acadmico do direito
por meio da obrigatoriedade do lanamento de rgos de imprensa: alm de, como sua
equivalente mineira, no ter aparecido com a periodicidade prevista em lei (bimestral ou
trimestral), a revista se teria tornado no um instrumento de circulao livre de ideias,
pesquisas, opinies e apresentao de relatrios, mas sim atuado na reproduo e
convergncia ideolgica entre os integrantes da prpria comunidade acadmica, uma vez que
a quase totalidade dos autores nela publicados eram os professores da prpria faculdade 28.

24

PENA, Afonso. Editorial. Revista da Faculdade Livre de Direito do Estado de Minas Gerais. Ouro Preto, n. 1,
1894, p. 4-6.
25
ARNAUT, Luiz Duarte Haele. A Faculdade, o direito e a Repblica. Revista da Faculdade de Direito da
UFMG. Belo Horizonte, n. 60, janeiro-junho de 2012, p. 541-542. Voltaremos ao tema da busca pelo
protagonismo pblico dos juristas mais frente.
26
Tambm no editorial de lanamento, afirma-se que, sobretudo entre os povos de costumes simples e
primitivos, a misso do jurista confundia-se com a do sacerdote. PENA, Afonso. Editorial. Revista da
Faculdade Livre de Direito do Estado de Minas Gerais. Ouro Preto, n. 1, 1894, p. 3.
27
A mais longa dessas interrupes durou de 1929 a 1949, fazendo com que no tenham circulado exemplares
dessa revista no recorte aqui adotado. Cf. PINTO, Jefferson de Almeida. O periodismo e a formao do campo
jurdico em Minas Gerais. Varia Historia. Belo Horizonte, v. 29, n. 50, maio-agosto de 2013, p. 583 e 586-588.
Para uma anlise mais extensa dessa revista e de outras publicaes do meio estudantil do direito em Minas, ver,
do mesmo autor: PINTO, Jefferson de Almeida. Ideias jurdico-penais e cultura religiosa em Minas Gerais na
passagem modernidade (1890-1955). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2011 [Tese de doutorado em
Histria] (em especial, a seo A Revista da Faculdade Livre de Direito de Minas Gerais, a Assistncia e o
Surto: um panorama da cultura, das ideias e do campo jurdico em dois tempos, p. 234-271).
28
CHAVES, Andr Aparecido Bezerra. A Revista da Faculdade Livre de Direito da Cidade do Rio de Janeiro:
uma proposta para a identidade jurdica nacional. So Paulo: Universidade de So Paulo, 2011 [Dissertao de
mestrado em Histria Social], p. 36.

56

No se deve esquecer, porm, que essa postura endgena das revistas das instituies de
ensino superior talvez tenha sido no sinal de seu fracasso, mas sim de sua vitalidade, na
medida em que aponta para uma busca de legitimao do corpo de trabalho, algo de especial
importncia para as novas faculdades, ainda mais quando enfrentavam a concorrncia das
tradicionais escolas de So Paulo e do Recife. Essa leitura se torna mais plausvel face forte
coeso interna dos juristas como grupo e aos constantes apelos tradio feitos por esses
homens, ambas questes a que voltaremos mais frente.
Nos primeiros anos do novecentos, surgem diversos empreendimentos de carter mais
comercial e abrangente, frequentemente marcados pela mesma preocupao em estabelecer
uma interveno de cunho republicano no espao pblico. Alguns desses ttulos acabariam por
atingir uma longevidade notvel, comprovando a paulatina consolidao do gnero no Brasil.
Foi o caso da Revista Forense, lanada em janeiro de 1904, em Belo Horizonte, com
periodicidade mensal e direo a cargo de Estevo Pinto e Francisco Mendes Pimentel, ambos
ento professores da Faculdade de Direito de Minas Gerais. Seguia, em sua organizao
bsica, a j mencionada diviso em doutrina, jurisprudncia e legislao (nesta ordem),
adicionando a essas sees um espao dedicado a pareceres e razes, textos que emanavam,
na maior parte das vezes, de consultas a juristas sobre temas controversos e que podem ser
vistos inclusive por sua colocao no interior dos volumes como uma espcie de meio
termo entre a abstrao dos trabalhos tericos e a concretude das decises judiciais.
Embora seu lanamento tenha sido precedido pela publicao de um prospecto29, a
Forense no trazia, em seu primeiro nmero, qualquer texto programtico. A revista
procurava, entretanto, estabelecer um dilogo com os leitores na seo Notas e notcias,
inserida ao final de cada fascculo, permitindo perceber certos traos de sua linha editorial.
interessante notar como essa diviso se abre, no exemplar inaugural, com uma busca por tecer
relaes com outros ttulos similares: A Revista Forense sada a imprensa brasileira, e dirige
especiais cumprimentos s publicaes congneres da Capital Federal e dos Estados 30. Essa
saudao foi logo acolhida pelo Jornal do Comrcio de Juiz de Fora, que publicou, em abril
de 1904, uma nota bastante elogiosa ao novo peridico jurdico, exaltando sua feio
exclusivamente tcnica, sem visar intuitos que no sejam o da cultura e o da aplicao do
29

No conseguimos localizar cpias desse impresso, mas algumas menes a ele so feitas nos primeiros
fascculos da Forense, como na seguinte passagem, extrada da seo Notas e notcias de seu nmero
inaugural: No prospecto, largamente distribudo, fora prometido que cada fascculo da Revista Forense conteria
100 pginas.
Em bem da disposio das matrias, da facilidade de consulta e da esttica da publicao, resolvemos aumentar o
formato a princpio projetado, reduzindo o nmero de pginas a 80, sem diminuio da matria. (Revista
Forense. Belo Horizonte, v. I, n 1, janeiro de 1904, p. 90).
30
Revista Forense. Belo Horizonte, v. I, n 1, janeiro de 1904, p. 89.

57

direito, bem como o fato de a revista ser dirigida por quem no exerce nem aspira cargo
poltico. Logo em seguida, o jornal faz a ressalva de que a Revista Forense no pode se
desinteressar dos problemas fundamentais que dizem respeito prpria vida e autonomia do
Estado, cujo adiantamento jurdico procura espelhar31. Ainda que no se possa ignorar a
nuance regionalista desse discurso, tambm aqui est presente o ideal de um direito a favor do
desenvolvimento do pas e, o que mais significativo, tal ideal legitimado por seu carter
tcnico, apartado dos vcios da poltica, questo que se tornar central nos anos 1930,
como veremos mais frente.
Na Revista de Direito Civil, Comercial e Criminal32, cujo primeiro exemplar veio a
pblico no Rio de Janeiro em julho de 1906, por iniciativa de Antnio Bento de Faria, descrito
na folha de rosto como Advogado nos auditrios do Distrito Federal e Membro do Instituto
da Ordem dos Advogados Brasileiros e que se tornaria, mais tarde, presidente do Supremo
Tribunal Federal (1937-1940), a nota de apresentao recebeu o singelo ttulo de Duas
palavras. Aberto com a afirmao de que, em publicaes desta natureza, melhor que a
apresentao de um programa , por certo, a apresentao do trabalho, o texto se preocupou
em estabelecer uma espcie de misso cultural e poltica para a revista e suas similares,
afirmando que so elas preparadoras dos materiais com que mais tarde se h de constituir
nova lei, ou formar obras de maior tomo33.
A revista era nitidamente ambiciosa: a mesma nota ressalta que ela nunca contaria com
menos de 200 pginas por fascculo mensal (a Forense tinha, no mesmo perodo, cerca de 80)
e seguiria sempre a diviso das matrias do primeiro nmero. Nessa organizao interna,
pautada pela estrutura bsica quase onipresente nos ttulos do gnero, um fator se destaca: as
sees de doutrina e jurisprudncia estrangeiras. Embora fossem menos extensas, elas
eram colocadas quase sempre antes das equivalentes nacionais, expressando escolhas nada
inocentes de seus editores: essa organizao interna aponta para um desejo de integrar o
Brasil ao concerto das naes civilizadas, processo em que o desenvolvimento da cultura

31

Apud PINTO, Jefferson de Almeida. O periodismo e a formao do campo jurdico em Minas Gerais. Varia
Historia. Belo Horizonte, v. 29, n. 50, maio-agosto de 2013, p. 591. Grifos nossos.
32
importante ressaltar, at mesmo para evitar aparentes contradies com argumentos desenvolvidos mais
frente, que no podemos consider-la uma revista especializada, tendo em vista que, apesar de parecer delimitar
seu contedo no ttulo com que foi batizada, ela abarcava os trs grandes ramos do direito ento existentes e
reproduzia, em verdade, contedos atinentes s mais diversas questes jurdicas. Prova de seu carter generalista
o fato de ser frequentemente citada em outras publicaes apenas como Revista de Direito.
33
Revista de Direito Civil, Comercial e Criminal. Rio de Janeiro, v. I, n. 1, julho de 1906, p. III-IV. Grifos
nossos.

58

assumia papel de destaque, da a importncia de conhecer a produo dos pases ento tidos
como cultos34.

O comeo de uma trajetria de sucesso: a Revista dos Tribunais


Lanada alguns anos mais tarde, em 1912, a paulistana Revista dos Tribunais se
destaca por ser seu fundador e primeiro diretor um polgrafo por excelncia: Plnio Barreto,
que aliou a atuao jurdica jornalstica, especialmente em O Estado de So Paulo, onde
publicou de crnicas forenses a crticas literrias. Tornou-se o redator-chefe desse jornal em
1927, aps deixar o cargo de diretor do Dirio da Noite, que assumira no ano anterior. Ainda
na dcada de 1910, ele se engajou em outro importante projeto intelectual, lanado pelos
proprietrios de O Estado de So Paulo: a Revista do Brasil, peridico literrio e cultural de
cuja primeira fase, iniciada em 1916, foi um dos diretores, alm de redator-chefe, at maio de
1918, quando o controle da revista foi alienado a Monteiro Lobato35.
Desde seu primeiro fascculo, a Revista dos Tribunais se encarregou da publicao
oficial dos trabalhos do Tribunal de Justia de So Paulo. A periodicidade era, inicialmente,
quinzenal, mas se tornaria mensal poucos anos mais tarde. A escrita da nota de apresentao
do peridico forense, intitulada Programa de uma revista, ficou a cargo de um jurista j
ento muito consagrado, nomeado Ministro do Supremo Tribunal Federal em 1907, eleito em
1910 para a Academia Brasileira de Letras e, em 1912, para o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro36, alm de correspondente bastante frequente de Barreto37: Pedro Lessa. Tal texto,
de onde extramos a epgrafe desta seo e a que j fizemos algumas breves aluses, foi,
34

Essa questo foi amplamente desenvolvida em DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica.
Histria e identidade nacional no Almanaque Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005, em
especial na seo Colosso infante (p. 183-202).
35
Sobre a atuao de Plnio Barreto como crtico literrio e para apontamentos biogrficos a seu respeito, ver:
CABRAL, Andr Costa. Escritores brasileiros na correspondncia passiva do Crtico Literrio Plnio Barreto.
So Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 2009 [Dissertao
de mestrado em Literatura Brasileira]. A respeito de sua atuao na primeira fase da Revista do Brasil, ver:
LUCA, Tania Regina de. A Revista do Brasil: Um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Unesp, 1999, em
especial p. 41-45; LUCA, Tania Regina de. Leituras, projetos e (Re)vista(s) do Brasil (1916-1944). So Paulo:
Editora Unesp, 2011, p. 14 e seguintes, e tambm p. 56. Ressalte-se que constam do acervo de Barreto
armazenado no IEB/USP diversas cartas trocadas com colaboradores da Revista do Brasil, muitas delas
transcritas na supracitada dissertao de Cabral, alm de volumosa correspondncia em que so discutidos temas
ligados ao jornalismo.
36
As informaes biogrficas sobre Lessa foram colhidas em: ABREU, Alzira Alves de (coord.). Dicionrio da
Elite Poltica Republicana (1889-1930). Disponvel em: http://cpdoc.fgv.br/dicionario-primeira-republica.
Acesso em 27/01/2013.
37
Na correspondncia passiva de Plnio Barreto sob guarda do IEB, encontram-se 13 cartas de Pedro Lessa,
enviadas entre 14/05/1911 e 20/01/1921. Em uma delas, um bilhete remetido em 14/02/1912, Lessa agradece
carta anterior de Barreto e afirma: Foi bom corrigir o artigo; pois como ver, tinha muitos erros. Em funo da
data do envio, bastante provvel que o texto em questo seja Programa de uma revista, uma vez que Lessa o
encerra datando-o de 25/01/1912, e o primeiro nmero da Revista dos Tribunais circularia dois dias aps o envio
do bilhete. Ver: Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0615.

59

muito provavelmente, encomendado como parte de uma estratgia de legitimao para o novo
peridico, a quem o autor emprestaria simbolicamente o seu prestgio.
Para alm do recurso tradio para justificar as orientaes bsicas da Revista dos
Tribunais, interessante destacar, nessas palavras de lanamento, a listagem dos contedos
que o empreendimento editorial abrigaria, sendo cada um deles seguido de breves
esclarecimentos: artigos de doutrina (divididos em textos de exposio da dogmtica
jurdica e estudos de pura doutrina jurdica ou exposies de meros princpios); leis
federais e estaduais que interessarem aos advogados e aos juzes; todas as sentenas dos
tribunais brasileiros, de primeira e segunda instncia, de que tiver notcia, e que encerrem
qualquer utilidade aos que lidam no foro; pareceres e razes dos advogados. Por fim, haveria
lugar para sentenas dos tribunais estrangeiros, bem como estudos doutrinrios de
jurisconsultos aliengenas. Pedro Lessa encerra o trabalho programtico reafirmando o
pertencimento da nova revista a uma tradio do gnero, que seria forte a ponto de impor
publicao um programa que j estava integralmente feito, cabendo a seu texto apenas darlhe forma38.
A possibilidade de consultar o acervo de correspondncias de Plnio Barreto torna
oportunas algumas consideraes sobre seu empenho como editor e as articulaes de
bastidores da revista nesses anos iniciais39. preciso atentar, em primeiro lugar, para o
carter pouco institucionalizado dos primeiros momentos da Revista dos Tribunais,
dependendo quase exclusivamente da atuao de seu fundador, fato de que suas trocas
epistolares e as prprias pginas das revistas do diversos testemunhos40. Isso sugere que,
mesmo que se robustecessem como gnero nas primeiras dcadas do regime republicano, os
38

LESSA, Pedro. Programa de uma revista. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. I, n. 1, 16 de fevereiro de 1912,
p. 8.
39
Infelizmente, conseguimos encontrar pouqussimos documentos de teor semelhante para os anos de 1936 a
1943, o que justifica em parte a incurso aqui feita por um perodo bastante diverso. Como discutiremos mais
detidamente na seo seguinte deste trabalho, Plnio Barreto era listado na folha de rosto da Revista dos
Tribunais como um de seus diretores durante todo o recorte temporal propriamente adotado para a pesquisa, o
que despertou, inicialmente, o interesse em consultar o acervo de cartas sob guarda do IEB. Durante esse
levantamento, entretanto, constatamos que ele j no tinha atuao efetiva na redao da revista desde meados
dos anos 1920.
40
o caso de duas cartas endereadas a Francisco Escobar, advogado e poltico na cidade de Poos de Caldas
que era grande amigo de Barreto e um de seus correspondentes mais assduos. Na primeira, de 15 de fevereiro de
1912, aps informar que o nmero inaugural da Revista dos Tribunais sairia no dia 16 seguinte, Barreto pede ao
amigo que lhe remeta revistas estrangeiras, justificando-se: as minhas, a despeito de renovadas as assinaturas
com muita antecedncia, no me chegaram at agora. No imagina a falta que me fazem para a revista; tive, para
o primeiro nmero, de aproveitar revistas velhas de novembro para trs. Na segunda carta, enviada em 12 de
abril do mesmo ano, ele expe sua prpria responsabilidade por falhas no peridico: Os dois ltimos
exemplares o de 2 e 16 deste saem sem artigo de doutrina devido minha [impercia?]. Nos outros,
[suplemento?] essas lacunas. Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Ativa, PB-CCA-24 e PB-C-CA-25. Alm disso, em diversos exemplares da Revista dos Tribunais, justificam-se falhas na
edio por motivo de doena do diretor, como em nota publicada na p. 281 do v. V, n. 5 (2 de maio de 1913).

60

peridicos jurdicos ainda no haviam sido alados condio de empreendimentos


mercadolgicos solidamente estruturados algo que mudaria decisivamente por volta da
passagem dos anos 1920 aos anos 1930, como veremos a seguir.
Alm de diversas cartas solicitando assinaturas e remessas de nmeros atrasados, bem
como inmeras reclamaes de colaboradores quanto reviso de seus textos, h
correspondncias que atestam os esforos de Barreto para a divulgao da revista, enviando
sua publicao at mesmo para o exterior, e a busca por arregimentar colaboradores. Um
exemplo interessante do primeiro desses aspectos se encontra em missiva de Henrique
Coelho, subscrita de Paris em 12 de outubro de 1917:
encontrei na casa dos meus correspondentes, onde me conservavam os
impressos que vinham de So Paulo, os exemplares da Revista dos
Tribunais, at o fascculo de 16 de fevereiro de 1917, e os da Revista do
Brasil, at o volume de dezembro de 1916.
Apresso-me em agradecer-lhe a alta fineza de me haver contemplado na
distribuio das duas excelentes publicaes, que leio com proveito e
guardo com cuidado41.

A preocupao de Barreto em difundir conjuntamente as duas revistas que dirigia nos


leva a conjecturar que, embora no possam ser ignoradas as diferenas substanciais entre
essas publicaes, a Revista dos Tribunais teria sido animada, ao menos parcialmente, pelo
mesmo intuito de conhecer a realidade nacional que Tania de Luca identifica como central
na Revista do Brasil, de modo a, por meio da atividade intelectual e do desenvolvimento da
cultura, propor caminhos para a ao e superar o atraso do pas42. Essa impresso se
refora com a leitura de uma carta, datada de 13 de fevereiro de 1917, de J. M. Azevedo
Marques, que teria papel de proeminncia nos anos 1930 como presidente da Seo de So
Paulo da Ordem dos Advogados do Brasil, alm de ser colaborador assduo da Revista dos
Tribunais. Aps responder positivamente a um chamado de Barreto para que se tornasse um
dos comentadores dos acrdos principais que forem sendo proferidos pelo Tribunal,
Marques faz um forte elogio revista, felicitando seu fundador, calorosamente, por esse
timo servio s letras jurdicas nacionais43.

41

Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0333. Grifos nossos.
LUCA, Tania Regina de. A Revista do Brasil: Um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Unesp, 1999, em
especial p. 33-34 e 297-298. Sobre as relaes ente projetos editoriais, esforos de conhecimento do povo e do
territrio brasileiros e a busca pelo desenvolvimento da cultura nacional durante a Primeira Repblica, ver,
tambm, DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica. Histria e identidade nacional no
Almanaque Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005, em especial a parte 2, Brasil com S
ou Z? (p. 79-146). Essas questes reaparecero em diversos momentos deste texto.
43
Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0745. Grifos nossos.
Cartas de teor semelhante foram enviadas tambm por A. Bernardes da Silva (PB-C-CP-1338, 25/04/1912), M.
Costa Manso (PB-C-CP-0718, 02/05/1912) e, mais tarde, Alexandre de Gusmo (PB-C-CP-0591, 02/03/1917).
42

61

Da troca de missivas com Azevedo Marques, destaca-se, ainda, uma carta expedida em
16 de agosto de 1918, em agradecimento a uma apreciao feita por Plnio Barreto,
igualmente por via epistolar, sobre livro de sua autoria. Logo de incio, deixa-se entrever uma
espcie de lamento quanto precariedade do mundo intelectual brasileiro do perodo: Cartas
como a sua so verdadeiros reconfortantes para quem escreve livros cientficos nesse meio
social.... Lamento este que deixa subentendido um desejo de maior ingerncia dos
intelectuais sobre a vida nacional, o que se torna explcito quando o autor da carta exalta a
funo pblica que considera ser desempenhada pela Revista dos Tribunais. Aludindo aos
laos entre o direito e reflexes sociais de carter mais amplo, afirma ele:
Na sua idade, digo-o com a alma aberta e violentando a sua modstia, a sua
obra jurdica j memorvel. A sua Revista, como feita pelo Amigo, a
melhor do Brasil e presta servios inestimveis ao direito patrimonial e
cincia social, influindo na evoluo nossa. A ela devido, em boa parte, o
meu livro44.

A correspondncia de Barreto tambm aponta para a tessitura de laos de sociabilidade


intelectual com editores de outros peridicos jurdicos. o caso das diversas cartas que lhe
foram remetidas por Francisco Mendes Pimentel, que foi, como j mencionado, fundador e
diretor da Revista Forense em seus anos iniciais. De uma delas, remetida de Belo Horizonte
em 21 de agosto de 1912, emerge um forte empenho no apenas de editor, mas tambm de
livreiro, procurando contar com o apoio do colega paulista na divulgao de uma obra:
Pelo correio de hoje, e sob registro, remeto dois exemplares de A Cambial do
desembargador J. A. Saraiva, um para o Estado e outro para a Revista dos
Tribunais.
[...] Dispense ao timo livro, cujo produto de venda se destina integralmente
ao mais nobre dos fins, sua esclarecida ateno de cultor do Direito e uma
boa vontade de patrocinador das iniciativas desinteressadas e elevadas45.

Alguns anos mais tarde, seria a vez de Pimentel agradecer, em carta manuscrita em
folha timbrada da Revista Forense e datada de 5 de maro de 1918, a insero de texto seu na
congnere paulistana: Voc fez-me a honra de transcrever na sua magnfica Revista dos
Tribunais umas notas de aula, que sobre 'A Tentativa' organizei para facilitar o estudo dos
rapazes da Faculdade de Direito de Belo Horizonte, na qual sou lente de Direito Criminal.
Mais frente, disps-se a ampliar a sua colaborao: Isso anima-me a remeter-lhe os
apontamentos sobre a Codelinquncia, para que os publique, quando no tiver coisa melhor
com que encha as pginas do seu belo quinzenrio jurdico. Em seguida, alude a um convite

44
45

Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0748.


Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-1089. Grifos do autor.

62

de Barreto para que colaborasse tambm com a Revista do Brasil46, sugerindo, outra vez, uma
aproximao entre os projetos intelectuais que presidiam tanto a publicao jurdica quanto o
mensrio cultural dirigidos por Barreto.
Uma ltima carta ser mencionada, pelo que expressa das estratgias de Plnio Barreto
para promover sua iniciativa editorial. No caso, ele buscou faz-lo pela via da vinculao
tradicional Faculdade de Direito de So Paulo, publicando trabalhos selecionados de seus
alunos. Redigida em papel timbrado dessa instituio, assinada por Joo Mendes de Almeida
Jnior e datada de 15 de julho de 1913, a resposta a tal iniciativa foi profundamente positiva:
Transmiti Congregao a carta de V. S., de 3 do corrente, pela qual pe
disposio dos professores desta Faculdade as pginas da Revista dos
Tribunais, to excelentemente dirigida por V.S., para nelas acolher o melhor
trabalho que os estudantes apresentem sobre uma tese.
A Congregao aceita com desvanecimento e manda agradecer um to gentil
oferecimento, tanto mais til quanto V. S. eficazmente concorre para
estimular os estudantes47.

Como resultado de estratgias desse tipo ou no, fato que a Revista dos Tribunais
inaugurava uma longa trajetria de sucesso, a que voltaremos mais frente.
Revistas de direito face questo nacional: os anos 1920
Outro ponto de inflexo importante na trajetria das revistas jurdicas no Brasil pode
ser encontrado na dcada de 1920. Muitos dos ttulos ainda em curso entre 1936 e 1943
trouxeram a pblico seus nmeros inaugurais nesse perodo: Revista de Crtica Judiciria
(1924); Paran Judicirio (1925); Revista da Faculdade de Direito da Bahia (1925); Arquivo
Judicirio (1927)48; Revista de Jurisprudncia Brasileira (1928). Motivos os mais variados
contriburam para essa afluncia de novas publicaes, desde a expanso da imprensa de uma
maneira geral, at uma constante linha ascendente no nmero de matrculas em cursos
jurdicos49 o que amplia o potencial pblico leitor dos peridicos especializados. As
comemoraes do centenrio da fundao dos cursos jurdicos, em 1927, deram ensejo a uma

46

Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-1092. Grifos do autor.
Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0040. Grifos do autor.
48
Essa publicao era ligada ao Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, dirio que, como j assinalamos em
outras passagens, trazia frequentemente textos de contedo jurdico em suas pginas.
49
Ver a Tabela 1: Ensino de Direito no Brasil, em MATTOS, Marco Aurlio Vannucchi Leme de. Os cruzados
da ordem jurdica. A atuao da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB), 1945-1964. So Paulo: Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 2011 [Tese de doutorado em Histria
Social], p. 27-28.
47

63

srie de esforos de rememorao da trajetria do direito e dos juristas no Brasil, que


encontraram amplo espao nas revistas50.
razovel supor que tambm fatores de natureza poltica e intelectual tenham infludo
nesse movimento. No se pode esquecer que os anos 1920 foram, no Brasil, um momento de
profundos questionamentos e inflamados debates, tendo como pano de fundo a intensa
contestao em que mergulhara a Primeira Repblica. As fortes greves da virada da dcada, a
fundao do Partido Comunista Brasileiro, a emergncia do tenentismo, os debates em torno
dos diversos modernismos artsticos e literrios, a consolidao do pensamento catlico em
espaos como o Centro Dom Vital, os variados movimentos de carter nacionalista, a difuso
de manifestos de intelectuais, entre outros, explicitaram o clima de crescente decepo com as
promessas no cumpridas do regime instaurado em 1889. Fortaleciam-se, assim, os intuitos
de conhecer a realidade nacional para superar o atraso brasileiro, bem como de fortalecer
os laos de pertencimento nao pela via da cultura e da ao dos intelectuais, que se
vinham construindo desde as dcadas anteriores.
Podemos conjecturar, portanto, que ao menos parte das intenes por trs do
lanamento de novas revistas de direito se tenha ligado a um desejo de intervir sobre esse
espao pblico convulsionado ou, no mnimo, de se integrar a alguns dos debates ento
travados. Exemplo disso o teor de busca pela unidade nacional que se observa no texto de
apresentao da Revista de Jurisprudncia Brasileira (sugerido, alis, pelo prprio ttulo da
publicao):
O cometimento, que ora ousamos, de editar esta revista, visa principalmente
dois altos fins: estabelecer o intercmbio jurdico entre os diversos centros
jurdicos do pas, aproximando-os e tornando-os conhecidos uns dos outros,
e constituir-se um fator da cultura jurdica, levando aos pontos mais
remotos do Brasil os ensinamentos dos nossos maiores jurisperitos, pela
divulgao das sentenas dos tribunais e difuses dos escritos dos nossos
mais conceituados jurisconsultos51.

Publicada no Rio de Janeiro a partir de setembro de 1928 e com direo a cargo de


Astolfo Rezende, a revista torna mais explcitas suas tintas nacionalistas ao estampar em sua
capa, logo abaixo do ttulo: Destinada publicao mensal das sentenas de todos os juzes
do Brasil. Da contracapa, consta uma longa lista de representantes nos estados, abrangendo
as mais variadas regies do pas, com os nomes significativamente dispostos em uma ordem

50

Cf. PINTO, Jefferson de Almeida. Ideias jurdico-penais e cultura religiosa em Minas Gerais na passagem
modernidade (1890-1955). Niteri: Universidade Federal Fluminense, 2011 [Tese de doutorado em Histria], p.
272.
51
Revista de Jurisprudncia Brasileira. Rio de Janeiro, v. I, n. 1, setembro de 1928, p. 3. Grifos nossos.

64

evocativa de um percurso do norte ao sul do seu territrio52. Essa ampla rede de


correspondentes pode ser vista como um meio com que se buscou assegurar que se executasse
efetivamente o programa de integrao nacional enunciado pela revista. O texto de
apresentao expressa de maneira ainda mais clara esse propsito, ao denunciar a ausncia de
publicaes do gnero de abrangncia nacional:
O que presentemente possumos so revistas locais ou regionais, dedicadas
divulgao da jurisprudncia do Estado em que cada uma se edita. Falta-nos
uma revista que se estenda por todo o territrio nacional, para colher as
decises de todos os tribunais, e enfeix-las sistematicamente em volumes,
fundando assim a jurisprudncia brasileira, pela troca de ideias, pelo
conhecimento dado a uns do modo por que os outros tribunais encaram e
decidem as questes que lhes so submetidas a julgamento53.

A Revista de Crtica Judiciria, lanada tambm no Rio de Janeiro alguns anos mais
cedo, em novembro de 1924, exemplifica outra importante vertente de insero nos debates
pblicos dos conturbados anos 1920. Na esteira dos peridicos jurdicos lanados ao longo do
sculo XIX, mas expressando, igualmente, valores nacionalistas, semelhantes aos presentes na
Revista de Jurisprudncia Brasileira, uma das primeiras preocupaes de seu texto de
apresentao, Nosso programa, foi estabelecer uma espcie de utilidade pblica para a
revista, que serviria de justificativa suficiente para sua criao e seu desenvolvimento: A
todos interessa o modo por que se observa a lei em qualquer parte do Brasil, seja em que foro
for, ou instncia, porque o cumprimento da lei, como o dos pactos entre particulares, um
ponto de honra para a nacionalidade54.
Ela se destacava, ainda, por trazer um vasto rol de juristas listados na folha de rosto
como seus diretores: Clvis Bevilqua, Spencer Vampr, Vieira Ferreira, Virglio Barbosa,
Nilo C. L. de Vasconcellos, Cesar C. L. de Vasconcellos55. Alm de Bevilqua, que j ento
carregava o prestgio de ter sido o autor do projeto que dera origem ao Cdigo Civil, ao
52

Na ordem em que apareceram na contracapa do 1 fascculo, os representantes estavam em: Maranho, Piau,
Cear, Paraba, Alagoas, Minas Gerais, Tringulo Mineiro, Gois, Mato Grosso, Paran, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul.
53
Revista de Jurisprudncia Brasileira. Rio de Janeiro, v. I, n. 1, setembro de 1928, p. 3. Grifos nossos.
54
Revista de Crtica Judiciria, n. 1, novembro de 1924, p. 1. Grifos nossos.
55
Na nota de apresentao da revista, o valor intelectual de seus redatores foi destacado: Penhor do escrpulo
com que procederemos oferecem os nomes da diretoria da Revista de Crtica Judiciria, tomados todos
magistratura, ao magistrio superior e advocacia militante (Revista de Crtica Judiciria, n 1, novembro de
1924, p. 1). Esse trecho pode ser lido como um indcio de que, talvez mais que constituir um grupo de trabalho
propriamente dito, a extensa lista de redatores pode ter sido formada como uma maneira de legitimar o novo
lanamento. Tal impresso se refora pela leitura de uma nota aposta ao fim da primeira deciso comentada, que
sugere o distanciamento de ao menos um dos membros da redao: As crticas que no tiverem assinatura
representam o pensamento jurdico da redao, excetuado o Dr. Spencer Vampr, que reside em So Paulo
(Revista de Crtica Judiciria. Rio de Janeiro, n. 1, novembro de 1924, p. 32, grifos nossos). A ttulo meramente
exemplificativo, ver os comentrios sobre a ocorrncia de situao semelhante na segunda fase da Revista do
Brasil em: LUCA, Tania Regina de. Leituras, projetos e (Re)vista(s) do Brasil (1916-1944). So Paulo: Unesp,
2011, p. 56-57.

65

menos Vampr era um bacharel altamente consagrado: ele no apenas era professor da
prestigiosa Faculdade de Direito de So Paulo, como tambm acabara de publicar uma
memria histrica da instituio em que lecionava, que se tornaria uma clssica referncia
acerca do ensino jurdico no pas.
O diferencial com que a nova revista procurava firmar-se no mercado ento em
expanso de revistas jurdicas no Brasil estava em seu programa, explicitado j no nome com
que foi batizada, que propunha um tratamento diferenciado (embora no indito no pas) para
a publicao das decises judiciais. Em lugar de meramente reunir julgados, a Revista de
Crtica Judiciria se propunha a coment-los. Essa concepo foi debatida e explicitada nas
pginas do peridico, no somente no curto e apcrifo Nosso programa, mas em uma srie
de artigos publicados nas edies seguintes e de autoria tanto dos diretores da revista quanto
de juristas convidados, a maior parte deles recebendo o ttulo nico A crtica dos julgados 56.
A centralidade da perspectiva crtica seria reforada pela seo intitulada Resenha do ms,
situada no final de cada fascculo. Ao contrrio do que acontecia na maior parte dos ttulos do
gnero, que, quando contavam com sees de notas diversas, limitavam-se, na maior parte do
tempo, a reproduzir textos retirados de outros impressos, esse espao funcionava
propriamente como um editorial. Ele trazia comentrios por vezes inflamados sobre temas da
atualidade, reforando, com isso, as buscas por intervir nos debates polticos em curso
naquele momento.
O triunfo da especializao: mudanas no incio dos anos 1930
No incio da dcada de 1930, tendo como pano de fundo a ruptura institucional que
levou Getlio Vargas ao poder, novo movimento de expanso dos peridicos jurdicos se
observa no Brasil, a partir de um duplo impulso. Primeiramente, tal crescimento se ligou
emergncia de uma srie de publicaes oficiais do Conselho Federal e das diversas
seccionais da Ordem dos Advogados do Brasil, cuja organizao acabara de ser determinada
por um decreto de novembro de 1930, aps fortes reivindicaes que remontam, ao menos,

56

Os dizeres iniciais de um desses textos, de autoria do desembargador Virglio de S Pereira, sugerem que eles
no foram contribuies espontneas, mas sim encomendados pelos editores da revista e, portanto, muito
provavelmente pensados como instrumentos de propaganda, alm de colaborarem na afirmao de um projeto
intelectual: Deseja o meu caro colega que eu lhe faa um artigo para a sua jovem e promissora Revista,
tomando por tema o assunto enunciado no ttulo sob o qual vou traando estas linhas (Revista de Crtica
Judiciria. Rio de Janeiro, n. 1, Novembro de 1924, p. 209).

66

at 1843, quando foi fundado do Instituto dos Advogados Brasileiros e, portanto, ao


momento de surgimento do periodismo jurdico no pas57.
O segundo desses impulsos nos remete periodizao da trajetria desse setor da
imprensa como definida por Alberto David Leiva para o caso argentino, mais especificamente
sua etapa final, por ele chamada de o triunfo da especializao e vista como sinal da
maturidade do conhecimento jurdico, sobretudo em sua matriz mais acadmica. Ao contrrio
do que ocorre no pas vizinho, em que j nas dcadas de 1900 e 1910 comeam a se
multiplicar ttulos dedicados a setores especficos do direito58, essa barreira seria rompida no
Brasil somente com iniciativas como a Revista de Direito Comercial, cujo primeiro fascculo
circulou em 1931, e a Revista de Direito Penal, lanada em 1933 por iniciativa da Sociedade
Brasileira de Criminologia.
A primeira dessas revistas, publicada no Rio de Janeiro sob a direo de Sady Gusmo
e Adamastor Lima, expressa uma interessante preocupao em justificar seu carter
especializado. Seu editorial de lanamento que, assim como o da Revista de Direito Civil,
Comercial e Criminal, recebeu como ttulo Duas palavras aberto com os dizeres: O
contnuo evolver do Direito, no que tange a todas as suas disciplinas, contribuiu, sobremodo,
para um acentuado movimento de especializao profissional e uma consequente reduo
prtica de estudos. Mais frente, de maneira condizente com a busca pela coeso e por
atenuar os conflitos frequentemente praticada pelos juristas, os diretores se preocuparam em
exaltar as qualidades dos outros peridicos da rea e em demarcar, a despeito disso, uma
utilidade para a nova iniciativa:
Bem sabemos que esto satisfeitas as necessidades dos nossos juristas com
as publicaes tcnicas de direito e processo existentes no pas, mesmo em
matria comercial.
[] Seja-nos, todavia, permitido que nos ocupemos, honesta e
porfiadamente, com um s dos grandes departamentos do direito.
Ademais, alguma coisa poderemos fazer nesse setor em que nos colocamos
no bom combate pelas letras jurdicas, de vez que o direito comercial vem
tomando, nos ltimos tempos, um intenso desenvolvimento [...]59.

57

No nos deteremos sobre esses ttulos, porque eles apresentavam um carter predominantemente corporativo,
centrando-se em questes como a necessidade de registro perante a Ordem para o exerccio da advocacia, o que
pouco auxilia na elucidao das questes propostas para este trabalho. As funes de cunho mais cultural, como
a organizao de conferncias e congressos, continuaram submetidas majoritariamente ao Instituto dos
Advogados, conforme voltaremos a discutir mais frente.
58
Cf. LEIVA, Alberto David. Del periodismo a las revistas jurdicas. Un aspecto en la evolucin de la literatura
jurdica argentina (1850-1950). In: TAU ANZOTEGUI, Vctor (org.). La revista jurdica en la cultura
contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997, p. 72-75.
59
Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n 1, 1 trimestre de 1931, p. III-IV. Grifos nossos

67

Por fim, afirmam que o que faltaria revista em extenso no terreno jurdico seria
compensado pela profundeza com que [trataria] do assunto escolhido para seu objeto60,
chamando ateno para o interesse prtico contemplado pelo direito comercial. A disposio
material da revista sugere que, apesar de limitada a um ramo do direito, ela se destinava
tambm a um pblico mais ampliado. Seu projeto grfico estava longe da sobriedade que
caracterizava a maior parte dos ttulos do gnero, assumindo um tom despojado, com certos
ares modernistas na tipografia empregada e trazendo algumas ilustraes, principalmente
fotografias dos autores de seus artigos.
A Revista de Direito Penal, igualmente publicada no Rio de Janeiro, nasceu marcada
por um teor de fortalecimento institucional. Ela foi lanada, em 1933, como rgo oficial da
Sociedade Brasileira de Criminologia. Organizada em 1931 por um grupo contando com o
criminalista Roberto Lyra61, o juiz Magarinos Torres e o mdico Heitor Carrilho 62, tal
sociedade teve como precursor o Conselho Brasileiro de Higiene Social, liderado por Lyra e
atuante a partir de 1926. Um dos intuitos principais desse Conselho era se opor s absolvies
tidas como infundadas em casos de crimes passionais. Essa era uma questo que, naquele
momento, mobilizava diversos setores da opinio pblica, invadindo, por exemplo, as colunas
dos jornais.
Tais debates apareceriam com fora nos primeiros anos da Revista de Direito Penal.
Camila Cardoso de Mello Prando identifica trs grandes temas que perpassaram as
mobilizaes em suas pginas durante toda a dcada de 1930: os crimes passionais, a reforma
do Tribunal do Jri e a pena de morte63. Os dois primeiros estavam intimamente relacionados,
cristalizando-se em um clima de indignao com absolvies realizadas pela justia leiga e
consideradas, sobretudo por mdicos e juristas, escandalosas, perpetradoras da impunidade
e perigosos estmulos ao crime. Tais absolvies eram, muitas vezes, associadas teatralidade
e ao carter verborrgico da atuao dos advogados64, na linha de crticas ao bacharelismo que

60

Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n 1, 1 trimestre de 1931, p. IV.


Roberto Lyra seria uma presena constante nas pginas dos peridicos jurdicos publicados entre 1936 e 1943,
alm de ter sido chamado a compor as comisses responsveis pelos textos finais dos cdigos penal (1940) e de
processo penal (1941).
62
Cf. PRANDO, Camila Cardoso de Mello. O saber dos juristas e o controle penal: o debate doutrinrio na
Revista de Direito Penal (1933-1940) e a construo da legitimidade pela defesa social. Florianpolis:
Universidade Federal de Santa Catarina, 2012 [Tese de doutorado em Direito], p. 46 e 73.
63
PRANDO, Camila Cardoso de Mello. O saber dos juristas e o controle penal: o debate doutrinrio na Revista
de Direito Penal (1933-1940) e a construo da legitimidade pela defesa social. Florianpolis: Universidade
Federal de Santa Catarina, 2012 [Tese de doutorado em Direito], em especial p. 79 e 81.
64
Uma interessante leitura sobre o assunto, centrada na trajetria individual de Evaristo de Moraes, pode ser
encontrada no captulo Um tribuno em meio s paixes, em MENDONA, Joseli Maria Nunes. Evaristo de
Moraes, tribuno da Repblica. Campinas: Editora da Unicamp, 2007, p. 191-249.
61

68

abundavam e ganhavam cada vez mais adeptos entre os prprios juristas, preocupados em
garantir um aspecto tcnico sua atuao, conforme veremos mais frente.
Expressando a fora desses debates, o texto introdutrio da revista, assinado por
Torres, ento presidente tanto do Tribunal do Jri da capital federal quanto da Sociedade
Brasileira de Criminologia, iniciou-se menos com a apresentao de um programa editorial
que com uma defesa do jri posio, alis, bastante rara nesses anos de certa busca pela
cientificidade no interior do direito65. O interessante perceber como Torres associa o
descrdito em que cara o rgo da justia onde atuava ausncia de divulgao de seus
debates. Aps relatar melhorias por que passara o jri do Rio de Janeiro desde 1924, afirmou:
Mas o Jri continua [...] caluniado e inseguro na sua autoridade, por falta, s,
da publicidade de seus atos.
Este requisito fundamental, permitindo ao povo fiscalizar seus
representantes, [] e neles exaltando o sentimento da responsabilidade no
exerccio da funo judicatria (em que decidem da sorte de concidados,
prevenindo outros impulsos anormais e amortecendo as paixes humanas
pela tutela da Justia) a publicidade, que a lei exige, e os tribunais
consideram condio orgnica da instituio do Jri, precisa de compreenso
lgica e acorde com os fins visados e com a poca.
No basta, certamente, que se escancarem as portas, ao som da tradicional
campainha, no recinto limitado das sesses. Povo no constituem, seno
figuradamente, os que ai cabem; e no podero transmitir sociedade as
impresses hauridas nos debates e as de aprovao ou censura que deem aos
julgadores66.

Torres expe, ento, o intuito da revista de publicar notas taquigrficas dos debates travados
no jri, como uma espcie de caminho para garantir a regenerao da justia leiga face aos
debates do perodo.
Ao encerrar seu texto, Magarinos Torres enfatiza o carter institucional da publicao
e seu intuito de contribuir para a rea especfica dos estudos criminolgicos, em passagem
bastante sintomtica da crescente mobilizao de juristas em sociedades de fundo intelectual:
Demais, orienta este trabalho a Sociedade Brasileira de Criminologia,
fundada h alguns anos justamente para fomentar o estudo das questes
cientficas de Direito Penal, Psiquiatria e Medicina Pblica. So, pois, estas
matrias que aqui se expandiro na pena de tcnicos, preocupados
superiormente em servir s letras jurdicas e boa aplicao dos princpios.

65

Sintomaticamente, a mobilizao em torno da justia leiga seria, segundo Prando, a maior derrota da revista,
uma vez que a nova regulamentao do jri (Decreto-Lei n 167, de 05/01/1938) reduziu drasticamente sua
competncia e submeteu suas decises, em certos casos, ao reexame pelos Tribunais de Apelao a ponto de,
acrescentamos ns, alguns juristas afirmarem, em textos publicados em revistas da rea, que a instituio havia
sido praticamente extinta no pas. Ver: PRANDO, Camila Cardoso de Mello. O saber dos juristas e o controle
penal: o debate doutrinrio na Revista de Direito Penal (1933-1940) e a construo da legitimidade pela defesa
social. Florianpolis: Universidade Federal de Santa Catarina, 2012 [Tese de doutorado em Direito], p. 82.
66
TORRES, Magarinos. Revista de Direito Penal. Revista de Direito Penal. Rio de Janeiro, v. 1, n.1, abril de
1933, p. 3-4. Grifos do autor.

69

Revista de Direito Penal ser o rgo principal dessa atividade, e no apenas


o registro da vida judiciria do Tribunal do Jri, que entretanto, muito h de
merecer da ateno dos cientistas como fecunda fonte de objetivao e
estmulo, que aos estudiosos se oferece.
A sede de verdade e o amor da cincia ho de inspirar quantos servem
Justia, no acolhimento que deem, no Brasil e alhures, a esta publicao67.

A nova revista se inseria, assim, em uma tradio que remonta, ao menos, s ltimas dcadas
do sculo XIX, momento em que, como destacaram Vincent Duclert e Anne Rasmussen, as
sociedades eruditas68, sejam especializadas ou mais generalistas, utilizam muito amplamente
o instrumento da revista para dar a conhecer suas atividades, estruturar suas redes e difundir
os trabalhos que elas julgam dignos de interesse69.
Isso se refora pelo texto seguinte, uma espcie de complemento apresentao de
Torres, redigido pelo primeiro diretor da Revista de Direito Penal, Bertho Cond, sob o ttulo
Detalhes. Aps um elogio Editora Livraria Jacintho, responsvel pela impresso do novo
ttulo70 e tambm ligada Revista de Direito Civil, Comercial e Criminal desde sua fundao,
reafirmou o papel institucional do rgo de imprensa:
A Revista de Direito Penal procurar, nos limites de espao em que se deve
conter, acolher os estudiosos e mestres da matria, quaisquer que sejam os
seus pontos de vista, desde que s pode ser tido como opinio prpria, dela,
o que emanar da Sociedade Brasileira de Criminologia, de que rgo
oficial, e se empenha em trabalho rigorosamente cientfico, reclamando,
portanto, o embate de ideias71.

Prando bem sintetiza o duplo propsito da revista, sugerido por esses textos programticos:
influir politicamente nos rumos das reformas penais e consolidar um campo de estudos
especializado72. Arriscamo-nos a acrescentar que essas duas dimenses eram mais faces
diversas de uma mesma moeda que propriamente impulsos distintos, tendo como pano de
fundo as crescentes mobilizaes em favor do carter tcnico que deveria pautar a escrita
das leis, tema a que voltaremos mais frente.

67

TORRES, Magarinos. Revista de Direito Penal. Revista de Direito Penal. Rio de Janeiro, v. 1, n.1, abril de
1933, p. 9. Grifos nossos.
68
No original, savantes.
69
DUCLERT, Vincent; RASMUSSEN, Anne. Les revues scientifiques et la dynamique de la recherche. In:
PLUET-DESPATIN, Jacqueline; LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dir.). La Belle poque des Revues
1880-1914. Paris: ditions de l'IMEC, 2002, p. 241.
70
Disse Cond: procuramos, com a certeza gerada no conhecimento, a casa do saudoso livreiro Jacintho
Ribeiro dos Santos, para editar o nosso peridico, e verificamos que o esprito, empreendedor e resoluto, do
grande divulgador das letras jurdicas nacionais est ntegro e presente aos continuadores da sua grande obra.
COND, Bertho. Revista de Direito Penal. Rio de Janeiro, v. 1, n.1, abril de 1933, p. 10.
71
COND, Bertho. Revista de Direito Penal. Rio de Janeiro, v. 1, n.1, abril de 1933, p. 10-11. Grifos nossos.
72
Ver PRANDO, Camila Cardoso de Mello. O saber dos juristas e o controle penal: o debate doutrinrio na
Revista de Direito Penal (1933-1940) e a construo da legitimidade pela defesa social. Florianpolis:
Universidade Federal de Santa Catarina, 2012 [Tese de doutorado em Direito], p. 71 e 74.

70

Se aceita a proposio de Leiva, segundo a qual o surgimento de peridicos jurdicos


especializados atesta a maturidade dessa rea de estudos73, tentador aproximar sua
emergncia no Brasil do incio dos anos 1930 aos movimentos de reforma do ensino ento em
curso. Em uma srie de decretos de abril de 1931, assinados pelo ento Ministro da Educao
e Sade Pblica Francisco Campos, buscou-se modernizar o ensino superior, fundando-o
em bases mais tcnicas e cientficas, bem como impulsionar a produo do conhecimento
no Brasil, a partir de medidas como a opo pelo sistema universitrio, em preferncia s
faculdades isoladas que haviam prevalecido at ento74.
Quanto aos cursos de direito, foi realizada uma diviso entre o bacharelado, voltado,
nos termos da exposio de motivos de Francisco Campos, para a formao de prticos do
direito, e o doutorado, destinado, tambm no dizer do ministro, especialmente formao
dos futuros professores do direito, na qual imprescindvel abrir lugar aos estudos de alta
cultura75. No universo das revistas de direito, ecos dessas reformas, em especial do novo
papel atribudo ao doutorado, podem ser encontrados no editorial de lanamento da Revista
Jurdica, descrita em seu subttulo como rgo cultural da Faculdade de Direito da
Universidade do Rio de Janeiro (posteriormente Universidade do Brasil) e publicada a partir
de 1933:
Como rgo cultural duma corporao cientfica, que tem por funo
especial ensinar o direito, esta Revista dever ser um atestado do
desenvolvimento atingido pela cincia jurdica neste setor da atividade
intelectual brasileira e, ao mesmo tempo, concorrer para que os seus
princpios se disseminem e propaguem.
Sendo este o seu objetivo principal, os estudos aqui publicados devero
necessariamente obedecer a uma orientao cientfica, porque onde no h
cincia no pode haver cultura76.

Expanso e consolidao das revistas jurdicas nas dcadas de 1930 e 1940


Por volta da passagem dos anos 1930 aos anos 1940, os peridicos jurdicos brasileiros
viveram um momento de grande vitalidade. Ao longo da dcada de 1930, notadamente em sua
segunda metade, pde-se observar um aumento em sua paginao, o desenvolvimento de um
73

Cf. LEIVA, Alberto David. Del periodismo a las revistas jurdicas. Un aspecto en la evolucin de la literatura
jurdica argentina (1850-1950). In: TAU ANZOTEGUI, Vctor (org.). La revista jurdica en la cultura
contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997, p. 72.
74
Cf. a seo Modernizao do ensino mdio e superior do verbete Francisco Campos em ABREU, Alzira
Alves de et al. (coords.). Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro: ps-1930. Rio de Janeiro: FGV: CPDOC,
2001. Disponvel em: www.cpdoc.fgv.br. Acesso em: 05/01/2013.
75
CAMPOS, Francisco. A reforma do Ensino Superior no Brasil Exposio de Motivos apresentada ao Chefe
do Governo Provisrio pelo sr. dr. Francisco Campos, ministro da Educao e Sade Pblica. Revista Forense.
Belo Horizonte, v. LVI, janeiro a junho de 1931, p. 431-432.
76
Revista Jurdica. Rio de Janeiro, v. 1, julho-dezembro de 1933, p. 7. Grifos nossos.

71

maior cuidado na composio grfica de seus textos, bem como um notvel crescimento na
oferta de ttulos. Levantamentos realizados a partir das resenhas bibliogrficas encontradas
em diversos desses peridicos, entre os anos de 1936 e 1943, trouxeram-nos indicaes a
respeito de cerca de 80 ttulos ento circulantes77. Embora houvesse uma forte concentrao
no Rio de Janeiro e em So Paulo, cidades responsveis, conjuntamente, por mais da metade
dessas publicaes78, no se deve negligenciar a emergncia de revistas nas mais variadas
localidades, do Maranho ao Rio Grande do Sul, do Mato Grosso ao Esprito Santo, da
Paraba a Santa Catarina. Isso se ligou, certamente, verdadeira exploso da oferta de cursos
jurdicos e de matrculas nessas instituies79, mas no se deve jamais perder de vista o
contedo intelectual e, mais especificamente, a inteno de influir sobre as reformas
legislativas ento em curso que pautaram essas iniciativas editoriais.
Em primeiro lugar, preciso registrar que o Brasil viveu, nesses anos, uma
significativa expanso do mercado editorial, ao passo em que avanavam os ndices de
alfabetizao, profissionalizavam-se ofcios como o de editor e se consolidava o j
brevemente mencionado interesse, crescente desde, ao menos, os anos 1920, em compreender,
discutir e apresentar possveis caminhos para corrigir os rumos da nao e, em especial,
para solucionar aqueles que eram vistos como problemas que atravancavam seu progresso.
Exemplos significativos de projetos a um s tempo editoriais e intelectuais que nascem sob
essa dupla marca so encontrados em grandes colees como a Brasiliana, da Companhia
Editora Nacional, iniciada em 1931, com o intuito de constituir a maior e mais completa
biblioteca de estudos nacionais80, e a Documentos Brasileiros, da Editora Jos Olympio,
lanada em 1936, tendo como seu volume inaugural nada menos que Razes do Brasil81.

77

Ver o Anexo I. O recurso a essa seo se pautou por uma dupla preocupao: mapear os diferentes
empreendimentos editoriais do perodo e perceber alguns pontos de contato entre eles. Esto listadas no quadro,
precisamente, 85 publicaes jurdicas brasileiras. A cifra foi mencionada de maneira aproximada no texto
porque havia publicaes homnimas e, muitas vezes, a citao era feita de maneira vaga, sem indicao de
lugar de edio ou com o nome incompleto, o que dificultou a identificao precisa dos ttulos. bastante
provvel, portanto, que haja duplicatas e equvocos na lista elaborada, apesar de terem sido feitos todos os
esforos para lhe garantir a maior correo possvel.
78
Foram listados, precisamente, 32 ttulos do Rio de Janeiro e 11 de So Paulo.
79
Ver, novamente, os dados da Tabela 1: Ensino de Direito no Brasil, em MATTOS, Marco Aurlio Vannucchi
Leme de. Os cruzados da ordem jurdica. A atuao da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB), 1945-1964. So
Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 2011 [Tese de
doutorado em Histria Social], p. 27-28. Chamam a ateno os nmeros relativos s unidades escolares, que no
ultrapassam a segunda dezena durante toda a dcada de 1920 e saltam para 36 em 1935.
80
BRASILIANA: (pequeno catlogo). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1941, p. 2.
81
Sobre a Brasiliana, ver DUTRA, Eliana de Freitas. A nao nos livros: a biblioteca ideal na coleo Brasiliana.
In: DUTRA, Eliana de Freitas; MOLLIER, Jean-Yves (orgs.). Poltica, Nao e Edio: O lugar dos impressos
na construo da vida poltica. So Paulo: Annablume, 2006, p. 299-314. A respeito da Documentos Brasileiros,
ver FRANZINI, Fabio. sombra das palmeiras: a coleo Documentos Brasileiros e as transformaes da
historiografia nacional (1936-1959). Rio de Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 2010, em especial p. 75-124.

72

Quanto ao primeiro desses empreendimentos, Eliana de Freitas Dutra ressaltou como a


Brasiliana se inseriu em um cruzamento entre o interesse comercial e um projeto nacional,
expressando certa crena no poder instrumental do livro, que era pensado como formador
social e reformador poltico82. Guardadas as especificidades ditadas por seus laos com uma
rea peculiar do conhecimento, acreditamos que algo semelhante pode ser dito a respeito da
atuao de muitos peridicos jurdicos.
Entre os ttulos cujo primeiro fascculo circulou nessa conjuntura, um se destaca pelo
carter ambicioso do projeto a ele subjacente: a revista Direito: Doutrina, Legislao e
Jurisprudncia83, lanada no Rio de Janeiro no incio de 1940. O texto programtico com que
a revista se apresentou foi dirigido no apenas aos juristas, mas tambm aos meios
culturais brasileiros, a partir de um proclamado empenho em que ela se [caracterizasse] no
somente pela sua utilidade no manuseio dirio, [...] mas especialmente como expresso
cultural. Essa perspectiva reforada quando os redatores defendem o papel das revistas
como lugares dos debates de ideias e das polmicas intelectuais:
A revista tem, sob diversos aspectos, superioridade sobre o livro. Nela
muitos colaboram, os assuntos tratados so variados, a sua matria pode
acompanhar a evoluo do direito e permite uma feio de polmica muito
necessria construo do direito; pode, enfim, conter elementos de
proveito imediato na prtica diria do direito.
A revista bem orientada , assim, um processo de difuso e desenvolvimento
cultural excelente84.

O expressivo texto se encerra com mais um trecho que deixa entrever as imbricaes
desejadas entre direito, cultura e progresso da nao:
Sob a direo dos maiores nomes das nossas letras jurdicas e com a
colaborao constante de vultos eminentes, DIREITO ter o seu sucesso
assegurado, porque almeja uma finalidade superior, qual o engrandecimento
do Brasil, pelo desenvolvimento da cultura, pelo progresso e divulgao dos
conhecimentos jurdicos85.

82

DUTRA, Eliana de Freitas. A nao nos livros: a biblioteca ideal na coleo Brasiliana. In: DUTRA, Eliana de
Freitas; MOLLIER, Jean-Yves (orgs.). Poltica, Nao e Edio: O lugar dos impressos na construo da vida
poltica. So Paulo: Annablume, 2006, p. 304.
83
Deve-se assinalar que essa revista no tem qualquer relao com a quase homnima O Direito, que foi, como
discutido acima, a principal publicao jurdica brasileira da segunda metade do sculo XIX e encerrou suas
atividades em 1913. Realizamos uma anlise mais extensa, embora um tanto exploratria, dos primeiros
momentos da revista aqui comentada em: SILVEIRA, Mariana de Moraes. Um processo de difuso e
desenvolvimento cultural excelente: a revista Direito e os peridicos jurdicos no Brasil da passagem dos anos
1930 aos anos 1940. In: XXVI SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA, 2011, So Paulo. Anais.... So Paulo:
ANPUH-SP,
2011.
Disponvel
em:
http://www.snh2011.anpuh.org/resources/anais/14/1308166992_ARQUIVO_TextoANPUH.pdf. Acesso em
20/09/2013.
84
Direito: Doutrina, Legislao e Jurisprudncia. Rio de Janeiro, ano I, v. I, janeiro-fevereiro de 1940, p. V.
85
Direito: Doutrina, Legislao e Jurisprudncia. Rio de Janeiro, ano I, v. I, janeiro-fevereiro de 1940, p. VI.
Grifos nossos.

73

Os diretores eram, de fato, juristas amplamente consagrados: Clvis Bevilqua, autor,


conforme j mencionado, do anteprojeto que viria a se transformar, em 1916, no primeiro
Cdigo Civil brasileiro, e Eduardo Espinola, que logo se tornaria presidente do Supremo
Tribunal Federal, cargo em que permaneceria at 1945. Mesmo atentando para a possibilidade
de a extensa coleo de nomes apresentada no verso da folha de rosto de cada volume ter sido
mais uma constelao ideal, invocada para legitimar a nova iniciativa editorial, que um
verdadeiro corpo de trabalho86, significativo que, entre seus redatores e colaboradores,
constassem diversos nomes de destaque na cena pblica do perodo, desde ocupantes de
cargos na administrao at catedrticos das faculdades de direito, passando por autores de
projetos que dariam origem a importantes mudanas legislativas e mesmo por membros da
Academia Brasileira de Letras. Mencionemos apenas um exemplo, que nos parece
especialmente expressivo: o primeiro nome listado como colaborador efetivo de Direito
constitucional era o ento ministro da Justia Francisco Campos.
O maior sinal da vitalidade dos peridicos jurdicos talvez resida, porm, na busca do
prprio Estado por, de certa forma, nele se inserir: em junho de 1943, vinha a pblico o
primeiro exemplar dos Arquivos do Ministrio da Justia e Negcios Interiores. Tal fascculo
foi aberto com a reproduo de uma mensagem do ministro da Justia Alexandre Marcondes
Filho a Vargas, em que afirma sua esperana de que a publicao testemunhasse o esprito
pblico, o excepcional zelo e a densidade dos esforos dos que trabalhavam na pasta sob seu
comando87. Segue-se a portaria, de maio do mesmo ano, com que Marcondes Filho criara a
revista, em que afirma ser a divulgao das atividades do ministrio especialmente oportuna
naquele momento, quando um largo sopro de reforma e de renovao [presidia] a ao do
Estado, acelerando o ritmo da soluo dos problemas e fixando o contedo ideolgico do
regime88. Para alm da divulgao das atividades do Ministrio, a revista se preocupava em
reunir colaboraes de teor mais doutrinrio, assinadas por nomes como Filadelfo Azevedo,
Nlson Hungria, No Azevedo, Roberto Lira, Levi Carneiro, Hahnemann Guimares
personagens que reaparecero ao longo deste trabalho, nas pginas de outras revistas
jurdicas, bem como nas comisses encarregadas de projetar reformas nas leis.

86

A prpria revista nos traz indcios de que isso ocorreu, ao menos em parte. Alcntara Machado, por exemplo,
listado como colaborador de medicina legal, seria publicado na revista somente na forma de uma homenagem
pstuma, no volume de maro e abril de 1941, com Para a histria da reforma penal brasileira, texto muito
expressivo em relao aos debates em torno da elaborao do Cdigo Penal, como veremos mais frente.
87
MARCONDES FILHO, Alexandre. Senhor presidente. Arquivos do Ministrio da Justia e Negcios
Interiores. Rio de Janeiro, n 1, junho de 1943, p. 5.
88
MARCONDES FILHO, Alexandre. Portaria n 6.558 de maio de 1943. Arquivos do Ministrio da Justia e
Negcios Interiores. Rio de Janeiro, n 1, junho de 1943, p. 6.

74

Apesar do fortalecimento do gnero que temos, at aqui, tentado delinear, certas


dificuldades permaneceriam. Um interessante testemunho desse fato dado por uma nota,
publicada em julho de 1939, em que a Revista de Crtica Judiciria saudou marca atingida
pela baiana Revista dos Tribunais, afirmando: Para quem conhece os obstculos criados,
entre ns, pela indiferena do meio que poder avaliar o ingente esforo para levar um
peridico especializado ao seu 30 volume. Aps relatar a longa interrupo que o ttulo
sofrera, o redator do peridico carioca expe algum nvel de fragilidade das publicaes do
gnero, em especial ao abordar a dependncia de muitas delas de certo impulso oficial. Isso
seria, em sua leitura, insuficiente para obstar o importante papel cultural que considerava ser
desempenhado por tais publicaes:
Mas, nem por isso menor o merecimento de quem, arrostando as
dificuldades do meio exguo, se props a continuar a tarefa abnegada de
servir s nossas letras jurdicas.
certo ainda que o governo do Estado contribui anualmente com a
importncia correspondente a 300 assinaturas que revertem em benefcio
dos juzes da capital e do interior. Mas, ainda assim, no diminui o mrito
de quem leva avante a obra, melhorando-a sempre, elevando o nvel
intelectual da terra que o bero dos espritos mais possantes do Brasil89.

O aumento do preo e as dificuldades de acesso ao papel ocasionados pela guerra na


Europa certamente afetaram as trajetrias editoriais das revistas jurdicas, sendo
explicitamente comentados em alguns deles e perceptveis em outros de maneiras mais sutis.
A Revista Forense, por exemplo, passou, em novembro de 1942, sem qualquer explicao e
numa provvel estratgia para diminuir a quantidade de matria-prima empregada em sua
impresso, sem afetar o contedo, a publicar todos os textos em pginas com duas colunas,
formato antes reservado a suas sees menos nobres.
De toda maneira, apenas em rarssimos casos o encarecimento do papel foi suficiente
para levar extino de um peridico jurdico. Embora nenhum dos demais viesse a alcanar
a longevidade impressionante da Forense e da Revista dos Tribunais, parte importante dos
ttulos que pudemos consultar continuaria em curso por vrios anos aps o final do recorte
adotado nesta pesquisa, assumindo feies empresariais slidas, muito distantes da
precariedade que discutimos de forma exemplificativa com os primeiros momentos da
segunda dessas publicaes, quando dependia umbilicalmente do empenho de seu fundador
Plnio Barreto. Os maiores exemplos disso so, justamente, essas duas revistas, aqui tomadas

89

Revista de Crtica Judiciria. v. XXX, n. 1, julho de 1939, p. 59, grifos nossos. A chegada ao 30 volume foi
celebrada na prpria publicao baiana, com uma nota dos diretores em que so mencionadas as assinaturas
realizadas pelo governo estadual, bem como noticiadas tentativas de obter maior financiamento para o ttulo. Ver
Revista dos Tribunais. Salvador, ano XVII, v. 30, n. 6, maio-junho de 1939, p. 683-684.

75

como fios condutores da anlise. Antes de nos voltarmos com maior vagar para suas
trajetrias, resta realizar um esforo mais propriamente cartogrfico, indagando-nos sobre
as especificidades e o papel das revistas jurdicas.

Usos, funes e caractersticas de um gnero


necessrio, em primeiro lugar, situar as revistas de direito no espectro mais amplo da
imprensa peridica e, mais especificamente, no interior do complexo e multiforme gnero
revista. Michel Leymarie sintetiza bem alguns pontos da estonteante diversidade dessas
publicaes: As formas que elas tomam so, com efeito, mltiplas, os assuntos tratados
muito diferentes, os atores mais ou menos numerosos, o pblico restrito ou amplo, o
financiamento aleatrio ou assegurado, a relao com os editores varivel, a durao de sua
vida bem diversa90.
Thomas Lou, preocupado em conferir certa ordem s mltiplas revistas francesas da
Belle poque, prope uma classificao em trs grandes polos: erudito, voltado para o
conhecimento acadmico e cientfico, assim como para aspectos institucionais; esttico,
ligado a movimentos artsticos e de existncia instvel; e geral, espcie de meio termo entre
as duas categorias anteriores, onde estariam inseridas revistas que procurariam atender a
demandas sociais de maneira mais direta, com foco em assuntos literrios e polticos91. Se
aceitarmos tal tipologia, as revistas jurdicas podem ser inseridas sem grandes dificuldades no
polo erudito, tendo em vista sua relao com uma rea especfica do conhecimento, seu
emprego em projetos de fortalecimento institucional, seus vnculos com uma profisso ainda
muito prxima ao universo da cultura letrada.
Para o contexto brasileiro dos anos 1930 e 1940, podemos identificar trs tipos
principais de peridicos jurdicos (todos eles j contemplados com alguma aluso ao longo do
percurso exploratrio que traamos at aqui): publicaes institucionais, revistas
especializadas e revistas jurdicas de informao geral92. O primeiro grupo, marcado por uma
preocupao precpua em fortalecer a associao responsvel pela publicao, transcrevendo

90

LEYMARIE, Michel. Introduction. In: PLUET-DESPATIN, Jacqueline; LEYMARIE, Michel; MOLLIER,


Jean-Yves (dirs.). La Belle poque des Revues 1880-1914. Paris: ditions de l'IMEC, 2002, p. 12.
91
LOU, Thomas. Un modle matriciel: les revues de culture gnrale. In: PLUET-DESPATIN, Jacqueline;
LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dirs.). La Belle poque des Revues 1880-1914. Paris: ditions
de l'IMEC, 2002, p. 58.
92
No tomamos essa tipologia como algo absoluto, mas apenas como um instrumento analtico que ajuda a
conferir certa ordem ao verdadeiro cipoal de revistas jurdicas encontradas ao longo da pesquisa. H ttulos que
se estabelecem nas fronteiras entre essas classificaes ou mesmo que podem ser inseridos em mais de uma
delas, como era o caso da j discutida Revista de Direito Penal, publicao dedicada a um ramo especfico do
direito, mas tambm rgo da Sociedade Brasileira de Criminologia.

76

atas de reunies, relatrios de atividades e trabalhos de seus membros, era composto,


fundamentalmente, por revistas ligadas a faculdades de direito e por boletins de diversas
seccionais da ento recm-fundada Ordem dos Advogados do Brasil. As revistas
especializadas, por sua vez, dedicavam-se a ramos especficos do direito e ganharam fora no
Brasil justamente nas dcadas de 1930 e 1940, tendo como seus exemplos mais difundidos as
j discutidas revistas de Direito Comercial e de Direito Penal, alm de diversos ttulos ligados
ao ento nascente direito do trabalho. As revistas jurdicas de informao geral, finalmente,
so aquelas que buscam, em suas pginas, dar conta de todos os assuntos relacionados ao
direito (ou, ao menos, da maior quantidade possvel deles), no se restringindo a
preocupaes institucionais ou a reas especficas do conhecimento jurdico.
Tendo em vista a inteno de acompanhar os rumos gerais dos debates a respeito das
reformas legislativas empreendidas pelo Governo Vargas, bem como o propsito de
compreender as mudanas mais amplas por que passava o pensamento jurdico no perodo
aqui estudado, a nfase recair, ao longo do restante deste trabalho, sobre a ltima espcie de
publicao, com recurso apenas excepcional quelas enquadradas nas demais categorias.
Trata-se, tambm, da categoria em que se inserem indubitavelmente os dois ttulos de maior
sucesso da rea no pas, ainda hoje dominantes no mercado e postos na origem de importantes
empreendimentos editoriais: as centenrias revistas Forense e dos Tribunais. Conforme j foi
exposto na introduo deste texto, essas publicaes sero tomadas como fios condutores de
todo o trabalho. Por isso, consideramos oportuno realizar algumas consideraes adicionais
sobre as revistas jurdicas de informao geral.
crucial destacar, inicialmente, que, a despeito de sua inegvel insero no polo
erudito, essas revistas no se constituam propriamente como peridicos cientficos. Elas
guardavam certas de suas caractersticas e desempenhavam, sem dvida, muitas das funes
atribudas a tal tipo de impressos por Duclert e Rasmussen, como a acumulao do saber, a
preocupao com a especializao, a divulgao bibliogrfica e a insero em redes
internacionais93. Do ponto de vista dos procedimentos acadmicos de construo dos textos,
porm, elas se afastavam bastante do que idealmente se veria nesses impressos. As citaes
eram feitas, muitas vezes, de forma livre, sem muito rigor nem grande preocupao com a
indicao precisa da fonte, no raro com funes preponderantemente retricas, como meros
argumentos de autoridade. Embora se deva reconhecer que tal procedimento faz parte de certa

93

DUCLERT, Vincent; RASMUSSEN, Anne. Les revues scientifiques et la dynamique de la recherche. In:
PLUET-DESPATIN, Jacqueline; LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dir.). La Belle poque des Revues
1880-1914. Paris: ditions de l'IMEC, 2002, em especial p. 244-247.

77

tradio intelectual brasileira94 (tradio esta especialmente forte entre os juristas) e que, ao
longo do recorte adotado na pesquisa, a preocupao com a cientificidade se tornaria cada
vez mais acentuada, a comparao com outro ttulo contemporneo e que por vezes
tangenciava temas jurdicos, Arquivos de Medicina Legal e Identificao, rgo oficial da
Polcia do Distrito Federal publicado a partir de 1931, torna mais explcita essa limitao. Os
artigos desta ltima publicao eram acompanhados de meticulosas notas de rodap, bem
como de resumos em lngua estrangeira, por vezes mesmo em mais de um idioma (este ltimo
aspecto absolutamente ausente nas revistas de direito do mesmo perodo, inclusive entre
aquelas ligadas s faculdades de direito, de extrao mais acadmica).
O trao que mais afasta as revistas jurdicas de informao geral dos peridicos
cientficos , contudo, outro. Ele se associa prpria natureza do direito, a um s tempo
campo do conhecimento e prtica social, constituindo-se em um dos setores das humanidades
com aplicaes e implicaes prticas mais evidentes o que o coloca, com grande
frequncia, num complexo impasse entre poltica e cincias humanas95. Isso se reflete no
carter pragmtico, de instrumento de trabalho e, no limite, de fonte imediata de renda para
muitos de seus leitores, de que se revestiam essas revistas. Um interessante testemunho nesse
sentido foi dado pelo j mencionado J. M. de Azevedo Marques, ao ser convidado, na
condio de presidente da seccional paulista da Ordem dos Advogados, para redigir o texto de
apresentao da paulistana Revista Judiciria, cujo primeiro exemplar circulou em setembro
de 1935. Disse ele:
Lembro-me de que, certa ocasio defendendo um pleito, no encontrava nos
meus livros uma ideia, um aresto persuasivo, uma lio que ferisse o ponto
da minha dificuldade; desalentado, o acaso fez-me folhear O Direito, a
velha e preciosa revista, da qual eu, tmido novio, s possua meia dzia de
volumes, e ali encontrei o que me faltava!... Consequncia: fui grato,
mandando comprar no Rio de Janeiro toda a coleo [...]. E, grato ainda,
continuo a consultar O Direito sempre com prazer e admirao e
proveito96.

Como o texto de Azevedo Marques sugere, o advogado, o juiz, o promotor de justia,


enfim, aquele que lida com o direito buscava nessas pginas, antes de tudo, subsdios para a
ao. Desenvolver adequadamente as atividades no foro pressupe conhecer no s as leis,
mas tambm se colocar a par das ltimas decises proferidas pelos tribunais, bem como das
94

Cf. CARVALHO, Jos Murilo de. Histria intelectual no Brasil: a retrica como chave de leitura. Topoi. Rio
de Janeiro, n 1, p. 123-152.
95
Apropriamo-nos, aqui, do feliz ttulo de um dossi dedicado ao direito pela Revue d'Histoire des Sciences
Humaines. Ver, em especial, o texto de introduo: AUDREN, Frdric; HALPRIN, Jean-Louis. La science
juridique entre politique et sciences humaines. Revue d'Histoire des Sciences Humaines, n 4, 2001, p. 3-7
96
MARQUES, J. M. de Azevedo. Seja bem-vinda. Revista Judiciria. So Paulo, v. 1, n. 1, setembro de 1935, p.
7-8.

78

interpretaes mais autorizadas, emanadas dos jurisconsultos. esse universo plural do


direito que as revistas jurdicas, sobretudo aquelas que classificamos como de informao
geral, buscam reunir, organizar e levar a conhecer tanto para aqueles que se dedicam a seu
estudo especulativo quanto para os que lhe conferem tradues prticas.
O desempenho dessas importantes funes profissionais permitiu que muitos dos
ttulos adquirissem uma estabilidade notvel, muito diversa da efemeridade que marcou, por
exemplo, diversas publicaes ilustradas do incio do sculo XX e os peridicos ligados s
vanguardas artsticas, sobretudo na dcada de 192097. Essa estabilidade permitiu, em muitos
casos, a adoo de uma paginao extensa e que a publicao fosse feita de maneira
majoritariamente regular98 o que foi o caso tanto da Forense quanto da Revista dos
Tribunais.
Isso nos remete s questes do financiamento e da distribuio dos impressos ligados
ao direito. Por volta dos anos 1920, e como ficar mais claro frente, alguns deles assumiram
feies mais empresariais, estruturando-se como sociedades annimas ou limitadas. Os
frequentes anncios de assinaturas nos levam a inferir que elas eram um dos principais meios
de sobrevivncia financeira desses peridicos99. Conforme j brevemente comentado a partir
da baiana Revista dos Tribunais, muitas revistas jurdicas contavam, tambm, com apoio dos
poderes pblicos, seja por meio de subvenes diretas, seja a partir da tomada de um nmero
fixo de assinaturas. As revistas ofereciam, em troca, a publicidade a atos da administrao,
sendo, por vezes, sagradas como veculos oficiais de rgos como os Tribunais de Apelao, o
que ocorria com a paulistana Revista dos Tribunais. Tampouco pode ser ignorada a receita
proveniente de anncios, presentes na maior parte dos ttulos consultados, ainda que, via de
regra, concentrados em suas pginas iniciais ou finais. Quanto distribuio, algumas revistas
contavam com redes de correspondentes e representantes em diversas localidades 100. No se
pode perder de vista, por fim, que esses peridicos funcionavam, com frequncia, como meios

97

Ver o amplo inventrio composto em LUCA, Tania Regina de. Leituras, projetos e (Re)vista(s) do Brasil
(1916-1944). So Paulo: Editora Unesp, 2011, em especial o grfico na p. 69. Ver, tambm: MARTINS, Ana
Luiza. Revistas em Revista: Imprensa e prticas culturais em tempos de Repblica, So Paulo (1890-1922). So
Paulo: Edusp: Fapesp, 2008.
98
Isso no se observa, significativamente, nas revistas mais propriamente institucionais, menos voltadas para a
atuao profissional dos juristas, como eram aquelas ligadas s faculdades de direito, de vida frequentemente
instvel, como exemplificamos com a Revista da Faculdade de Direito de Minas Gerais.
99
A Revista Forense, por exemplo, trazia, durante a maior parte do recorte aqui adotado, informaes sobre
assinaturas no verso de sua folha de rosto. Tambm nesse espao, anunciavam-se planos especiais para a
aquisio de nmeros atrasados. No exemplar de novembro de 1943 pertencente Casa de Oliveira Vianna,
encontramos uma carta contendo Instrues teis aos assinantes da mesma publicao.
100
Ver, por exemplo, anncio veiculado na Revista Forense de junho de 1943 sobre representante do peridico
em Belo Horizonte.

79

de divulgao recproca, o que se comprova por suas resenhas bibliogrficas e tambm pela
grande quantidade de anncios desses ttulos nas pginas de suas congneres.
A despeito de sua inegvel importncia, os aspectos tcnico-cientficos, profissionais
ou institucionais dos peridicos ligados ao direito so, em muitos momentos, insuficientes
para sua compreenso. No caso brasileiro, isso se refora pelo fato de que, ao menos at o
incio da Repblica, ainda que no atuassem propriamente em seu mbito, inmeros homens
de letras eram bacharis em direito e comum encontrar nomes clebres por sua produo
em outras reas, como a literatura, o pensamento social ou mesmo a histria, entre os autores
dos textos das revistas jurdicas. Por outro lado, no se pode perder de vista que h, no pas,
uma forte tradio de presena do bacharel na cena pblica e, em especial, na vida poltica.
Tudo isso, aliado a certa ausncia de delimitao de saberes que persiste, ao menos, at os
anos 1930, confere uma multidimensionalidade a esses peridicos. Podem ser percebidas,
assim, vrias temporalidades convivendo dentro das revistas jurdicas, assim como uma srie
de funcionalidades diversas abrigadas em seu interior.
Havia, sem dvida, uma temporalidade mais longa, comumente associada aos usos
profissionais dessas revistas, centrada nas decises judiciais, na formao de colees
empregadas, por vezes, de maneira mais simblica que efetiva, na composio de escritrios
de advocacia ou de gabinetes de magistrados. Embora os usos profissionais sejam os mais
evidentes, e certamente aqueles que justificam um mercado de segunda mo importante para
esse tipo de impresso101, h outro nvel de leitura possvel, que busca conectar tais revistas
com aos embates e tenses de seu tempo e, assim, pens-las como projetos de interveno
sobre o presente em que estavam mergulhadas102. , fundamentalmente, deste uso que
talvez um tanto a contrapelo das intenes mais explcitas desses impressos, mas nem por
isso menos importante se ocupar o restante deste trabalho. Deixemo-nos, ento, conduzir
pelas trajetrias das revistas Forense e dos Tribunais, que passamos a explorar.

Sobre as revistas jurdicas tomadas como de referncia, das quais se conservam preciosamente os
volumes, que so frequentemente buscadas em sebos e consolidadas, por vezes, em ndices detalhados, ver:
BARRIRE, Jean-Paul. Un genre part: les revues juridiques professionnelles. In: PLUET-DESPATIN,
Jacqueline; LEYMARIE, Michel; MOLLIER, Jean-Yves (dirs.). La Belle poque des Revues 1880-1914.
Paris: ditions de l'IMEC, 2002, p. 271.
102
Nesse sentido, afirma Beatriz Sarlo: Surgida da conjuntura, a sintaxe de uma revista informa, de um modo
em que jamais poderiam faz-lo seus textos considerados individualmente, da problemtica que definiu aquele
presente. SARLO, Beatriz. Intelectuales y revistas: razones de una practica. Amricas Cahiers du CRICCAL.
Paris, n 9-10, 1992, p. 10.
101

80

I.2 Sob o signo da diversidade e da semelhana: a Revista Forense e a Revista dos


Tribunais nos anos 1930 e 1940
A EMPRESA REVISTA FORENSE LTDA., ao lanar o
presente fascculo, que assinala profundas modificaes na vida
deste velho mensrio jurdico, quer dizer aos seus leitores o
motivo que determinou a nacionalizao desta REVISTA, que
durante trinta e dois anos se publicou em Minas Gerais e que de
agora por diante ser editada no Rio de Janeiro.
[] Conquistou, nesse dilatado perodo, renome e prestgio.
Favoreceu o seu desenvolvimento, de par com a grande
autoridade do mestre que a orientava, o regime da pluralidade
processual, ento vigente, e a inexistncia, nos outros Estados,
de publicaes congneres.
A Constituio de 1934, porm, prescrevendo a unidade do
nosso direito processual, imps a esta Empresa Editora a
obrigao de nacionalizar a REVISTA FORENSE, de modo que
o mais antigo peridico forense do pas acompanhe, nesta fase
caracterstica e decisiva, a evoluo do direito ptrio.
Inaugurando com o fascculo de Janeiro de 1936 esta nova
etapa, queremos dizer a advogados e juzes do Distrito Federal e
de todos os Estados que esta REVISTA lhes pertence e que as
suas colunas estaro sempre abertas colaborao inteligente de
quantos queiram enriquecer as letras jurdicas brasileiras.
Revista Forense, janeiro de 1936.1

A Revista Forense, aps se ter consolidado, a partir de 1904, como o principal


peridico jurdico de Belo Horizonte e ter angariado certa projeo nacional, instalou-se no
Rio de Janeiro em 1936. Esse movimento pode, a nosso ver, ser lido como um forte exemplo
de como, para muito alm do emprego funcional em bancas de advocacia ou gabinetes de
juzes, as publicaes ligadas ao direito se imiscuam nas questes prementes do momento de
sua publicao. O editorial de apresentao da nova fase do peridico deixa claro que tal
mudana no foi casual, mas sim pensada como parte de um bem arquitetado projeto editorial,
no desprovido de fundo poltico, retomando em registro levemente diverso as preocupaes
com a construo do novo Estado republicano que marcaram a conjuntura de seu lanamento.
Essa impresso se refora quando se constata que uma verso abreviada desse texto
programtico foi reproduzida na seo de Expediente, no verso da folha de rosto da revista,
logo acima de informaes sobre assinaturas, do nmero seguinte at a edio de dezembro de
1937, reafirmando e atualizando, assim, as intenes de seus editores.
fundamental notar que esse projeto postulava uma interveno na realidade, mas no
de qualquer tipo: ela estaria fundamentalmente voltada para as transformaes por que
passava o direito desde a ascenso de Getlio Vargas ao poder, em especial o estabelecimento

Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVI, ano XXXIII, n. 391, janeiro de 1936, p. 3.

81

da unidade processual, o que sugestivo quanto ao empenho desses publicaes em garantir


sua influncia sobre as reformas legislativas ento em curso. Determinada pela Constituio
de 1934, mas somente concretizada na passagem da dcada de 1930 de 19402, a substituio
dos Cdigos Estaduais de Processo, que haviam prevalecido durante a Primeira Repblica, foi
erigido, na busca por legitimao da nova fase da revista, em uma espcie de imperativo autoevidente que obrigava a Forense a honrar sua tradio de mais antigo peridico forense do
pas3 e, deslocando-se para a capital federal, pr-se a servio do direito ptrio.
A partir dessas questes, voltaremos, nesta diviso, o olhar para os projetos editoriais
desenvolvidos nas revistas jurdicas brasileiras entre 1936 e 1943. Se, at aqui, estivemos
ocupados com a diacronia, iniciamos, neste momento, uma incurso pelo eixo sincrnico.
Para tanto, realizaremos uma anlise detalhada e paralela das trajetrias das revistas Forense e
dos Tribunais, que elegemos, pelos motivos j expostos na introduo deste texto, como fios
condutores de todo o restante deste trabalho.
Sobre a nacionalizao de uma revista: a mudana da Forense para o Rio de Janeiro
O contedo poltico do estabelecimento da Revista Forense no Rio de Janeiro se torna
mais explcito quando voltamos o olhar para os homens que o animaram: Pedro Aleixo e
Bilac Pinto4. Aleixo se graduou na Faculdade Livre de Direito de Minas Gerais em 1922,
tendo logo enveredado pela poltica o que fez, na melhor tradio de nossos bacharispolgrafos, de maneira concomitante ao exerccio da advocacia, docncia universitria e
atividade jornalstica. Alm de ter dirigido, nos tempos de estudante, a Revista Acadmica, ele
foi um dos fundadores, em 1928, do Estado de Minas, rgo de imprensa da capital mineira
com que manteria uma longa trajetria de colaborao. Fortemente envolvido nas articulaes
da campanha da Aliana Liberal e da Revoluo de 1930 em Minas Gerais, foi eleito
2

Com a edio dos Decretos-Leis n 1.608, de 18/09/1939, contendo o Cdigo de Processo Civil, e n 3.689, de
03/10/1941, que instituiu o Cdigo de Processo Penal.
3
O que, a rigor, no correspondia realidade: a Revista dos Tribunais baiana fora lanada em 1894 e ainda
circulava em 1936, muito embora tenha sofrido interrupes isso, deve-se reconhecer, jamais acontecera com a
Forense, apesar de ela ter passado por diversas oscilaes em seu formato e por atrasos em sua editorao. De
toda forma, esse seria um mote bastante explorado na publicidade da revista, antes mesmo de sua mudana para
o Rio de Janeiro, podendo ser encontrado, por exemplo, em anncio publicado na p. 288 de seu v. LXV (julho a
dezembro de 1935).
4
As informaes biogrficas sobre Bilac Pinto se baseiam nos livros de recortes pertencentes a sua famlia, bem
como em (a despeito de seu tom quase hagiogrfico e dos posicionamentos polticos de que absolutamente no
partilhamos): BADAR, Murilo. Bilac Pinto: o homem que salvou a Repblica. Rio de Janeiro: Gryphus, 2010.
Sobre Pedro Aleixo, alm de seu acervo pessoal, depositado no Arquivo Pblico Mineiro, foram empregadas
informaes disponveis em SALGADO, Marlia de Albuquerque (org.). Pedro Aleixo, jornalista: artigos
publicados em jornais de 1934 a 1974. Belo Horizonte: Estado de Minas, 1997. Em ambos os casos, dados
complementares foram colhidos no Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro: ps-1930, organizado pela
Fundao Getlio Vargas e disponvel em www.cpdoc.fgv.br. A partir deste ponto, salvo meno em contrrio,
informaes estritamente biogrficas sobre outros juristas se baseiam igualmente nesta ltima fonte.

82

constituinte em 1933 e, como deputado federal, tornou-se lder da maioria na Cmara em


1935. Bilac Pinto era consideravelmente mais jovem, tendo-se bacharelado na mesma
instituio que Aleixo em 1929. Atuou igualmente no movimento que levou Getlio Vargas ao
poder, inclusive por meio de discursos em comcios, e elegeu-se constituinte estadual em
1934. Assim como Aleixo, contava com certa trajetria na imprensa, publicando crnicas
forenses no jornal Correio Mineiro, de Belo Horizonte, na primeira metade da dcada de
1930.
Ambos passaram a ser diretores da revista no incio de 1935, momento em que j
expressaram empenho em sua promoo. O primeiro nmero publicado sob a nova direo
trazia reprodues de artigos de jornais da capital mineira noticiando a fase distinta em que
ingressava, veiculados antes mesmo que seu exemplar inaugural viesse a pblico 5. Esse
primeiro ano parece ter sido de certa irregularidade e marcado por experimentaes no
formato e no contedo da revista. Anunciaram-se diversas sees que no chegaram a se
firmar, como Medicina Legal, Psiquiatria Forense e Polcia Tcnica6.
Aps sua mudana para o Rio de Janeiro, buscou-se imprimir Forense uma feio
mais tradicional, bastante prxima da que j delineamos para o momento de lanamento dessa
revista e tambm do modelo clssico de peridico jurdico discutido na seo anterior deste
trabalho. Ao longo de todo o recorte da pesquisa, sua estrutura se manteve praticamente
inalterada, abrindo-se com textos de doutrina, seguidos de pareceres e jurisprudncia. Logo
aps, aparecia a seo Crnica, dedicada, em regra, a textos mais curtos e leves, muitas
vezes reproduzidos de outros rgos de imprensa, embora a fonte fosse raramente
mencionada. Sob a rubrica Notas e informaes7, renomeada sem qualquer explicao para
Notas e Comentrios em abril de 19408, apareciam notcias variadas, bem como alguns

Revista Forense. Belo Horizonte, v. LXIV, ns. 379-380 e 381, janeiro a junho de 1935, p. 207.
Embora no mais persistissem no momento da transferncia da revista para o Rio de Janeiro, essas sees
revelam o forte interesse que ento despertavam os debates criminolgicos, buscando aproximar o direito penal
de outros saberes, notadamente o mdico. Suas temticas de fundo continuariam a aparecer com frequncia ao
longo das dcadas de 1930 e 1940 e seriam centrais nas discusses em torno do novo Cdigo Penal.
7
interessante destacar que a seo editorial do jornal O Estado de So Paulo recebia esse mesmo nome,
conforme nota Paulo Srgio Pinheiro no prefcio a CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Lgia. O Bravo
Matutino. Imprensa e ideologia no jornal O Estado de So Paulo. So Paulo: Alfa-mega, 1980, p. XII.
8
Essa denominao idntica empregada na terceira fase da Revista do Brasil, inaugurada no Rio de Janeiro
em julho de 1938. A esse respeito, Tnia de Luca, aps destacar a presena muito esparsa de editoriais em tal
peridico, afirma: A comunicao entre o peridico e os leitores ocorria apenas por meio da seo Notas e
Comentrios, no havendo nenhum espao para acolher sugestes, crticas ou opinies do seu pblico. As
informaes a respeito dos prximos nmeros, apresentao de novos colaboradores, explicitao a respeito dos
textos publicados eram feitas nesta seo, presente em todos os nmeros. LUCA, Tania Regina de. Revista do
Brasil (1938-1943), um projeto alternativo?. In: DUTRA, Eliana de Freitas; MOLLIER, Jean-Yves (orgs.).
Poltica, Nao e Edio: O lugar dos impressos na construo da vida poltica. So Paulo: Annablume, 2006 p.
331. Conforme se tornar mais explcito a partir dos comentrios feitos mais frente, podemos afirmar que
6

83

textos de carter editorial. Com certa irregularidade, a revista contava com uma seo de
bibliografia. Sempre encerrava as prestaes mensais com Legislao, trazendo uma
coletnea das principais normas editadas.
A partir de 1936, anncios da Revista Forense se multiplicaram nas pginas das
publicaes congneres, e tambm em seu prprio interior, quase sempre recorrendo a sua
exaltao como um mensrio jurdico nacional9. No se pode saber ao certo at que ponto
esses esforos de promoo renderam frutos concretos, mas fato que a revista logo se
estabeleceu na capital da Repblica e ganhou uma projeo consideravelmente maior do que
aquela de que desfrutava enquanto era editada em Belo Horizonte as resenhas bibliogrficas
de outras revistas da poca, invariavelmente elogiosas, o atestam amplamente. Sua publicao
quase sempre regular, em fascculos que por vezes ultrapassavam as 250 pginas, tambm
indica seu sucesso. Outro forte sinal nesse sentido a fundao de uma editora associada
revista, cujas publicaes eram igualmente promovidas em suas pginas, sobretudo no incio
da dcada de 1940, em anncios muito bem cuidados do ponto de vista grfico10.

So Paulo e a Revista dos Tribunais


Enquanto a Revista Forense galgava sua consolidao no Rio de Janeiro, a Revista dos
Tribunais prosseguia seu percurso de sucesso em So Paulo, aproximando-se de seu
centsimo volume marca atingida em maro/abril de 193611 e publicando fascculos que
ultrapassavam, por vezes, as 400 pginas. Compreender a trajetria da publicao paulistana
nas dcadas de 1930 e 1940 pressupe uma incurso pelas importantes mudanas por que
passou durante o decnio anterior. Alado a um cargo na administrao da revista em 1924,
Nelson Palma Travassos decidiu promover a reimpresso de todos os nmeros at ento
editados, como uma forma de arrecadar fundos para a publicao, ento ainda de vida
financeira instvel. A contratao de funcionrios da seo de obras de O Estado de So
Paulo, em vias de ser fechada, e a compra de maquinrios que haviam pertencido ao
fracassado empreendimento editorial de Monteiro Lobato foram os impulsos iniciais para que

funes muito semelhantes foram desempenhadas pela seo homnima da Forense, ao menos nos anos iniciais
do recorte temporal adotado.
9
Ver as imagens 7 e 15, no Anexo II.
10
Ver Anexo II, em especial a imagem 4, repetida em inmeros fascculos da revista, que descreve a Forense
como A lanadora das Edies Jurdicas perfeitas. Sobre as atividades de seu pai como editor, ver o
depoimento de Regina Bilac Pinto, hoje frente da editora e conselheira da revista, em: BADAR, Murilo.
Bilac Pinto: o homem que salvou a Repblica. Rio de Janeiro: Gryphus, 2010, p. 69-70.
11
Durante todo o recorte temporal da pesquisa, a Revista dos Tribunais tinha periodicidade mensal, sendo seus
volumes agrupados a cada dois meses. A Forense teve seus volumes reunidos quadrimensalmente em 1936 e de
maneira trimestral a partir de 1937.

84

a revista passasse a atuar tambm no setor grfico. Em 1927, foi fundada, como uma
sociedade distinta do peridico, a Empresa Grfica da Revista dos Tribunais, com controle
acionrio do proprietrio da publicao mensal, No Azevedo, mas dirigida por Travassos.
Nos anos 1930, o parque de impresso da Revista dos Tribunais firmou-se como um
dos principais e mais modernos do pas, chegando a ser responsvel por cerca de 60% dos
livros impressos no Brasil o que, segundo Hallewell, representava praticamente todos os
livros que no eram produzidos em grfica pertencente ou associada a uma editora 12. Tais
oficinas foram empregadas na impresso de outros peridicos jurdicos, como a Revista da
Faculdade de Direito de So Paulo, e tambm de obras de escopo mais geral, como os
volumes da Coleo Brasiliana, com cuja casa editorial, a Companhia Editora Nacional,
foram mantidos laos estreitos13. As atividades da Empresa Grfica Revista dos Tribunais
cuja significativa marca, trazendo um homem de feies apolneas esculpindo as iniciais
EGRT em uma coluna clssica14, pode ser encontrada em inmeras obras da poca
certamente contriburam para a estabilidade do peridico, o que pode ter sido um dos fatores
da considervel independncia que apresentou face ao governo, notadamente durante o Estado
Novo.
Deve-se registrar que acompanhar a trajetria editorial da Revista dos Tribunais
tarefa bastante delicada, tendo em vista seu carter mais sbrio, contando com
pouqussimos espaos em que falava em primeira pessoa a seus leitores: ela discutia de
maneira explcita suas escolhas e orientaes apenas em casos muito excepcionais. Sua
estrutura bsica, nos anos 1930 e 1940, era bastante prxima que descrevemos para a
Revista Forense. Abria-se com a seo Doutrina, consideravelmente mais enxuta, a que se
seguiam pareceres e uma longussima coletnea de julgados, que ultrapassava, por vezes, as
300 pginas, em consonncia com seu papel de publicao oficial do Tribunal de Apelao de
So Paulo. Esse fato talvez tambm explique a feio de Noticirio, espao irregular
colocado ao fim dos volumes com o intuito de veicular notas diversas, que quase sempre se
limitava a trazer informaes sobre tal rgo do Judicirio. A diviso de Legislao era bem
mais extensa que a da Forense e trazia, alm dos diplomas federais, as normas estaduais
paulistas. A seo Pginas destacadas, que tampouco aparecia em todos os exemplares, era
situada na poro final do fascculo. Ela era, por vezes, utilizada para a publicao seriada de
12

HALLEWELL, Laurence. O livro no Brasil: sua histria. So Paulo: Edusp, 2005, p. 348-350.
Cf. DUTRA, Eliana de Freitas. A nao nos livros: a biblioteca ideal na coleo Brasiliana. In: DUTRA,
Eliana de Freitas; MOLLIER, Jean-Yves (orgs.). Poltica, Nao e Edio: O lugar dos impressos na construo
da vida poltica. So Paulo: Annablume, 2006, p. 303.
14
Ver o interessante anncio publicado em diversos fascculos da Revista Forense, no anexo II (imagem 1).
13

85

trabalhos longos, mas trazia, com maior frequncia, material como discursos e conferncias,
textos menos tcnicos, se comparados aos que compunham a seo Doutrina.
Como j sugerido, tampouco a Forense contava com uma seo propriamente editorial
o que, alis, era a regra nas publicaes do gnero: dos mais de 20 ttulos consultados ao
longo da pesquisa, somente dois, a j brevemente discutida Revista de Direito Comercial e
Frum, rgo oficial do Instituto dos Advogados da Bahia relanado em janeiro de 1940 aps
um longo hiato, abriam seus fascculos com textos voltados a comentrios mais gerais e
explicitamente pensados como representativos da opinio da redao. Conforme j foi
brevemente discutido, embora sees de notas diversas fossem comuns e frequentemente
empregadas para veicular comentrios dos editores, apenas em mais uma dupla de ttulos, a
anteriormente mencionada Revista de Crtica Judiciria e o Boletim Judicirio do Estado do
Rio de Janeiro, lanado em 1932 em Niteri, esses espaos assumiram feies mais reflexivas
de comentrios sobre a atualidade15.
Na Revista Forense, prevalecia, na coluna Notas e informaes/Notas e
comentrios a reproduo de textos veiculados em outros meios, notadamente os jornais, na
maior parte das vezes com notas curtas da redao justificando seu interesse. De toda forma,
eram apresentadas com frequncia explicaes sobre mudanas no seu corpo editorial, o que
facilita a avaliao do projeto que a presidia e dos rumos que a revista assumiu ao longo das
dcadas de 1930 e 1940. Notas desse tipo jamais foram veiculadas pela congnere paulistana.
No caso da Revista dos Tribunais, essa fraca transparncia editorial se torna mais
grave devido dificuldade em estabelecer quais eram os homens que, de fato, empenhavamse em animar o empreendimento. Eles nem sempre coincidiam com os nomes explicitamente
apresentados como os responsveis por isso o que se tornou claro ao longo do j brevemente
discutido levantamento da correspondncia de Plnio Barreto. Em todo o perodo estudado
nesta pesquisa, Barreto era listado no frontispcio da Revista dos Tribunais como um de seus
diretores, juntamente com os advogados (qualificativo atribudo em conjunto a todos eles)
No Azevedo, L. G. Gyges Prado e, a partir de agosto de 1937, Philomeno J. da Costa. A
leitura da correspondncia de Plnio Barreto mostrou-nos, porm, que ele h muito no
editava efetivamente a revista que fundara em 1912: h diversas cartas discutindo assinaturas
e contribuies para o peridico datadas de at meados dos anos 1920, mas nenhuma em
perodo posterior.

O que era sugerido pelos prprios ttulos das sees: Resenha do ms na Revista de Crtica Judiciria e A
pauta do Boletim Judicirio na segunda publicao.
15

86

Embora no tenham sido encontrados indcios explcitos a respeito de quando se deu


esse afastamento, o discurso feito por No Azevedo16 como representante da Ordem dos
Advogados durante o sepultamento de Barreto, em 1958, leva a crer que isso ocorreu em
1924. A fala de Azevedo, alm de sugerir que fora ele o substituto do fundador da Revista dos
Tribunais, coloca em relevo a estratgia de continuar a publicar o nome deste como diretor, de
forma a glorificar tanto o jurista quanto o peridico:
Quando Cristovo17 me passou a redao da Revista dos Tribunais, em
1924, confiou-me Plnio Barreto a tarefa de redigir para O Estado a
crnica dos principais julgados do Tribunal de Justia, tendo feito as
primeiras no seu prprio escritrio, ditando ao seu datilgrafo, sob as suas
vistas.
[] A Revista dos Tribunais, por ele fundada, graas ao lan de
vitalidade com que a lanou e ao entusiasmo que nos transmitiu, a Cristovo,
a mim e aos nossos companheiros, j atingiu ao ducentsimo setuagsimo
volume, conservando sempre o seu nome no frontispcio e seguindo
invariavelmente a sua orientao18.

Esse depoimento reafirma, assim, que os nomes apostos pgina de rosto no so


registros confiveis de quem animava a revista, ao mesmo tempo em que expe um revelador
procedimento de, por um lado, buscar associar a publicao a um homem consagrado no
apenas entre os juristas, mas tambm em um dos maiores rgos de imprensa do pas, e, por
outro, de postular a continuidade do projeto editorial. De toda forma, fica claro que No
Azevedo tinha, entre 1936 e 1943, um papel de ascendncia sobre a revista. Ele foi um dos
autores mais frequentemente publicados em suas pginas, com 6 artigos na seo Doutrina
e 5 em Pginas Destacadas19. Azevedo seria, nos mesmos anos, reconhecido em importantes
16

Infelizmente, a Coleo Plnio Barreto sob guarda do IEB traz apenas uma carta de No Azevedo,
impossibilitando maiores inferncias sobre essa transmisso de controle da Revista dos Tribunais. De toda
maneira, a carta, datada de 24/08/1927, significativa pelo que expressa da cooperao entre ambos tambm no
Estado de So Paulo e das relaes amistosas que mantinham. Aps discutir longamente os termos de suas
crnicas judiciais para esse rgo de imprensa, No Azevedo afirma: Acostumado, porm, a receber de viva voz
e at pelo telefone as lies do meu querido mestre, venho dizer-lhe que me causou estranheza a solenidade da
carta. E por isso, tambm por carta, pergunto se h mais algum descontentamento em relao minha
reportagem do Tribunal. E com a pergunta ponho nas mos do prezado amigo o cargo que me confiou, deixando
liberdade ao O Estado, para me dar substituto. (Arquivo IEB/USP, Coleo Plnio Barreto, Srie
Correspondncia Passiva, PB-C-CP-0140).
17
Refere-se, provavelmente, a Cristvo Prates da Fonseca, advogado a quem Plnio Barreto teria alienado a
propriedade da Revista dos Tribunais pouco aps a sua fundao, segundo relato feito por seu filho, Caio Plnio
Barreto, ao Estado de So Paulo (cpia xerogrfica, sem referncia de data, em caixa de documentos no
organizados da Coleo Plnio Barreto IEB/USP). No conseguimos averiguar essa informao, mas, de toda
forma, fato que, at meados dos anos 1920, so encontradas na correspondncia de Barreto discusses relativas
Revista dos Tribunais, levando a crer que, ainda que no fosse mais seu proprietrio, ele desempenhava
funes em sua direo.
18
In: Plnio Barreto Discursa o representante da Ordem dos Advogados. O Estado de So Paulo, So Paulo,
01/07/1958. Grifos nossos. Consultado no Arquivo IEB (cpia xerogrfica, sem referncia de pgina, em caixa
de documentos no organizados da Coleo Plnio Barreto IEB/USP).
19
Isso representa, respectivamente: um pouco mais de 3% dos artigos e o 4 lugar entre os colaboradores mais
frequentes da seo; um pouco mais de 5% e o 3 lugar. A partir deste ponto, todos os dados quantitativos sobre

87

crculos de consagrao jurdica: tornou-se professor catedrtico de direito penal na Faculdade


de Direito de So Paulo em outubro de 1936, assim como presidente da seccional da Ordem
dos Advogados do Brasil em 1938, rgo frente do qual permaneceu por mais de duas
dcadas e meia. Alm disso, exceo de Plnio Barreto, cuja situao peculiar acabamos de
discutir, todos os demais diretores listados na folha de rosto compartilhavam seu endereo
profissional20. Embora no conste desse rol, Nelson Palma Travassos tambm aparecia como
advogado com escritrio na mesma localidade, e h indcios de que ele desempenhava, alm
do j discutido papel frente da Empresa Grfica Revista dos Tribunais, funes de cunho
administrativo no peridico forense21.
Esse fato pode ser lido como um interessante indcio de que as redes de sociabilidade
intelectual mobilizadas na montagem de um corpo editorial de peridico jurdico passavam,
muitas vezes, pelas cooperaes profissionais diretas. O Indicador de Advogados da Revista
dos Tribunais atesta que algo semelhante pode ser dito sobre a Revista Forense: um de seus
anunciantes frequentes era o escritrio formado no Rio de Janeiro por Bilac Pinto, C. A. Lcio
Bittencourt e A. Gonalves Oliveira. O primeiro deles era, como j discutido, um dos
diretores responsveis pela transferncia da Forense para o Rio de Janeiro. Bittencourt e
Oliveira passariam, por sua vez, a figurar como redatores da mesma revista, respectivamente,
em maio e em outubro de 193622. Todos permaneceriam em seus postos at o final do recorte
temporal adotado nesta pesquisa. Alm disso, interessante notar que o endereo por eles
fornecido rigorosamente idntico ao que aparece como sede de redao e publicidade da
revista at dezembro de 1938, o que aponta para o carter ainda um pouco improvisado de
seus primeiros momentos na capital da Repblica.

Em busca de uma interveno nos debates pblicos


Mais que a discusso minuciosa dos aspectos propriamente editoriais, interessa-nos
destacar o que as trajetrias por vezes contrapostas, por vezes convergentes das revistas
Forense e dos Tribunais nos podem dizer a respeito da busca desses peridicos jurdicos por
as revistas Forense e dos Tribunais referem-se ao conjunto dos fascculos publicados entre janeiro de 1936 e
dezembro de 1943.
20
Cf. a pgina Indicador de Advogados, inserta com certa irregularidade ao fim dos fascculos da Revista dos
Tribunais. Nesses anncios, aparecem agrupados os nomes de No Azevedo, L. G. Gyges Prado e Licnio Silva
(este ltimo, ao que pudemos apurar, no se ligou revista) e, em outra nota, Nelson Palma Travassos e
Philomeno J. da Costa, mas todos sempre so listados sob idntico endereo. Registre-se que esse indicador,
tambm presente em outros ttulos, como Paran Judicirio, muito provavelmente constitua uma fonte de renda
nada desprezvel para a redao da revista: cobrava-se 1$000 por linha de anncio em cada nmero.
21
Em anncio da Revista dos Tribunais publicado ao fim do fascculo da Revista Forense de setembro de 1936,
l-se que os pedidos da publicao paulistana deveriam ser feitas ao gerente Nelson Palma Travassos.
22
Ver o Anexo III, onde esto consolidados os dados sobre membros da redao da Revista Forense.

88

intervir sobre as questes prementes daquele momento e, em especial, acerca das relaes
entre os juristas e o governo Vargas. Nesse sentido, a breve aluso s redes de sociabilidade
intelectual que acabamos de fazer torna o momento oportuno para destacarmos uma
importante dimenso que emerge do confronto entre os dois ttulos: a despeito de
compartilharem diversos colaboradores e de terem at mesmo publicado alguns dos mesmos
textos, eles se ligaram, claramente, a microclimas intelectuais bastante distintos23. A
Forense esteve consideravelmente mais prxima do governo e de certas teorias autoritrias,
enquanto a Revista dos Tribunais, mesmo que no sem ambiguidades ou concesses, foi
reticente ou mesmo crtica, expressando seus laos com um projeto de fortalecimento regional
de So Paulo estado que, como se sabe, manteve relaes complicadas com o governo
Vargas24.
Os dois ttulos podem ser lidos, assim, como exemplos representativos de polos
diversos na ampla gama dos peridicos jurdicos do perodo. Como veremos frente, embora
cada uma delas tenha guardado suas peculiaridades e tenham variado enormemente tanto o
grau de envolvimento quanto as posies assumidas, nenhuma dessas revistas esteve alheia a
dois grandes eixos de debate, intimamente relacionados: as crticas ao liberalismo e sua
traduo em termos de teoria jurdica na chamada concepo social do direito; as
mobilizaes em torno de um amplo movimento de reformas legislativas. Para este momento,
resta esboar os traos mais gerais da insero dos dois peridicos que tomamos como fios
condutores desta narrativa nos debates pblicos do perodo.
Quanto trajetria da Revista Forense, uma anlise da participao de Pedro Aleixo
em seu corpo editorial pode ser profundamente esclarecedora. Ele foi listado como diretor na
folha do rosto do peridico at maio de 1937, quando se afastou para assumir a Presidncia da
Cmara dos Deputados. No primeiro fascculo de que no mais consta como membro da
redao, o fato foi noticiado com uma simptica nota:
Apropriamo-nos, aqui, das reflexes de Sirinelli: As 'redes' secretam, na verdade, microclimas sombra dos
quais a atividade e o comportamento dos intelectuais envolvidos frequentemente apresentam traos especficos.
E, assim entendida, a palavra sociabilidade reveste-se portanto de uma dupla acepo, ao mesmo tempo 'redes'
que estruturam e 'microclima' que caracteriza um microcosmo intelectual particular. SIRINELLI, Jean-Franois.
Os intelectuais. In: RMOND, Ren (org.). Por uma histria poltica. Rio de Janeiro: Editora UFRJ : Editora
FGV, 1996, p. 252-253.
24
Acreditamos, todavia, que essas relaes foram pautadas por mais momentos de aproximao e cooperao
que certa memria construda pelos paulistas pode levar a crer, o que refora a inteno, expressa na introduo
deste texto, de desenvolver uma leitura mais complexa e matizada acerca das relaes entre os intelectuais (neste
caso, os juristas) e o governo, buscando superar uma leitura binria centrada nos polos de opositor e
apoiador. Uma leitura predominantemente factual e pouco crtica dos atos de hostilidade a Vargas entre os
acadmicos do curso jurdico da capital paulista pode ser encontrada em DULLES, John W. F.. A Faculdade de
Direito de So Paulo e a resistncia anti-vargas. 1938-1945. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo: Edusp,
1984.
23

89

A eleio do nosso prezado diretor Pedro Aleixo, para a Presidncia da


Cmara dos Deputados Federais, to grata a quantos aqui trabalham, vem de
nos causar, entretanto, a mgoa de v-lo deixar o seu posto nesta casa.
Muito embora os seus absorventes trabalhos de operoso parlamentar leader
da maioria, j de longa data o houvessem afastado do nosso convvio
cotidiano, sentimos deveras perd-lo de vez25.

O afastamento justificado por um suposto propsito de Aleixo de no desejar, nem


mesmo aparentemente, devotar-se a qualquer funo fora do exerccio do seu cargo, o que
saudado na nota como mais uma eloquente afirmao do seu alto esprito pblico. So
dirigidos, ento, agradecimentos ao diretor que deixava o cargo, com um protocolar elogio
(suposta) ausncia de interesse financeiro em seu engajamento na revista. Por fim, expressa-se
um desejo de que ele eventualmente retornasse redao26.
Essa supostamente desejada reintegrao ao corpo editorial jamais ocorreria, muito
embora, com o fechamento do Congresso por fora do golpe do Estado Novo, poucos meses
mais tarde, j no houvesse Cmara a presidir. Compreender tal fato pressupe uma incurso
pelos posicionamentos que Aleixo assumiu a partir de ento. Ainda em 10 de novembro de
1937, ele dirigiu a Getlio Vargas um conhecido telegrama protestando contra o fechamento
da Cmara dos Deputados, em que afirmou desconhecer os fundamentos de to graves atos
e exaltou o rgo de poder dissolvido como depositrio das mais puras fontes da vontade do
povo brasileiro, dizendo esperar que o Brasil [soubesse] fazer justia honestidade, lisura,
fidelidade, operosidade e ao patriotismo de seus legtimos representantes27.
Suas reservas ao regime ento recentemente instaurado apareceriam de forma ainda
mais enrgica em carta enviada ao interventor de Minas Gerais, Benedito Valladares, no dia
seguinte. Aps transcrever o telegrama enviado a Vargas e relatar que sua candidatura ao
cargo mais alto daquela Casa se dera dentro dos estreitos limites do dever a seu partido, ele se
vale, sintomaticamente, de argumentos de fundo jurdico para protestar:
Inteiramente minha revelia, foi desfechado ontem o golpe de Estado que
subverteu o regime constitucional vigente do pas.
No podia eu, portanto, evitar que a resoluo governamental me colhesse na
plenitude do exerccio da Presidncia da Cmara dos Deputados. Como
deputado, principalmente como brasileiro, no concorreria para que as
autoridades incumbidas da guarda da Constituio Federal, tomassem a
iniciativa de suprimi-la e revog-la, dando ao Pas um exemplo de
infidelidade que indelevelmente manchar a histria ptria.
[] Regressando a Minas, o meu primeiro ato de formular perante V. Exa.
o meu protesto contra a sua participao, como governador do Estado, na

25

Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXX, n. 408, junho de 1937, p. 639.


Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXX, n. 408, junho de 1937, p. 639.
27
CPDOC-FGV, Arquivo Lindolfo Collor, Srie Correspondncia, LC c 1937.11.10 (cpia).
26

90

trama, cujo desfecho foi a subverso de uma ordem jurdica que lhe cumpria
respeitar e defender at o sacrifcio28.

O curioso notar como essa oposio marcada por um tom fortemente conservador,
nacionalista e anticomunista, bastante prximo a alguns dos argumentos mobilizados na
justificativa do golpe. Para Aleixo, entretanto, essas ideias teriam sido mais artifcios para
respaldar um exerccio ardiloso do poder que convices sinceramente defendidas:
Adversrio intransigente dos inimigos da Ptria, dos comunistas, professos,
eu o sou principalmente porque consideram eles a fidelidade, a palavra
empenhada, a honra, a dignidade, enfim, todo o patrimnio moral, que
tradio e orgulho da gente montanhesa, meros preconceitos burgueses. Para
que a Ptria sobreviva s lutas e s insdias que a conduzem os seus
obstinados inimigos, natural que se faam todos os sacrifcios. A liberdade
no pode ser assegurada onde quer que a ordem no seja mantida. Mas,
temo, sr. Governador, que o povo comece a compreender que a salvao
pblica foi simples pretexto para que continuassem a fruir as delcias do
poder aqueles que presentemente o detm29.

Apesar da narrativa que ele ciosamente construiu a partir de ento, segundo a qual se
teria honradamente afastado de qualquer atividade pblica durante o Estado Novo,
recolhendo-se advocacia em Minas Gerais, uma longa carta remetida a Aleixo pelo antigo
companheiro de direo da revista em 10 de dezembro de 1937 expressa suas tentativas de se
reintegrar ao peridico jurdico. Bilac Pinto comea a carta discutindo diversos aspectos da
estruturao comercial da Revista Forense. A citao extensa, mas se justifica por seu teor
altamente revelador dos seus empenhos como empresrio do mercado editorial, deixando
claro que, naquele momento, as revistas jurdicas se fortaleciam tambm como
empreendimentos comerciais, embora no sem percalos:
Agradeo-lhe seus votos de amigo, pela minha fulgurao nas letras
jurdicas.
Pobre de mim, para atingi-lo, pobre delas, se eu chegar at l...
Quanto questo da sua quota, desejo antes de tudo, expor a voc a situao
social que a seguinte:
Em razo da transferncia da Revista para aqui fui forado a fazer repetidos
emprstimos Sociedade.
Logo de incio, alm das despesas de mudana e instalao aqui que s
elas foram a mais de dez contos tive que adquirir, para ceder Revista,
uma mquina linotipo que me custou 42:000$000 e duas colees de
matrizes por 6:000$000.
Fora disso tenho fornecido numerrio para a aquisio de mquinas de
enderear, escrever, arquivos, etc. e para o prprio giro comercial, pois os
nossos principais clientes os governos so muito importantes.
Apesar de tudo no tenho podido fornecer o capital suficiente a que a
Revista no somente se instale condignamente, como tambm mantenha o
28

Arquivo Pblico Mineiro, Arquivo Pedro Aleixo, Caixa 48. Trata-se de uma cpia datilografada do documento
remetido a Valladares. Grifos nossos.
29
Arquivo Pblico Mineiro, Arquivo Pedro Aleixo, Caixa 48. Grifos nossos.

91

pessoal necessrio aos servios internos de escriturao, propaganda e


controle.
De par com isso, cada dia me robustece a convico de que no poderemos
prescindir de oficinas prprias, daqui a pouco tempo.
Esses motivos levaram-me a considerar maduramente a organizao de uma
sociedade annima e estou mesmo resolvido a levar adiante a ideia, se tiver
facilidade em tomadores para metade do capital, pois que eu subscreverei
uma pequena maioria.
Na situao em que se encontra a sociedade, pelas mesmas razes que insisti
na aquisio da sua quota, eu preferiria que voc no efetivasse, no
momento, o seu direito de opo30.

Na passagem seguinte, o foco se desloca dos aspectos comerciais para a vida


propriamente editorial da revista. Em uma hbil argumentao, Bilac Pinto sugere que o
retorno de Pedro Aleixo seria inconveniente, tendo em vista certas relaes mantidas com o
governo:
Como tenho dito a voc, o seu posto na direo da Revista nunca esteve
condicionado sua qualidade de scio virtual ou efetivo, da nossa sociedade
limitada.
Por isso mesmo, logo que me refiz das perplexidades do golpe de estado,
meditei sobre o seu retorno direo.
Seria para mim muito grato ver, na Revista, o meu nome ao lado do seu.
Acontece, porm, que justamente agora estamos numa fase em que a Revista
est pleiteando no s do Governo Federal como dos Estados, alguns
favores decisivos para podermos atravessar o novo ano.
Muito embora voc no tenha interesse na vida comercial da Revista, a
figurao do seu nome, como diretor, pode dar a impresso do contrrio e
conhecendo, como conheo, os seus justos escrpulos, principalmente agora
que voc to altivamente entrou em divergncia com os Governos da
Repblica e de Minas, no desejo concorrer para futuro constrangimento de
sua parte ou para infundadas censuras a voc.
Por outro lado, dependendo a Revista, decisivamente, da boa vontade dos
atuais detentores do poder, receio que o nome do nico e grande dissidente
do Estado Novo, figurando na direo da Revista, traga para ela
dificuldades, mormente nesta fase de estabelecimento de contato com a nova
situao.
O tempo ser, nesta emergncia, o melhor aliado da Revista, pois que pelo
seu decurso tudo ser levado a bom termo e talvez no demore muito que o
seu grande nome possa voltar a honrar a nossa primeira pgina31.

Seria enganador, contudo, reduzir a aproximao com o governo a esse mero interesse
comercial exposto por Bilac Pinto at mesmo porque no se pode descartar a leitura de que
sua argumentao poderia ter sido mais um artifcio para afastar Pedro Aleixo da direo da

Arquivo Pedro Aleixo, Arquivo Pblico Mineiro Srie 2, Caixa 01, Primeiro pacotilho Vida profissional
1931-1975. Grifos nossos. importante registrar que a carta foi datilografada em folha timbrada da Revista
Forense.
31
Arquivo Pedro Aleixo, Arquivo Pblico Mineiro Srie 2, Caixa 01, Primeiro pacotilho Vida profissional
1931-1975. Grifos nossos em itlico, do autor nos sublinhados.
30

92

revista que expresso dos verdadeiros mveis de seu empreendimento editorial32. O carter
mais profundo e decisivo dos laos com o governo emerge quando se observa que diversos
dos membros da redao da Revista Forense ocupavam cargos na administrao pblica,
notadamente em consultorias jurdicas de rgos os mais diversos.

Redatores frente poltica: o caso da Revista Forense


Carlos Medeiros Silva, redator e posteriormente redator-chefe desse peridico, era um
homem bastante prximo a Francisco Campos, a ponto de ser informao correntemente
repetida, em tom um tanto anedtico, que teria sido ele o responsvel pela datilografia da
Constituio de 1937. Alm de ter sido nomeado, em 1936, chefe do gabinete de Campos
quando este ocupava o cargo de secretrio da educao do Distrito Federal, ele dividiu, logo
aps se bacharelar, em 1929, um escritrio de advocacia com Pedro Batista Martins jurista
mais tarde convidado por Campos, agora j como Ministro da Justia, para elaborar o projeto
do Cdigo de Processo Civil e por ele descrito na exposio de motivos do decreto finalmente
promulgado em 1939 como meu amigo e brilhante advogado33.
Logo aps a ascenso de Campos pasta da Justia, Silva seria chamado a exercer a
funo de secretrio do Ministrio. A Revista Forense se prontificou em publicar uma nota
exaltando as qualidades de seu redator, qualificando-o como um dos mais legtimos valores
da nova gerao do Brasil. O mais interessante, nesse texto, perceber como se pe em
relevo a possvel contribuio de Medeiros Silva na reelaborao de leis, processo visto como
verdadeiro momento fundacional do pas:
Esprito culto, integrado nas novas correntes do pensamento jurdico; jurista
de personalidade inteirssima, o Dr. Carlos Medeiros Silva, acedendo ao
convite, tem novo ensejo de prestar seu relevante concurso ao eminente
Francisco Campos, mormente no que concerne elaborao de leis que ho
de propiciar uma nova era para nossa Ptria34.

32

Embora tenham, ambos, assinado o Manifesto dos Mineiros e se constitudo, mais tarde, em importantes
quadros da UDN, no encontramos indcios de que tenham mantido relaes prximas depois de terem dirigido
conjuntamente a Revista Forense. Alm disso, mesmo aps a queda do Estado Novo, Pedro Aleixo no voltaria a
integrar o corpo editorial desse peridico, o que respalda a hiptese aqui aventada. provvel, ainda, que a
eleio de Aleixo para a presidncia da Cmara tenha sido fonte de rusgas entre os dois juristas, uma vez que
Bilac Pinto era amigo ntimo de Fbio Bonifcio Olinda de Andrada, filho de Antnio Carlos este ltimo
antecessor de Aleixo no cargo e em relao a quem sua candidatura foi proposta em explcita oposio.
33
CAMPOS, Francisco. Projeto de Cdigo de Processo Civil (Exposio de motivos). Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1939, p. 24.
34
Dr. Carlos Medeiros Silva. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n. 414, dezembro de 1937, p. 699.
Grifos nossos. Registre-se que Silva desenvolveria, nas dcadas seguintes, uma longa trajetria de atuao em
consultorias jurdicas ligadas ao Estado, bem como desempenharia importante papel na consolidao jurdica do
regime militar instaurado em 1964, tornando-se ministro do STF em uma das vagas abertas pelo AI-2, Ministro
da Justia em 1966 e um dos principais envolvidos na escrita da Constituio de 1967, alm de ter participado da
redao de diversos Atos Institucionais.

93

L. C. de Miranda Lima, autor de diversas tradues e resenhas bibliogrficas desde o


incio dos anos 1940 e tornado redator a partir de setembro 1942, ocuparia idntica funo na
congnere oficial Arquivos do Ministrio da Justia e Negcios Interiores. Outro importante
membro da redao, Carlos Alberto Lcio Bittencourt, seria, mais tarde, nomeado consultor
jurdico do Departamento Administrativo do Servio Pblico, fato noticiado pela revista em
maio de 1942 como motivo de seu prprio envaidecimento35. A nota mais esclarecedora,
porm, seria dedicada nomeao, feita em novembro do mesmo ano, de mais um membro da
redao, Antnio Gonalves de Oliveira, desta vez para a consultoria jurdica do Ministrio da
Viao e Obras Pblicas. De maneira ainda mais explcita que no texto sobre Bittencourt, a
nomeao tomada como uma espcie de homenagem prpria revista, em
reconhecimento de um papel pblico que ela mesma julgava desempenhar:
A redao desta revista se v, assim, honrada com uma distino por todos
os ttulos envaidecedora. No iremos, de certo, dizer que andou acertada a
Administrao, o que seria escusado e, alm do mais, como que um elogio
em boca prpria, tal a identificao do nomeado com os companheiros de
trabalho. Podemos, entretanto, agradecer, estimando-a como ato de distino
Revista Forense, a escolha unanimemente aplaudida. , sem nenhuma
dvida, um galardo a este ncleo de estudiosos, que a Revista Forense
vem tradicionalmente formando para o servio das letras jurdicas e,
consequentemente, para o servio do pas.
[...] A homenagem que o Governo federal presta a Antnio Gonalves de
Oliveira , de qualquer sorte, homenagem a esta revista36.

Uma enumerao exaustiva tornaria este texto desnecessariamente cansativo, mas


devemos notar que tambm entre os colaboradores da revista certa proximidade com os
crculos do governo se faz notar. Oliveira Vianna, intelectual tido quase unanimidade como
um dos principais idelogos do Estado Novo e fortemente atuante na instaurao de uma
legislao trabalhista de feio corporativa, na condio de consultor jurdico do Ministrio
do Trabalho (1932-1940)37, era presena constante nas pginas da Forense: foi o segundo
autor mais publicado em Doutrina, a mais importante seo da revista38. Francisco Campos,
igualmente empenhado na fundamentao ideolgica do regime e, como j salientado,

35

O novo Consultor Jurdico do DASP, Dr. Carlos Alberto Lcio Bittencourt. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
XC, n. 467, maio de 1942, p. 536.
36
Dr. A. Gonalves de Oliveira. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCII, n. 474, dezembro de 1942, p. 817,
grifos nossos.
37
Sobre a atuao de Oliveira Vianna junto ao Ministrio do Trabalho, ver VENNCIO, Giselle Martins. Na
trama do arquivo: a trajetria de Oliveira Vianna (1883-1951). Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de
Janeiro, 2003 [Tese de doutorado em Histria], em especial p. 141-144.
38
Foram publicados 13 artigos de sua autoria, o que representa quase 2,5% dos textos de uma seo ampla e com
colaboradores muito diversificados. Vianna somente ficou atrs de Nelson Hungria (membro da comisso
revisora do Cdigo Penal), com 16 textos. Na seo Crnica, apareceriam mais quatro de seus trabalhos,
representando pouco mais de 3% e o 5 lugar entre os principais autores.

94

ministro da Justia entre 1937 e 1941, seria contemplado com 6 textos na mesma rubrica39
(em regra, com grande destaque, abrindo o fascculo), e tambm com inmeros comentrios e
trabalhos menores na seo de notas diversas. Deve-se registrar, tambm, que a editora
associada Revista Forense seria responsvel pela publicao, nos anos aqui estudados, de ao
menos dois livros de sua autoria, objetos de anncios nas pginas do peridico40.
Especialmente quanto a Campos, no se pode deixar de levar em conta que talvez
essas publicaes se ligassem no apenas aos negcios diretos com o governo, conforme
explicitado na carta de Bilac Pinto a Pedro Aleixo, mas tambm ao controle sobre a imprensa
esboado desde os primeiros momentos da presena de Vargas no poder e estabelecido em
definitivo por fora da Constituio de 1937. A partir de ento, determinou-se que se tratava
de um setor da economia de interesse pblico, e se estabeleceu a obrigatoriedade de inserir
publicaes do governo quando solicitado. Alm disso, institucionalizou-se a censura prvia,
sobretudo aps a criao do Departamento de Imprensa e Propaganda, em 193941. Insistimos,
porm, que a censura e os interesses pecunirios em veicular publicaes oficiais, embora nos
devam levar a questionar e matizar os graus de aproximao com o governo, so insuficientes
para explicar a trajetria da Forense.

A Revista dos Tribunais e sua postura de maior afastamento em relao ao governo


Esses dados podem ser melhor dimensionados se contrapostos aos que resultam da
anlise da Revista dos Tribunais. Sintomaticamente, o peridico paulistano no publicou,
entre 1936 e 1943, um texto sequer de Francisco Campos. Oliveira Vianna apareceu, mas de
maneira muito mais tmida, com um trabalho em Doutrina e outro em Pginas Destacadas
embora se deva registrar que, neste ltimo caso, o artigo Novos mtodos de exegese
constitucional, veiculado originalmente no Jornal do Comrcio e transcrito tambm na
Forense, a publicao foi acompanhada de uma nota extremamente laudatria tanto ao autor
quanto ao texto42. Deve-se registrar, tambm, que Vianna tinha boa recepo entre os crculos

Pouco mais de 1% do total de textos e o 11 autor mais presente em Doutrina.


Referimo-nos s obras Direito Constitucional (1942) e Direito Administrativo (1943), ambas repetidas vezes
anunciadas na revista. Ver a imagem 5, no Anexo II.
41
Sobre o controle dos meios de comunicao no perodo, ver CAPELATO, Maria Helena Rolim. Multides em
cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo. So Paulo: Unesp, 2009, em especial p. 76-82.
42
O brilhante publicista, Oliveira Vianna um nome de sobejo conhecido no nosso pas. So dispensveis
quaisquer apreciaes a seu respeito. S. S. neste escrito aborda a interpretao construtiva no direito
constitucional, acentuando a nossa posio retardada no assunto. [] Deve merecer a ateno dos estudiosos a
tese versada pelo dr. Oliveira Vianna. Nota aposta ao artigo VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de exegese
constitucional. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 449, outubro de 1937, p. 843. No desprezvel,
contudo, que tal publicao se tenha dado anteriormente ao golpe do Estado Novo. A publicao no Jornal do
Comrcio se dera em 15/08/1937 e, na Forense, no mesmo ms em que apareceu nas pginas de sua congnere
39
40

95

ligados ao jornal O Estado de So Paulo (rgo de imprensa de que a Revista dos Tribunais,
como j explicitado, era prxima), em especial nos escritos de Jlio de Mesquita Filho43.
Outro exemplo que nos parece bastante expressivo o de Joaquim Canuto Mendes de
Almeida, descrito por Dulles como o nico professor pr-Vargas da Faculdade de Direito de
So Paulo44, que publicou diversos artigos na Forense45, mas nenhum na congnere editada
no centro em que desenvolvia suas atividades.
Igualmente significativo o fato de Herclito Sobral Pinto, conhecido por certa
militncia em favor das liberdades individuais e, sobretudo, por sua atuao como defensor,
junto ao Tribunal de Segurana Nacional, dos comunistas Luiz Carlos Prestes e Harry Berger
(embora estivesse muito longe de compartilhar suas convices ideolgicas)46, ter sido o
segundo autor mais publicado na seo Pginas destacadas. Normalmente reproduzidos da
coluna Pelos domnios do direito, mantida por ele no Jornal do Comrcio, esses textos
traziam, em sua maioria, reflexes genricas sobre o direito e o papel dos juristas, resvalando
com frequncia em crticas a Vargas47.
A prpria forma como se deu a publicao da Constituio de 1937 pode ser lida como
um sinal, ainda que sutil, da maior reticncia da Revista dos Tribunais face ao governo: o
longo pronunciamento de que Vargas a precedeu, justificando politicamente a medida, foi
relegado s letras midas do rodap. Isso talvez se ligue ao fato de a revista ter buscado
paulistana, mas com muito mais destaque: era o texto que abria o fascculo (p. 5-14). Note-se, ainda, que se trata
do primeiro estudo que comporia, mais tarde, a conhecida coletnea Problemas de direito corporativo, lanada
em 1938.
43
Cf. CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:
Brasiliense, 1989, p. 31.
44
DULLES, John W. F.. A Faculdade de Direito de So Paulo e a resistncia anti-vargas. 1938-1945. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo: Edusp, 1984, p. 119.
45
Precisamente, 4 na seo Doutrina e mais 3 na rubrica de notas diversas.
46
Sobral Pinto fora nomeado pelo Conselho da Ordem dos Advogados do Distrito Federal para se ocupar dos
casos a pedido do Tribunal de Segurana Nacional o que levou a uma resistncia inicial de Prestes em
reconhec-lo como seu representante. Em consonncia com sua proximidade aos crculos catlicos, tendo sido
editor da revista A Ordem e grande amigo de Alceu Amoroso Lima, preocupou-se em expressar suas
divergncias ideolgicas em relao aos clientes em carta enviada a Targino Ribeiro, ento presidente do
Conselho da Seo da OAB do Distrito Federal, com o intuito de aceitar a nomeao, em 12 de janeiro de 1937:
Quaisquer que sejam as minhas divergncias do comunismo materialista e elas so profundas , no me
esquecerei, nesta delicada investidura, que o Conselho da Ordem me imps, que simbolizo, em face da
coletividade brasileira exaltada e alarmada, A DEFESA. Apud GUIMARES, Lcia Maria Paschoal;
BESSONE, Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos Advogados do Brasil. 4 Criao, primeiros percursos
e desafios. Braslia: OAB, 2003, p. 89-90, em que tambm nos baseamos quanto s informaes biogrficas
acerca de Sobral Pinto (em especial p. 90-93).
47
Foram publicados 7 artigos, representando pouco mais de 7% dos textos de Pginas Destacadas. Sobral
Pinto tambm foi publicado pela Forense, mas em proporo bem menor (3 textos em Crnica,
compreendendo pouco mais de 2,3% dos trabalhos da seo) e, exceo de A justia poltica, com textos
muito menos combativos. No contexto de represso que se seguiu divulgao do Manifesto dos Mineiros,
Sobral Pinto seria impedido de prosseguir com a coluna (cf. GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE,
Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos Advogados do Brasil. 4 Criao, primeiros percursos e desafios.
Braslia: OAB, 2003, p. 115-116).

96

assumir um perfil mais sbrio, pautado por certo ideal de iseno e de culto elevado do
direito. A seo de Doutrina emblemtica nesse sentido, na medida em que contemplou,
majoritariamente, temas jurdicos mais clssicos, com especial inclinao pelo direito civil
e por questes com aplicaes prticas imediatas na Revista Forense, os assuntos tratados
na seo equivalente eram bem mais variados e se ligavam mais frequentemente aos
problemas da atualidade.
No se deve negligenciar, porm, o contedo poltico da opo grfica de, na
impresso da carta constitucional outorgada em novembro de 1937, reduzir suas palavras de
justificao ao rodap, separando-as das normas propriamente ditas. Tal fato se torna mais
significativo quando se nota que, em muitos momentos, a reivindicao de uma suposta
neutralidade da revista se constituiu em importante arma de combate. A publicao de um
texto do jurista mineiro Noronha Guarani o demonstra, na medida em que serviu de pretexto
para uma oposio ligeiramente mais marcada ao governo institudo. Em outro rarssimo
momento de dilogo explcito com os leitores, uma nota da redao justificou importantes
interferncias operadas sobre o trabalho original, sob o argumento de que somente caberia
revista tratar de assuntos tcnicos:
Tiramos o presente trabalho de O dirio, de Belo Horizonte, na sua edio
de 5 de junho ltimo. As primeiras consideraes do seu ilustre autor foram
de confisso da sua simpatia ao Governo que se instalou no Pas depois de
Outubro de 1930. No cuidou propriamente de matria jurdica que o
nico objetivo desta Revista. Entendemos que poderamos suprimi-las
sem prejuzo da perfeita compreenso do escrito48.

A maior independncia (ou, seria melhor dizer, o maior afastamento?) da Revista dos
Tribunais face ao governo inegvel. Ela talvez tenha sido assegurada pela importante fonte
de renda em que se constitua seu j mencionado parque grfico. No se pode esquecer, alm
disso, que a revista era a responsvel pela publicao oficial dos trabalhos do Tribunal de
Apelao de So Paulo, o que provavelmente contribua para seu financiamento 49, e

Nota aposta ao artigo GUARANI, Noronha. A Lei de luvas e o Cdigo Civil Interpretao do art. 2 do
Dec. N. 24.150, de 1934 se a expresso a renovar ai empregada se refere ao contrato j existente e que se
finda, ou ao contrato futuro a ser feito inaplicabilidade do cdigo referido aos contratos de arrendamento de
imveis para fins comerciais ou industriais comentrios a deciso do Supremo Tribunal. Revista dos Tribunais.
So Paulo, v. CXVI, n 463, dezembro de 1938, p. 816. Grifos nossos.
49
Nesse sentido, interessante recuperar um trecho de relatrio das atividades do Tribunal de So Paulo, em que
so explicitadas relaes com revistas. Embora no se faa meno a valores, fala-se em um contrato com a
Revista dos Tribunais, o que sugere no ter a atividade ocorrido de forma gratuita: A 'Revista dos Tribunais' e o
'Dirio Oficial do Estado' publicam os julgados das diversas Cmaras do Tribunal. A primeira contratante do
apanhamento e publicao dos debates e acrdos, tendo sido o contrato renovado para o ano de 1938 [sic;
provavelmente, refere-se a 1939, pois o relatrio contempla os trabalhos de 1938]. Logo em seguida, o relatrio
d pistas tambm da atuao da concorrente carioca junto ao rgo do Judicirio: 'Revista Forense' tm-se,
fornecido, tambm, cpias de acrdos, atendendo a solicitao feita pela sua direo. Tribunal de Apelao
48

97

certamente lhe assegurava um bom pblico, bem como prestgio no meio editorial e valor
simblico. Tambm motivos de fundo poltico e intelectual devem, entretanto, ser invocados.
A proximidade travada com O Estado de So Paulo, desde o seu lanamento por Plnio
Barreto, bem como a enorme quantidade de textos que reproduzia do Jornal do Comrcio, do
Rio de Janeiro, apontam para um pertencimento mais marcado a certa tradio liberal. Nesse
sentido, arriscamo-nos a afirmar que a Revista dos Tribunais, guardadas as peculiaridades do
gnero em que se inseria, partilhava de algumas caractersticas identificadas por Maria Helena
Capelato e Maria Lgia Prado no primeiro desses jornais, notadamente a constante
autodefinio como 'rgo de oposio' aos governos constitudos e a preocupao em se
constituir em um rgo modelador da opinio pblica50.

Da resenha de livros ao combate poltico


Uma anlise de alguns textos veiculados na seo de bibliografia muito
esclarecedora quanto a esses aspectos. exceo de notas esparsas publicadas em outubro de
1937, a seo somente existiu na Revista dos Tribunais, no recorte aqui adotado, a partir de
setembro de 1939. Ela foi, paulatinamente, firmando-se como, muito mais que um local para
reunir comentrios sobre obras, uma espcie de espao editorial. Nessa condio, tornou-se
um eloquente exemplo tanto dos limites da censura quanto da habilidade dos editores em
dribl-la. Com cada vez maior virulncia, notadamente nos textos assinados com as iniciais
P. J. C.51, as apreciaes de obras conviviam com posicionamentos polticos bastante
crticos, em regra, ao governo.
Um primeiro exemplo interessante, pautado pela mesma estrutura argumentativa
bsica que fora empregada para justificar os cortes no trabalho de Noronha Guarani, pode ser
encontrado em resenha, publicada em dezembro de 1940, ao livro Organizao Judiciria e
aplicao da lei, do juiz mineiro Batista de Mello que foi, diga-se de passagem, o segundo
colaborador mais frequente da seo Doutrina da Revista dos Tribunais52. O comentarista
faz uma longa citao da obra, em que Mello se mostra bastante simptico ao governo Vargas

Relatrio dos trabalhos correspondentes ao ano de 1938 e apresentado em sesso plenria, realizada a 21 de
janeiro. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXVII, n. 465, p. 884.
50
CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Lgia. O Bravo Matutino. Imprensa e ideologia no jornal O
Estado de So Paulo. So Paulo: Alfa-mega, 1980, p. XIX.
51
Trata-se, muito provavelmente, de Philomeno J. da Costa, listado como diretor desde agosto de 1937, mas que
parece assumir papel de maior protagonismo na direo da revista com essa nova feio conferida rubrica de
bibliografia. Infelizmente, no conseguimos localizar maiores informaes sobre ele. Todas as resenhas
discutidas a seguir foram assinadas com as iniciais P. J. C..
52
A revista publicou, no recorte aqui adotado, 8 artigos de sua autoria, o que representa pouco mais de 4% dos
textos da seo.

98

e recorre a diversos argumentos correntes entre os defensores do regime, como o suposto fato
de a Constituio de 1934 ser 'antedatada' em relao ao esprito do tempo, destinada a uma
realidade que deixara de existir. Afirmando que o trabalho teria ainda mais mrito se no
contasse com essas pginas de comentrios sobre a atualidade, o resenhista clama por um
suposto papel de iseno dos juzes deixando entrever, para tanto, paradoxalmente, suas
prprias orientaes polticas, hostis ao governo:
Essa primeira parte a introduo deu-nos a impresso de um magistrado,
belo magistrado, justificando situaes polticas do pas, que, duradouras ou
efmeras, devem sempre ficar distantes dos juzes. O dr. Baptista de Mello
disse mesmo [...]: desde que se ajoelha no altar da Lei e jura cumpri-la, o
magistrado abdica da sua prpria vontade, para sobrepor-se s necessidades
da matria e tornar-se superior s premncias do mundo. Ora, qual a sua
posio, diante dos seus escritos, havendo mudana no regime poltico?
Amanh poder surgir outra qualidade de Estado e o dr. Baptista de Mello
teria que ir rebuscar outros fundamentos para a sua justificao, tudo sem
dvida fora da renncia em que se deve manter o magistrado.
E digamos um pouco de verdade as referncias nominativas a diversos
detentores do poder, acompanhadas de adjetivos brilhantes, no
impressionam bem53.

O contedo poltico de tais comentrios se torna ainda mais ntido quando se nota que
o mesmo redator havia, alguns meses mais cedo, defendido o posicionamento exatamente
oposto quanto ao papel dos juzes. Resenhando a obra Direito Aplicado, do desembargador
pernambucano Cunha Barreto, outro colaborador frequente da Revista dos Tribunais54, P. J.
C. faz uma sugestiva aluso a regimes antipticos ao sustentar a impossibilidade de
separao completa entre a funo judicante (esta, devidamente qualificada como
simptica) e a poltica:
Embora diversos o fenmeno jurdico e o poltico, jamais ser possvel
separ-los de todo, quer nas relaes externas, quer nas internas: entre...
vrios poderes constitucionais (C. Maximiliano, Hermenutica e aplicao
do direito, n. 176).
Por mais antiptico que seja um regime e por mais simptica que seja a
funo do juiz, ningum chegar ao ponto de afastar esta daquela55.

O teor de crtica emerge de maneira ainda mais clara quando tal argumento se associa
retomada de reprimendas que haviam sido feitas no incio da seo a mudanas
excessivamente rpidas nas leis, explicitando, por um lado, certa busca por inscrever o direito

53

Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXVII, n. 487, dezembro de 1940, p. 688-689. Grifos nossos.
Autor de 7 artigos em doutrina, sendo o 3 colaborador mais frequente da seo, com 3,6% do total dos textos.
Publicou um igual nmero de textos na mesma seo da Revista Forense, mas ai ocupando o 9 lugar entre os
autores mais assduos.
55
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXIV, n. 478, maro de 1940, p. 270. Grifos nossos.
54

99

em uma temporalidade longa e remetendo, por outro, centralidade do amplo processo de


reformas legislativas empreendido pelo governo nos debates jurdicos do perodo:
A nica soluo considerar o grupo de pases que legislam em excesso
como constituindo questo transitria. Falando sob um ponto de vista de
equilbrio, tudo quanto excessivo anormal. E est claro que, quando
dizemos pases que legislam em excesso no enunciamos o nosso
pensamento com toda a plenitude; cuidamos, porm, que dizemos o
suficiente para sermos compreendidos56.

Uma postura ainda mais crtica emerge de duas resenhas a obras de Miguel Reale,
ento jovem professor da Faculdade de Direito de So Paulo, que constitui um caso
duplamente raro de jurista filiado inicialmente ao marxismo e posteriormente convertido em
importante terico do integralismo57. Na primeira delas, publicada em maro de 1941, o
resenhista faz, discutindo o tema da fundamentao da obrigatoriedade do direito, uma
sugestiva aluso possibilidade de resistncia a ditaduras:
Se o direito positivo no pode dispor o que bem entender, isto importa na
existncia de fontes que devem ser consideradas alm da vontade
legislativa. Esta afirmativa de importncia capital; ela alicera, pensamos,
a repulsa s ditaduras ou s outras situaes jurdicas que adotam
eufemismos para suavizarem a realidade.
De outra forma no se compreenderia o problema da resistncia (ativa ou
passiva) s leis injustas. Conquanto negada naturalmente em direito
positivo, ela existe; a Histria como a registradora no tempo dos
movimentos pendulares dos acontecimentos sociais o melhor exemplo
nesse sentido58.

A segunda delas, uma apreciao do livro Teoria do Direito e do Estado que se estende
por diversas pginas, abre-se com a expresso de uma inquietude face s teorias que
identificavam os dois termos do ttulo da obra, logo deixando entrever suas coloraes
polticas:
Parece que, sem maiores raciocnios, podemos asseverar que a cpula de
tudo isso so os ismos no mundo poltico. Em regra os simpatizantes de
tais teorias, doutrinas, credos ou qualquer outro nome que se lhes d
partem aprioristicamente do alto, no vrtice de um tringulo, voltados com
autoridade para baixo. O que menos sofre a liberdade, que desaparece
alis praticamente.
Na verdade essa triangulao devera sempre partir de baixo, na base, para
cima, no vrtice. Enquanto os agregados humanos forem compostos de seres
pensantes no ser possvel tang-los como uma teoria de anjos em misso
de sacrifcio aos deuses ou consultas aos orculos59.
56

Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXIV, n. 478, maro de 1940, p. 270. Grifos nossos.
Sobre o primeiro aspecto, cf. DULLES, John W. F.. A Faculdade de Direito de So Paulo e a resistncia antivargas. 1938-1945. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo: Edusp, 1984, p. 83. Sobre a atuao de Reale
como idelogo do integralismo, ver PCAUT, Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. Entre o povo e a
nao. So Paulo: tica, 1990, p. 77-80.
58
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 490, maro de 1941, p. 205. Grifos nossos.
59
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXII, n. 494, julho de 1941, p. 363-364. Grifos nossos.
57

100

Aps citar e discutir longamente trechos do prefcio de Reale, sobretudo passagens em


que o professor paulista tece crticas democracia liberal, mas tambm a regimes que s
acreditam nas boas intenes dos que governam, o autor da resenha faz um cauteloso elogio
ao meio termo. A partir disso, expressa sutilmente suas divergncias ideolgicas em relao a
Reale por meio de um chamado para que ele assumisse, como professor universitrio que
acabara de se tornar, suas responsabilidades enormes de guia doutrinrio das geraes
acadmicas, pois do acerto dos seus pendores resultaro frutos benficos para a
coletividade, mas tambm do seu desacerto resultados malficos ho de advir60.
Citando um trecho em que Reale fala em um poder corporativamente mais alto, o
autor da resenha retoma sua crtica aos ismos:
Vimos no advrbio ai empregado no fim a explicao geomtrica de poderes
proporo que o grupo humano evolui; presta-se no entanto tambm a uma
possvel interpretao diversa; o substantivo desse advrbio a designao
de um dos mltiplos ismos de que podemos divergir muito bem.
Questo de sentido das palavras.
Em matria filosfica pode haver confuso com os enunciados. E digamos
constrangidamente que isso no impossvel com os escritos do brilhante
professor Miguel Reale. A sua linguagem no didtica e sim tcnica61.

Por fim, o autor exprime uma viso do direito como algo superior ao Estado e que deveria,
nessa condio, atuar na limitao dos atos dos governantes:
O assunto palpitante. Dois mundos se chocam atualmente; cada um
propugna por uma teoria jurdica e por uma teoria estatal.
[] O Direito uma relao de equilbrio e no um instrumento de
predomnio. O Estado no o lado oposto e divergente do indivduo e sim a
mesma face deste por outro prisma e convergente. A confuso do Direito no
Estado diminuir o todo no contedo da parte; a marmita de Papin explode.
O talvegue das guas quando diminuto no evita o caudal da inundao62.

A questo da censura e as oscilaes dos juristas perante o governo


Extrapolando um pouco o mbito das revistas cujos percursos estamos acompanhando
em maior detalhe, um outro peridico d um interessante testemunho acerca dos limites da
censura no perodo aqui estudado. A Revista de Crtica Judiciria, aps trazer, ao longo de
1939, pequenas notas em que afirmava no estar o peridico circulando com a periodicidade
costumeira por motivos alheios vontade da redao, abriu sua Resenha do ms de janeiro

60

Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXII, n. 494, julho de 1941, p. 365.


Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXII, n. 494, julho de 1941, p. 366-367. Grifos nossos.
62
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXII, n. 494, julho de 1941, p. 366-367. Grifos nossos.
61

101

de 1940 com um longo pronunciamento em que informava a seus leitores estar sob censura do
Departamento de Imprensa e Propaganda, alm de proclamar seu carter isento:
Quando, em nmeros anteriores, chamamos a ateno dos nossos assinantes,
em notas breves e tipo negrita, para o fato desta Revista circular fora das
pocas regulares, naturalmente todos compreenderam que qualquer coisa de
anormal se passava, superior nossa vontade.
De fato, a Polcia indicara-nos um censor, o dr. Carlos Fernandes, clnico
nesta Capital, que passou a eliminar ou podar artigos, comentrios e notas
escritos com o intuito exclusivo de servir Justia, at quando, j em
princpios deste ms, recebemos do sr. Civis Pereira, chefe do Servio de
Censura da Imprensa a comunicao de que aquela atribuio passara dali
por diante ao Departamento de Imprensa e Propaganda. , pois, sob as vistas
do DIP que passamos a exercer nossa funo de crticos judicirios, nada
tendo com assuntos estranhos Justia nacional.
Possam os nossos desejos de servir aos legtimos interesses judicirios
encontrar da parte dos srs. do DIP a mesma vontade de elevar a justia
altura dum poder incontrastvel63.

At que ponto a censura atuou efetivamente sobre esses impressos ou em que medida
havia espao para o dissenso talvez jamais saibamos ao certo at mesmo porque, na maior
parte do tempo, o labor dos censores no deixou outras marcas seno a imposio de certos
silncios64. Inmeros indcios encontrados ao longo da pesquisa levam a crer que o controle
sobre as revistas jurdicas no foi to estrito, talvez por uma percepo de que se tratava de
rgos mais tcnicos, voltados a um grupo restrito de iniciados, talvez na tentativa de
passar uma impresso de relativa abertura do regime. Esse fato no suficiente, porm, para
afastar o cuidado todo especial que deve pautar o trato com a imprensa em momentos como o
aqui estudado. A combativa seo de bibliografia da Revista dos Tribunais, deve-se registrar,
desaparece sem qualquer explicao aps fevereiro de 1942.
No podemos, de qualquer maneira, subestimar a habilidade dos redatores e
colaboradores para, se no podiam enunciar seu pensamento com toda a plenitude, ao
menos conseguirem dizer o suficiente para serem compreendidos, para retomarmos os
termos de uma das resenhas acima discutidas. Todos esses fatores at aqui destacados
reforam, assim, a importncia do chamado de Tnia de Luca a desenvolver anlises mais
sofisticadas que as correntes afirmaes genricas sobre a onipresena e a onipotncia da
censura, de maneira a
inquirir acerca da possibilidade e da disposio para contestar, questionar ou
burlar, o que exige tomar essas publicaes [...] em toda sua complexidade e
63

Revista de Crtica Judiciria. Rio de Janeiro, v. XXXI, n. 1, janeiro de 1940, p. 46. Grifos do autor.
No contexto aqui estudado, isso agravado pelo desaparecimento dos arquivos do DIP. A esse respeito, bem
como sobre a dificuldade em avaliar a atuao do rgo, ver LUCA, Tania Regina de. A produo do
Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) em acervos norte-americanos: estudo de caso. Revista Brasileira
de Histria. So Paulo, v. 31, n 61, 2011, p. 272-276.
64

102

superar rtulos unidimensionais, tipo pr ou contra o regime, em favor da


dinmica dos posicionamentos na travessia de uma conjuntura complexa,
marcada pelo acirramento de posies e disputas polticas65.

A volta do olhar para a trajetria da Revista Forense demonstra o quanto importante


procurar essas posturas mais matizadas e, em especial, dinmicas dos impressos face ao
governo, que nos permitem acessar certos traos das relaes dos homens que as animavam
com o poder. Muito embora a revista jamais tenha chegado, ao menos dentro do recorte
temporal adotado nesta pesquisa, a publicar crticas contundentes a Vargas, ela parece
assumir, conforme avanam os anos 1940, uma feio cada vez mais tcnica, evitando os
comentrios sobre a atualidade que antes desenvolvera com tanta frequncia. A trajetria da
seo Notas e comentrios emblemtica nesse sentido. Ela vai, paulatinamente, deixando
de ser um espao mais prximo a um editorial, para se tornar predominantemente um meio de
publicao de textos menores (em extenso como em densidade e projeo dos autores) de
doutrina. Isso pode ser lido como uma busca por certa revalidao da tcnica no interior do
direito, bem como uma tentativa de desenvolver um projeto editorial mais neutro ou
isento movimento para cujo provvel sentido poltico essencial atentar. No se pode
perder de vista que Bilac Pinto foi um dos signatrios do clebre Manifesto dos Mineiros,
perdendo, inclusive, sua ctedra na Faculdade Nacional de Direito, conquistada no mesmo
ano de 1943, em funo desse engajamento contra o regime.
As relaes do governo Vargas com os juristas foram complexas, marcadas por
oscilaes, aproximaes, afastamentos e ambiguidades que no se ajustam bem a hipteses
unilineares ou monocausais. Por tudo o que foi exposto at aqui, e em especial luz dos
vrios casos de insero de redatores nos quadros governamentais que identificamos na
Revista Forense, seria tentador enveredar por uma linha interpretativa que atribui os
momentos de cooperao com aparatos estatais a mecanismos de cooptao ou a uma lgica
pautada por estratgias, pela busca por interesses polticos, sociais ou econmicos imediatos,
como se faz, por exemplo, em Intelectuais e classe dirigente no Brasil (1920-1945), de Sergio
Miceli66.
Embora essa dimenso seja, certamente, parte da verdade e se reforce pelo carter
conciliador atribudo por diversos estudiosos ao Estado Novo, a partir de uma busca por atrair
65

LUCA, Tania Regina de. Leituras, projetos e (Re)vista(s) do Brasil (1916-1944). So Paulo: Editora Unesp,
2011, p. 126.
66
O seguinte trecho emblemtico quanto a essa interpretao: Durante o regime Vargas, as propores
considerveis a que chegou a cooptao dos intelectuais facultaram-lhe o acesso s carreiras e aos postos
burocrticos em quase todas as reas do servio pblico (educao, cultura, justia, servios de segurana etc.).
MICELI, Sergio. Intelectuais e classe dirigente no Brasil (1920-1945). In: MICELI, Sergio. Intelectuais
Brasileira. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 197. Grifos nossos.

103

para sua rbita indivduos de matizes ideolgicos os mais variados67, ela est longe de
constituir explicao suficiente. Muito mais lcida nos parece, assim, a orientao esposada
por Maria Stella Martins Bresciani, que afirma pensar ser equivocado aceitar a interpretao
que se tornou praticamente lugar-comum entre os estudiosos do 'perodo Vargas': a de que o
Estado teria obtido a colaborao dos intelectuais oferecendo-lhes cargos pblicos, dadas as
poucas opes no mercado de trabalho do pas. Pensando no caso de Oliveira Vianna,
Bresciani procura mostrar que a atuao do jurista fluminense junto ao Estado se ligou muito
mais a um projeto intelectual e poltico por ele partilhado, no interior do qual o poder central e
as elites desempenhavam papel de protagonismo, que a estratgias de cooptao68.
Projeto este que, a despeito dos esforos de propaganda governamental e de certas
memrias consolidadas acerca dos anos aqui estudados, esteve longe de ser uma criao
daqueles que ascenderam ao poder no ps-1930. Ele vinha sendo, ao contrrio, construdo ao
longo das dcadas anteriores, a partir, sobretudo, das j brevemente comentadas preocupaes
em conhecer a realidade nacional e, com isso, fortalecer os laos da nacionalidade. O
objetivo de fundo era promover o progresso do Brasil, e se acreditava que, em todas essas
tarefas, os intelectuais assumiriam papel central.
Isso fica muito claro ao longo do trabalho de Eliana Dutra sobre o Almanaque
Brasileiro Garnier, editado entre 1903 e 1914. Segundo essa autora, a pedagogia da
nacionalidade que esse impresso procurou constituir acabou por legitimar, apesar de sua
inegvel defesa da Repblica como o melhor regime poltico, uma fronteira interna entre a
intelectualidade e os setores do povo que se quer educar. Veiculou-se, assim, uma viso
hierarquizada da sociedade, que aproximou o discurso desse almanaque do
projeto que se afirmou ao longo dos anos 30, pelo qual, de um lado,
restringe-se o espao da poltica e o povo continua sendo considerado sem
self-government, o que justificaria sua tutela e a restrita participao na vida
pblica; de outro, se intentar construir uma nova nao, definida
prioritariamente em termos culturais [...]69.

Tania de Luca, ao examinar os exemplares da primeira fase da Revista do Brasil,


publicados entre 1916 e 1925, chegou a concluses semelhantes, sobretudo quando afirma
que emerge das pginas desse peridico um conjunto de diagnsticos que pretendia refletir
67

Discusses nesse sentido se apresentam, em especial, nos estudos dedicados ao Ministrio Capanema. Ver,
exemplificativamente: BOMENY, Helena. Infidelidades eletivas: intelectuais e poltica. In: BOMENY, Helena
(org.). Constelao Capanema: Intelectuais e polticas. Rio de Janeiro: Fundao Getulio Vargas; Bragana
Paulista: Universidade de So Francisco, 2001, p. 11-35.
68
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 483-484.
69
DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica. Histria e identidade nacional no Almanaque
Brasileiro Garnier. Belo Horizonte: UFMG, 2005, p. 232.

104

sobre a especificidade do Brasil e propor sadas para os nossos desacertos. Essas reflexes
legitimavam um papel auto-atribudo pela intelectualidade do perodo, que se via como capaz
de traar caminhos para o pas, direcionar produtivamente os seus esforos e orientar a
conduo dos negcios pblicos70.
Esses laos entre ideias debatidas ao longo dos anos 1930, medidas postas em prtica
pelo governo Vargas e discusses que remontavam a momentos anteriores no passariam
despercebidos pelas revistas jurdicas. A baiana Frum, por exemplo, trataria do tema no
editorial de seu fascculo de janeiro e fevereiro de 1941, em que a ausncia de originalidade
do projeto governamental afirmada, e de maneira bastante enftica. Aps breves aluses
forte presena de homens do foro entre os polticos militantes de todos os pases cultos
e contnua ascenso do bacharel na vida pblica brasileira, a redao de Frum afirma:
A Repblica deveria ser ainda mais propcia ao predomnio da toga. Embora
a Revoluo de 1930, nos primeiros dias [...] envolvesse ostensiva reao
mentalidade jurdica, que inspirara cem anos de vida pblica nacional, em
verdade o seu orculo era o vulto esquecido de um jurista, que participara
das pelejas partidrias e ocupara postos do legislativo e do executivo na
caluniada Repblica Velha: Alberto Torres... Decantados os elementos
variegados que a agitao revolucionria fizera sobrenadar, restituda a
transparncia s guas ainda h pouco revoltas e turvas, o observador
percebeu, desde logo, que, nos pontos de orientao e direo, l estavam as
togas, muitas delas ainda amarrotadas do contato ntimo com o passado.
Outras certamente novas e empertigadas. Mas essas constituam minoria,
sem dvida71.

Essa passagem demonstra que a retrica do novo, to presente no discurso oficial,


sobretudo aps o golpe de novembro de 1937, j enfrentava contestaes durante a prpria
ditadura varguista. Ela pe em relevo, igualmente, o tema das crticas ao bacharelismo,
deixando entrever que, apesar das diversas censuras de que foram objeto, os juristas
conseguiram preservar, ao menos parcialmente, um acesso privilegiado ao aparelho de Estado.
O trecho citado pode ser lido, assim, como bastante expressivo de uma busca pelo
protagonismo dos homens do foro na direo dos rumos da nao. Essa busca encontrava
respaldo no apenas em um longo histrico de presena dos bacharis em meio s elites
polticas, mas tambm em um conjunto de representaes que os homens do direito
construam a respeito de sua rea do conhecimento, de si mesmos e, sobretudo, do papel
pblico que se julgavam legitimados a desempenhar. para essas representaes que ser
direcionada, a seguir, nossa ateno.

70

LUCA, Tania Regina de Luca. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Unesp, 1999, p.
297-298.
71
Frum. Salvador, v. XIV, n. 7, janeiro-fevereiro de 1940, p. III. Grifos nossos.

105

I.3 Uma tradio intelectual revis(i)ta(da): peridicos de direito e juristas no espao


pblico
Na formao das elites cabe aos juristas o maior coeficiente. E
natural que assim seja. Pela sua ndole de defensor das
liberdades individuais e pblicas, o advogado est em
permanente contato com a vida nacional. Da se v como, em
todos os tempos e nos grandes pases, o advogado que
sobressai e domina.
[] No propugnamos aqui a interveno do advogado na vida
partidria da nao, isto , nas competies pessoais. Nada de
lutas em torno de cargos ou posies. Aludimos aos princpios
gerais do direito na soluo dos problemas sociais do Brasil.
Formando os juristas a elite nacional, teremos o predomnio de
tudo o que justo. A sociedade alimenta-se de sentimentos
jurdicos. o direito que a mantm respeitvel. o direito que
lhe assegura a ordem. sombra do direito que se
desenvolvem todas as atividades humanas.
Revista de Crtica Judiciria, janeiro-fevereiro de 1942.1

Temos enfatizado, at este ponto, certa trajetria de interferncia em debates mais


ampliados que pode ser identificada nas revistas jurdicas. Explorando-a primeiramente no
eixo da diacronia, posteriormente no da sincronia, com foco na contraposio dos percursos
editoriais das revistas Forense e dos Tribunais, esperamos ter deixado claro que o contedo
desses impressos jamais se limitou aos temas estritamente ligados ao direito e que eles se
pautaram, com frequncia, pela busca por assumir um papel pblico o que se expressou com
especial fora no Brasil das dcadas de 1930 e 1940. Resta, contudo, discutir o reverso dessa
dimenso, to emblematicamente reivindicado no trecho da seo Resenha do Ms da
Revista de Crtica Judiciria acima transcrito: o emprego de tais peridicos pelos juristas na
construo de um espao prprio de legitimidade para sua atuao. Dito de outra maneira,
falta qualificar a interveno no espao pblico que se procurava estabelecer, indagando
sobre seus significados e intenes. crucial notar como isso se liga, por um lado, a um longo
percurso de presena (e, em muitos casos, de protagonismo) dos bacharis na cena poltica e
tambm cultural e, por outro, a certo clima de ideias, em que essa tradio foi submetida a
fortes ataques. Antes de adentrarmos nessas questes, devemos fazer alguns esclarecimentos.
Ao longo de toda a anlise proposta nesta seo, partimos da hiptese de que, embora
houvesse, evidentemente, dissenses, pontos de conflito e posicionamentos diversos, existiria

Ao dos juristas. Revista de Crtica Judiciria. Rio de Janeiro, v. XXXV, ns. 1 e 2, janeiro e fevereiro de 1942,
p. 78-79.

106

grande coeso interna dos juristas como grupo2 e, mais especificamente, como um grupo de
elite, tradicionalmente legitimado a ocupar cargos polticos e a atuar na direo dos rumos do
pas, como vimos no editorial da baiana Frum com que encerramos a seo anterior. As
pginas das revistas jurdicas nos trazem, de fato, diversos exemplos da busca por unir setores
diversos da profisso, como no discurso de posse de Jlio de Faria como Presidente da Corte
de Apelao de So Paulo, proferido em janeiro de 1936:
eu quero manifestar aos meus eminentes colegas da Corte e respeitvel
classe dos srs. advogados, pois que a uns e outros me tenho dirigido de
forma especial, aspirao profunda de constituir durante a minha gesto
administrativa, o ponto de unio dessas duas foras poderosas a fim de que
possamos empenhar todas as nossas energias em prol do direito fecundado
pela s justia, prestando assim nossa colaborao estabilidade da ordem,
quer pela manuteno de seus princpios indeclinveis, quer pela realizao
das reformas imprescindveis sua maior perfeio3.

A viso do direito como uma atividade elevada, aproximada, muitas vezes, de


termos e valores religiosos, e traduzida em um culto ordem jurdica, que aparecer sob
diversas roupagens nas discusses feitas a seguir, funcionaria como um fator crucial dessa
coeso. Entre as disputas internas e o que era visto como a necessidade de defender o
direito e a justia, a opo pela segunda via era frequentemente tomada. Isso se pautava,
evidentemente, por construes reiteradas ao longo do tempo, voltadas a reafirmar tanto a
existncia desses dois termos como entidades abstratas e atemporais, quanto a misso dos
juristas de resguard-los. Essas questes ajudam a explorar a hiptese mais geral deste
trabalho, j exposta na introduo, de que a atuao poltica dos juristas teria sido marcada,
nos anos a cujo estudo nos dedicamos, por certa ambiguidade, possibilitando a coexistncia
entre atitudes profundamente conservadoras e mesmo autoritrias e posturas de resistncia a
medidas vistas como excessos do poder estatal, bem como deslizamentos de um desses polos
ao outro.
So igualmente necessrios alguns esclarecimentos sobre os sentidos que atribuiremos
a elites nas discusses feitas a seguir, bem como sobre a natureza das indagaes que
desenvolveremos sobre a insero dos juristas nessa categoria de classificao social. O
prprio fato de empregarmos o termo elites no plural j expressa certas escolhas tericometodolgicas, notadamente a adoo de uma viso pautada pela diversidade e pelas disputas
entre as camadas que se colocam nos pontos mais altos da estratificao social. A palavra
2

Apontamentos semelhantes, quanto ao caso francs, foram feitos em: CHARLE, Christophe. La rpublique des
universitaires. 1870-1940. Paris : Seuil, 1994 (em todo o captulo 6, L'ordre des juristes, em especial nas p.
243-247); LE BGUEC, Gilles. La Rpublique des Avocats. Paris: Armand Colin, 2003, p. 6.
3
Corte de apelao A posse do Sr. Julio Cesar de Faria na Presidncia da Corte de Apelao Os discursos
proferidos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. XCIX, n. 429, fevereiro de 1936, p. 597. Grifos nossos.

107

elite, porm, presta-se a uma srie de equvocos, tendo em vista o fato de ser, a um s
tempo, uma categoria analtica utilizada para o estudo da vida social e um termo
concretamente mobilizado nas disputas que a compem esta ltima dimenso presente de
forma muito clara no editorial que serve de epgrafe a esta seo. Christophe Charle afasta tal
problema chamando ateno para o fato de que virtualmente toda categoria da histria social
padece do mesmo mal, sendo uma das tarefas do historiador, justamente, refletir sobre a
historicidade dos conceitos que emprega. Ele coloca em relevo, assim, que mais importante
que operar uma definio dogmtica de elite apreender nos planos social, histrico e
simblico o que os contemporneos colocavam sob essa palavra4. De maneira semelhante,
Jean-Franois Sirinelli destaca que as elites se definem tambm, tanto quanto por seu poder e
sua influncia intrnsecos, pelas imagens delas mesmas que o espelho social reflete5.
Trataremos aqui, portanto, mais de um processo de construo de uma srie de autorepresentaes, voltadas para uma espcie de advocacia em causa prpria dos detentores de
um conhecimento especfico (conhecimento este, nunca demais frisar, tradicionalmente
associado, no Brasil, ao desempenho de papis de protagonismo na cena pblica), que de
questionamentos de fundo sociolgico. Buscaremos, para isso, aliar uma anlise, sempre por
meio das pginas dos peridicos da rea, dos mecanismos empregados pelos juristas em sua
constituio como uma elite qualificada busca por traos de reconhecimento dessas
reivindicaes pelo poder pblico. Este ltimo aspecto de especial importncia tendo em
vista o forte papel de validao de sistemas polticos desempenhado pelo direito6, o que
assume peculiar relevncia em um regime autoritrio como foi o Estado Novo.
Consideramos, em suma, ser esta etapa fundamental para o esclarecimento do lugar
especfico das revistas de direito no perodo aqui estudado, at mesmo porque nosso interesse
central compreender as dinmicas de ideias que possibilitaram, a partir de severos
questionamentos sobre os rumos do direito e de articulaes peculiares entre juristas e
governo, um processo de reformas legislativas sem paralelos na histria brasileira. Devemos
ressaltar que os homens envolvidos nos debates que logo acompanharemos em maior detalhe
pertenciam, em sua maioria, aos estratos elevados da profisso7. Isso era, muitas vezes, at
4

Cf. CHARLE, Christophe. Les lites de la Rpublique. 2e dition, corrige et augmente. Paris: Fayard, 2006,
p. 17-18.
5
SIRINELLI, Jean-Franois. Les lites culturelles. In: RIOUX, Jean-Pierre; SIRINELLI, Jean-Franois (dirs.).
Pour une histoire culturelle. Paris: Seuil, 1997, p. 278.
6
No mesmo sentido, ver observaes a respeito do Mxico feitas em LEMPRIRE, Annick. Intellectuels, tat
et Socit au Mexique. Les clercs de la nation (1910-1968). Paris: L'Harmattan, 1992, p. 20 e 25.
7
Para uma sntese sobre a estratificao social da advocacia, ver MATTOS, Marco Aurlio Vannucchi Leme de.
Os cruzados da ordem jurdica. A atuao da Ordem dos Advogados do Brasil (OAB), 1945-1964. So Paulo:
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 2011 [Tese de doutorado em

108

mesmo uma condio para que pudessem ter acesso s pginas dos peridicos da rea: essas
revistas vangloriavam-se com frequncia por terem grandes juristas entre seus
colaboradores. Em uma espcie de movimento de mo dupla, elas funcionavam, por vezes,
como importantes instncias de consagrao desses mesmos homens.
Embora sejam empregados, por economia de redao e para evitar repeties
excessivas, termos genricos como os bacharis em direito, no temos qualquer pretenso
de tratar da categoria em sua totalidade. De toda forma, inegvel que nossa discusso,
mesmo restrita, centra-se nos juristas que poderiam influir de maneira mais decisiva sobre os
rumos dos debates que ento se travavam, seja por sua presena em rgos do Estado, seja por
sua projeo propriamente intelectual8. Isso nos autoriza a, em alguma medida, encar-los de
maneira metonmica, como partes que podem dizer muito sobre o todo, mas sempre com
a ressalva de que h, certamente, nuances do debate que nos escapam.

Os bacharis, a vida pblica e a cultura no Brasil


No Brasil, os cursos jurdicos foram criados pouco aps a Independncia, em 1827,
sendo uma faculdade instalada em So Paulo e outra em Olinda, esta ltima transferida para
Recife em 1854. O intuito dessas instituies, como j foi sugerido, era formar no apenas
profissionais da advocacia, mas tambm quadros para a burocracia estatal e, em especial, uma
elite poltica para a nova nao, o que encontrava certas bases na educao jurdica coimbr
partilhada pela maioria dos altos funcionrios durante o perodo colonial. Antes como depois
da Independncia, o estudo do direito funcionou como fonte de certa homogeneidade
ideolgica entre esses homens9.

Histria Social], p. 22-26. De maneira semelhante, Luiz Werneck Vianna destaca como, na fundao da OAB,
foram consagradas as vises e intenes das elites da categoria. VIANNA, Luiz Werneck. Os intelectuais da
Tradio e a Modernidade: os Juristas-Polticos da OAB. In: VIANNA, Luiz Werneck. Travessia: da abertura
Constituinte. Rio de Janeiro: Livraria Taurus Editora, 1986, p. 100.
8
Nesse sentido, so muito pertinentes as observaes de Jos Murilo de Carvalho, rebatendo possveis crticas
deciso de dedicar um estudo s elites do Brasil imperial: o fato de ser contra o monoplio de decises por
grupos minoritrios, e creio que todos o somos, no deve obscurecer o outro fato de que existem grupos
minoritrios que realmente tm influncia decisiva em certos acontecimentos. CARVALHO, Jos Murilo de. A
Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Teatro de Sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011, p. 20.
9
Cf. CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Teatro de Sombras: a
poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011, em especial o captulo Unificao da elite: uma
ilha de letrados (p. 65-92). Para uma perspectiva mais factual sobre os debates em torno da fundao das
faculdades de direito e seus primeiros momentos, ver os captulos O perodo de transio e a criao dos cursos
jurdicos (p. 13-27) e Os primeiros anos (1827-1865) (p. 28-74), em VENANCIO FILHO, Alberto. Das
arcadas ao bacharelismo. 150 anos de ensino jurdico no Brasil. So Paulo: Perspectiva, 2004.

109

A socializao e a projeo pblica dos bacharis seriam reforadas com o Instituto


dos Advogados Brasileiros10, criado em 1843, tendo sido escolhida a altamente simblica data
de 7 de setembro para sua primeira sesso solene oficial. Na esteira das academias que
proliferavam sob o Imprio, as atividades de tal Instituto se ligaram animao intelectual,
construo de certo iderio profissional, bem como ao estabelecimento de jurisdio sobre
reas do saber at ento reivindicadas por 'prticos'11. Apesar disso, o propsito central,
declarado j nos primeiros estatutos do IAB, permaneceria inconcluso por quase um sculo:
constituir a Ordem dos Advogados Brasileiros, estabelecendo parmetros para o exerccio da
profisso, nos moldes das congneres j ento consolidadas em pases como Frana e
Portugal.
Contando, em sua composio, durante todo o perodo imperial, com uma grande
parcela de homens que ocupavam cargos polticos, o IAB foi, a exemplo de outras
agremiaes, como o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e a Academia Imperial de
Medicina, uma espcie de rgo semi-oficial, desfrutando da proteo de Dom Pedro II e
sendo consultado quanto a determinadas decises12. Alm disso, ele construiu, por meio dos
discursos de seus scios, uma imagem moralizadora, voluntariosa e, at, cristianizadora da
atuao dos advogados e dos legisladores, como verdadeiros 'soldados' para a construo da
ordem jurdica da nao imperial13. Diversos dos contedos dessas imagens, embora
remodelados e reapropriados de acordo com cada conjuntura, acabariam por se inscrever na
longa durao das prticas e representaes da atividade jurdica no pas: a preocupao com
sua dimenso pblica, a ideia de que ela deveria ser pautada pela defesa da ordem, certa
crena na lei como fundamento da prpria sociedade e, sobretudo, vises da advocacia como
uma profisso voltada a elevados fins, sendo at mesmo equiparada a um sacerdcio.
H certa oscilao na denominao de tal agremiao, que foi renomeada para Instituto da Ordem dos
Advogados Brasileiros por uma reviso estatutria de 1880, mas, aps a criao da OAB, voltaria a adotar o
nome original. Para facilitar a narrativa, optamos por utilizar somente o nome que tivera em sua criao e de sua
forma abreviada IAB. Sobre a alterao do nome, cf. GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia
Maria Tavares; MOTTA, Marly Silva. Histria da Ordem dos Advogados do Brasil. 3-O IOAB na Primeira
Repblica. Braslia: OAB, 2003, p. 19, nota 1.
11
Cf. CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Temas sobre a organizao dos intelectuais no Brasil. Revista
Brasileira de Cincias Sociais. v. 22, n 65, outubro de 2007, em especial p. 18-20; COELHO, Edmundo
Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro, 1822-1930. Rio de
Janeiro: Record, 1999.
12
Cf. GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia Maria Tavares; MOTTA, Marly Silva. Histria
da Ordem dos Advogados do Brasil. 3-O IOAB na Primeira Repblica. Braslia: OAB, 2003, p. 15. Ver, tambm,
COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro,
1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999.
13
PENA, Eduardo Spiller. Pajens da casa imperial. Jurisconsultos, escravido e a Lei de 1871. Campinas:
Unicamp, 2001, p. 42. Dados quantitativos sobre o desempenho de cargos eletivos por membros do IAB podem
ser encontrados nas p. 39-41. As observaes feitas logo a seguir baseiam-se na mesma obra, em especial p. 4349.
10

110

Por outra vertente, deve-se destacar que a feitura de cdigos legais estruturados e
unificados foi um mecanismo importante empregado no processo de construo de
identidades nacionais, bem como na formalizao da emancipao das metrpoles, o que
conferiu aos juristas papel decisivo no desenho institucional dos Estados independentes em
toda a Amrica Latina, como ressaltou Carlos Altamirano14. Rogelio Prez Perdomo ainda
mais explcito quanto s funes desempenhadas por esses homens em tal conjuntura:
A independncia no apenas significou a separao da Espanha [e, no caso
brasileiro, de Portugal, acrescentamos ns] mas tambm a busca de um novo
tipo de legitimidade, jurdico-democrtica. Da a enorme importncia da
instrumentao jurdica da independncia, dos congressos, das constituies
e das leis que acompanharam o processo. Isso o que confere importncia
aos juristas no processo da independncia. Foram os grandes idelogos do
novo regime e tambm os organizadores dos novos Estados15.

Tudo isso pe em relevo como, na atuao pblica dos juristas, o poltico se entrelaou
de maneira crucial com o simblico. Alm de comporem um setor tradicionalmente prximo
das elites, esses homens se identificaram comumente com a direo dos rumos dessas naes,
seja a partir da tomada de decises polticas em sentido estrito, quando no exerccio de cargos
os mais diversos, seja na escrita de interpretaes da experincia histrica que influiriam
decisivamente sobre tais escolhas. No se pode perder de vista que, em toda a Amrica Latina,
os bacharis em direito foram, sem dvida, alguns dos membros centrais da cidade letrada
de que fala Angel Rama16, atuando, desde muito cedo, na instaurao de uma estrutura
administrativa, mas tambm de uma ordenao da realidade no mbito da cultura e das
representaes de mundo.
No caso brasileiro, o intuito de conformar uma elite poltica que marca o nascimento
dos cursos jurdicos teria sido, segundo a leitura de Srgio Adorno, responsvel pelo
estabelecimento de um percurso formativo que favorecia a constituio de um tipo de
intelectual, algo cosmopolita, que se aventurasse por outros campos de saber, no
exclusivamente restritos ao universo da lei e do direito17. De maneira semelhante, Wanderley
Guilherme dos Santos argumenta que a formao jurdica teria conformado, ao longo do
sculo XIX e das primeiras dcadas do XX, a arena onde se iro gerar, discutir e difundir as
doutrinas sociais, polticas, econmicas e de administrao, desempenhando, no Brasil, papel
14

ALTAMIRANO, Carlos. Introduccin general. In: ALTAMIRANO, Carlos (org.). Historia de los intelectuales
en Amrica Latina: La ciudad letrada, de la conquista al modernismo. Buenos Aires: Katz Editores, 2008, p. 9.
15
PREZ PERDOMO, Rogelio. Los juristas como intelectuales y el nacimiento de los estados naciones en
Amrica Latina. In: ALTAMIRANO, Carlos (org.). Historia de los intelectuales en Amrica Latina: La ciudad
letrada, de la conquista al modernismo. Buenos Aires: Katz Editores, 2008, p. 173. Grifos nossos.
16
RAMA, Angel. A cidade das letras. So Paulo: Brasiliense, 1985.
17
ADORNO, Srgio. Os aprendizes do poder. O bacharelismo liberal na poltica brasileira. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1988, p. 143.

111

prximo ao dos cursos de filosofia na Europa, na medida em que constituam a grande matriz
que incorporava todo tipo de conhecimento e saber, que gradativamente se foram tornando
autnomos18. Nossos juristas foram, com frequncia, polgrafos, empregando suas penas
tanto na advocacia quanto na imprensa, tanto no estudo especulativo do direito quanto naquilo
que se convencionou chamar de pensamento social.
Isso explica a comum presena, ao menos desde o Imprio, de forte contedo poltico
em obras aparentemente preocupadas com temas meramente jurdicos, conforme sugeriu
Gabriela Nunes Ferreira, em estudo sobre o Visconde do Uruguai. Discutindo o Ensaio sobre
o direito administrativo, essa autora ressaltou as intenes complementares de intervir no
debate poltico do perodo e sustentar teses abrangentes sobre a formao nacional, em
especial sobre a relao entre Estado e sociedade presentes por trs de ttulos sisudos
anunciando anlises tcnicas de jurista e administrador19. Essa marca ainda era fortemente
visvel, nas dcadas de 1930 e 1940, muito embora sofresse tensionamentos cada vez mais
fortes, tendo como pano de fundo a busca por conferir ao direito um carter menos retrico
e mais tcnico.

Uma legitimidade posta em questo: as crticas ao bacharelismo


Como tais termos sugerem, esses debates se ligam s conhecidas crticas ao
bacharelismo, que se adensam a partir da segunda metade do sculo XIX20. Interessa-nos
menos, aqui, analis-las pormenorizadamente que trazer alguns apontamentos mais gerais,
buscando perceber como os juristas se reposicionaram face a elas, conseguindo, de certa
forma, preservar seu espao de atuao, ao passo em que repensavam, eles prprios, suas
prticas. Um primeiro movimento de contestao dos bacharis pode ser encontrado na
chamada gerao de 1870, que opunha cientificismo, evolucionismo e positivismo formao
eminentemente letrada que prevalecera at ento nas academias jurdicas temas que teriam,
entretanto, e de maneira muito sintomtica, em uma delas, a do Recife, um de seus principais
centros de difuso. Especialmente na leitura desenvolvida no mbito da Faculdade de Direito
18

SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Paradigma e histria: a ordem burguesa na imaginao social brasileira.
In: SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Roteiro bibliogrfico do pensamento poltico-social brasileiro (18701965). Belo Horizonte: UFMG; Rio de Janeiro: Casa de Oswaldo Cruz, 2002, p. 24.
19
FERREIRA, Gabriela Nunes. Visconde do Uruguai: teoria e prtica do Estado Brasileiro. In: BOTELHO,
Andr; SCHWARCZ, Lilia Moritz (orgs.). Um enigma chamado Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009,
p. 29.
20
Um inventrio de algumas dessas crticas (embora o autor pouco avance nas reflexes acerca de seus
significados e expresse, de certa forma, um ideal de protagonismo dos juristas bastante prximo ao que estamos
aqui examinando) pode ser encontrado no captulo A presena do bacharel na vida Brasileira, em VENANCIO
FILHO, Alberto. Das arcadas ao bacharelismo. 150 anos de ensino jurdico no Brasil. So Paulo: Perspectiva,
2004, p. 271-296.

112

de So Paulo, essa valorizao da cincia no suplantaria a supremacia do direito em sua


misso civilizatria, de forma que os juristas reivindicariam ainda uma papel de eleitos da
nao, mas agora como responsveis pelo trato com os dados levantados em outros domnios
do conhecimento e por sua traduo em prticas polticas21.
Com a proclamao da Repblica, as crticas se reforariam, a partir de diversos
estmulos. Embora o carter ornamental das formaes superiores e seu emprego como
passaportes para a poltica j fossem denunciados desde o fim do Imprio, o bacharelismo
passou a ser visto como uma malfica sobrevivncia do regime anterior e, nessa condio,
como um empecilho para a instaurao de um sistema meritocrtico, condizente com a nova
ordem republicana. Era, tambm, considerado incompatvel com a orientao tcnica cada
vez mais reivindicada por militares e engenheiros, que ganhavam espao junto aos
organismos de Estado22. As crticas ao bacharelismo podem ser compreendidas, assim, como
expresses de uma elite modernizadora, que, pautada pelos saberes cientficos, defende a
construo de um governo que d lugar aos quadros tcnicos especializados como a via
para superar os vcios do Estado ps-188923.
Por volta dos anos 1910 e 1920, o combate ao bacharelismo se cristaliza, a partir de
novos fluxos de ideias. Como vimos sugerindo, difundiram-se, a partir de ento, diversas
vertentes de um nacionalismo militante, pautado por preocupaes em conhecer a realidade
brasileira em bases tidas como objetivas, de modo a vencer as causas do que era visto como
o atraso do pas e promover a constituio de um Brasil moderno 24. Nos debates do
perodo, as acusaes aos bacharis eram abundantes e virulentas: foram chamados de
estetas de constituies por Oliveira Vianna25, as faculdades em que se formavam j haviam
sido qualificadas de nulidades cientficas e oficinas de sofistas por Alberto Torres 26.
Tambm frente a essa conjuntura, porm, os juristas reformariam suas prticas. Conforme
Cf. SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: Cientistas, instituies e questo racial no Brasil
1870-1930. So Paulo, Companhia das Letras, 1993, p. 178 e 187.
22
Cf. COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de
Janeiro, 1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 272-275.
23
DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica: Histria e identidade nacional no Almanaque
Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005, p. 182.
24
Cf. GOMES, Angela de Castro. Histria e historiadores. A poltica cultural do Estado Novo. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1996, p. 51-52.
25
VIANNA, Oliveira. O idealismo da Constituio. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939, p. 115. A
primeira verso desse texto apareceu em 1924, na conhecida coletnea margem da histria da Repblica,
organizada por Vicente Licnio Cardoso, e foi tambm publicada como um pequeno livro, em 1927.
26
Apud COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de
Janeiro, 1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 273. Tais expresses de Torres datam, em verdade, de
1885, mas foram aqui inseridas por se tratar de um autor muito associado ao clima de ideias acima delineado em
traos gerais, bem como muito relido, reapropriado e reeditado nesses anos. Lembramos ao leitor o editorial da
revista Frum com que encerramos a seo anterior, em que Torres descrito como orculo da Revoluo de
1930.
21

113

sugeriu Maria Alice Rezende de Carvalho, todos esses debates levaram ao comprometimento
das novas geraes das profisses liberais, entre elas as dos bacharis em direito, com
projetos de transformaes vistas como necessrias vida nacional, conformando uma
ideologia profissional de novo tipo e desbocando, via de regra, na defesa do intervencionismo
do Estado sobre a sociedade27.
No mbito do direito, um dos principais contedos desses intuitos reformistas foi,
justamente, a busca por substituir as leis ento vigentes, em especial os grandes cdigos.
Antes que ganhassem fora ao longo da dcada de 1930, uma primeira expresso concreta
dessas mobilizaes pde ser vista em 1926, com a realizao de uma reforma constitucional,
tida por muitos como um marco da montante do pensamento antiliberal no Brasil28. Ao longo
desses debates, manteve-se o padro de recurso ao IAB como instncia de consultoria. Esse
papel j vinha sendo reivindicado desde os novos estatutos que entraram em vigor em 1893,
que previam o encaminhamento de representaes do Instituto aos poderes pblicos a
respeito de leis, projetos e regulamentos. Sobretudo em funo de suas mobilizaes ao
longo da dcada de 1920, quando passou a ter como prioridades o aprimoramento e a difuso
do saber ligado ao direito, o IAB logrou reforar uma posio institucional de voz qualificada
a intervir em temas jurdicos e tambm polticos29.
As dcadas de 1930 e 1940 trazem-nos, por tudo o que foi exposto at aqui, um
momento complexo quanto atuao dos juristas, ao menos no que tange a seus estratos mais
elevados e aos aspectos que extrapolavam sua prtica profissional em sentido estrito. Eles se
viam confrontados com severas crticas a seu modo de pensar e agir, ao passo em que
assistiam a certo decrscimo de sua influncia junto aos crculos do poder30. Isso se ligou
consolidao de uma nova viso acerca das elites burocrticas no Brasil, bem como a respeito
do papel do Estado. Abriu-se, assim, espao para a presena de homens com outras formaes
em seu mbito, como os engenheiros e os economistas31. Conforme ficar mais claro frente,

27

CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Temas sobre a organizao dos intelectuais no Brasil. Revista
Brasileira de Cincias Sociais. Vol. 22, n 65, outubro de 2007, p. 21-22.
28
Cf. GOMES, Angela de Castro. Oliveira Vianna: o Brasil do insolidarismo ao corporativismo. In: LIMONCIC,
Flvio; MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os intelectuais do antiliberalismo: Projetos e
polticas para outras modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p. 205; VENANCIO FILHO,
Alberto. Notas republicanas. So Paulo: Perspectiva, 2012, p. 207-209.
29
Cf. BESSONE, Tnia Maria Tavares; MOTTA, Marly Silva. Histria da Ordem dos Advogados do Brasil. 3-O
IOAB na Primeira Repblica. Braslia: OAB, 2003, p. 18, 26 e 130-131.
30
Cf. LESSA, Carlos. A preeminncia profissional e o Estado brasileiro: dos juristas aos economistas. In:
PRIORE, Mary del (org.). Reviso do Paraso. Os brasileiros e o Estado em 500 anos de Histria. Rio de
Janeiro: Campus, 2000, p. 303-352.
31
Cf. GOMES, Angela de Castro. Novas elites burocrticas. In: GOMES, Angela de Castro (coord.); DIAS, Jos
Luciano de Mattos; MOTTA, Marly da Silva. Engenheiros e economistas: novas elites burocrticas. Rio de
Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1994, p. 1-12.

114

esse ingresso de homens com percursos formativos diferenciados no aparelho estatal em


momento algum foi feito em completo detrimento dos juristas, embora tenha impulsionado
questionamentos s prticas e ao modo de pensar dos bacharis em direito.
Por ora, assinalemos que a ausncia de tcnica era um argumento frequentemente
empregado pelos crticos do bacharelismo. No se pode perder de vista que justamente
nesses decnios que ganha fora em definitivo, nos debates pblicos, uma dicotomia entre a
poltica e a tcnica, com clara valorizao da segunda. Essas discusses estiveram ligadas
busca por especializao e delimitao de uma srie de outros domnios do saber
caractersticas desses anos, fazendo com que, como intrpretes do social, os diplomados em
direito fossem profundamente contestados. Esse movimento se acentua com a estruturao,
ainda um tanto incipiente, mas sempre em ascenso, de diversos cursos de humanidades 32. Na
precisa sntese de Angela de Castro Gomes:
Pouco a pouco, e no sem enfrentamentos, o bacharelismo e a poltica
vo sendo compreendidos como sinnimos e identificados como atividades
retrgradas e geradores de um discurso retrico distante da realidade
nacional e afastado da moderna ao intervencionista do Estado. A figura
oposta, empreendedora e salvadora, era a do tcnico, cujos contornos no
estavam perfeitamente definidos, mas que basicamente devia se afastar da
poltica e possuir conhecimentos especializados, vale dizer, distantes da
tradio humanista da Ilustrao33.

No casual, portanto, que tentativas de afastar o conhecimento jurdico do


humanismo retrico e aproxim-lo de uma pretensa objetividade cientfica, pautada pela
especializao e pela tcnica, sejam abundantes no perodo. As declaraes dadas
imprensa, nos momentos iniciais de busca por legitimao do Estado Novo, por Francisco
Campos, ento recentemente alado ao cargo de ministro da Justia, so emblemticas quanto
a isso. A necessidade de integrar a tcnica administrao pblica, em especial no
momento de escrita de novas leis, defendida exausto ao longo do texto, at se consolidar
de maneira um tanto pleonstica na seguinte passagem:
A legislao hoje uma imensa tcnica de controle da vida nacional em
todas as suas manifestaes. A legislao perdeu o seu carter
exclusivamente poltico, quando se cingia apenas s questes gerais ou de
princpios, para assumir um carter eminentemente tcnico.

32

Ver: SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Paradigma e histria: a ordem burguesa na imaginao social
brasileira. In: SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Roteiro bibliogrfico do pensamento poltico-social
brasileiro (1870-1965). Belo Horizonte: Editora UFMG; Rio de Janeiro: Casa de Oswaldo Cruz, 2002, p. 24-25.
33
GOMES, Angela de Castro. Novas elites burocrticas. In: GOMES, Angela de Castro (coord.); DIAS, Jos
Luciano de Mattos; MOTTA, Marly da Silva. Engenheiros e economistas: novas elites burocrticas. Rio de
Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1994, p. 5.

115

[] Capacidade poltica no importa capacidade tcnica, e a legislao


hoje uma tcnica que exige o concurso de vrios conhecimentos e de vrias
tcnicas34.

A despeito de todas essas contestaes, os bacharis em direito, sobretudo aqueles que


ocupavam as camadas superiores da profisso, como os altos cargos da magistratura e, em
especial, os postos do ensino universitrio (ou, em muitos casos, presentes em ambas as
posies), prosseguiam enxergando-se e buscando ser reconhecidos como uma espcie de
elite qualificada, dotada de um papel especfico e crucial na direo dos rumos da nao.
Mais do que isso, pensavam-se como um grupo de eleitos tradicionalmente autorizado a
intervir sobre questes pblicas as mais diversas. As revistas especializadas da rea foram,
sem dvida, um dos meios privilegiados para a constituio, o reforo e a difuso desse modo
de enxergar seu prprio agir, a partir de um duplo movimento de recurso tradio e da busca
por requalific-la, face s novas circunstncias e aos novos movimentos de ideias.
Quanto ao primeiro desses aspectos, algumas aproximaes com o estudo de
Christophe Charle a respeito dos professores de direito franceses entre 1870 e 1940 podem ser
esclarecedoras. Segundo esse autor, os juristas teriam uma grande inclinao ao isolamento
dentro da universidade, o que reforaria a tendncia desses intelectuais ao fortalecimento de
um esprito de corpo, fundado, entre outros elementos, no culto da tradio e do precedente,
bem como em ideais de unidade e unanimidade35. Esse culto da tradio e do precedente
no pode ser dissociado da relao peculiar com o tempo estabelecida na prtica jurdica, que
se almeja inscrever na durao e busca alcanar uma aplicao reiterada36, contribuindo, com
isso, para uma desejada estabilizao das relaes sociais. Charle vai mais alm, identificando
entre os juristas uma verdadeira reverncia ao passado, vivificada pela manuteno de uma
srie de rituais, fato exemplificado por ele com a forte carga simblica, reconhecvel at
mesmo por aqueles sem qualquer lao com a rea, que o uso de togas dentro de sala de aula
assumia37.

34

CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 415, janeiro de 1938, p. 13. Grifos nossos. O mesmo texto foi editado como um livreto pela Imprensa
Nacional, ainda em 1937, sob o ttulo O Estado Nacional e suas diretrizes, alm de ter integrado aquela que
talvez seja a mais importante coletnea de textos polticos do autor, desta vez sob o ttulo Diretrizes do Estado
Nacional. Ver: CAMPOS, Francisco. O Estado Nacional e suas diretrizes. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional,
1937; CAMPOS, Francisco. O Estado Nacional: Sua Estrutura, Seu contedo ideolgico. Rio de Janeiro:
Livraria Jos Olympio Editora, 1940, p. 33-68.
35
CHARLE, Christophe. La rpublique des universitaires. 1870-1940. Paris : Seuil, 1994, p. 247.
36
Cf. KOSELLECK, Reinhart. Histoire, droit et justice. In: KOSELLECK, Reinhart. L'exprience de l'histoire.
Paris: Seuil, Gallimard, 1997, em especial p. 173-180.
37
Cf. CHARLE, Christophe. La rpublique des universitaires. 1870-1940. Paris: Seuil, 1994, p. 247.

116

A tradio jurdica em revista


Nos peridicos de direito editados no Brasil entre 1936 e 1943, podem ser
identificados inmeros mecanismos que desempenhavam funes semelhantes. A comear por
seus projetos grficos, em regra sbrios e solenes, como se acreditava que deveriam ser todos
os assuntos ligados justia. Mesmo quando essas publicaes faziam acenos aos aportes do
modernismo e da modernizao da indstria grfica, no conseguiam se desvencilhar do culto
tradio. Um exemplo muito revelador pode ser encontrado em Justia, mensrio editado
em Porto Alegre a partir de 1932, cuja capa mesclava composies tipogrficas bastante
arrojadas ao ttulo em caracteres latinos, inclusive com a substituio da letra u por v.
Na maior parte desses peridicos, a publicidade era rarefeita, normalmente colocada
na 2, na 3 ou na 4 capas, por vezes concentrada nas pginas iniciais ou finais dos fascculos.
A Revista Forense trazia, inclusive, indicaes para que tais pginas fossem descartadas no
processo de encadernao, o que de fato ocorreu na maioria dos fascculos que conseguimos
consultar. Esse procedimento pode ser lido como uma tentativa de afastar o direito do
mundano, num pretenso distanciamento de interesses pecunirios e das esferas da produo
e do consumo38, de modo a reforar a demarcao de um espao elevado para o seu
exerccio algo de que, ainda hoje, podem-se ver traos nas restries publicidade dos
servios de advocacia impostas pelo Cdigo de tica e Disciplina da OAB39.
Iconografias associadas ao universo da justia eram abundantes, com especial
preferncia por temas da Antiguidade Clssica. A revista Frum tambm empregava, na capa,
caracteres latinos para apresentar seu ttulo, alm de trazer um pequeno desenho de runas
romanas, remetendo clebre instituio de tal Imprio de onde tomara de emprstimo seu
ttulo. Fato este, por sinal, explicitamente reivindicado, desde as primeiras linhas de seu
editorial de apresentao:
Frum: a imagem arquitetnica, a viso esbatida dum prtico severo
descansando sobre as colunas esbeltas, por entre as quais se filtrou a luz dos
dias gloriosos de Roma, mas tambm o eco longnquo dos debates, a
vibrao nervosa das assembleias ante a discusso livre do pensamento.
38

Leituras semelhantes foram propostas sobre o Almanaque Brasileiro Garnier e a Revista do Brasil,
respectivamente, em: DUTRA, Eliana de Freitas. Rebeldes literrios da Repblica: Histria e identidade
nacional no Almanaque Brasileiro Garnier (1903-1914). Belo Horizonte: UFMG, 2005, p. 37; LUCA, Tania
Regina de. A Revista do Brasil: Um diagnstico para a (N)ao. So Paulo: Unesp, 1999, p. 53.
39
Ver os artigos 28 a 34 da verso vigente desse cdigo, publicada no Dirio da Justia de 01/03/1995 e
disponvel em: http://www.oab.org.br/Content/pdf/LegislacaoOab/codigodeetica.pdf. Acesso em 23/02/2013.
Restries publicidade j se encontravam no primeiro Cdigo de tica da instituio, que entrou em vigor em
15/11/1934. Cf. GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos
Advogados do Brasil. 4 Criao, primeiros percursos e desafios. Braslia: OAB, 2003, p. 52. Ver, tambm, os
comentrios sobre as tentativas da Ordre des Avocats francesa de se constituir como uma entidade no
capitalista, afastada do mercado, em: COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina,
Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro, 1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 50-51.

117

Evoca-nos tudo isso o nome com que ressurge agora a Revista da Ordem dos
Advogados da Bahia40. E no foi sem propsito a escolha41.

O texto era encerrado com nova remisso ao ttulo, sob o qual se afirmava instituir um teto
firme em sbrias colunas para abrigar quantos acorrerem ao debate, que [ficava] aberto para
todos42. Representaes da deusa Tmis estampavam diversas capas, como a de Paran
Judicirio. Igualmente comuns eram imagens de balanas, sugerindo pretensos equilbrio e
imparcialidade da justia, como no pequeno smbolo grfico que passou a assinalar o final de
todos os textos da Revista Forense de janeiro de 1941 em diante43.
Tambm nos contedos veiculados se expressavam traos dessa espcie de culto do
passado. A Revista dos Tribunais, por exemplo, seria prdiga em contribuir para o reforo da
tradio transcrevendo discursos pronunciados em solenidades do Tribunal de Justia de So
Paulo. Essas falas eram marcadas, com frequncia, por exaltaes de juristas de outros tempos
e, em especial, pela busca por glorificar os membros dessa corte. J a Revista da Faculdade
de Direito de So Paulo deixava perceber sua reverncia ao passado por meio de uma seo
de Reminiscncias, onde inseria informaes e imagens de carter institucional, prestava
homenagens a seus antigos professores e, com maior destaque, reproduzia em fac-smile
trabalhos jurdicos de seus ex-alunos mais ilustres, como o Visconde de Cair e o Conselheiro
Lafayette. Estes ltimos contedos seriam posteriormente emancipados (e de maneira muito
significativa) na seo Inditos de antigos alunos.
Os exemplos poderiam ser multiplicados, mas nos deteremos em um, que se coloca no
entrecruzamento dos recursos editoriais e dos projetos intelectuais e bastante revelador: o
concurso de trabalhos jurdicos institudo pela Revista Forense em 1940. Tal competio foi
anunciada nas pginas do peridico44 com um chamado aos juristas do Brasil e apresentada
como um desdobramento do seu programa de servir cultura jurdica e de estimular o estudo
do direito no Brasil. Buscando agregar convocao os mais variados profissionais da rea,
desde os mais reconhecidos aos estudantes, embora exclusse os que no haviam passado pelo

40

Trata-se, provavelmente, de uma falha da edio, pois a revista era descrita, na capa e no cabealho de sua
primeira pgina, como ligada ao Instituto dos Advogados (e no seccional da OAB) da Bahia.
41
Frum. Salvador, v. XII, n. 1, janeiro de 1940, p. 3.
42
Frum. Salvador, v. XII, n. 1, janeiro de 1940, p. 4.
43
Ver Anexo II, onde se encontram reproduzidas as imagens mencionadas nos dois ltimos pargrafos. No foi
nossa inteno realizar uma anlise detida de tais recursos grficos, tarefa que exigiria todo um investimento
metodolgico de outro tipo, mas consideramos fundamental assinalar a importncia de tais paratextos,
mecanismos nada negligenciveis do reforo da tradio que buscamos aqui delinear.
44
Utilizamos, aqui, o texto encontrado no fascculo de maio de 1940, mas a nota datada de janeiro do mesmo
ano. provvel que ela tenha sido divulgada anteriormente por outros meios, ou mesmo na prpria revista (neste
ltimo caso, tais pginas podem ter sido descartadas na encadernao dos fascculos que consultamos).

118

ensino superior45, o anncio expressava o propsito de que dessa competio [pudesse]


resultar, atravs do mrito dos trabalhos laureados, um ndice seguro do alto nvel cultural dos
que no nosso Pas se [consagravam] ao estudo do Direito.
Mais interessante, contudo, atentar para as denominaes escolhidas para os
prmios. Dois trabalhos seriam laureados concomitantemente com o 1 lugar, um com o
Prmio Mendes Pimentel, recebendo o outro o nome Estevo Pinto, numa evocao dos
fundadores da revista. Do 2 ao 5 lugares, as condecoraes prestariam homenagens a
diversos juristas consagrados de outras pocas, traando uma espcie de genealogia em que a
revista se buscava inscrever (e que submetia, de certa maneira, pela ordenao adotada, aos
nomes de seus fundadores): Rui Barbosa, Lafaiete, Teixeira de Freitas e Pedro Lessa. Aqueles
que atingissem da 6 20 colocao receberiam o prmio Revista Forense e, da 21 50,
Ordem dos Advogados. A revista chegou at mesmo a publicar uma imagem do que
constituiria o diploma concedido ao primeiro colocado, onde estavam presentes alegorias da
justia46. O prmio procurou esboar, assim, como parte da execuo de um projeto editorial
ambicioso, no desconectado de um intuito de natureza comercial de promover o peridico,
certa cartografia simblica, em que a trajetria da revista se mesclava aos grandes vultos do
direito nacional. Congregando todos, estava o ento recentemente criado rgo regulador.
Um patriciado comprometido com a coisa pblica: a criao da OAB
Essa significativa evocao da Ordem dos Advogados do Brasil torna o momento
oportuno para uma breve anlise de sua criao. O estudo dos meandros da atuao desse
rgo no perodo aqui estudado foge aos objetivos deste trabalho, at mesmo porque, embora
no sem ambiguidades, ele centrou suas atividades em temas mais ligados ao exerccio
profissional, ficando as questes culturais, entre as quais se encontravam os debates mais
propriamente intelectuais, majoritariamente sob a jurisdio do IAB47. impossvel, porm,

45

O regulamento, no verso da mesma pgina, estabelecia como condio para a inscrio o grau de bacharel em
direito ou a prova de matrcula em alguma instituio oficial ou reconhecida.
46
Ver Anexo II, imagens 11, 12 e 13. A revista publicou, em fevereiro de 1941, a relao de trabalhos inscritos.
Em diversos fascculos dos primeiros meses do mesmo ano, ela divulgou, na contracapa, os membros da
comisso julgadora: Afonso Pena Jnior, Orozimbo Nonato, Nelson Hungria e, pela Revista Forense, Bilac
Pinto e Carlos Medeiros Silva. No mesmo espao, agora j no fascculo de fevereiro de 1942, l-se: Avisamos
aos participantes deste concurso que o julgamento dos trabalhos prossegue normalmente, devendo estar ultimado
dentro em pouco. Curiosamente, esta a ltima referncia que conseguimos encontrar ao concurso, sugerindo
que houve percalos em sua execuo. De toda maneira, o prprio fato de a competio ter sido idealizada j
significativo para a anlise aqui proposta.
47
Cf. COELHO, Edmundo Campos. As profisses imperiais. Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de
Janeiro, 1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 28-29.

119

ignor-lo, seja por seu papel de congregar e representar os juristas, seja porque seu
surgimento se deu no perodo aqui contemplado.
Conforme j foi dito, a Ordem existia como projeto desde a criao do IAB, ainda na
primeira metade do sculo XIX, mas, embora tenha sido objeto de uma srie de projetos a
partir de ento, somente seria concretizada nos anos que se seguiram ascenso de Vargas ao
poder. Isso se deu a partir de um artigo inserido em um dos primeiros atos que se seguiram
estruturao do governo provisrio, o Decreto n 19.408, de 18 de novembro de 1930, que
reformou a organizao judiciria do Distrito Federal. Um primeiro regulamento da OAB foi
aprovado pelo Decreto 20.784, de 14 de dezembro de 1931, mas a efetiva institucionalizao
da Ordem, com o estabelecimento de seu Conselho Federal, somente seria feita com o
Decreto 22.478, de 20 de fevereiro de 1933.
Esse processo nos leva a realizar uma dupla inferncia. Por um lado, razovel supor
que tal concesso de uma bandeira to antiga dos juristas feita, inclusive, com a previso de
que os primeiros estatutos seriam elaborados pelo IAB48, em claro reconhecimento do papel
pblico que tal Instituto atribua a si prprio tenha rendido, se no propriamente o apoio, ao
menos certa simpatia do rgo e de seus representados pelo governo de Vargas. Esse , muito
provavelmente, um dos fatores que explicam a escassez de manifestaes explcitas contra o
governo durante o primeiro decnio de existncia da OAB (embora no se possa deixar de
levar em conta a significativa, e frequentemente mobilizada de maneira ambgua, previso
estatutria que proibia o rgo de se pronunciar sobre questes polticas49). Essa atitude pode
ser observada mesmo aps o golpe do Estado Novo a despeito de certos esforos de
memria que buscam instituir uma imagem da OAB como eterna defensora dos valores
democrticos e da ordem jurdica, bem como do forte envolvimento de tal rgo nas
articulaes para a deposio de Getlio Vargas em 194550.
Por outro lado, o estabelecimento da Ordem deve ser entendido em um movimento
mais amplo de busca por fortalecimento do poder central, o que se traduziu, no que tange s
profisses, na montagem de uma organizao de tipo corporativo, submetendo os sindicatos

Art. 17. Fica criada a Ordem dos Advogados Brasileiros, rgo de disciplina e seleo da classe dos
advogados, que se reger pelos estatutos que forem votados pelo Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros,
com a colaborao dos Institutos dos Estados, e aprovados pelo Governo. Grifos nossos.
49
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos Advogados
do Brasil. 4 Criao, primeiros percursos e desafios. Braslia: OAB, 2003, em especial p. 55, 64, 120.
50
Cf. MATTOS, Marco Aurlio Vannucchi Leme de. Os cruzados da ordem jurdica. A atuao da Ordem dos
Advogados do Brasil (OAB), 1945-1964. So Paulo: Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, 2011 [Tese de doutorado em Histria Social], p. 39-40 e 45-72. Ver, em especial, a p.
66, em que se discute como a OAB construiu um verdadeiro mito da oposio generalizada ao Estado Novo,
que de maneira alguma encontra respaldo na trajetria da instituio, ao menos no antes de 1940.
48

120

ao controle do Estado e regulamentando uma srie de ofcios. Luiz Werneck Vianna sugeriu
que, ao contrrio do ocorrido com os sindicatos dos assalariados, a vinculao estrutura
corporativa no foi imposta aos profissionais liberais. A regulamentao teria sido, isso sim,
desejada por eles, na medida em que foi vista como uma maneira de conferir uma dimenso
pblica a seu agir. Essa era, como j explicitamos para o caso dos juristas, uma reivindicao
antiga de tais setores, tendo funcionado, portanto, como uma espcie de mecanismo de
barganha entre as elites profissionais e o governo. Tais elites, no dizer de Werneck Vianna,
convalidam a estrutura corporativa, legitimando o novo regime, enquanto que aquele cede
parte do seu poder corporao, que passa a ser soberana em relao a seus membros,
construindo a sua identidade com a fora imperativa de um mandato pblico51. Mais do que
isso, as elites jurdicas teriam projetado a Ordem no como mera agregadora dos interesses da
categoria, mas como um poder.
Os debates sobre a convenincia ou no de aliar um sindicato dos advogados
existncia da OAB, presentes em diversos dos peridicos consultados, parecem confirmar a
leitura de Werneck Vianna. Na Revista dos Tribunais de maio de 1943, por exemplo,
encontra-se transcrito um parecer sobre o tema lido por Ruy Sodr em sesso do Instituto dos
Advogados de So Paulo de maro do mesmo ano. Aps uma longa discusso a respeito da
possibilidade de se formar um sindicato de advogados, em que dada forte nfase ao carter
pblico das funes desempenhadas pela OAB, o autor assim se pronuncia:
A mim se me afigura impossvel a coexistncia [de um sindicato de
advogados e da OAB], no s porque a Ordem dispe de todos os poderes
conferidos aos sindicatos, e de outros, mais elevados, que lhe so prprios,
como, e principalmente, porque a Ordem [...] tendo a funo especfica de
velar pela profisso organizada, corresponde melhor natureza da
advocacia52.

Como esse trecho deixa entrever, a resistncia sindicalizao se liga claramente


viso de que os juristas teriam um papel elevado e especfico a desempenhar. Esse trao se
manifestou, porm, de outra maneira, muito mais decisiva, na conjuntura da fundao da
Ordem dos Advogados. A dimenso pblica que foi atribuda a tal rgo conferiu-lhe um
estatuto ambguo, a meio caminho entre o Estado e a sociedade civil, potencializando os

51

Cf. VIANNA, Luiz Werneck. Os intelectuais da Tradio e a Modernidade: os Juristas-Polticos da OAB. In:
VIANNA, Luiz Werneck. Travessia: da abertura Constituinte. Rio de Janeiro: Livraria Taurus Editora, 1986,
em especial p. 99-110. O trecho citado textualmente se encontra na p. 101. Na p. 108, o autor lista algumas
outras profisses liberais que tiveram sua regulamentao reconhecida nos anos 1930: o cdigo de tica dos
jornalistas, que resultou na ampliao da capacidade da ABI de atuar sobre a categoria (1931); a criao do
CREA (1933); a instituio do cdigo de tica pela Academia Nacional de Medicina (1931).
52
SODR, Ruy. O advogado perante a legislao sindical. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 32. Grifos nossos.

121

intuitos dos juristas de intervirem, como uma elite intelectual qualificada, em questes as mais
diversas. Mais uma vez no dizer de Luiz Werneck Vianna: parte do poder, mas independente
dele, a OAB se constitui como um patriciado comprometido com a coisa pblica 53 o que
encontra razes em uma tradio de protagonismo dos juristas que remonta, ao menos, at a
conjuntura da emancipao poltica do Brasil, como temos mostrado.
Talvez nenhum texto seja mais expressivo quanto reivindicao desse lugar que o
parecer emitido por Levi Carneiro, como consultor-geral da Repblica, a respeito do projeto
de regulamento da OAB. Nesse texto, datado de 15 de novembro de 1931, Carneiro se
preocupa, logo de incio, em exaltar o papel pblico dos advogados. Aps citar o dispositivo
que previu a criao da Ordem, ele afirma:
A Revoluo deu-lhe, assim, um alto significado. Consagrou-lhe a
relevncia. Enquadrou-a entre as reformas que devem remodelar a
nacionalidade.
E no ter errado. Porque a Ordem dos Advogados uma das criaes
necessrias para a moralizao da vida pblica nacional, que todos
sentimos urgente empreender. Porque ela ser um dos vnculos poderosos em
que se h de firmar o sentimento da unidade nacional, em vez da
centralizao opressiva, sob a autoridade absorvente do Chefe da Nao,
adequada antes a provocar o esfacelamento da Repblica e os surtos do
regionalismo estreito. Porque ela h de tornar, para uma grande elite de
homens de cultura, capazes de benfica influncia na vida pblica, uma
escola de ao social e poltica, desinteressada e fecunda, e de prtica da
solidariedade associativa. Porque, enfim, ela poder ser um fator de
elevao de nossa cultura jurdica54.

Posteriormente, Carneiro explicita de maneira ainda mais enftica o lugar privilegiado


que almeja traar para os juristas, em uma argumentao bastante prxima do trecho da
Revista de Crtica Judiciria que utilizamos como epgrafe desta seo. Aps afirmar que a
Ordem concederia classe dos advogados um imprescindvel prestgio moral, ele
acrescenta:
Ela h de tirar ao nosso foro a feio de domesticidade que, h 80 anos, o
egrgio Montezuma55 lhe arguia, deixando-o penetrar-se dos altos interesses
53

Cf. VIANNA, Luiz Werneck. Os intelectuais da Tradio e a Modernidade: os Juristas-Polticos da OAB. In:
VIANNA, Luiz Werneck. Travessia: da abertura Constituinte. Rio de Janeiro: Livraria Taurus Editora, 1986, p.
101.
54
Reproduzido em CARNEIRO, Levi. O livro de um advogado. Rio de Janeiro: A. Coelho Branco Filho Editor,
1943, p. 249-250, grifos nossos. Esse livro pode ser visto, por si s, como um eloquente exemplo dos
mecanismos de apropriao do espao pblico pelos juristas aqui discutidos: desde seu ttulo, constitui quase
uma elegia aos advogados. Ele rene, alm de discursos muito variados de Carneiro, documentos relativos ao
IAB, em especial quanto s tentativas de estabelecer uma Federao dos Institutos de Advogados em seu interior,
e consolidao da OAB.
55
Grifo do autor nesta palavra. Referncia a Francisco G Acaiaba de Montezuma (1794-1870), um dos
fundadores e primeiro presidente do IAB. Ressalte-se que comum, ainda hoje, juristas se referirem a esse
Instituto como Casa de Montezuma em procedimento sintomtico quanto ao culto do passado perpetuado
entre eles.

122

sociais, que constituem a verdadeira finalidade da cincia jurdica e das


suas aplicaes.
Nas democracias modernas nada mais necessrio que a elite organizada,
esclarecida, dominada pelo sentimento do interesse pblico. A Ordem dos
Advogados agir, sobre uma grande classe de cidados, no sentido dessa
formao imprescindvel56.

Pouco surpreende, luz de to forte defesa da OAB, que Levi Carneiro fosse o
escolhido para liderar o conselho federal da instituio, quando este finalmente se organizou,
em 1933. Ele permaneceria no cargo at 1938, embora se tenha afastado para participar, como
deputado classista representante das profisses liberais, da Assembleia Constituinte de 1933193457. Sua eleio para a Academia Brasileira de Letras, ocorrida no exerccio da presidncia
da OAB, em julho de 1936, com posse pouco mais de um ano depois, testemunho do
sucesso que conseguiu atingir essa estratgia de valorizao do papel a ser desempenhado
pelos juristas.
Bacharis imortais: juristas na Academia Brasileira de Letras
A escolha de Carneiro para a ABL suscitou, na poca, polmicas, sobretudo em torno
da alegao de que ele no publicara uma s obra literria. O ento embaixador brasileiro em
Washington, Osvaldo Aranha, em carta datada de 31 de agosto de 1937 e remetida ao jurista
como cumprimento por sua recente posse na Academia, pareceu desdenhar dessas crticas.
Aranha viu na atuao jurdica motivo mais que suficiente para o ingresso em tal instncia de
consagrao intelectual:
Os seus ttulos Academia so no s os da sua obra, mas os da sua vida. As
suas letras so as leis, obras de sabedoria e de virtude, e que ficaro
incorporadas no s aos anais literrios do pas, como vida do Brasil.
No lhe coube escrever um verso nem um romance, mas delinear grande
parte das bases mesmas do bem pblico dos brasileiros58.

O tema apareceria tambm no discurso de recepo a Levi Carneiro, que foi, de


maneira muito significativa, pronunciado por outro jurista: Alcntara Machado, paulista eleito
para uma cadeira na ABL em 1931 e conhecido na historiografia por Vida e Morte do
Bandeirante, cuja primeira edio circulou em 1929. Machado partilhara com Carneiro a
experincia da Constituinte, e ambos teriam a oportunidade de redigir projetos de cdigos ao

56

CARNEIRO, Levi. O livro de um advogado. Rio de Janeiro: A. Coelho Branco Filho Editor, 1943, p. 256-257.
Grifos nossos.
57
Sobre a atuao de Levi Carneiro e os posicionamentos da OAB durante a Constituinte, ver GUIMARES,
Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos Advogados do Brasil. 4
Criao, primeiros percursos e desafios. Braslia: OAB, 2003, p. 65-80.
58
CPDOC-FGV, Arquivo Osvaldo Aranha, Srie Correspondncia Poltica, OA cp 1937.08.31/1. Grifos nossos.

123

longo das reformas legislativas empreendidas por Vargas59. Embora no faa meno explcita
s crticas consagrao de Levi Carneiro como imortal, Alcntara Machado se preocupou
em justificar o ato. Aps sustentar que a presena de homens com formao diversificada
somente poderia trazer benefcios Academia, disse ele:
Causaria espanto a ausncia de juristas em corporaes assim constitudas.
H-os de sobra e em toda parte. [...]
Haver, com efeito, quem no saiba que a arma do causdico a palavra? E
que para a palavra o estilo significa o mesmo que para o ao constitui a
tmpera? [...] E que portanto o exerccio de vosso ministrio exige, a par de
qualidades insignes de outra ordem, virtudes eminentemente literrias.
Mais no preciso para justificar a presena constante, em corporaes
desta natureza, de homens de vossa espcie60.

Mais frente, essa defesa do lugar dos juristas como letrados aliou-se a uma espcie
de elogio erudio e atuao poligrfica de Levi Carneiro:
Sois entre ns uma das expresses mais perfeitas dessa mentalidade arejada
e expansiva, dessa curiosidade universal que ganha em superfcie o que
perde em profundeza.
[] Foi em um congresso de eugenia que vos avistei pela vez primeira.
Encontrei-vos depois no Instituto Histrico, no Reformatrio de Menores, na
Assembleia Nacional Constituinte, no Laboratrio de Biologia Infantil, na
Sociedade Brasileira de Educao; estudando em Oliveira Lima o
historiador, em Nilo Peanha o poltico, em Vilaespesa o poeta, em Ferri o
conferencista, em Oscar Guanabarino o crtico, em Afrnio Peixoto o
parlamentar, em Raimundo Correia o magistrado, o professor em Jimenez de
Asua, o homem de ao em Mau, o jornalista em Alcindo Guanabara;
escrevendo sobre o desarmamento do Brasil e as caixas escolares, o
problema universitrio e o cdigo de posturas de Niteri; discutindo
questes de impostos e de poltica externa, e fazendo, no intervalo, crtica
teatral. Diante disso no me causa espanto dar convosco no Pequeno Trianon
[...]. Esprito assim, bulioso e pugnaz, tinha de se decidir fatalmente ou pela
Advocacia ou pela Imprensa. Escolhestes ambas as duas. Desposastes
solenemente a primeira, que atraioais gostosa e ostensivamente com a
segunda [...]. Nenhuma tem razo de queixa. Ao contrrio. Jornalista e
causdico se completam, atenuando os defeitos naturais de um com os
predicados congnitos do outro61.

Ambos os trechos ilustram como, a despeito das anteriormente discutidas crticas ao


bacharelismo e da busca por atingir um direito mais tcnico, os juristas seguiam
valorizando uma formao erudita e humanista. Mais do que isso, tal formao permanecia
sendo vista como algo que os autorizava a desenvolver uma atuao em mbitos os mais
59

Carneiro se envolveu em um dos projetos que antecederam a edio do Cdigo de Processo Civil de 1939,
enquanto Machado foi o autor, em 1938, de um projeto que, aps a atuao de uma comisso revisora, tornar-seia o Cdigo Penal de 1940.
60
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
61
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013.

124

variados, alm de funcionar como credencial para o ingresso em instncias de consagrao


intelectual como a prpria ABL e o IHGB.
Tudo isso apenas refora a defesa do desempenho, pelos juristas, de um papel pblico
de protagonismo. No por acaso, Levi Carneiro valeu-se de seu discurso de posse para
defender ideias desse tipo, em procedimento prximo ao que empregara no parecer sobre o
regulamento da Ordem:
No faltam, aqui mesmo, os que se evadiram da advocacia, ou por ela se no
deixaram absorver, desalentados aos primeiros contatos com o foro, ou com
os clientes. Esses no tiveram a fortuna de sentir ao menos desde logo
todo o encanto da defesa, da afirmao do direito ameaado, da fixao do
exato alcance da lei, da sua precisa aplicao, da salvaguarda dos interesses
sociais atravs dos direitos individuais.
Bem raro ser o ambiente forense propcio a tais estudos ou realizaes. Por
isso, nenhum advogado h de confinar sua atividade ao recinto dos
tribunais. Cada um deve exercer ao social mais ampla, mais profunda,
mais impessoal. Ela os atrai.
Aos nossos bacharis em Direito (talvez mesmo principalmente aos
nufragos da advocacia, to cruelmente ridicularizados sempre) se pode
atribuir o merecimento da difuso do zelo da ordem jurdica, do sentido
social dos problemas jurdicos, acaso o apreo das ideias gerais, e da
cultura geral ainda que, muitas vezes, mal as possussem62.

Logo a seguir, o ento presidente da OAB se mostrou atento aos ataques dirigidos aos
bacharis, endossando alguns de seus aspectos, mas os utilizando para defender a necessidade
de operar uma profunda reviso nas leis vigentes:
A lida forense [p]e em contato com a realidade. Evidenciou o ridculo da
retrica a que nos afeioramos. Tornou a oratria sbria, tcnica, precisa.
Revelou deficincias de nosso Direito obsoleto e formalista. Inspirou-lhe a
transformao. Deu-lhe sentido novo.
Os estudiosos doutrinrios do Direito abrangem o mais largo
desenvolvimento das ideias e das teorias; os prticos do foro tero sido dos
primeiros a suportar esto, ainda, suportando a premncia esmagadora
dos tempos novos. Viram, talvez antes de todos, que a estrutura social,
baseada no Direito, ou de que ele expresso, se tem de alterar, ou rever63.

Alcntara Machado endossaria, no elogio a Levi Carneiro, posies muito


semelhantes, em aberto dilogo com o discurso do novo membro da ABL. Aps sugerir que,
no exerccio do cargo de consultor da Repblica, o colega fluminense tivera o prprio Brasil
como um cliente de sua banca de advocacia e elogiar seu papel na organizao da OAB,
Machado exalta uma suposta funo de independncia face ao poder que seria desempenhada
pelos juristas:
62

CARNEIRO, Levi. Discurso de posse na Academia Brasileira de Letras. Disponvel em www.academia.org.br.


Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
63
CARNEIRO, Levi. Discurso de posse na Academia Brasileira de Letras. Disponvel em www.academia.org.br.
Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.

125

Quando consciente de sua misso, o advogado no se inclina seno diante


da lei, no d conta de seus atos seno a Deus, no se teme seno de si
mesmo. [...] o que vos confere a autoridade e impe o dever de acudir em
socorro das garantias individuais, contra os abusos da fora e os desatinos
da prepotncia, venham eles do povo desvairado pelas paixes ou dos
governantes embriagados pelo vinho alucinante do poder64.

Essa passagem ilustra com especial clareza um dos pontos fundadores da ambiguidade
da atuao poltica dos juristas: a ideia de que eles estariam qualificados a atuar a favor da
conteno dos excessos do poder. Embora trate de um perodo posterior e de um tema mais
especfico, o papel da Ordem dos Advogados no processo de desestabilizao do governo
Goulart, Marco Aurlio Vanucchi Leme de Mattos sintetiza muito bem esse trao, ao afirmar
que tal rgo justificava sua interveno na vida poltica do pas recorrendo a seu papel
(autoatribudo) de guardi da institucionalidade democrtico-liberal, desempenhado
supostamente de modo neutro em relao s lutas sociais65.
Ao longo da histria brasileira, isso se fez, com frequncia, por vias extremamente
conservadoras ou que, no mnimo, procuraram frear, dirigir ou controlar transformaes
sociais mais profundas, buscando, sempre, manter intacto o lugar privilegiado dos bacharis
em direito. Outro momento do discurso de Alcntara Machado pe em evidncia o
entrecruzamento de todas essas dimenses, na medida em que expressa uma espcie de elogio
ao conservadorismo dos juristas:
Nenhuma classe, como a dos juristas, merece o nome de conservadora. Na
resistncia s inovaes entra um pouco de preguia: custam sobremodo a
renncia de hbitos inveterados, o repdio de estradas conhecidas, o
abandono de ideias correntes. Mas entra boa poro de sabedoria: as
reformas polticas e sociais no conseguem geralmente seno pr uma
injustia no lugar de outra; e as modificaes da legislao ordinria se
limitam quase sempre a substituir defeitos velhos, que a prtica j ensinou a
suportar com pacincia ou a contornar com habilidade, por inconvenientes
inditos, que s depois de longos anos a gente aprende a remediar. Ainda
neste ponto sabeis guardar o meio-termo. No tendes nem o fetichismo do
que se foi, nem a fobia do que h de vir; mas encarais com admirao o
passado, e o futuro com simpatia. Venerais, por isso mesmo, os clssicos do
Direito, pensando todavia com os mestres contemporneos66.

Mais frente, o autor de Vida e Morte do Bandeirante deixa ainda mais claro seu
comprometimento com um projeto de interveno dos juristas sobre questes pblicas e, em

64

MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em


www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
65
MATTOS, Marco Aurlio Vanucchi Leme de. Contra as reformas e o comunismo: a atuao da Ordem dos
Advogados do Brasil (OAB) no governo Goulart. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 25, n 49, janeirojunho de 2012, p. 156.
66
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.

126

especial, a pretenso de controlar os rumos legislativos do pas. Num elogio dirigido a Levi
Carneiro, mas claramente voltado, de forma mais ampla, ao grupo profissional a que ambos
pertenciam, Machado defende a necessidade de os bacharis em direito atuarem na educao
das massas:
ao advogado no ser lcito circunscrever a sua atividade estreiteza do
crculo forense na defesa de interesses particulares. Outra misso de carter
social, relevante e inelutvel, lhe impe a investidura. Corre-lhe antes de
tudo a obrigao de cooperar na educao das massas, fazendo, mediante a
apologia das solues legais, a profilaxia das reivindicaes violentas e
trabalhando por que se torne cada vez mais esclarecida e vivaz a
conscincia jurdica da nacionalidade67.

Logo frente, explicita que, em sua viso, o mecanismo por excelncia para o
exerccio de tal papel seria a influncia sobre a feitura das leis, imprescindvel ao desempenho
do papel conservador dos juristas que elogiara:
Incumbe-lhe tambm o dever de acompanhar e orientar a ao legislativa. A
lei no pode conservar-se, como tantas vezes acontece, indiferente vida.
As frmulas acanhadas e enferrujadas, a que em certa ocasio aludistes, ho
de ceder fatalmente presso dos fatos. Nesse esforo dirio por conformar
a lei antiga com as imposies do momento no h quem sobreleve aos
causdicos que, dentre os juristas, representam o ncleo central, mais
numeroso, mais ativo, mais vibrtil. Esto naturalmente indicados para
apontar picareta dos demolidores as partes ameaadas de runa e
diligncia dos operrios as reparaes e ampliaes urgentes. Atuaro
destarte como fora de moderao e equilbrio, impedindo a um tempo que a
legislao fique atascada na rotina ou se despenhe no desconhecido68.

Essa argumentao se aproxima, por um lado, de certo descrdito em relao


poltica, tambm presente no trecho da Revista de Crtica Judiciria que serve de epgrafe a
esta seo, que tem como contrapartida a reivindicao de uma atuao tcnica,
supostamente no comprometida com competies mesquinhas, que os juristas estariam
aptos a desempenhar. Por outro, ela encontra respaldo na busca pelo protagonismo das elites
e, em especial, de uma espcie de papel messinico que se acreditava dever ser
desempenhado pelos intelectuais69, tema bastante difundido nesses anos.
Entre os juristas, essa espcie de misso salvacionista auto-atribuda foi
potencializada pela ideia de culto ao direito, assumindo fortes tintas religiosas e
fortalecendo uma viso sacralizada da justia. Muito ilustrativo quanto a esse aspecto o

67

MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em


www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
68
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
69
Cf. OLIVEIRA, Lcia Lippi. Introduo. In: OLIVEIRA, Lcia Lippi; VELLOSO, Mnica Pimenta; GOMES,
ngela Maria de Castro. Estado Novo: Ideologia e poder. Rio de Janeiro: Zahar, 1982, p. 16.

127

discurso proferido por Gabriel de Resende Filho, professor da Faculdade de Direito de So


Paulo e antigo secretrio do governo estadual de Washington Lus, ao tomar posse, em
novembro de 1940, como membro efetivo do Instituto dos Advogados do mesmo estado. Sua
fala foi aberta com um desolado lamento em relao guerra na Europa, em que, a seu ver,
estavam ameaados os valores da civilizao e da cultura. A despeito disso, sustentou que
os juristas deveriam emprestar [seu] mais decidido apoio para a preparao de uma como
que Renascena espiritual, a partir de uma decidida e serena afirmao de f na verdade dos
princpios eternos do Direito e da Justia70. O encerramento do discurso se deu em tom de
manifesto, associando essas vises do universo jurdico como algo elevado defesa do
protagonismo dos bacharis em direito:
a ns, juristas, corre o dever de combater indefesamente todas as descrenas
e negativismos, zelando pela conservao da ordem jurdica, acompanhando
os surtos progressistas da nossa amada cincia, e colaborando no
encaminhamento e soluo dos delicados problemas jurdicos que vm
agitando o cenrio da vida nacional.
No deixemos abafar, em ns, a chama da f e do ideal. Trabalhemos,
porque este o nosso dever, como sacerdotes do Direito71.

Esse tema apareceu de maneira ainda mais explcita em um texto de Sobral Pinto,
veiculado originalmente no Jornal do Comrcio e reproduzido pela Revista dos Tribunais em
abril de 1941, que recebeu o sugestivo ttulo A misso dos juristas. Misso esta que foi
descrita por ele como a de um verdadeiro domnio sobre a vida social:
As naes bem governadas so as que sabem cultuar o Direito como
elemento orientador e coordenador da vontade de todos os seus membros.
[...] A misso dos juristas, portanto, nas pocas de prosperidade sadia,
consiste em se debruarem eles sobre a realidade social do seu tempo, para
extrarem dela [...] as leis que devero reger todo o corpo social, na
multiplicidade das suas diferentes manifestaes. No desempenho desta sua
superior misso, deve o jurista se inspirar, to s nas determinaes,
serenas e imparciais, da Justia soberana. Da mesma maneira como o
cientista procura descobrir a verdade, que apresentar, em seguida, aos seus
semelhantes sob a forma de teorias, sem se preocupar com as repercusses
sociais das suas descobertas, assim tambm o jurista s tem que se interessar
pela descoberta da Justia, cujo domnio sobre o meio social precisa de ser
incontrastvel, e sempre atravs da aplicao de leis, ou regras gerais72.

70

RESENDE FILHO, Gabriel de. Tendncia socializadora do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXV, n. 451, janeiro de 1941, p. 33.
71
RESENDE FILHO, Gabriel de. Tendncia socializadora do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXV, n. 451, janeiro de 1941, p. 36. Grifos nossos.
72
PINTO, H. Sobral. A misso dos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 491, abril de 1941, p.
746-747. Grifos nossos.

128

Mais uma vez, portanto, a atuao dos bacharis em direito era justificada pela ideia de que
eles seriam, por excelncia, os eleitos para garantir que fossem contidos eventuais excessos
do poder, assim como mantida a ordem.

Ocupar o espao pblico: comemoraes, congressos e encontros de juristas


Toda essa busca por resguardar (a despeito das crticas ao bacharelismo, mas tambm
de maneira atenta a elas) o protagonismo dos juristas na cena pblica, que somente se
reforou com a criao da OAB e com a significativa eleio de seu primeiro presidente para
a ABL, tambm assumiria a forma de um combate mais explcito, com iniciativas diversas.
So abundantes, nas revistas especializadas da passagem da dcada de 1930 de 1940, notas
explicativas que demonstram terem sido os textos publicados originalmente apresentados sob
a forma de conferncias, nas faculdades de direito, no IAB e em suas filiais nos estados, em
tribunais de apelao, na prpria OAB mas tambm em espaos menos especializados,
como o Instituto Nacional de Cincia Poltica.
Mais que meras reprodues de falas realizadas em outros momentos, a presena de
trabalhos desse tipo nas pginas dos peridicos jurdicos deve ser lida como parte importante
da execuo dos projetos intelectuais que os animavam. A deciso de trazer para o interior das
revistas textos que circulavam por outros meios nada tem de inocente73. Ela expressa escolhas
significativas dos editores, sob um duplo vis. Por um lado, a transcrio de falas pblicas ou
mesmo de artigos de jornal denota um desejo de que seu contedo chegue at um universo de
leitores ao mesmo tempo mais amplo e mais especfico: o pblico qualificado dos bacharis
em direito e, sobretudo, aqueles que buscavam nesses impressos algo mais que subsdios para
sua atividade profissional.
Isso nos remete a uma segunda dimenso, ligada ao efeito de fortalecimento
institucional que essas mesmas escolhas implicam. Noticiar congressos e reproduzir
conferncias significa dar respaldo a tais iniciativas, na medida em que esse ato, por si s,
transmite aos leitores a mensagem implcita de que tais falas e eventos, assim como seus
autores e suas instituies promotoras, merecem sua ateno. Observa-se, assim, mais um
importante mecanismo de construo de um espao de legitimidade para o agir dos juristas.
sempre a partir desse olhar seletivo, direcionado e, mais, interessado das revistas que
interessante recuperar, aqui, as reflexes de Tania de Luca: O pesquisador dos jornais e revistas trabalha
com o que se tornou notcia, o que por si s abarca um espectro de questes, pois ser preciso dar conta das
motivaes que levaram a dar publicidade a alguma coisa. LUCA, Tania Regina de. Histria dos, nos e por
meio dos peridicos. In: PINSKY, Carla Bassanezi (org.). Fontes histricas. So Paulo: Contexto, 2006, p. 140.
Grifos da autora.
73

129

passamos, portanto, a acompanhar os sinais do empenho desses homens em ocupar o espao


pblico.
Apesar de ter desenvolvido, como j foi dito, uma atuao centrada nas pautas
profissionais e corporativas, a Ordem dos Advogados expressaria uma preocupao em
demarcar seu lugar no espao pblico a partir de uma iniciativa muito reveladora. Entre as
recomendaes expedidas aps a reunio de agosto de 1933 de seu Conselho Federal,
encontrava-se a de que fosse realizada anualmente, em cada seo da OAB, a Solenidade
Judiciria. Sempre em 31 de maro, rememorando o aniversrio da entrada em vigor do
primeiro regulamento da Ordem, tal evento deveria consistir em uma reunio dos membros
da Seo, [...] convidados os magistrados, professores de Direito, membros do Ministrio
Pblico, autoridades e pessoas gradas. Expressando, a um s tempo, o culto da tradio e a
busca por congregar e unir simbolicamente as diversas reas de atuao jurdica, previu-se
que, em cada uma dessas solenidades, haveria dois discursos, um de membro da Ordem, e
outro de membro da magistratura, sendo um sobre assunto doutrinrio relevante, e outro sobre
advogado ou juiz j falecido74.
Do prestgio que foi atribudo Solenidade Judiciria so atestados as diversas
reprodues de conferncias realizadas em seu mbito nas revistas jurdicas. A impresso de
que tais eventos funcionaram como um importante mecanismo de instituio dos juristas no
espao pblico reforada ao se perceber que boa parte desses textos se ocupava de temas
como a funo social dos advogados e da magistratura, alm de expressar inquietaes quanto
aos rumos contemporneos do direito75. O IAB promovia, por sua vez, as comemoraes do
Dia da Justia, sempre em 8 de dezembro. No discurso de despedida de Edmundo de
Miranda Jordo como presidente desse Instituto, tal solenidade foi vista como parte da alta e

Ordem dos Advogados do Brasil Recomendaes e deliberaes de carter geral do Conselho Federal.
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXVI, n. 463, dezembro de 1938, p. 898.
75
Em ordem cronolgica, foram publicados pelas revistas Forense e dos Tribunais os seguintes textos
originalmente veiculados na Solenidade Judiciria (est indicada, entre parnteses, a respectiva seccional da
OAB): NUNES, Castro. Ruy Barbosa e seu esprito judiciarista. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXX, n. 407,
maio de 1937, p. 415-419 (Conselho Federal); MORAES, Justo de. A socializao do direito contemporneo.
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448, setembro de 1937, p. 370-380 (Conselho Federal); CASTRO,
Jos Monteiro de. O sistema oral e a realidade brasileira. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXVIII, n. 432,
junho de 1939, p. 434-441 (OAB-MG); PINTO, Bilac. Finanas e Direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXII, n. 444, junho de 1940, p. 547-562 (OAB-MG); NOGUEIRA, J. A.. A magistratura como fora
coordenadora dos fatores econmicos, sociais e polticos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXV, n. 481,
junho de 1940, p. 699-710, tambm em Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXII, n. 444, junho de 1940, p.
571-580 (OAB-DF); RIBEIRO, Targino. A ao do advogado nos momentos de crise do direito. Revista dos
Tribunais. So Paulo, v. CXXVI, n. 483, agosto de 1940, p. 735-754 (OAB-DF); MORAES, Justo de.
Solenidade Judiciria. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXI, n. 493, junho de 1941, p. 781-784 (Conselho
Federal); VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII,
n. 516, maio de 1943, p. 339-351 (Conselho Federal).
74

130

benfica poltica de aproximao de juzes e advogados, para maior prestgio do Poder


Judicirio em face da Nao76.
Igualmente frequentes so empreendimentos de carter institucional, com especial
preferncia pela fundao de associaes acadmicas. Um exemplo interessante pode ser
encontrado no Instituto Brasileiro de Direito Administrativo, estabelecido em junho de 1943,
com o intuito de [agremiar] todos os especialistas do pas, a fim de promover o estudo e o
debate de problemas momentosos, mantendo, para isso, uma publicao especializada. Essa
inteno de lanar um peridico expressa o grande valor que ento se dava imprensa da rea
e se torna mais significativa quando se percebe que, da primeira diretoria, participaram
diversos membros da redao da Revista Forense, entre eles seu prprio diretor, Bilac Pinto
(como presidente do Instituto), alm de Carlos Alberto Lcio Bittencourt, Guimares
Menegale e A. Gonalves de Oliveira. A fundao de tal instituto tambm d pistas quanto a
certas aproximaes com as instncias do poder: na reunio inaugural, o presidente do DASP,
Luiz Simes Lopes, foi homenageado77.
Nada expressa de maneira mais clara, entretanto, os esforos dos juristas para
garantirem uma interveno sobre os rumos do Brasil que a realizao de uma srie de
congressos. Nas pginas das revistas Forense e dos Tribunais, foi possvel encontrar registros
de 11 grandes eventos distintos realizados no Brasil entre 1936 e 194378. Boa parte desses
encontros teve o intuito explcito de discutir as reformas legislativas j h muito reivindicadas
nos meios jurdicos e que passavam, naquela conjuntura, a atingir a concretude. Alguns dos
debates especficos que se desenvolveram no mbito desses congressos sero objeto de
comentrios em outros momentos deste estudo, mas essencial atentar, desde logo, para seu
papel no reforo da autoproclamada autoridade dos juristas sobre diversas questes pblicas.
O Congresso Nacional de Direito Judicirio talvez tenha sido o evento acadmico
ligado ao direito de maior repercusso no perodo aqui estudado. Realizado entre 15 de junho
e 21 de julho de 1936, no Rio de Janeiro, por iniciativa do IAB, esse encontro teve como
objetivo central promover uma ampla discusso dos projetos de Cdigos de Processo e da Lei
de Organizao Judiciria, elaborados por comisses nomeadas pelo governo alguns anos

Instituto dos Advogados Brasileiros Posse da nova diretoria Discursos dos Srs. Edmundo de Miranda
Jordo e Philadelpho de Azevedo. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXX, n. 407, maio de 1937, p. 421.
77
Cf. nota publicada no Jornal do Comrcio de 17/06/1943, consultada em livro de recortes pertencente
famlia de Bilac Pinto, em que no consta a indicao de pgina. Para uma relao dos membros da redao da
Revista Forense entre 1936 e 1943, consultar o anexo III.
78
Ver o anexo IV. Constam do quadro 17 eventos, mas 6 deles foram encontros internacionais.
76

131

mais cedo79. Mais do que isso, ele se constituiu em um claro esforo para interferir na feitura
dessas leis: foram discutidas e votadas inmeras teses, boa parte delas contendo crticas aos
projetos e sugestes de redao80. Relatando, em abril de 1937, suas atividades na presidncia
do IAB, Edmundo de Miranda Jordo se referiu ao evento como um maravilhoso espetculo
de sadio patriotismo, com a confraternizao de todos os juristas brasileiros e destacou a
inteno de influir na feitura de leis: Pela primeira vez na Histria Brasileira reuniram-se os
juristas ptrios em conclave augusto para estudar, discutir, apreciar, criticar e aperfeioar
todas as regras e princpios processualsticos e de organizao judiciria81.
Diversas autoridades foram consideradas membros oficiais do Congresso, e Getlio
Vargas foi, muito expressivamente, eleito seu presidente de honra, sendo saudado, em seu
interior, como primeiro Magistrado da Nao. Vicente Ro, na condio de ministro da
Justia, presidiu a comisso organizadora e discursou em nome do governo na sesso
inaugural dos trabalhos82. Ainda entre os membros oficiais, encontravam-se o conselho
federal da OAB, seus equivalentes estaduais, Institutos de Advogados das diferentes unidades
da federao e a Associao Brasileira de Imprensa. J como membros efetivos, foram
admitidos componentes do Legislativo, do Judicirio e do Ministrio Pblico, professores de
faculdades de direito e o que aqui nos interessa mais de perto todas as revistas e rgos
jurdicos, de publicidade83. Segundo notcia da Revista dos Tribunais, entre as publicaes
que estabeleceram representaes junto ao congresso estava a Revista Forense, que se fez
presente por meio de seu diretor, Bilac Pinto84. Entre as atividades desenvolvidas, estiveram
visitas a diversas instituies e, inclusive, a viagem de um grupo de participantes a So Paulo,
onde os congressistas foram recebidos solenemente no Tribunal de Apelao85.
Em um desses eventos paralelos, um almoo oferecido aos congressistas, em Bangu,
pelo prefeito do Distrito Federal, discursou Francisco Campos, ento titular da Secretaria de
79

Esses projetos teriam sua tramitao interrompida pelo golpe que instaurou o Estado Novo, em novembro de
1937, e no seriam aqueles que se concretizariam como os cdigos finalmente promulgados.
80
Um longussimo relato dos debates do Congresso, contendo as teses discutidas e votadas, pode ser encontrado
em: Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936,
756-870.
81
Instituto dos Advogados Brasileiros Posse da nova diretoria Discursos dos Srs. Edmundo de Miranda
Jordo e Filadelfo de Azevedo. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXX, n. 407, maio de 1937, p. 422.
82
Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936, p.
760. A mesma nota informa terem sido membros oficiais os Srs. Presidentes da Cmara dos Deputados e do
Senado, os Srs. Ministros de Estado, prefeito e Chefe de Polcia, por si ou por seus representantes.
83
Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936, p.
756-757.
84
Tambm foram representadas: Revista Judiciria (Sylvio Marcondes), Arquivo Judicirio (Elmano Cruz),
Revista Criminal (Claudino Victor do Esprito Santo Junior). Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista
dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936, p. 760.
85
Ver Visita de congressistas a So Paulo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936, p.
852-870.

132

Educao e Cultura. Sua fala demonstra com especial clareza o sentido de interveno pblica
buscado pelos idealizadores de eventos como o Congresso de Direito Judicirio:
Os congressos de juristas constituem uma louvvel tentativa de colocar as
questes jurdicas na ordem do dia do interesse pblico e na perspectiva de
exame, de reviso e de crtica, sem cuja renovao peridica o direito se
transformar em um campo de desarmonias e conflitos com a ordem de
coisas em cujo servio se encontra o seu destino.
A vossa reunio, prestigiada com o patrocnio do Governo Federal, foi
fecunda em resultados. O Governo do Distrito Federal no podia ser
indiferente honra que conferistes a esta cidade escolhendo-a para sede dos
vossos trabalhos. Prestando-vos a homenagem do seu apreo e do seu
reconhecimento, ele formula o voto de que o vosso exemplo frutifique em
outras reunies destinadas ao estudo e ventilao de outros domnios do
direito nacional e que a experincia dos advogados e juzes tenha no
movimento de renovao jurdica o destacado lugar que lhe compete de
essencial e primeira colaboradora no Governo e na legislao do pas86.

O desejo de Campos, talvez por ser o de muitos de seus colegas, seria atendido. De
maneira quase concomitante ao evento em que discursou o futuro ministro da Justia,
realizou-se a Conferncia Brasileira de Criminologia, igualmente no Rio de Janeiro.
Convocada por outra agremiao intelectual, a Sociedade Brasileira de Criminologia, ela teria
papel crucial no posterior abandono do projeto de Cdigo Penal ento discutido nas casas do
Congresso87. Quando j promulgados os cdigos, os encontros de juristas adquiririam novo
flego, sob um vis diverso: eles buscariam, agora, expressar seus pontos de vista quanto
aplicao das novas leis.
Foi esse o propsito declarado do 1 Congresso Nacional do Ministrio Pblico,
reunido em So Paulo entre 15 e 30 de junho de 1942. Os anais desse evento seriam
publicados no ano seguinte, pela Imprensa Nacional, numa muito bem cuidada edio em 11
volumes. O primeiro deles, contendo discursos e homenagens, alm de diversas fotografias,
foi inteiramente impresso em papel cuch. Nos demais, havia sempre, aps a folha de rosto,
uma imagem homenageando alguma autoridade, muitas delas saudadas como presidentes de
honra do congresso. Foi o caso de Getlio Vargas, Francisco Campos (descrito como
ministro da Justia, cargo que ele j no mais ocupava), Eduardo Espnola (ento presidente
Congresso Nacional de Direito Judicirio Discurso do Dr. Francisco Campos. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXVII, n. 398, agosto de 1936, p. 810. Grifos nossos. Esse texto foi, sob o ttulo Pela reforma do
Direito Judicirio, um dos pronunciamentos de Campos selecionados para compor a coletnea O Estado
Nacional, espcie de sntese do pensamento poltico deste que era um dos principais idelogos do Estado Novo
o que atesta a importncia que foi a ele atribuda. parte algumas diferenas de pontuao, no encontramos
maiores divergncias entre a publicao no livro e a da Forense. Ver: CAMPOS, Francisco. O Estado Nacional:
Sua Estrutura, Seu contedo ideolgico. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1940, p. 201-207.
87
As datas exatas da realizao desse evento foram: de 18 de junho a 9 de julho de 1936. Ver: Teses para a
Conferncia Brasileira de Criminologia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVII, n. 396, junho de 1936, p.
434; Primeira Conferncia Brasileira de Criminologia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVII, n. 397, julho
de 1936, p. 627-628.
86

133

do STF), alm de Alexandre Marcondes Filho e Vasco Leito da Cunha, que haviam ocupado
interinamente a pasta da Justia88.
A Conferncia de Desembargadores, realizada no Rio de Janeiro em 1943, sob
presidncia de Eduardo Espinola, teve tambm o propsito de colaborar para a aplicao
uniforme dos Cdigos Penal e de Processo Penal, cuja vigncia se inaugurara no ano anterior.
Seria ainda um encontro de bacharis em direito o responsvel por marcar em definitivo a
ruptura de ao menos parte da categoria com o governo Vargas. Alguns membros do Congresso
Jurdico Nacional, realizado em agosto de 1943 para comemorar o centenrio do IAB,
retiraram-se, em protesto contra tentativas governamentais de controlar os debates
desenvolvidos em seu mbito. Esse episdio teria sido uma espcie de estopim para o
movimento oposicionista que culminaria com o Manifesto dos Mineiros, como veremos mais
frente.
Em busca do governo dos legistas
Subjacente a todos esses esforos e lhes dando sentido, estava uma espcie de busca
pelo governo dos legistas eloquente expresso que tomamos de emprstimo junto a um
discurso feito por Francisco Campos ainda como acadmico, na dcada de 1910, durante a
solenidade de inaugurao de um busto de Afonso Pena na Faculdade de Direito de Minas
Gerais89. Autorizamo-nos a reproduzir parcialmente essa fala, apesar de proferida em
momento um tanto distante do perodo aqui examinado, no apenas por ela condensar e
ilustrar muitas das discusses feitas at este ponto, mas tambm por ter sido editada em 1940,
como texto que abria a coletnea Antecipaes reforma poltica expressando, portanto,
uma provvel inteno, talvez do editor, talvez do prprio Campos, talvez associada aos
propsitos da propaganda governamental, em aproximar essas ideias dos debates do momento
da republicao90. Ela tambm traz elementos que remetem ao culto da tradio e busca

88

Ver: Anais do 1 Congresso Nacional do Ministrio Pblico. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1943, 11v..
A data precisa foi, provavelmente, 30 de novembro de 1912, quando Raul Soares de Moura proferiu
igualmente um Discurso por ocasio da inaugurao da Herma do cons. Afonso Pena, no jardim do edifcio da
Faculdade, reproduzido posteriormente pela revista da instituio e citado em: ARNAUT, Luiz Duarte Haele. A
Faculdade, o direito e a Repblica. Revista da Faculdade de Direito da UFMG. Belo Horizonte, n. 60, janeirojunho de 2012, p. 539.
90
Na publicao da coletnea, parece haver um intuito de obscurecer a origem da fala. Sua transcrio
nomeada de Democracia e unidade nacional e, na folha contendo esse ttulo, h apenas um sucinto comentrio:
Na data deste trabalho, o autor cursava ainda a Faculdade de Direito, sem maiores esclarecimentos sobre a data
ou a ocasio em que foi feito o discurso. Essas escolhas editoriais podem ser lidas como parte de um provvel
esforo de afastar qualquer aproximao com o programa poltico da Primeira Repblica (no se pode esquecer
que se trata de homenagem a um de seus antigos presidentes), respaldando a ltima possibilidade aqui
apresentada.
89

134

por uma posio de equilbrio entre os juristas91. Especificamente quanto ao papel pblico
dos bacharis em direito, disse o jovem Campos:
A vocao especfica da Repblica a lei, o seu governo nato o governo
dos legistas. Os homens de lei tm na democracia uma funo pblica: a de
criar no povo uma sensibilidade para o direito, e a de direo legal dos
conflitos entre os interesses. O seu papel jurdico-poltico de adaptar
constantemente a construo legal dos textos s variaes e s
transformaes de estrutura do organismo poltico, de sorte a satisfazer s
verdadeiras necessidades e corrigir os vcios e os excessos do temperamento
democrtico. educao profissional dos homens de lei deve, pois,
acrescentar-se a educao pblica e nacional de seu esprito92.

Posicionamentos muito semelhantes so, como temos mostrado at aqui, abundantes


nos anos 1930 e 1940. Outro bom exemplo de como esse tipo de discurso foi mobilizado para
defender o protagonismo dos juristas na escrita das leis pode ser encontrado em fala de
Eduardo Espnola. Recebendo, em outubro de 1937, o prmio Teixeira de Freitas, honraria
ento recentemente criada pelo Instituto dos Advogados e anteriormente concedida a Clvis
Bevilqua e a Edmundo Lins, ele afirmou:
Senhores, vossa corporao, ao vosso Instituto, est destinada
fundamentalmente a funo relevante de indicar ao legislador as
modificaes, os complementos, as retificaes das leis, para que possam
corresponder as exigncias do comrcio social.
[] justamente reconhecida a eficincia do concurso de vossa prestigiosa
corporao no movimento legislativo, principalmente na preparao das
grandes leis93.

Observa-se, assim, que todo o esforo de auto-instituio dos juristas no espao


pblico como uma elite intelectual qualificada, dotada de uma espcie de misso de intervir
sobre os rumos do pas e tambm revestida de um papel de guardi da tradio, cristalizouse em sua busca por se tornarem interlocutores privilegiados na escrita de novas leis. Essa
reivindicao j havia encontrado reconhecimento oficial nos dias que sucederam a tomada do
91

Isso sugerido, de maneira especialmente clara, pelo seguinte trecho, que tambm remete questo da
ambiguidade da atuao pblica dos juristas: a educao jurdica, essencialmente individualista e progressiva,
habitua considerao da responsabilidade, da originalidade e da realidade moral do indivduo humano. Liberal
e progressiva, ao mesmo passo que conservadora e moderada, essa disciplina intelectual detm entre os
reacionrios e os radicais a posio intermediria em que se refugiam e permanecem vigilantes as garantias do
desenvolvimento orgnico e racional de um povo. Inclinada para o passado, por uma simpatia espontnea e
virtual, ela nos predispe igualmente a considerar no indivduo uma fora original de transformaes
institucionais, que influi diretamente sobre as flutuaes e as mudanas de plano no nvel da sociedade.
CAMPOS, Francisco. Democracia e unidade nacional. In: CAMPOS, Francisco. Antecipaes reforma
poltica. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1940, p. 4. Grifos nossos. Note-se que, aqui, Campos ainda no adotou a
postura de forte recusa do liberalismo que marcaria sua atuao nos anos 1930 e 1940, como veremos mais
frente.
92
CAMPOS, Francisco. Democracia e unidade nacional. In: CAMPOS, Francisco. Antecipaes reforma
poltica. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1940, p. 9-10. Grifos nossos.
93
Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros 94 aniversrio de sua fundao Entrega do Prmio Teixeira
de Freitas ao Ministro Eduardo Espinola. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n. 413, novembro de 1937,
p. 460. Grifos nossos.

135

poder em 1930. O Decreto n 19.459, de 6 de dezembro desse ano (assinado,


significativamente, por Getlio Vargas e por Francisco Campos, ento ocupando
interinamente o Ministrio da Justia), determinou que fosse criada uma Comisso
Legislativa, sob presidncia de honra do Ministro de Estado da Justia, para elaborar os
projetos de reviso ou reforma da legislao civil, comercial, penal, processual da justia
federal e do Distrito Federal, de organizao judiciria do distrito federal, e de outras matrias
indicadas pelo mesmo ministro.
Trata-se, portanto, de uma espcie de ponto inicial das reformas legislativas que
constituem uma das questes centrais de todo este trabalho. Tambm pelo que j foi exposto,
fica claro que, apesar de o amplo programa ter sido proclamado nos primeiros momentos que
se seguiram tomada do poder, ele somente seria concretizado em seus pontos centrais na
passagem da dcada de 1930 de 1940. Por ora, iremos somente destacar a formao das
subcomisses de trs membros, incumbida cada uma de determinado projeto de lei, podendo
tambm designar-se relatores individuais para o mesmo fim. Segundo o texto do decreto,
seus membros seriam escolhidos pelo Ministro da justia, devendo recair as nomeaes em
juristas de reconhecido saber e reputao, podendo tambm, relativamente a certas
especialidades, recair em outros tcnicos que tenham os mesmos merecimentos.
Tais debates, porm, no deveriam ficar resumidos a esses crculos restritos, mas sim
se ligar, por meio da imprensa, a uma discusso pblica o mais ampla possvel:
As subcomisses e os relatores individuais recebero e apreciaro todas as
sugestes que lhe forem enviadas, e, logo que concludos, faro publicar os
anteprojetos elaborados, a fim de sofrerem crticas e observaes, que sero
apreciadas fundamentalmente e atendidas, como merecem, nos projetos
definitivos94.

Como esperamos ter deixado claro, toda a tradio de presena dos juristas na cena
pblica no Brasil foi determinante para que eles fossem aceitos, por fora de lei e para a
escrita de outras leis, como colaboradores especiais do Estado. Tampouco pode ser
negligenciado o empenho desses homens em reforar e reafirmar, sobretudo face s crticas ao
bacharelismo, seu lugar como uma elite qualificada, dotada de uma misso especfica
empenho em que as revistas desempenharam papel central, como demonstram inmeras
passagens que destacamos at aqui, bem como a breve anlise que fizemos de alguns de seus
paratextos. O amplo e ambicioso projeto de reformas legislativas traado j em 1930 precisa
ser entendido, por isso, como mais que mera iniciativa governamental.

94

Grifos nossos em todos os trechos do decreto citados.

136

Tal movimento pode ser melhor compreendido, a nosso ver, como resultado de uma
convergncia entre debates intelectuais especficos do universo do direito, um projeto de
poder e movimentos de ideias mais amplos que botavam em causa os rumos da Repblica e
teciam cidas crticas ao liberalismo, ao mesmo tempo em que se defendia o desempenho de
um papel de protagonismo pelos intelectuais. Dito de outra maneira, a previso de que fossem
criadas subcomisses legislativas, com ampla publicidade de seus trabalhos, no foi apenas
um chamado para a interlocuo com o Estado, nem somente um mecanismo de
cooptao dos juristas.
Ela constituiu, isso sim, o reconhecimento de um espao prprio de legitimidade, que
fora, como vimos nesta seo, habilmente construdo e constantemente reatualizado por esses
homens, tendo sempre como lastro seu tradicional pertencimento s elites dirigentes.
Passemos, ento, a elucidar, sempre nas e por meio das revistas jurdicas, quais foram as
ideias partilhadas pelos bacharis que iriam justificar a necessidade de operar mudanas to
vastas nas normas. Isso pode ser feito a partir de um olhar atento para o que, nos anos aqui
estudados, entendeu-se por concepo social do direito, tema que perpassa todo o captulo
seguinte.

137

II O pensamento jurdico em revista:


debates em torno da concepo social do direito
II.1 Direito, cincia do social: conhecer a realidade nacional para superar o
inadequado liberalismo
Para manter o sistema legal em consonncia com os demais
sistemas da vida coletiva h vrias medidas indispensveis. Em
primeiro lugar a reforma do ensino jurdico, dando maior
envergadura e outras finalidades ao estudo do direito,
transportando-o do plano da memorizao e dos dogmas para o
da investigao e da crtica, para o que seria imprescindvel
estender o campo dos estudos jurdicos a outros domnios de
fato, particularmente os de ordem econmica, de maneira a
inculcar desde cedo no esprito do jurista a noo do servio
social do direito [...].
O que se exige, em suma, que o direito se beneficie dos
mesmos mtodos de apreciao e de estudo, que tornaram
possveis os rpidos progressos da medicina, as transformaes
dos processos industriais e o melhoramento ou a racionalizao
de todas as tcnicas do trabalho humano. Para isto necessrio
que os homens transportem para o domnio jurdico as mesmas
perspectivas intelectuais em que j se habituaram a situar os
demais objetos do conhecimento humano e utilizem quanto ao
direito os hbitos com que as cincias de observao e de
experincia imprimiram uma nova orientao ao seu esprito.
[...] Urge que a experincia dos juristas seja inteligentemente
utilizada tanto na ordem crtica, como nas atividades
construtivas ou criadoras do direito.
Francisco Campos, julho de 1936.1

A Revista Forense de agosto de 1936 abriu sua seo Notas e informaes


registrando a realizao do j brevemente discutido Congresso Nacional de Direito Judicirio.
Aps apresentar a seus leitores comentrios curtos, porm profundamente laudatrios, o
peridico prometeu dar, oportunamente, notcias amplas sobre o Congresso, publicando o
resultado da votao dos principais relatrios e teses apresentados2. No fascculo de julho,
antecipando-se ao congresso (realizado, como j vimos, nesse mesmo ms), a Forense havia
tecido elogios iniciativa do IAB e, em especial, ao propsito de influir sobre a escrita dos
novos Cdigos de Processo nela expressa. A nota afirmou que o evento representaria
inaprecivel contribuio obra legislativa em esboo, bem como grande servio ao
Brasil, e expressou os votos de que resultasse desses trabalhos uma grande bagagem de
subsdios e estudos margem dos anteprojetos organizados, o que facilitar sobremaneira a
Congresso Nacional de Direito Judicirio Discurso do Dr. Francisco Campos. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXVII, n. 398, agosto de 1936, p. 810, grifos nossos.
2
Congresso Nacional de Direito Judicirio Discurso do Dr. Francisco Campos. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXVII, n. 398, agosto de 1936, p. 809.
1

138

tarefa do legislador. O texto se encerrou com uma remisso ao anteriormente comentado


editorial de lanamento de sua fase de mensrio jurdico nacional. Reiterando que a deciso
de instalar a revista no Rio de Janeiro havia sido tomada justamente para ir ao encontro do
prximo advento do regime de unidade do processo brasileiro, a redao da Forense disse
estar no dever de emprestar, como empresta, ao Congresso Nacional de Direito Judicirio a
melhor e a mais eficiente colaborao3.
A promessa de noticiar amplamente o encontro de juristas acabaria por no ser
cumprida4. De qualquer maneira, emerge dessas notas, de forma complementar j
brevemente comentada admisso desses impressos como membros efetivos do congresso,
uma reafirmao do lugar das revistas em meio busca por um protagonismo pblico dos
juristas que delineamos na seo anterior. Essa interpretao se refora quando percebemos
que, tanto em seu fascculo de julho quanto no de agosto de 1936, a Revista Forense fez
seguir as notas sobre o Congresso Nacional de Direito Judicirio de textos sobre a
Conferncia Brasileira de Criminologia, marcada por um intuito semelhante de interferir
sobre a escrita dos cdigos. A Revista dos Tribunais, tambm em agosto de 1936, dedicaria ao
primeiro desses encontros mais de cem pginas, contemplando relatos circunstanciados dos
preparativos e da realizao do evento, teses apresentadas, debates suscitados por estas e
concluses aprovadas, alm de, com bastante destaque, comentrios sobre a visita de
congressistas a So Paulo5.
O que nos interessa assinalar uma significativa ausncia no longo registro do
Congresso de Direito Judicirio feito pela publicao paulistana: o discurso de Francisco
Campos, de onde destacamos o elogio aos congressos de juristas na diviso anterior e
retiramos o trecho aqui colocado em epgrafe. Esse silncio se torna eloquente quando
percebemos que a Revista Forense no apenas reproduziu a fala de Campos, como tambm a
qualificou de magistral discurso6. Essa verdadeira recomendao de leitura se mostra ainda
mais reveladora ao notarmos que, mesmo sendo bastante breve, o pronunciamento de
3

Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVII, n. 397, julho de 1936, p.
627.
4
Em setembro de 1936, seus redatores se preocuparam em explicar que ainda no o haviam feito por ausncia de
divulgao dos anais pelo IAB, mas no voltaram ao tema posteriormente. Ver: Congresso Nacional de Direito
Judicirio. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXVIII, n. 399, setembro de 1936, p. 227. Deve-se registrar,
porm, que menes ao evento so bastante frequentes em artigos veiculados por ela, sobretudo, como seria de
se esperar, naqueles que tinham como tema o direito processual.
5
Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936,
756-870. digno de nota que o relato da visita a So Paulo se estenda por quase 20 pginas (p. 852-870), numa
provvel expresso de uma busca pelo fortalecimento regional.
6
Congresso Nacional de Direito Judicirio Discurso do Dr. Francisco Campos. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXVII, n. 398, agosto de 1936, p. 809.

139

Francisco Campos contundente na defesa de certo projeto jurdico reformista. Projeto este
que passava por mudanas no ensino, buscando aproximar o estudo do direito do universo
cientfico e, com isso, chegar produo de leis de melhor qualidade, a partir de um uso
inteligente da experincia dos juristas. frente do Ministrio da Justia a partir de
novembro de 1937, Campos teria, em boa medida, a oportunidade de coloc-lo em prtica,
no sem se cercar de uma srie de colegas de formao que, muitas vezes, aproximavam-se
dessas ideias mesmo que discordassem ideologicamente do Estado Novo.
em torno desse projeto, aqui resumido, em consonncia com nossas fontes, sob o
termo concepo social do direito, que giram as discusses de todo este captulo. Devemos
avanar, desde j, duas ideias que nortearo as anlises feitas durante esta etapa. Os debates
sobre o tema se deram de maneiras distintas entre diferentes grupos e, em especial, nas
revistas que aqui tomamos como fios condutores de nosso percurso que, como j salientado,
apesar de se aproximarem em muitos pontos, partilharem alguns colaboradores e publicarem,
por vezes, os mesmos textos, ligaram-se a microclimas intelectuais diversos. O confronto
entre ambas deixa bastante claro que a Revista Forense foi muito mais favorvel ao projeto de
socializao do direito que a Revista dos Tribunais. O tratamento dado ao discurso de
Francisco Campos durante o Congresso de Direito Judicirio emblemtico quanto a isso,
ainda mais se aliado ao fato de que a publicao paulistana, ao relatar a visita da delegao de
congressistas capital onde era editada, deu grande destaque a uma fala abertamente crtica
concepo social do direito, feita por ningum menos que seu proprietrio, No Azevedo7.
Alm disso, e de maneira bastante prxima nossa hiptese de que os juristas teriam
sido, em um primeiro momento, majoritariamente receptivos s reformas legislativas
empreendidas pelo governo Vargas, passando, porm, a question-las cada vez mais
fortemente conforme a ditadura do Estado Novo perdurava no tempo, pretendemos
argumentar que a concepo social do direito foi dominante na poro inicial do recorte
adotado, mas que, por volta de 1940, ela passou a sofrer ataques cada vez mais frequentes e
virulentos. Esse progressivo deslizamento ser detalhado nas duas sees seguintes.
Compreender os termos dos debates sobre a socializao do direito pressupe situlos previamente em relao a outros movimentos de ideias em curso nos anos aqui estudados,
7

Mais especificamente, trata-se do discurso de saudao aos congressistas em sesso de homenagem promovida
pela seccional de So Paulo da OAB. A subdiviso dedicada a esse evento foi assinalada com um chamado em
caixa alta, contendo os dizeres Sesso promovida pela Ordem dos Advogados em homenagem ao membros do
recente Congresso Nacional de Direito [sic], ento em visita ao Estado de So Paulo Discurso dos srs. drs.
Jlio Csar de Faria, No Azevedo, Miranda Jordo e Hugo Simas. Ver: Congresso Nacional de Direito
Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936, p. 854 e seguintes. Voltaremos a essa
fala de Azevedo mais frente.

140

e a tal esforo que dedicamos esta seo. Consideramos fundamental esclarecer, em


especial, os laos dessa maneira de enxergar o direito com as discusses sobre o papel dos
intelectuais e com os diferentes ataques de que o liberalismo era ento alvo. Como pano de
fundo, estava a busca por um conhecimento tido como objetivo a respeito da sociedade
brasileira. Atentos a ela, os juristas procuraro construir, ao lado dos ento nascentes estudos
sociolgicos (por vezes, at mesmo acima deles), um direito pensado como cincia.
Muitos desses homens partilharam, assim, a convico de que era preciso conhecer a
realidade nacional para apontar rumos que levassem superao do atraso brasileiro
projeto que, para muitos, somente poderia ser posto em prtica a partir da ao das elites, em
especial de seus setores dotados de um alto nvel de instruo, e de um Estado forte e
centralizado. Como assinalamos em diferentes oportunidades no captulo anterior, essas ideias
vinham sendo construdas e difundidas por intelectuais de diversas tendncias desde, ao
menos, as dcadas de 1910 e 1920. A partir da tomada do poder em 1930, elas ganham os
contornos de uma poltica de Estado, fortalecida aps o golpe de novembro de 1937. No caso
dos juristas, esse fato adquire especial relevncia, tendo em vista que as principais
reivindicaes de que se tornaram portadores, em meio aos movimentos de questionamento da
Primeira Repblica, foram as reformas das leis, que somente se poderiam concretizar com o
concurso do poder estatal. essencial, portanto, compreender as articulaes entre os debates
dos juristas e o discurso oficial, o que procuraremos fazer aliando a leitura dos peridicos
jurdicos de alguns textos veiculados em Cultura Poltica.

A revista Cultura Poltica e o papel dos intelectuais no Estado Novo


Essa conhecida revista foi lanada pelo DIP em maro de 1941, com direo a cargo
de um dos principais idelogos do Estado autoritrio do perodo, Almir de Andrade que se
tornou, por sinal, professor de direito constitucional da Universidade do Brasil no mesmo ano
e parece ter incentivado seus alunos a produzirem trabalhos sobre a Carta de 1937, com o
especial fim de os publicar na seo Pgina Acadmica8. Cultura Poltica constituiu,

A primeira apario de Pgina acadmica se deu no n. 9, de novembro de 1941, e foi acompanhada de uma
nota explicativa, em que se lia: No intuito de aproximar melhor a juventude universitria das esferas culturais e
governamentais do Brasil, 'Cultura Poltica' inaugura hoje esta pgina acadmica, que receber a colaborao de
estudantes de todas as Escolas Superiores do pas, razo de um artigo por nmero. Mais frente, esclarece-se:
As primeiras colaboraes de estudantes, que nos chegaram, vieram do 2 ano da Faculdade Nacional de Direito
da Universidade do Brasil e versam sobre problemas jurdicos decorrentes da nova organizao constitucional do
Brasil. Em seguida, so enumeradas tais colaboraes, das quais seriam publicadas, alm dessa primeira, mais
trs, nos nmeros de dezembro de 1941 (p. 147-154), janeiro (p. 128-141) e maro (p. 122-131) de 1942. Ao fim,
explicita-se o fato de serem os autores de todos esses trabalhos alunos de Almir de Andrade. Cultura Poltica.
Rio de Janeiro, n. 9, novembro de 1941, p. 231-232. A seo desaparece a partir de abril de 1942, num indcio de
8

141

segundo Angela de Castro Gomes, um dos exemplos mais acabados da proposta poltica do
Estado Novo, tendo por objetivo esclarecer e divulgar para o grande pblico as
transformaes que o pas sofria por obra das iniciativas governamentais9. A revista um
bom observatrio, tambm, quanto capacidade do regime de estabelecer relaes com
intelectuais dos mais variados matizes, como se observa pela presena de nomes como Nlson
Werneck Sodr, Gilberto Freyre e Graciliano Ramos entre seus colaboradores nenhum deles
propriamente alinhado a Vargas. De toda forma, no h dvidas de que as coordenadas do
discurso eram ditadas por indivduos que ou estavam diretamente vinculados ao aparelho de
Estado, ou tinham participao efetiva na montagem de seu projeto ideolgico10.
Tal peridico j foi amplamente contemplado pela historiografia11, razo por que nos
limitaremos, aqui, a ressaltar, por um lado, discusses explicitamente ligadas ao direito que
podem ser nele encontradas, um tanto negligenciadas nesses outros estudos, e, por outro, a
buscar possveis conexes entre as questes ali debatidas e o pensamento jurdico. Devemos
assinalar, desde j, que, percorrendo suas pginas, encontramos uma srie de temas comuns
entre a publicao do DIP e as revistas jurdicas. Chamam ateno, em especial, a busca pelo
protagonismo dos intelectuais, as crticas ao liberalismo e a descrena na poltica partidria,
todas questes que desenvolveremos a seguir. Cultura Poltica ser, tambm, um meio para
percebermos aproximaes e distanciamentos entre o discurso oficial e os debates dos juristas.
O recurso a essa revista se justifica, ainda, pelo fato de notas a seu respeito terem sido
encontradas nas resenhas bibliogrficas de ao menos dois dos ttulos pesquisados12, sugerindo
que ela teve certa circulao entre esses homens.

que a tentativa governamental de mobilizar estudantes para participarem da publicao no rendeu muitos frutos,
sugerindo, assim, provveis limites na recepo desse projeto editorial junto sociedade.
9
GOMES, Angela de Castro. A inveno do trabalhismo. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2005, p.
190.
10
VELLOSO, Mnica Pimenta. Uma configurao do campo intelectual. In: OLIVEIRA, Lcia Lippi;
VELLOSO, Mnica Pimenta; GOMES, ngela Maria de Castro. Estado Novo: Ideologia e poder. Rio de
Janeiro: Zahar Ed., 1982, p. 78-79.
11
Ver: OLIVEIRA, Lcia Lippi; VELLOSO, Mnica Pimenta; GOMES, ngela Maria de Castro. Estado Novo:
Ideologia e poder. Rio de Janeiro: Zahar Ed., 1982 (sobretudo o captulo Uma configurao do campo
intelectual, de autoria de Mnica Pimenta Velloso, p. 71-108); GOMES, Angela de Castro. Histria e
historiadores. A poltica cultural do Estado Novo. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1996 (em especial
os captulos 4, O Estado Novo e a recuperao do passado brasileiro e 5, A histria do Brasil de Cultura
Poltica, p. 125-205); GOMES, Angela de Castro. A inveno do trabalhismo. Rio de Janeiro: Fundao
Getlio Vargas, 2005 (captulo V, O redescobrimento do Brasil, p. 189-210); BASTOS, Elide Rugai. A revista
Cultura Poltica e a influncia de Ortega y Gasset. In: BASTOS, Elide Rugai; RIDENTI, Marcelo; ROLLAND,
Denis (orgs.). Intelectuais: sociedade e poltica. So Paulo: Cortez, 2003, p. 146-171.
12
Alguns ttulos somente puderam ser consultados de forma parcial, motivo por que no podemos afirmar
categoricamente que a revista no tenha sido objeto de comentrios em outros peridicos jurdicos. Ver o anexo
I.

142

A Revista Forense noticiou o lanamento de forma quase imediata, j em maro de


1941, citando o intuito, expresso no artigo de apresentao, de fazer da revista mensal de
estudos brasileiros um espelho do Brasil. Foi feito, tambm, um elogio aos colaboradores
de Cultura Poltica: Assinam os artigos e crnicas nomes da mais justa evidncia nas
cincias, na literatura, na poltica, etc.13. Em diversos outros fascculos, havia um pequeno
registro do contedo, normalmente selecionando os artigos de cunho jurdico. Em um deles, o
rgo do DIP foi descrito como autorizada publicao14, e a Forense chegou a republicar,
com explcita meno da fonte, um artigo originalmente veiculado em Cultura Poltica15. A
ltima nota sobre a revista data, porm, por algum motivo no explicitado (seria um sinal de
afastamento do governo?), de novembro de 1942. A baiana Frum, por sua vez, elaboraria um
comentrio muito receptivo, mas que no deixou de censurar, ainda que timidamente, a feio
propagandstica da publicao:
Com excelente apresentao e sob a direo intelectual de Almir de Andrade,
o que, por si s, vale uma recomendao, j est circulando, em todo o pas,
o 4 n de Cultura Poltica, a novel revista de estudos brasileiros, que vem
iniciando intenso trabalho de pesquisas sobre nossos problemas polticos,
sociais, jurdicos, histricos e culturais.
[] As 285 pgs. de Cultura Poltica contm matria palpitante e, a
despeito da orientao doutrinria unilateral, dado o carter oficioso da
publicao, representam contribuio valiosa para qualquer brasiliana16.

Uma das presenas mais expressivas de questes ligadas ao universo jurdico nas
pginas de Cultura Poltica talvez possa ser encontrada na transcrio do discurso proferido
por Getlio Vargas como paraninfo dos formandos do ano de 1941 da Faculdade Nacional de
Direito. A escolha do chefe do governo para receber essa homenagem solene e, ao mesmo
tempo, apadrinhar os novos bacharis , por si s, um fato permeado de significados. A fala
foi publicada no rgo do DIP sob o sugestivo ttulo O novo esprito da Constituio e do
Direito Brasileiros. Vargas sustenta, em claro dilogo com a tradio que acompanhamos na
seo anterior, mas tambm com as crticas ao bacharelismo, que o ingresso na vida

LIMA, Raul. Cultura Poltica Revista mensal de estudos brasileiros. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXVI, n. 455, maio de 1941, p. 500.
14
Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCI, n. 471, setembro de 1942, p. 581.
15
CARVALHO, Menelick de. Servios de utilidade pblica. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXIX, n.
463, janeiro de 1942, p. 305-314. / Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 9, novembro de 1941, p. 70-89.
Consideramos interessante registrar que, quando Bilac Pinto foi aprovado em concurso na Faculdade de Direito
de Minas Gerais, em 1939, Carvalho lhe dirigira um amistoso telegrama de felicitao, conservado em um dos
livros de recortes pertencentes famlia de Bilac Pinto, o que talvez auxilie na compreenso da escolha de
reproduzir seu artigo na Forense.
16
Cultura Poltica Rio, n. 4, junho, direo de Almir de Andrade. Frum. Salvador, v. XIV, n. 9, maio-junho
de 1941, p. 410-411.
13

143

profissional ali selado simbolicamente deveria ser, idealmente, uma entrada tambm para a
vida pblica. Disse ele:
Entre as ideias feitas que tereis de defrontar figuram, por exemplo, a
afirmao corrente de que o direito est em decadncia e o preconceito
deprimente da nocividade do bacharelismo. Ora, o direito no pode
desaparecer, nem perder jamais o seu valor tico, porque um elemento
indispensvel vida dos povos civilizados; acompanha-lhes, isso sim, o
processo evolutivo, renovando os seus fundamentos e normas para melhor
assegurar o equilbrio social e a disciplina das relaes humanas, como
uma das suas condies existenciais. [] O bacharel no um mal
brasileiro porque no um mal. A elite intelectual do pas apresenta-se
ainda muito reduzida relativamente totalidade da populao. Os homens
possuidores de um curso superior apenas bastam para os postos essenciais. O
vasto hinterland precisa de elementos ativos da cultura e os reclama. Eles
so teis e impulsionam o progresso local. [...] O bacharel quer seja
burocrata, industrialista ou agricultor, um agente de cultura no seu meio,
porque mais afeito ao trato das ideias gerais e mais apto a compreender a sua
terra e a sua gente sob um critrio amplo e progressista17.

O ento presidente encerrou sua fala conclamando os novos bacharis a se prepararem,


de corao e de crebro, para as tarefas que o futuro impor s geraes novas. Para tanto,
eles deveriam marchar corajosamente para a vida, aprendendo, praticando, exercendo as
virtudes supremas da ao, alimentando as energias nas fontes do otimismo prprio da
juventude. Por fim, fez um verdadeiro chamado nacionalista: Acreditai em vs, no vosso
esforo; guardai a vossa f no Brasil, e com o trabalho honesto, a inteligncia e a cultura,
engrandecei-o, realizando ao mesmo tempo a vossa prpria felicidade18. Todas essas
passagens poderiam soar como no mais que arroubos retricos, marcados pelo tom piegas
que costuma caracterizar esse tipo de cerimnia, mas preciso l-las com cuidado para
perceber como ali se expressa uma viso especfica sobre o papel dos intelectuais.
A fala do paraninfo-presidente se torna mais significativa quando se nota que
argumentao semelhante estaria presente no discurso de posse de Getlio Vargas na
Academia Brasileira de Letras, proferido em dezembro de 1943. Aps afirmar que, nos
primeiros anos de sua existncia, a Academia se mantivera distanciada das questes da vida
pblica, prevalecendo um divrcio entre os intelectuais e os polticos e administradores,
Vargas afirmou:
S no terceiro decnio deste sculo [leia-se: s a partir e por fora de seu
governo] operou-se a simbiose necessria entre homens de pensamento e de
ao. Hoje vemos em vosso meio, compartilhando a imortalidade com
poetas e romancistas, representantes das profisses liberais, juristas,
17

VARGAS, Getlio. O novo esprito da Constituio e do Direito Brasileiros. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 11, janeiro de 1942, p. 9-10. Grifos nossos.
18
VARGAS, Getlio. O novo esprito da Constituio e do Direito Brasileiros. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 11, janeiro de 1942, p. 10.

144

historiadores, polticos e at industriais. admirvel que isso acontea. Os


valores da inteligncia so multiformes, resultam de mltiplas e fecundas
aplicaes. Os modernos processos de integrao social no podem
malbarat-los e a todos disciplinam, num sentido til, para maior bem da
coletividade19.

Essa defesa da aproximao entre os intelectuais e a poltica, processo de que a prpria


eleio do presidente para a ABL pode ser vista como expresso, no casual. Pelo contrrio,
ela se liga a um projeto cultural do Estado, que, por sua vez, deve ser entendido em estreita
conexo com as diversas correntes contestadoras que vinham ganhando fora desde, ao
menos, a passagem dos anos 1910 aos anos 1920.
Esse projeto pode ser entrevisto no prprio ttulo da revista do DIP que estamos aqui
analisando, que torna cultura e poltica dois termos indissociveis e mutuamente
determinantes. Era praticamente um consenso, nesses anos, que os intelectuais, por serem os
que melhor captavam e expressavam uma conscincia coletiva mais profunda, seriam
atores essenciais para promover as reformas sociais vistas como necessrias para superar o
atraso e fazer com que nascesse um Brasil moderno. Tambm o Estado, sobretudo na
doutrina oficial varguista, foi visto como um elemento essencial da equao, e esse o sentido
da simbiose entre homens de pensamento e de ao defendida no discurso de posse do
presidente da Repblica na ABL. Sendo a correspondncia com o 'esprito nacional' vista
como condio precpua para que se promovessem as medidas necessrias ao progresso
sociocultural, o prprio curso da poltica precisava ser orientado por 'profissionais'
detentores de capacidades raras e definidas como 'hbito de pensar': os intelectuais20.
A atribuio desse papel ativo aos homens de pensamento no era, porm, mero
projeto governamental. Ele se articulava, isso sim, com o rol de representaes ou melhor,
de auto-representaes21 da atividade dos intelectuais brasileiros, na medida em que,
historicamente, eles se aproximaram das elites e incorporaram, de maneira bastante
confortvel, o ideal de que falavam em nome dos destitudos de capacidade de discernimento

19

VARGAS, Getlio. Discurso de posse na Academia Brasileira de Letras. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n.
37, fevereiro de 1944, p. 9. Grifos nossos. Publicado tambm em: VARGAS, Getlio. A Nova Poltica do Brasil.
Rio de Janeiro: Jos Olympio, s/d, v. X O Brasil na guerra, p. 221-237.
20
GOMES, Angela de Castro. Histria e historiadores. A poltica cultural do Estado Novo. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1996, p. 137.
21
Temos em mente, aqui, os sentidos que essas ideias assumem ao longo da srie de conferncias reunidas em
SAID, Edward W.. Representaes do Intelectual: as conferncias Reith de 1993. So Paulo: Companhia das
Letras, 2005. Pensamos, em especial, no que Said chama de conjunto de escolhas concretas com que o
intelectual se depara, ligadas ao fato de que todos os intelectuais representam alguma coisa para seus
respectivos pblicos e, dessa forma, se auto-representam diante de si prprios (p. 14).

145

e expresso. Atribuam a si prprios um lugar de conscincia privilegiada do nacional,


julgando-se legitimados a assumir o papel de guia, condutor e arauto22.
Reiteramos, assim, o ponto de vista j anteriormente expresso de que essa, muito
mais que a cooptao pela via do cargo pblico em um mercado de trabalho restrito, a
chave para compreender o que Lcia Lippi de Oliveira chamou de apelo substancial que o
Estado Novo, em sua complexa trama de 'tradio' e 'modernizao', exerceu sobre a
intelectualidade brasileira, congregando homens de posicionamentos polticos e percursos
formativos os mais variados23. As geraes atuantes entre as dcadas de 1920 e 1940 no
solicitaram a mo protetora do Estado, mas se mostraram dispostas a auxili-lo na
construo da sociedade em bases racionais24. Em boa medida, isso ocorreu por os
intelectuais se enxergarem como os eleitos, por excelncia, para o desempenho da tarefa de
salvar a nao, tema onipresente nos inmeros diagnsticos sobre as relaes entre
nacionalismo, crise e modernidade que ganham fora em diversos pases da Amrica do Sul a
partir dos anos 192025.
Todo o movimento de busca por um protagonismo pblico dos juristas, que
acompanhamos no captulo anterior, encontrou, portanto, um terreno extremamente frtil para
desabrochar nos anos 1930 e 1940. Os efeitos prticos que emergiram das aproximaes entre
esses homens e o governo se potencializaram pela relao peculiar com o tempo que algumas
das auto-representaes dos intelectuais engendram, na medida em que eles passam, na
expresso de Christophe Charle, a se pensar como diferentes do resto da sociedade 26. Esse
trao pode ser detectado com especial fora entre os juristas, sobretudo nos momentos de
elaborao de novas leis (como foram os anos aqui estudados) ou, principalmente, de cdigos,
com sua pretenso perenidade e completude. Podemos surpreender a esses homens, em
tais circunstncias, representando a si mesmos como verdadeiros demiurgos de uma
temporalidade ainda por vir e de uma estabilizao futura dos conflitos.

22

VELLOSO, Monica Pimenta. Os intelectuais e a poltica cultural do Estado Novo. In: FERREIRA, Jorge;
DELGADO, Luclia de Almeida Neves (orgs.). O Brasil republicano. v. 2 O tempo do nacional-estatismo do
incio da dcada de 1930 ao apogeu do Estado Novo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011, p. 147.
23
OLIVEIRA, Lcia Lippi. Apresentao. In: OLIVEIRA, Lcia Lippi; VELLOSO, Mnica Pimenta; GOMES,
ngela Maria de Castro. Estado Novo: Ideologia e poder. Rio de Janeiro: Zahar, 1982, p. 11.
24
PCAUT, Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. Entre o povo e a nao. So Paulo: tica, 1990, p. 22.
25
FUNES, Patricia. Salvar la nacin. Intelectuales, cultura y poltica en los aos veinte latinoamericanos.
Buenos Aires: Prometeo Libros, 2006, p. 22.
26
CHARLE, Christophe. Les intellectuels en Europe au XIXe sicle. Essai dhistoire compare. Paris: Seuil,
2001, p. 20.

146

Temas de uma confluncia: o antiparlamentarismo


Houve um tema especfico em que os discursos governamentais e aqueles dos
bacharis em direito pareceram especialmente afinados e ele se liga, justamente, a essa
espcie de papel demirgico que os ltimos se julgavam autorizados a desempenhar. Para
comear a explor-lo, faremos recurso a um texto de Oscar Tenrio, juiz no Distrito Federal e
ento professor da Faculdade de Direito do Rio de Janeiro, publicado na edio de outubro de
1941 de Cultura Poltica. Com o ttulo A elaborao das leis no Estado Moderno, o
trabalho tinha um objetivo muito claro: apregoar a falncia do sistema legislativo e sustentar a
necessidade do fortalecimento dos poderes presidenciais.
Traando um panorama desolador de crise, pautado por afirmaes de alta carga
retrica, como a de que a vida nas naes intranquila como a gua dos oceanos, Tenrio
sustenta ser a decadncia do Parlamento uma das principais causas desse momento
conturbado27. Essa decadncia teria levado quebra do monoplio normativo das
Cmaras, a partir da emergncia do poder Executivo como diretor da administrao pblica,
com novas atribuies, entrelaadas s do legislativo.

Segundo Tenrio, quando isso

ocorreu,
[n]o houve apenas mudana de competncia, mas melhoria na tcnica de
legislar. Convergem para o Estado todas as foras sociais. No existem
indivduos. Existe a coletividade. Aumentou, por isto, a necessidade de
muitas leis, para regular matrias e resolver problemas at ento deixados
voracidade do individualismo28.

Esse aumento da necessidade de regular questes legais teria sido, ao mesmo tempo,
um dos motivos da crise do Parlamento e razo para que seus efeitos fossem graves. de
novo o juiz de direito quem afirma:
Quando este deveria aumentar a sua autoridade, para colocar-se em ponto de
elaborar leis sbias e oportunas, de rico contedo poltico e de preciso
tcnica, debilitou-se, e o seu enfraquecimento resultou no maior e mais
ascendente prestgio do poder executivo, do governo, em suma, atravs do
Gabinete ou, ento, de rgos tcnicos competentes29.

O argumento da tcnica reafirmado logo frente, quando se diz que a iniciativa das
Cmaras se tornara algo excepcional: Atribuiu-se esse fato complexidade tcnica das

27

TENRIO, Oscar. A elaborao das leis no Estado Moderno. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 8, outubro de
1941, p. 101.
28
TENRIO, Oscar. A elaborao das leis no Estado Moderno. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 8, outubro de
1941, p. 102. Grifos nossos.
29
TENRIO, Oscar. A elaborao das leis no Estado Moderno. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 8, outubro de
1941, p. 102. Grifos nossos.

147

medidas legislativas da hora presente, dispondo apenas o governo de quadros de


especialistas aptos elaborao de textos seguros30.
Iremos nos deter em um dos temas que emergem desse conjunto de citaes: o
antiparlamentarismo. Deve-se assinalar que ideias desse tipo tinham bastante fora entre os
adeptos do positivismo. No Rio Grande do Sul da Primeira Repblica, tal iderio foi chamado
para legitimar a rejeio aos sistemas representativos e o horror ao parlamentarismo31. Na
primeira constituio gacha formulada sob o novo regime, o direito de elaborar as leis foi
concedido prioritariamente ao presidente do estado, ficando as tarefas do Legislativo
praticamente reduzidas fiscalizao das contas pblicas32. Estrutura muito semelhante foi
prevista na Constituio de 1937, embora ela nunca tenha vindo a instaurar-se, permanecendo
o poder de legislar, durante todo o Estado Novo, concentrado na Presidncia 33. Crticas ao
Legislativo se tornariam difundidas por todo o pas conforme se acentuava o clima de
decepo com a Repblica. Na dcada de 1920, manifestaes de hostilidade ao parlamento
apareceriam at mesmo em um rgo prximo a certa tradio liberal, o jornal O Estado de
So Paulo, que no poupou, em seus editoriais, ataques a tal poder estatal, visto como
ineficiente, displicente e submisso ao Executivo34.
Alguns anos mais tarde, essas crticas assumiriam nova roupagem em uma entrevista
concedida por Francisco Campos imprensa, agora j alado condio de Ministro da
Justia de pleno direito, logo aps o golpe do Estado Novo. Na legitimao do novo regime,
um dos argumentos reiteradamente empregados por Campos foi, de forma muito semelhante
ao trabalho de Oscar Tenrio acima comentado, o da incapacidade do Poder Legislativo para
legislar. Esse fato era visto por ele como um dado definitivamente adquirido no s pela
cincia poltica como pela experincia das instituies representativas, em quase todos os
30

TENRIO, Oscar. A elaborao das leis no Estado Moderno. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 8, outubro de
1941, p. 102. Grifos nossos.
31
PCAUT, Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. Entre o povo e a nao. So Paulo: tica, 1990, p. 6061.
32
FONSECA, Pedro Cezar Dutra. Gnese e precursores do desenvolvimentismo no Brasil. In: BASTOS, Pedro
Paulo Zahluth; FONSECA, Pedro Cezar Dutra (orgs.). A Era Vargas. Desenvolvimentismo, economia e
sociedade. So Paulo: Unesp, 2012, p. 38-40.
33
No art. 38 da Constituio de 1937, previa-se que o Poder Legislativo seria exercido pelo Parlamento
Nacional com a colaborao do Conselho da Economia Nacional e do Presidente da Repblica. O art. 39 previa
que o parlamento somente funcionaria por quatro meses a cada ano. O art. 64, por sua vez, dispunha que a
iniciativa dos projetos de lei caberia, em princpio, ao Governo. A suposta exceo do art. 180 acabou por ser a
regra durante todo o regime: Enquanto no se reunir o Parlamento nacional, o Presidente da Repblica ter o
poder de expedir decretos-leis sobre todas as matrias da competncia legislativa da Unio. Deve-se salientar,
porm, que, nos textos veiculados em Cultura Poltica, sobretudo aqueles explicitamente voltados para o estudo
do direito constitucional, essa previso de que seria formado um Parlamento foi amplamente empregada como
um argumento para afirmar a natureza democrtica do governo.
34
CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Lgia. O Bravo Matutino. Imprensa e ideologia no jornal O
Estado de So Paulo. So Paulo: Alfa-mega, 1980, p. 29.

148

pases do mundo, inclusive nos de tradio parlamentar35. Ele afirma que, dadas as feies
mais amplas e intervencionistas que o Estado havia assumido, sobretudo aps a ecloso da
crise econmica de 1929, a atividade legislativa se tornara eminentemente tcnica, no mais
podendo se submeter aos interesses escusos da poltica. Faz, por fim, um diagnstico
devastador tambm quanto a um suposto divrcio entre parlamento e opinio pblica:
A opinio desertou os parlamentos, encontrando novos modos de expresso.
Ela no s deixou de exprimir-se pelos parlamentos, como os colocou sob o
controle dos meios de formao e de expresso da opinio pblica. As salas
das assembleias legislativas no comportam a opinio pblica de hoje, cujo
volume exige espaos mais amplos36.

Esses espaos mais amplos no seriam, evidentemente, os da soberania popular, uma


vez que a populao em geral era vista como inculta, despreparada e facilmente
manipulvel pela poltica (o antiparlamentarismo caminhava, na maior parte do tempo, ao
lado de uma crtica ao sufrgio universal, como veremos logo a seguir). Eles seriam,
justamente, os lugares de atuao dos intelectuais. A fala de Campos funda-se, assim, em uma
viso elitista da sociedade, em que somente os detentores do conhecimento adequado
poderiam influir sobre os rumos da nao algo no muito distante, em ltima anlise, do
governo dos legistas que defendera nos anos 1910. As relaes entre ideias desse tipo e a
montagem de um Estado autoritrio no Brasil dos anos 1930 e, especialmente, o papel de
Francisco Campos como seu idelogo j foram objeto de muitos estudos, motivo por que no
nos deteremos sobre essas discusses37. Interessa-nos mais assinalar os laos desses debates
com o pensamento jurdico e, principalmente, com a viso, construda e reivindicada pelos
juristas, de que a lei deveria ser elaborada pelos detentores do conhecimento da rea.
Quanto ao primeiro aspecto, esclarecedor retomar a discusso feita por Marie-Jolle
Redor a respeito da hostilidade dos juristas franceses da Terceira Repblica, em especial
aqueles dedicados ao direito pblico38, contra o parlamento. Segundo essa autora, por volta da
35

CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 415, janeiro de 1938, p. 9.
36
CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 415, janeiro de 1938, p. 13.
37
Ver: MEDEIROS, Jarbas. Ideologia autoritria no Brasil (1930-1945). Rio de Janeiro: Fundao Getlio
Vargas, 1978, p. 9-51; OLIVEIRA, Lcia Lippi; VELLOSO, Mnica Pimenta; GOMES, ngela Maria de
Castro. Estado Novo: Ideologia e poder. Rio de Janeiro: Zahar Ed., 1982; SOMARRIBA, Valentina Gomes.
Autoritarismo e Democracia no Brasil: O pensamento Poltico de Francisco Campos. Belo Horizonte:
Departamento de Histria da FAFICH UFMG, 1998 [Dissertao de Mestrado]; SEELAENDER, Airton
Cerqueira Leite; CASTRO, Alexander Rodrigo de. Um jurisconsulto adaptvel Francisco Campos (18911968). In: MOTA, Carlos Guilherme; SALINAS, Natasha S. C. (coords.). Os juristas na formao do EstadoNao brasileiro. v. 3 1930-Dias atuais. So Paulo: Saraiva, 2010, p. 255-291.
38
importante esclarecer, desde j, a diviso entre direito pblico e direito privado, muito corrente na teoria
jurdica e que reaparecer em outros momentos deste trabalho. Em linhas muito gerais, essa distino feita
pelos juristas nos seguintes termos: o direito privado regula as relaes entre particulares, enquanto o direito

149

passagem do sculo XIX ao XX, tais tericos dirigiriam ataques severos ao Legislativo, visto
por eles como uma instituio que estaria, desde o estabelecimento do sufrgio universal,
levando o pas beira da guerra social e do despotismo democrtico. falha atividade do
legislador, contrapunham uma viso idealizada do direito, fundada em duas crenas bsicas: a
de que as garantias jurdicas eram mais eficazes que as polticas e a ideia de excelncia do
direito, que chegou a ser tomado como um verdadeiro soberano que se impunha ao
Estado39.
Consolidou-se, assim, uma descrio do campo poltico como um mundo de
conflitos, uma espcie de estado de natureza catico. Esses mesmos juristas atribuam ao
direito, ao contrrio, todas as virtudes: lugar pretensamente neutro de resoluo dos conflitos
pelo recurso lgica interna de uma ordem jurdica coerente40. O crculo, portanto, fecha-se:
os parlamentos seriam um fracasso porque, imersos em disputas polticas e valorizando a
maioria em detrimento da nao, deixariam de atender aos princpios superiores e soberanos
do direito, cuja revelao, por sua vez, caberia aos juristas. Todas essas ideias podem ser
encontradas, de certa maneira, na argumentao de Campos, e debates similares se
desenvolveriam no Brasil das dcadas de 1930 e 1940, tendo como pano de fundo o aumento
do intervencionismo estatal e o fortalecimento do Executivo.
Toda essa busca por uma alternativa aos parlamentos deve ser entendida, assim, no
apenas em uma conjuntura de ascenso de governos antidemocrticos nas mais variadas
latitudes, mas tambm em um movimento internacional de questionamento das formas de
escrita das leis e de busca dos juristas por influir sobre os processos voltados a refaz-las. Os
debates brasileiros no consistiram, certamente, em mera transposio dos termos de seus
equivalentes estrangeiros, mas, como as diversas revistas editadas em outros pases presentes
nas resenhas bibliogrficas dos ttulos levantados (e tambm as inmeras citaes a autores,
principalmente franceses e italianos) deixam entrever, no se pode perder de vista que as
pblico se ocupa das relaes de pessoas fsicas e jurdicas com o Estado. Como decorrncia disso, seriam
pblicas as especialidades em que o poder estatal tem maior ascendncia, e privadas aquelas em que os
particulares podem agir mais livremente, sendo as determinaes estatais, em regra, subsidirias. Assim, os
direitos civil e comercial, em que, ao menos em sua acepo clssica, h ampla liberdade para fixar normas pela
via do contrato, seriam classificados como privados, enquanto o penal, o processual, o administrativo estariam
no polo pblico. Pela prpria definio aqui esboada, percebe-se que a ciso um tanto esquemtica,
trabalhando mais ao modo dos tipos ideais que como uma distino concretamente verificvel, at mesmo
porque h, na legislao e na prtica jurdica, fortes interpenetraes entre as diferentes especialidades. No se
pode perder de vista que a publicizao do direito privado, tendo como norte o interesse social, um debate
frequente, sobretudo nas conjunturas em que se fortalece o intervencionismo estatal, como foi a aqui estudada.
39
Cf. REDOR, Marie-Jolle. C'est la faute Rousseau. Les juristes contre les parlementaires sous la IIIe
Rpublique. Politix. v. 8, n 32, quatrime trimestre 1995, p. 89-96.
40
REDOR, Marie-Jolle. C'est la faute Rousseau. Les juristes contre les parlementaires sous la IIIe
Rpublique. Politix. v. 8, n 32, quatrime trimestre 1995, p. 96.

150

discusses aqui travadas estabeleceram-se, a todo momento, em forte dilogo com as


experincias de outras terras.
Nesse sentido, consideramos interessante recuperar a declarao de objetivos presente
no estatuto da Socit d'tudes Lgislatives, fundada na Frana em 1902. Como seu prprio
nome sugere, essa organizao reuniu juristas preocupados em influir sobre os rumos das
atividades do parlamento, expressando, como seu fim mais geral, dar um desenvolvimento
novo aos estudos de legislao, em todos os ramos do direito, e particularmente no do direito
privado, visando sobretudo a facilitar a reforma dos Cdigos e das Leis. Segue-se uma
interessante lista de objetivos especficos, todos eles bastante prximos aos mecanismos
empregados pelos juristas brasileiros para demarcar seu espao privilegiado de atuao:
1 Estabelecer uma aproximao e uma colaborao mais estreita entre
aqueles que se consagram ao estudo terico do direito e aqueles que
participam da sua aplicao;
2 Suscitar, por meio da iniciativa privada, levantamentos e pesquisas
concernentes aplicao das leis, e centralizar as informaes teis ao
estudo das reformas legislativas;
3 Organizar congressos, destinados a submeter a uma discusso mais
alargada as questes jurdicas que sejam de atualidade;
4 Favorecer o desenvolvimento do progresso jurdico, tanto pela extenso
dada s pesquisas cientficas, quanto pela vulgarizao dos conhecimentos
de direito positivo41.

Embora no faa meno iniciativa francesa, Francisco Campos se vale de


argumentos surpreendentemente prximos no j referido discurso que proferiu no almoo
oferecido pela prefeitura do Distrito Federal aos participantes do Congresso de Direito
Judicirio, em julho de 1936. Discutindo as medidas necessrias para manter o sistema legal
em consonncia com os demais sistemas da vida coletiva, ele defende a necessidade de
promover a organizao racional do servio legislativo. Isso poderia ser feito
criando um centro de estudos, de informaes e de investigaes com a
funo de verificar as lacunas e defeitos do sistema jurdico, os vcios do seu
funcionamento ou as inadequaes ou incompatibilidades do direito com as
legtimas exigncias nascidas da modificao das circunstncias da vida ou
das transformaes operadas nos hbitos ou nos sentimentos pblicos42.

O direito como cincia experimental: em busca da superao do bacharelismo


Essa preocupao em fundar espaos institucionais para promover um estudo
sistemtico do direito, estudo este especialmente voltado para o aprimoramento das leis, pode

41

Bulletin de la Socit d'tudes Lgislatives. Paris, v. I, 1902, p. 5. Grifos nossos.


CAMPOS, Francisco. Congresso Nacional de Direito Judicirio Discurso do Dr. Francisco Campos. Revista
Forense. Rio de Janeiro, v. LXVII, n. 398, agosto de 1936, p. 810, grifos nossos.
42

151

ser lida como parte do j brevemente delineado movimento de busca por uma pretensa
objetividade no conhecimento jurdico, o que poderia ser atingido a partir do contato com
outros saberes e, em especial, com as ento nascentes cincias sociais. Esse tema apareceu,
sob outra roupagem e de forma um tanto poetizada, no discurso pronunciado por Alcntara
Machado na posse de Levi Carneiro na ABL, em 1937. Afirmou o paulista:
S o leguleio e o rbula43 podero satisfazer-se com o manuseio das leis, o
convvio mesquinho dos comentrios, o espiolhamento dos julgados. Para
quem exerce honestamente a advocacia necessidade vital fazer nas altas
esferas da doutrina uma proviso diria de ideias gerais. No lhe basta,
porm, o conhecimento do Direito, por mais intenso e largo que seja. Ir-se-
definhando pouco a pouco, asfixiado insensivelmente no ar confinado da
especialidade, se no mantiver escancaradas, de par em par, aos quatro
ventos, as janelas do esprito44.

Logo em seguida, afirma que nenhuma outra atividade exige to estreito e


permanente contato com a atualidade, o que seria verificvel desde a Roma antiga. Para
Machado, esse trao teria sido reforado pelas transformaes vividas em seu tempo:
Que diremos agora, diante da complexidade crescente das relaes jurdicas
e quando o Estado se arroga a competncia de regulamentar os prprios
fatos da Natureza, desde o volume das safras at reproduo da espcie? E
como se h de ensimesmar, indiferente ao que passa l fora, um homem
arriscado a discutir com os tcnicos no cvel e no crime problemas de
psiquiatria e de balstica, de contabilidade mercantil e de gentica, de arte e
de finanas? Em que pese a Mallarm, nem tudo quanto se faz termina em
livro. Em autos, sim, que tudo acaba nesse mundo45.

A combinao dos pronunciamentos de Campos e de Machado deixa entrever como,


nos anos 1930 e 1940, a herana do bacharelismo seria enxergada e apropriada de maneira
ambgua. Isso se ligou, evidentemente, s fortes contestaes que a formao jurdica fundada
na retrica e no humanismo, voltada mais para a vida pblica que para a atividade
profissional, vinha sofrendo desde o final do sculo XIX. A despeito disso, muitos juristas
procuraram, em alguma medida (e a fala de Alcntara Machado mais explcita nesse
sentido), conservar o que a tradio bacharelesca lhes legou em termos de habilidade para
transitar por outras reas do conhecimento.
A diferena essencial (e isso est muito claro no discurso de Francisco Campos) diz
respeito natureza do dilogo travado com essas outras reas e, mais especificamente, ao
Referncias pejorativas a certos indivduos e prticas ligados ao direito. O leguleio seria aquele que
interpreta a lei de maneira excessivamente literal. Os rbulas eram, na origem, homens autorizados ao
exerccio da advocacia, mesmo sem educao jurdica formal. Posteriormente, o termo passou a ser empregado,
com forte carga negativa, para designar maus profissionais da rea.
44
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
45
MACHADO, Alcntara. Discurso de recepo ao Acadmico Levi Carneiro. Disponvel em
www.academia.org.br. Acesso em 23/02/2013. Grifos nossos.
43

152

estatuto que era concedido a esses saberes. Sobretudo nos primeiros anos do recorte adotado
para esta pesquisa46, os juristas procuraram se aproximar de outros domnios menos por um
ideal de erudio que como uma tentativa de superar as limitaes de que eram acusados.
esse movimento, aliado ao papel atribudo aos intelectuais no governo Vargas, que d sentido
convico identificada por Maria Stella Martins Bresciani em Oliveira Vianna mas
certamente partilhada por muitos de seus colegas de formao de que a objetividade do
mtodo sociolgico estaria invadindo cada vez mais o campo dos estudos jurdicos47.
Mais do que isso, essa busca por construir uma moderna cincia do direito, fundada
em mtodos objetivos, deve ser entendida a partir de uma relao tensa com a perda de
jurisdio sobre boa parte do conhecimento acerca do social que a emergncia de cursos
especializados em humanidades representa. Aqui, acreditamos que outro paralelo interessante
pode ser traado com o caso francs. Discutindo a situao das faculdades de direito de tal
pas na passagem do sculo XIX para o XX, Frdric Audren ressaltou como, face
institucionalizao da sociologia (processo semelhante, portanto, ao vivido no Brasil dos anos
1930 e 1940), que comea a ganhar fora justamente nesses anos, os professores de direito se
esforaram para manter sua posio de proeminncia, fazendo da ideia de que o direito era a
cincia social por excelncia uma verdadeira arma de combate. Ao mesmo tempo, porm,
esses saberes sociais concorrentes, por assim dizer, foram ganhando espao dentro da
formao jurdica, numa provvel tentativa de revigor-la e atualiz-la, face s novas
necessidades de uma sociedade que era percebida como cada vez mais complexa48.
Por tudo isso, a contrapartida das tentativas de revigorar o direito, tornando-o
tcnico e o apartando dos traos tidos como malficos do bacharelismo, essa preocupao
em o aproximar de uma cincia objetiva, em alguns momentos vista at mesmo como
experimental. nesse sentido que Vargas, em passagens j citadas de seu discurso de
paraninfo de dezembro de 1941, faz uma espcie de defesa dos bacharis. Isso fica mais claro
quando se volta o olhar para o comeo dessa fala. Aps agradecer a homenagem, feita no ano
altamente simblico do cinquentenrio da Faculdade Nacional de Direito, ele recorre, numa
tpica expresso de seu pragmatismo poltico, a sua prpria experincia na rea. E, o que
mais significativo, retoma sua formao para defender um direito prximo ao conhecimento
sobre a sociedade, rapidamente associado s obras de seu governo:
46

Conforme perduram no tempo as medidas autoritrias do Estado Novo, tentativas de recuperar uma dimenso
humanista do direito se tornam cada vez mais frequentes, como discutiremos mais adiante.
47
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 319.
48
AUDREN, Frdric. Les professeurs de droit, la Rpublique et le nouvel esprit juridique Introduction. Mil
neuf cent. Revue dhistoire intellectuelle. Paris, n. 29, 2011, p. 13-18.

153

Diplomado pratiquei a advocacia durante quatorze anos, sempre atrado pelo


estudo das reaes sociais atravs dos preceitos da lei e pelos postulados
bsicos de ordem filosfica que conformam os sistemas de direito. Dessa
forma, inclino-me a atribuir, acima de tudo, o vosso gesto espontneo ao
interesse que sempre manifesto no meu governo pela modernizao do
ensino e elaborao de leis consentneas com as necessidades e a cultura
jurdica do pas49.

Cerca de dois meses mais cedo, discursando justamente na sesso solene de


comemorao dos 50 anos da escola de direito da Universidade do Brasil, San Tiago Dantas 50
desenvolveu o tema de maneira mais explcita. Indagando-se sobre os rumos contemporneos
da disciplina a que se dedicava (o texto foi publicado em Cultura Poltica com o significativo
ttulo Discurso pela renovao do direito), disse ele:
O que, porm, singularmente engrandece a investigao jurdica nos dias de
hoje que o jurista, nos estudos que empreende sobre a nova ordem legal,
est fazendo um trabalho ao mesmo tempo de experimentao e de
integrao da obra do legislador. Ele experimenta cientificamente as normas,
quando as envolve no tecido das suas indues e dedues; do seu trabalho
resulta, portanto, uma verificao da Poltica, a qual j sabemos que se
legitima graas ao Direito que se mostra capaz de engendrar. E ele, jurista,
ainda integra a obra legislativa, quando dela extrai os princpios, as
analogias, que depois vo passar, por obra dos juzes, ao corpo do Direito
positivo51.

Aps essa significativa defesa do papel dos juristas junto poltica, afirma que o
mundo de ento oferecia um panorama de cujo esplendor raras geraes de juristas se
49

VARGAS, Getlio. O novo esprito da Constituio e do Direito Brasileiros. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 11, janeiro de 1942, p. 10. Grifos nossos.
50
A trajetria de Dantas bastante interessante, e expressiva quanto complexidade da atuao dos juristas na
conjuntura aqui estudada. Ele havia, nos tempos de estudante na Faculdade Nacional de Direito, onde se formou
em 1942, participado de um centro estudantil conhecido como CAJU, juntamente com nomes como Vincius de
Morais, Amrico Jacobina Lacombe, Hlio Viana, Octvio de Faria e Plnio Doyle. No incio dos anos 1930,
ocupou cargo no gabinete de Francisco Campos, ento ministro da Educao e Sade. Participou do movimento
integralista, compondo, a partir de 1936, a Cmara dos 40, rgo consultivo da direo da AIB, e atuando como
assessor direto de Plnio Salgado em meio a conspiraes de golpe contra o Estado Novo. Aps se refugiar em
So Paulo em funo de perseguies polticas, abandonou o integralismo. Voltando para o Rio de Janeiro,
recusou-se a participar de novo levante e, em 1940, ingressou na Faculdade Nacional de Direito. A partir de
ento, seu posicionamento foi majoritariamente simptico ao Estado Novo, tendo, inclusive, representado o pas
na I Conferncia de Ministros da Educao das Repblicas Americanas (Panam, 1943). Em maro de 1945,
redigiu, entretanto, um manifesto, subscrito por diversos professores da Faculdade Nacional de Direito, em que
se denunciava a ilegitimidade da Constituio de 1937 e se exigia a entrega da chefia da nao ao presidente do
STF. Uma breve avaliao de sua trajetria (embora, devemos assinalar, um tanto hagiogrfica e pouco crtica
quanto militncia integralista de Dantas) pode ser encontrada em VENANCIO FILHO, Alberto. Notas
Republicanas. So Paulo: Perspectiva, 2012, p. 230-238.
51
DANTAS, San Tiago. Discurso pela renovao do Direito (Pronunciado no cinquentenrio da Faculdade
Nacional de Direito da Universidade do Brasil). Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 15, maio de 1942, p. 120.
Grifos do autor. O discurso foi pronunciado em 25/10/1941. Tal texto tambm foi publicado, alguns meses antes,
pela Revista Forense, com ttulo diverso. parte o fato de a redao da Forense ter excludo o incio e o final da
fala de Dantas, mais voltados para a homenagem Faculdade, e dividido o texto em pequenas rubricas, no
encontramos grandes diferenas entre as duas publicaes. Optamos por utilizar o texto do rgo do DIP por ele
conter a verso integral do pronunciamento. Ver: DANTAS, San Tiago. Ordem jurdica e regime poltico. Revista
Forense. Rio de Janeiro, v., LXXXIX, n. 463, janeiro de 1942, p. 299-302.

154

beneficiam, a partir de um sentimento de rpida e constante mudana. O objetivo dos


nossos estudos foge, se transforma, fixa-se um segundo, diluindo-se quando parecia assente
em definitivo, e sobre esse cho, que ondeia sob os nossos passos, estendemos a improvisada
engenharia das nossas construes doutrinrias, diz ele. A essa aproximao com o mundo
tcnico dos engenheiros, acrescenta-se, logo frente, um paralelo entre o homem do direito
e o naturalista, uma vez que, face a esse espetculo do novo, tudo assoberba e solicita o
jurisperito, que est no mundo de hoje como deve ter estado o gegrafo na poca das
descobertas. Por fim, ele reafirma a necessidade de um direito investigativo, at mesmo
como forma de desempenhar o papel, visto como crucial, de articular tradio e mudana:
Os nossos juristas tm o seu olhar voltado para a renovao do Direito, e
reprovando todo academismo, em que a mentalidade cientfica corre sempre
o risco de se estagnar, aqui esto investigando, articulando, experimentando
o novo, e procurando lig-lo, uni-lo, ao antigo, porque um dos princpios
cardeais da cultura jurdica o esforo para garantir a continuidade das
instituies52.

Essa preocupao em constituir uma cincia experimental do direito tambm


apareceria na curiosa obra A paisagem legal do Estado Novo, lanada pelo advogado
pernambucano Gil Duarte em 1941, com que travamos contato a partir de uma resenha da
Revista Forense publicada, diga-se se passagem, logo antes da nota sobre o lanamento de
Cultura Poltica e assinada pelo mesmo autor. A avaliao do livro de Duarte ponderada,
mas abertamente favorvel ideia de pedagogia da lei que d ttulo a um dos captulos da
obra, alm de aprovar, justamente, o esprito de observao que seria nele expresso53.
Editado pela Jos Olympio que, desde o final dos anos 1930, firmava-se como uma espcie
de casa editorial oficiosa do regime, tendo em seu catlogo nomes como Azevedo Amaral e
Francisco Campos, alm dos diversos volumes de A Nova Poltica do Brasil, que reuniam

52

DANTAS, San Tiago. Discurso pela renovao do Direito (Pronunciado no cinquentenrio da Faculdade
Nacional de Direito da Universidade do Brasil). Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 15, maio de 1942, p. 121.
Grifos nossos.
53
Se, em alguns pontos, certas generalizaes surgem inaceitveis, o certo que, de um modo geral, o
panorama da vida legal do pas [...] estudado com esprito de observao, frisando o Autor com inteligncia
aspectos vrios e considerveis.
Um dos captulos mais interessantes , sem dvida, o que, sob o ttulo 'Pedagogia da Lei', desenvolve o tema
esboado na Advertncia, quando o autor alude necessidade de 'incutir, no cidado, ideias muito claras e
precisas das necessidades legais do pas, conduta que, de logo, absorve, tambm, a imperiosidade de revelar, ao
conhecimento do pblico, todo o esprito que preside em traos gerais a psicologia e a morfologia das leis, como
tambm, por ltimo, o dever de realizar a integrao do homem no ambiente legal da nao', necessidade j
parcialmente satisfeita no Brasil.
[...] Embora no o tenha feito numa linguagem mais exata, como seria de desejar, nem num estilo que conduzisse
melhor as ideias, Gil Duarte prestou um servio, e til, traando para os olhos de todos, leigos e tcnicos, o
croquis de um dos mais importantes aspectos da civilizao brasileira. LIMA, Raul. A paisagem legal do Estado
Novo Gil Duarte Livraria Jos Olympio Editora Rio. Revista Forense. Rio de Janeiro, LXXXVI, n. 455,
maio de 1941, p. 500.

155

discursos de Vargas54 , tal livro, nitidamente elogioso ao governo, tinha como objetivo
divulgar, para um pblico idealmente no restrito aos juristas, as mudanas legislativas
empreendidas a partir de 1930.
Sustentando reiteradamente ter Vargas promovido o encontro entre a cultura jurdica
e a cultura legal do pas, retratadas como maleficamente apartadas, anteriormente, pela
baixa qualidade das leis e por falhas na tcnica legal, Duarte elogiou, em provvel dilogo
com crticas velocidade e abrangncia das inovaes do perodo, a obra legislativa do
governo. Seu principal argumento para defender a amplitude das reformas realizadas foi, de
maneira semelhante ao que diria San Tiago Dantas um pouco mais tarde, que colocar novas
leis em vigor seria uma maneira de garantir uma experimentao cientfica na rea do
direito:
Foi nessa novidade cientfica de experimentar as leis, antes de us-las
definitivamente, que a nova poca se revelou, totalmente, na culminncia de
sua perfeio. As cincias positivas tm os seus planos gerais da
experimentao e, neles, tiram os cientistas as provas finais da harmonia
atmica dos elementos, que anexaram, para uma determinada composio. A
introduo desse mtodo cientfico da experimentao, no corpo tcnico da
legislao nova do Brasil, foi uma das maiores conquistas que a atual
civilizao e cultura legal puderam obter da transformao social do pas55.

O diagnstico da falncia do liberalismo


Tudo isso no estava, naturalmente, dissociado de debates mais profundos, de natureza
eminentemente poltica. O antiparlamentarismo e as tentativas de atingir um direito tcnico,
fundado em um conhecimento objetivo da realidade social, apontam, ainda que no se
possam ignorar diferenas importantes entre juristas de variados perfis que transitaram por
esses temas, num mesmo sentido. Para comearmos a explicitar qual esse sentido, voltemos
o olhar para um trecho de conferncia proferida em agosto de 1940, na cidade de So Paulo,
por Pedro Batista Martins, advogado no Rio de Janeiro e j ento reconhecido como o autor
do projeto que dera origem ao Cdigo de Processo Civil, promulgado no ano anterior.
O ttulo atribudo publicao dessa fala na Revista Forense, feita poucos meses mais
tarde e com destaque, como texto de abertura de um de seus fascculos, expressa seu tom
quase propagandstico: Getlio Vargas e a renovao do direito nacional. Aps as palavras
de abertura e o cumprimento plateia, inicia-se uma seo significativamente nomeada
(provavelmente pelos editores) O direito no produto da razo. Nela, l-se:
54

Cf. SOR, Gustavo. Brasilianas. Jos Olympio e a gnese do mercado editorial brasileiro. So Paulo: Edusp:
Com-Arte, 2010, 234-241.
55
DUARTE, Gil. A Paisagem legal do Estado Novo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1941, p. 43. Grifos nossos.

156

[Os juristas] vivem a queixar-se de que o direito est morto. Habituados a


tratar como definitivas e absolutas certas categorias jurdicas, geradas
sombra do individualismo poltico e do liberalismo econmico, vivem os
nossos jurisconsultos, em sua grande maioria, perplexos e desorientados
ante o desmoronamento das frmulas e das instituies herdadas do direito
romano. A cada golpe da evoluo jurdica sobre as velhas instituies,
levanta-se, em clamor, o esprito do passado, que no pode conceber o
direito como expresso de circunstncias econmicas, polticas e sociais,
seno como um produto espontneo da razo natural.
A realidade, porm, que no costuma respeitar escrpulos tericos, muitas
decepes tem provocado entre esses conservadores, que cultivam, com f
religiosa, a inviolabilidade dos princpios e das instituies com que se
haviam familiarizado56.

Esse diagnstico da falncia do direito individualista e liberal permite perceber, com


especial clareza, uma das principais questes de fundo de todos os debates que temos
acompanhado at aqui. A fala de Batista, ao censurar certa tradio do pensamento jurdico
por tomar suas categorias como definitivas e absolutas e pouco se preocupar com a
realidade, expe as conexes entre a busca por uma cincia positiva do direito e o
antiliberalismo. Ideias desse tipo foram amplamente empregadas na construo discursiva do
Estado Novo, sendo abundantes em Cultura Poltica, em especial nos textos que buscavam
justificar os traos da Constituio de 1937. Neles, afirmativas de que fracassara, frente s
circunstncias ento vividas, o projeto inaugurado com a Revoluo Francesa eram
frequentes. Analisaremos brevemente dois trabalhos veiculados por esse rgo do DIP em que
o tema aparece de maneira mais central.
O primeiro deles, no voltado especificamente para o direito, um artigo publicado
em junho de 1942, com o ttulo Democracia objetiva e liberalismo romntico, escrito por
Menelick de Carvalho, ento diretor da Secretaria do Interior de Minas Gerais e tambm autor
do j anteriormente mencionado texto que a Revista Forense extraiu diretamente de Cultura
Poltica para suas pginas. A desqualificao da experincia liberal, sugerida j pelo adjetivo
aposto ao termo no ttulo, evidente, desde a epgrafe, uma citao ao diretor da revista,
Almir de Andrade, iniciada com os dizeres: O liberalismo faliu, por no ter conseguido
realizar a democracia57. Esse sistema de ideias associado por Carvalho a um verdadeiro
cenrio de caos, na medida em que implicava
o predomnio do individualismo, a prevalncia do indivduo sobre a
coletividade; a disperso, o egosmo, a desorientao, pela ausncia de um
esprito de unidade nas funes normativas e nas funes jurisdicionais,
56

MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 259. Grifos nossos.
57
Apud CARVALHO, Menelick de. Democracia objetiva e liberalismo romntico. Cultura Poltica. Rio de
Janeiro, n. 16, junho de 1942, p. 29.

157

cada qual se conduzindo como entender e se esforando por que os demais


se conduzam no sentido das suas convenincias gerais e coletivas58.

A partir dessa leitura, conclui que, dadas as circunstncias do mundo contemporneo, nada
conseguia desviar a conscincia pblica da crena de que a verdade [estava], no no
liberalismo, mas na democracia; no na liberal-democracia, mas na democracia antiliberal59.
Democracia esta que sustenta ser promovida pelo governo Vargas, responsvel, desde 1930,
por salvar o pas de um estado de caos causado, justamente, por excessos de
posicionamentos liberais60.
As referncias s funes normativas e jurisdicionais feitas por Carvalho no so
fortuitas, e isso se torna mais explcito quando associamos a leitura de seu texto de outro
trabalho, publicado pouco mais de um ano mais tarde na mesma revista. Trata-se de uma
contribuio de Melo Cansado, cujo ttulo explicita uma busca por construir uma nova
concepo do universo jurdico, eminentemente antiliberal: A tendncia, no direito moderno,
para a supremacia do interesse coletivo sobre o individual. Cansado preocupa-se em acusar o
liberalismo de no passar de uma doutrina de Estado sem Estado, uma vez que nele fala-se
muito, fala-se demasiadamente em liberdades individuais. Logo em seguida, sustenta que
isso tinha um efeito de rebaixar o Estado, mostrando-se como um elemento de alto poder
desnacionalizante, porque relegou para o rol dos inteis os sagrados valores da vida
nacional61.
Mais frente, vale-se das ideias do filsofo utilitarista Jeremy Bentham para sustentar
que a funo do poder pblico era promover eficazmente a harmonia das classes e
coordenar todas as foras sociais para o bem comum. Em sua perspectiva, o cumprimento
dessa tarefa era impossvel se tomado o liberalismo como princpio organizador da sociedade,
fazendo com que a tendncia, no direito moderno, fosse a da supremacia da fora estatal.
Citando Pio XI para afirmar que a misso do Estado Moderno era procurar a harmonia das
classes e sua coordenao para o bem coletivo, ele conclui: Se o liberalismo infelicitou os

58

CARVALHO, Menelick de. Democracia objetiva e liberalismo romntico. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n.
16, junho de 1942, p. 30. Grifos nossos.
59
CARVALHO, Menelick de. Democracia objetiva e liberalismo romntico. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n.
16, junho de 1942, p. 31.
60
Cf. CARVALHO, Menelick de. Democracia objetiva e liberalismo romntico. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 16, junho de 1942, p. 34-35.
61
CANSADO, Melo. A tendncia, no direito moderno, para a supremacia do interesse coletivo sobre o
individual. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 30, agosto de 1943, p. 56.

158

homens, possibilitando a explorao do fraco pelo forte, ao Estado, que ama a sua vocao,
cabe ao contrrio propugnar o interesse coletivo acima do interesse individual62.
A partir desse argumento, Cansado se volta mais propriamente para a feitura de leis,
sustentando haver razes de ordem tcnica para que o Estado agisse de forma autoritria:
a complexidade dos problemas modernos, a premncia de certas ideias, a
densidade e compreenso do territrio de governo criaram um clima
diferente, onde s o Estado pode respirar vontade, jamais lhe sendo
possvel abdicar um s de seus direitos e deveres em face do indivduo,
porque essa renncia envolveria uma traio coletividade, a que iria
desservir63.

A proximidade com o argumento de Francisco Campos sobre a necessidade do emprego da


tcnica na escrita de leis e sobre como os parlamentos se teriam tornado incapazes de
expressar a opinio pblica evidente. Cansado faz explcita meno a esse pensador, ao
afirmar ser inconveniente submeter certas questes de governo opinio, que seria incapaz
de compreend-las. A partir desse argumento, conclui que em nome do interesse coletivo,
que o Estado moderno se v impelido a legislar64.
O intuito de legitimar o Estado Novo , nesses dois textos, explcito, mas preciso
atentar para o fato de que ideias desse tipo eram muito mais difundidas. No se pode esquecer
que o perodo do entre-guerras foi marcado por fortes questionamentos do liberalismo, sob
formas as mais variadas. Esse movimento foi desencadeado, em boa medida, pelo impacto
no apenas econmico, mas tambm cultural, na ordem do imaginrio e das representaes de
mundo, de eventos e processos como a Primeira Guerra Mundial, a Revoluo Russa (ela
prpria portadora de um projeto antiliberal, embora no extremo oposto do espectro poltico), a
grande depresso econmica de 1929. Difundiu-se, assim, por toda parte e sob diversas
roupagens, um forte sentimento de crise, diante da impresso de que o clima glorioso de
crena incontida no progresso vivido durante a Belle poque se desfazia rapidamente face aos
olhos dos homens das primeiras dcadas do sculo XX. Sentimento de crise que foi, alis,
objeto de forte investimento poltico-ideolgico no Brasil dos anos 1930, participando da
fabricao de um clima de temor do caos e da desagregao social amplamente manipulado

62

CANSADO, Melo. A tendncia, no direito moderno, para a supremacia do interesse coletivo sobre o
individual. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 30, agosto de 1943, p. 56-57.
63
CANSADO, Melo. A tendncia, no direito moderno, para a supremacia do interesse coletivo sobre o
individual. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 30, agosto de 1943, p. 57.
64
CANSADO, Melo. A tendncia, no direito moderno, para a supremacia do interesse coletivo sobre o
individual. Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 30, agosto de 1943, p. 57.

159

politicamente, tanto esquerda quanto direita, a partir de temas nacionalistas e patriticos,


vistos como hbeis a afastar esse perigo e promover a salvao nacional65.
No caso brasileiro, o florescimento dessas ideias foi favorecido, ainda, por fatores
como o processo de contestao em que mergulhara a Primeira Repblica, sinalizado pelo
incremento dos conflitos e dos movimentos sociais, com fortes greves na passagem da dcada
de 1910 de 1920, aliadas em 1922 emergncia do tenentismo, a manifestaes artsticas de
vanguarda como a Semana de Arte Moderna, fundao do Partido Comunista brasileiro. As
efemrides do centenrio da Independncia (1922) e dos 35 anos da Repblica (1924)
impulsionaram esforos mais propriamente intelectuais para repensar o Brasil, dando voz
crescente decepo com as promessas no cumpridas do regime instaurado em 1889, como
na simblica coletnea margem da histria da Repblica, organizada por Vicente Licnio
Cardoso66.
Em estreita conexo com a construo de um sentimento de crise que delineamos
acima, as vagas nacionalistas de variados matizes que se fortaleceram nessa conjuntura deram
igualmente impulso a ideias antiliberais, na medida em que o liberalismo vai, cada vez mais,
sendo visto como uma ideologia de transplante, como um produto importado, inadaptvel
ao solo brasileiro67. Essas crticas ao liberalismo assumiram, muitas vezes, a forma de
censuras Constituio de 1891, acusada exausto de ser idealista e inadequada
realidade nacional. A ordem liberal por ela instaurada era vista como a origem de todos os
males por que passava o pas, uma vez que sua incompatibilidade com o insolidarismo da
sociedade brasileira, para utilizarmos um termo caro a Oliveira Vianna68, estaria levando o
Brasil beira de um colapso social.
Todo esse movimento de ideias desembocou, no mbito do direito, na busca por
promover alteraes legislativas, pensadas como formas de chegar a uma desejada
65

Cf. DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos de 1930. Belo
Horizonte: UFMG, 2012, p. 140-142.
66
CARDOSO, Vicente Licnio (org.). margem da histria da Repblica. Recife: Fundao Joaquim Nabuco,
1990. A primeira edio dessa obra circulou em 1924, coincidindo com a ltima das efemrides listadas. H dois
textos de explcito contedo jurdico: O idealismo da Constituio, de Oliveira Vianna (p. 121-141; editado
como obra autnoma em 1927 e, posteriormente, republicado em verso muito ampliada como parte da Coleo
Brasiliana, em 1939) e Preliminares para a reviso constitucional, de Pontes de Miranda (p. 143-177).
67
PCAUT, Daniel. Os intelectuais e a poltica no Brasil. Entre o povo e a nao. So Paulo: tica, 1990, p. 28.
68
Uma anlise do pensamento desse autor centrada em tal noo pode ser encontrada em GOMES, Angela de
Castro. Oliveira Vianna: o Brasil do insolidarismo ao corporativismo. In: LIMONCIC, Flvio; MARTINHO,
Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os intelectuais do antiliberalismo: Projetos e polticas para outras
modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p. 201-231. Ver, tambm, as aproximaes entre o
pensamento de Vianna e a doutrina francesa do solidarismo (questo a que voltaremos mais frente) em
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade. Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, em especial o captulo Solidarismo e sindicalismo corporativista
(p. 367-453).

160

adequao das leis realidade nacional e, aqui, o crculo novamente se fecha, pois
seriam, justamente, os modernos mtodos das cincias sociais que permitiriam alcanar um
conhecimento objetivo da sociedade, imprescindvel para a produo de tais leis. Mais uma
vez, ressaltamos que no se pode perder de vista o papel atribudo a um Estado forte nesse
processo. Na sntese de Angela de Castro Gomes: Era preciso ultrapassar a dicotomia entre
Brasil legal e Brasil real, sendo a centralizao do Estado o caminho para a nacionalizao e
a modernizao do poder pblico no Brasil69. Essa temtica se articulou, por sua vez, a
correntes reformistas do pensamento jurdico, aqui resumidas, em consonncia com os termos
da poca, sob a denominao concepo social do direito. A seo seguinte se dedicar ao
detalhamento desses debates.
A inadequao das leis realidade nacional e o debate sobre o liberalismo no Brasil
Antes de faz-lo, porm, imprescindvel realizar alguns apontamentos de natureza
terica e historiogrfica, tendo em vista que muitas anlises acadmicas posteriores acabaram
por, em algum nvel, incorporar e atualizar essa chave de leitura da inadequao do
liberalismo realidade brasileira, tomando supostos desvios, distores e
ambiguidades na aplicao desse iderio como peculiaridades nacionais. O caso mais
clebre talvez seja a viso do liberalismo como uma ideia fora do lugar, proposta por
Roberto Schwarcz no primeiro captulo de Ao vencedor as batatas: forma literria e processo
social nos incios do romance brasileiro70. Ainda que se leve em conta a ressalva feita por
Elas Palti, de que a expresso sinttica por que ficou conhecido o argumento de Schwarcz
no faz justia a sua teoria71, difcil no dar razo crtica de Maria Sylvia de Carvalho
Franco, quando essa autora afirma que ideias jamais esto fora do lugar: se circulam e so
apropriadas, porque servem a algum propsito72. Ou, como disse Maria Helena Capelato:
O liberalismo no Brasil sem dvida uma ideia importada, e o mesmo
ocorre com qualquer outra: elas circulam, mas h sempre um nexo entre sua
produo e reproduo em situaes particulares, o que efetivamente define

69

GOMES, Angela de Castro. Autoritarismo e corporativismo no Brasil: intelectuais e construo do mito


Vargas. In: MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes; PINTO, Antnio Costa. O corporativismo em Portugus.
Estado, poltica e sociedade no salazarismo e no varguismo. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007. p. 87.
Grifos da autora.
70
SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance
brasileiro. So Paulo: Duas Cidades, 1981.
71
PALTI, Elas Jos. The problem of misplaced ideas revisited: beyond the history of ideas in Latin
America. Journal for the History of Ideas. Philadelphia, v. 76, n. 1, janeiro de 2006, p. 154.
72
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. As ideias esto no lugar. Cadernos de Debate, n 1. So Paulo:
Brasiliense, 1976, p. 59-64.

161

novos prismas. Mas isso no significa descompasso nem inadequao


realidade73.

Acreditamos, assim, que, como afirmou Leyla Perrone-Moiss acerca de certas formas
nocivas do nacionalismo literrio, a maneira de enxergar os trnsitos intelectuais fundada na
preocupao em atribuir nacionalidade a ideias repousa sobre uma concepo inaceitvel
de cultura, tendo em vista que nenhuma cultura autossuficiente e estanque. Toda cultura
o resultado de intercmbios e mesclas bem-sucedidas74. Sob essa perspectiva, nenhuma ideia
pode estar exatamente no lugar nem fora dele, uma vez que, alm de ser um pensamento
inerte, que no circula, algo incuo, as ideias, ao longo de sua formulao, certamente
transitaram por lugares diversos e continuaro a faz-lo por meio de reapropriaes,
modificaes, revises. Mais do que isso, preciso levar em conta que, historicamente, a
acusao de inadequao de leis realidade nacional se ligou a projetos nacionalistas, em
especial queles de cunho conservador, fundados em uma concepo essencialista e
imanentista do nacional, como, por exemplo, em escritos do terico catlico francs Joseph de
Maistre, ainda no sculo XIX75.
No podem, claro, ser ignoradas as relaes de fora que fazem com que,
historicamente, o trnsito de ideias ocorra muito mais no sentido da sada da Europa (e,
conforme avana o sculo XX, dos Estados Unidos, com cada vez mais frequncia) para
chegar ao Brasil que na direo inversa. Pensamos, apesar disso, ser muito mais frutfero
buscar compreender como, longe de um mero traslado de ideias exgenas, a recepo de
teses e autores sempre se d a partir de apropriaes seletivas e, mais, criativas, num dilogo
complexo em que as dinmicas nacional e internacional, longe de se apartarem, acabam por se
complementar. Nesse sentido, Lilia Moritz Schwarcz, ao estudar o pensamento racial entre
1870 e 1930, destaca que, se possvel pensar nas teorias desses cientistas enquanto
resultado de um momento especfico, preciso, tambm, entend-las em seu movimento
singular e criador, enfatizando-se os usos que essas ideias tiveram em territrio nacional.
Essa autora ressalta, de maneira semelhante ao que buscamos fazer aqui, como, ao criticar a

73

CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:


Brasiliense, 1989, p. 16.
74
PERRONE-MOISS, Leyla. Vira e mexe nacionalismo: paradoxos do nacionalismo literrio. So Paulo:
Companhia das Letras, 2007, p. 22.
75
Cf. CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:
Brasiliense, 1989, p. 164-165.

162

importao de teses estrangeiras, diversos autores acabaram por atualizar elementos


presentes no pensamento que buscavam censurar76.
Tudo isso se torna mais complexo quando atentamos para o fato de que a acusao da
cpia ou da inadequao , na maioria dos casos, uma arma de combate poltico, muito
mais que um juzo propriamente intelectual. Quem transplanta ideias e as imita
servilmente sempre o outro, aquele de quem se discorda, o opositor na arena pblica77. No
caso do direito, isso especialmente claro, pois recorrente, entre os estudiosos da rea, a
afirmao de que determinados diplomas legais so cpias de modelos estrangeiros o que
feito, em regra, com a inteno de critic-los. Dois exemplos emblemticos, em relao ao
contexto aqui estudado, so as reiteradas acusaes, presentes ainda hoje em inmeros
manuais jurdicos, de que a Consolidao das Leis do Trabalho (1943) e o Cdigo Penal
(1940) seriam transposies para o Brasil de duas leis da Itlia fascista: a Carta del Lavoro
(1927) e o Cdigo Rocco (1930), respectivamente.
Quanto CLT, Fernando Teixeira da Silva realizou um interessante estudo
comparativo face equivalente italiana, buscando mostrar que tanto os partidrios da cpia
quanto aqueles que sustentam a originalidade da lei brasileira so incapazes de compreender
adequadamente sua especificidade histrica, por permaneceram fincados no terreno do
'problema nacional', tal como formulado nos anos 1930. Afastando-se desse trao comum a
ambas as chaves de leitura, Silva pe em relevo a importncia de pensar os dilogos
transnacionais no direito, sem, para isso, tomar o contato com modelos estrangeiros como
mera imposio de fora para dentro. Afirma ele:
No resta dvida de que o lugar para o qual a Justia do Trabalho foi
concebida no edifcio corporativista brasileiro guardava semelhanas com o
papel da Magistratura del Lavoro no arranjo corporativista italiano. Porm, a
montagem aqui de suas peas e o seu funcionamento foram, em diversos
aspectos, diferentes. Isso se deve, em primeiro lugar, a um repertrio
internacional mais amplo de experincias congneres, conhecidas dos
legisladores e juristas brasileiros. Segundo, muitas das caractersticas da
Justia do Trabalho adotadas no Brasil j estavam cravadas em instituies
similares implantadas no pas desde os anos 1920, as quais geraram prticas,

Citando Silvio Romero, afirma ela: os mesmos crticos contemporneos que apontaram as armadilhas
presentes no pensamento social do sculo XIX acabaram por cair nelas. Reatualizaram argumentos da poca que
sugeriam ser 'a cpia o nosso maior mal... conjuntamente com a mania de passar pelo que no somos'.
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas. Cientistas, instituies e questo racial no Brasil (18701930). So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 17.
77
Cf. CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:
Brasiliense, 1989, p. 14-15; GOMES, Angela de Castro. Oliveira Vianna: o Brasil do insolidarismo ao
corporativismo. In: LIMONCIC, Flvio; MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os intelectuais do
antiliberalismo: Projetos e polticas para outras modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p.
204-205.
76

163

doutrinas e jurisprudncia que influenciaram na montagem do sistema


Judicirio do trabalho durante o Estado Novo78.

Acreditamos que raciocnio semelhante pode auxiliar na compreenso das reformas


legislativas promovidas pelo governo Vargas como um todo.
A acusao de mimetismo , enfim, paradoxal, pois, ao mesmo tempo em que se
reveste de um fundo nacionalista, condenando a subservincia ao modelo vindo de fora,
refora um lugar subalterno ocupado pelo Brasil, na medida em que, ao taxar seus pensadores
de copistas servis, acaba por, no limite, inscrev-los no lugar da incapacidade de produzir
obras relevantes. Essa perspectiva, assim, pouco auxilia a compreender os processos
histricos, sempre marcados por trocas culturais as mais diversas, e especialmente injusta
quando se trata da elaborao de uma lei, mais ainda na forma sistemtica do cdigo, pois se
trata de atividade que muito se pode beneficiar da anlise de experincias anteriores e, mesmo
nos pases ditos desenvolvidos, nunca representa uma criao completamente original.
Nesse sentido, emblemtica a consolidao, a partir da segunda metade do oitocentos, de
uma verdadeira especialidade conhecida como direito comparado, voltada para o estudo de
normas de diferentes pases com o intuito de, em cada um deles, contribuir para seu
aprimoramento79.
A prpria documentao aqui mobilizada traz elementos interessantes que permitem
refletir de maneira matizada sobre esses problemas. Alcntara Machado, em um escrito em
que procurou responder s crticas que seu projeto de Cdigo Criminal, trazido a pblico em
1938, suscitara entre seus pares, dedicou uma seo inteira ao tema da originalidade. Em
passagem que remete ideia de direito comparado acima brevemente descrita, ele foi incisivo
ao se defender da acusao de que seu projeto seria uma imitao do cdigo italiano de
1930:
seria simplesmente insensata a preocupao de originalidade absoluta em
assunto desta natureza. Je prends mon bien o je le trouve80, h de ser
forosamente o lema de quem empreende, com plena conscincia de suas
responsabilidades, uma reforma legislativa. O que manda a sabedoria que
78

SILVA, Fernando Teixeira da. Justia do Trabalho Brasileira e Magistratura del Lavoro Italiana: Apontamentos
comparativos. In: CAIXETA, Maria Cristina Diniz; DINIZ, Ana Maria Matta Machado; CUNHA, Maria
Aparecida Carvalhais; CAMPANTE, Rubens Goyat (orgs.). IV Encontro Nacional da Memria da Justia do
Trabalho. Cidadania: o trabalho da memria. So Paulo: LTr, 2010, p. 63-65 e 88-89.
79
A institucionalizao desses estudos atestada pela fundao, em 1869, da Socit de Lgislation Compare,
sediada em Paris. Essa associao comeou a publicar, em 1936, um boletim. No primeiro nmero, foram
transcritos seus estatutos, em que se lia que o objeto da sociedade era o estudo das leis dos diferentes pases e a
pesquisa de meios prticos para melhorar os diversos ramos da legislao. Bulletin trimestriel de la Socit de
Lgislation Compare. Paris, n 1, janeiro-maro de 1936, p. 3. Nesse nmero inaugural, podem ser encontrados
diversos correspondentes brasileiros, entre eles muitos nomes envolvidos nas reformas legislativas promovidas
por Vargas: Filadelfo Azevedo, Alfredo Bernardes da Silva, Clvis Bevilqua, Levi Carneiro.
80
Referncia a Molire, que teria proferido essa frase em resposta a acusaes de plgio.

164

se cotejem as solues aventadas e que dentre ou fora delas se procure a que


melhor convenha81.

Mais frente, ele ainda mais irnico ao responder acusao de Jorge Severiano de
que, quanto s causas de iseno e diminuio da pena, seu trabalho era simples cpia do
projeto Rocco:
No tanto assim... Cpia significa, se os dicionrios no mentem, escrito
feito segundo outro, palavra por palavra; traslado, reproduo textual do que
est escrito algures. Bastaria o fato de um texto ser redigido em italiano e o
outro em portugus, para no se ter o direito de falar de cpia. Haveria,
quando muito, traduo ou verso literal. Nem isso existe. [...] Nunca se viu
cpia que tanto se afastasse do original...82

Procuraremos, por fim, ter sempre em mente que ambiguidades e contradies na


teoria e na prtica do liberalismo (ou, no limite, de qualquer conjunto de ideias polticas) no
so especificidades brasileiras, mas traos presentes no prprio modelo europeu, sempre
mais contingente e complexo em sua experincia histrica concreta que suas teorizaes
almejam ser. Pensamos, aqui, de maneira semelhante perspectiva de Julio Ramos, com sua
recusa de certa viso ideologizada do centro como lugar da pureza e da periferia como
o espao dos desvios. Esse autor, embora esteja preocupado com uma questo mais restrita,
a autonomizao do trabalho intelectual na Amrica Latina, sobretudo em sua vertente
literria, rejeita, com muita propriedade, certa lgica binria que tende a definir a diferena
latino-americana em termos de seu deslocamento, s vezes pardico, dos modelos europeus
[...] numa lgica em que o latino-americano viria a ocupar uma margem ideologizada,
preocupando-se em expor as contradies e impurezas presentes tambm no centro83.
De forma semelhante, Antnio Manuel Hespanha, ao iniciar um estudo sobre o
constitucionalismo liberal portugus, chamou ateno para o fato de que, ao menos no sentido
da construo de liberdades individuais, ele era algo inconsistente, uma vez que se tratava
de um projeto constitucional que, para realizar os seus pressupostos de realizao prtica,
tinha que comear por desmentir alguns dos seus postulados tericos. Isso se deve a uma
espcie de paradoxo de fundo do liberalismo:
Reivindicava-se da natureza individual, mas pressupunha a educao.
Contava com os automatismos de uma certa forma de sociabilidade, mas
tinha, primeiro, que construir essa sociabilidade. Propunha um governo
mnimo, mas tinha que governar ao mximo, para poder, depois, governar

81

MACHADO. O projeto do cdigo criminal perante a crtica. So Paulo: Revista dos Tribunais, 1939, p. 1011.
82
MACHADO. O projeto do cdigo criminal perante a crtica. So Paulo: Revista dos Tribunais, 1939, p. 52.
83
RAMOS, Julio. Desencontros da modernidade na Amrica Latina. Literatura e poltica no sculo 19. Belo
Horizonte: UFMG, 2008, p. 96-98.

165

um pouco menos. Numa palavra, propunha natureza, mas precisava de


artifcios, antes da sua instalao e, depois disso, durante a sua vigncia84.

Maria Sylvia de Carvalho Franco desenvolve argumentao bastante prxima, ao mostrar


como, na teoria da igualdade de John Locke, encontra-se subentendida uma antropologia da
desigualdade, na medida em que se justificava um tratamento diferenciado quele que
descumprisse a lei85.
Como destacou Capelato, a polmica entre liberais e antiliberais foi, desde a dcada de
1920 at a queda de Vargas em 1945, um dos principais temas do debate poltico no Brasil86.
Entre os juristas, no foi diferente. Assim, passaremos a analisar essas discusses de forma
mais detida, buscando conect-las a movimentos mais especficos do pensamento jurdico.
Para tanto, estaremos pautados menos pela preocupao em definir o que o liberalismo, e
mais pela busca por compreender como, no Brasil da passagem dos anos 1930 aos anos 1940,
essa tradio poltica foi mobilizada e posta em disputa. Embora consideremos pouco
produtivo e epistemologicamente falho87 o debate sobre a adequao de tal iderio
realidade brasileira, compreender como a resposta negativa a essa indagao se tornou uma
importante arma de combate e, em especial, um argumento empregado para propor reformas
polticas, sociais e, mais especificamente, nas leis uma das principais questes a que
tentaremos responder. Comearemos a faz-lo perseguindo, na seo seguinte, os traos mais
marcantes da concepo social do direito, bem como os sentidos que seus defensores lhe
buscaram atribuir.

84

HESPANHA, Antnio Manuel. Guiando a mo invisvel. Direitos, Estado e lei no liberalismo monrquico
portugus. Coimbra: Almedina, 2004, p. 6.
85
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. All the world was America. John Locke, liberalismo e propriedade
como conceito antropolgico. Revista USP. So Paulo, n. 17, maro-maio de 1993, p. 30-53.
86
Cf. CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:
Brasiliense, 1989, p. 12.
87
Pensamos, aqui, nas observaes feitas por Palti, a partir da filosofia da linguagem, de que, a rigor, ideias
(correspondentes ao nvel das proposies-contedos) no podem estar ou no no lugar. Elas somente
poderiam ser verdadeiras ou falsas, representaes corretas ou incorretas da realidade, enquanto os atos de
enunciao concretos que podem, eles sim, ser adequados a cada situao. Cf. PALTI, Elas Jos. The
problem of misplaced ideas revisited: beyond the history of ideas in Latin America. Journal for the History
of Ideas. Philadelphia, v. 76, n. 1, janeiro de 2006, p. 168-172.

166

II.2 A obra de socializao do direito e a busca pela superao dos edifcios


arruinados1 da Primeira Repblica
O sr. Getlio Vargas h de ficar na histria como o renovador
do direito nacional, precisamente porque, pela sua inteligncia
pragmtica, ele sabe dar razo realidade, quando em conflito
com as ideologias e com os sistemas geralmente admitidos.
Todas as reformas legislativas do presidente Vargas tm
obedecido a um s sistema e objetivado o mesmo fim, que a
socializao do direito, o qual se vai tornando mais amplo e
compreensivo, porque vai envolvendo, na sua tutela, o interesse
do pobre e do rico, do salariado e do proprietrio, do homem e
da mulher, sem admitir as excomunhes to frequentes no
direito anterior.
Pedro Batista Martins, agosto de 1940.2

A conferncia feita por Pedro Batista Martins com o intuito de promover as


renovaes jurdicas do governo foi o texto que abriu o fascculo de novembro de 1940 da
Revista Forense. A data dessa publicao, coincidindo com o ms em que se comemorava o
terceiro aniversrio do Estado Novo, e seu teor abertamente favorvel a Vargas fazem
suspeitar que talvez no se tenha tratado de uma escolha livre, mas sim de imposio do DIP
ou o que nos parece mais plausvel, pois a Revista dos Tribunais jamais veiculou textos de
semelhante teor de contraprestao pelos favores decisivos pleiteados junto s instncias
do poder que Bilac Pinto invocara, em dezembro de 1937, como justificativa para a
inconvenincia do retorno de Pedro Aleixo ao corpo editorial da revista. De toda maneira, no
se pode perder de vista que h uma dimenso intelectual bastante significativa na escolha
desse texto para ocupar a posio de maior destaque de um fascculo com valor simblico
potencialmente elevado.
No difcil encontrar, ao longo da fala de Martins, uma srie de argumentos com
ressonncia na linha editorial que a Revista Forense adotaria ao longo dos anos aqui
estudados. Fortes sinais disso podem ser vistos nas divises do texto, ao que tudo indica
elaboradas no pelo autor, mas pela redao3. No pequeno sumrio que precedeu a transcrio
1

Apropriamo-nos, aqui, de expresso empregada por Alcntara Machado para se referir ao Cdigo Penal de
1890, de cujo processo de substituio participaria, como veremos mais frente. MACHADO, Alcntara. O
projeto do cdigo criminal perante a crtica. So Paulo: Revista dos Tribunais, 1939, p. 3.
2
MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de Janeiro,
v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 260.
3
No localizamos outras publicaes da fala de Martins, mas inferimos que a diviso em sees teria sido feita
pela Revista Forense por um duplo motivo: podemos apontar ao menos uma publicao feita na forma de texto
corrido em Cultura Poltica e com divises na Forense, a do discurso de San Tiago Dantas no cinquentenrio da
Faculdade Nacional de Direito (ver nota 51 da seo anterior); o texto de Martins, inclusive pelo pequeno
sumrio de que foi precedido, que ser comentado logo a seguir, foi impresso em consonncia com o padro que
havia sido firmado para a revista naquele momento. Alm disso, algumas das referncias feitas a outros discursos
e a artigos de autores diversos foram identificadas a partir de notas da redao.

167

da conferncia, espao em que o peridico tinha por hbito consolidar as divises dos
trabalhos que publicava ou trazer um breve esboo de seu argumento central, buscando, com
isso, direcionar a leitura de tais textos, h vrios tpicos que remetem aos debates que temos
acompanhado desde a seo anterior. Ali estavam, entre outros: O direito no produto da
razo, A democratizao do direito, Igualdade puramente terica, Humanizando o
direito, Salvando o Brasil da desagregao e da anarquia4.
O trecho aqui retomado como epgrafe explicita os laos entre o projeto da
socializao do direito (a que a Revista Forense pareceu, mais uma vez, emprestar seu
apoio veiculando a conferncia de Pedro Batista Martins), a ampla reforma das leis que ento
se concretizava e a busca por adequar normas realidade. Ou melhor: essa passagem
deixa especialmente claro como a socializao do direito foi um dos principais sentidos que
se procurou atribuir a todas essas reformas, que teriam como resultado esperado a superao
do divrcio entre o Brasil legal e o Brasil real que se acreditava ento existir.
Reiteramos que, a nosso ver, as amplas mudanas promovidas na estrutura normativa
do pas no foram, em momento algum, um mero empreendimento governamental. Elas
foram, isso sim, desenvolvidas em constante (e, como veremos, por vezes tenso) dilogo com
os juristas. Talvez no seja exagero afirmar que sua realizao foi, em certa medida, imposta
ao poder pblico por esses homens, que vinham denunciando o que viam como defeitos nas
leis ento vigentes ao longo dos anos anteriores, ao mesmo tempo em que construam um
espao de legitimidade para seu saber, visto como essencial para a conduo da sociedade
no rumo correto. A trajetria de Francisco Campos bastante ilustrativa desse movimento:
de jovem estudante de direito que reivindicava, ainda nos anos 1910, o governo dos
legistas, passando pelo secretrio estadual que, em 1936, defendeu a criao de centros de
estudos que permitissem a elaborao de leis de melhor qualidade, ele se tornaria o ministro
da Justia que, a partir de 1937 e cercando-se de juristas de diferentes orientaes tericas e
polticas, desempenharia importante papel na consolidao de tais reformas.
nessa articulao complexa entre convices intelectuais e um projeto de
transformao da realidade a partir de reformas das leis que se percebe o pleno significado da
busca, entre os juristas, pelo estudo do social. A viso cientificista de que era possvel
alcanar um conhecimento objetivo a esse respeito era tomada como requisito e chave para
desenvolver e reformar o universo jurdico, ao passo em que a busca por leis mais
adequadas realidade nacional permeava os esforos de interpretao do Brasil. Isso se
4

MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de Janeiro,
v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 259.

168

dava at mesmo porque muitos homens empregavam suas penas, como j foi sugerido, em
ambos os domnios ou, o que especialmente caracterstico dos anos aqui estudados, em
uma busca por aproxim-los. Com esse pano de fundo e em meio a recusas do liberalismo, os
juristas, como ressaltou Paulo Macedo Garcia Neto, no s buscavam explicar a nova
realidade como tambm tentavam apresentar um projeto jurdico condizente com o novo
contexto5. Esses homens se voltavam, assim, segundo o mesmo autor, para esforos de
reconstruo de sua prpria disciplina, buscando mtodos que permitissem superar
perspectivas muito formalistas6, vistas como malficas sobrevivncias da Repblica liberal
que era necessrio substituir7.
Procuraremos, a partir dessas questes, explicitar alguns percursos dos debates sobre a
socializao do direito, para, por fim, voltarmos ao problema da adequao das leis
realidade nacional, estabelecendo, em especial, indagaes sobre o lugar que esse discurso
assumiu ao longo das reformas legislativas do governo Vargas. Para tanto, daremos nfase ao
tema da socializao do direito no onde sua presena seria mais bvia e onde, de certa
forma, ela mais conhecida, ou seja, na elaborao das leis trabalhistas, mas sim nos ramos
mais estabelecidos do direito, em especial o direito civil. Essa escolha foi, em parte, uma
imposio das prprias fontes: o direito do trabalho ocupou, nas pginas das revistas aqui
analisadas, espao consideravelmente menor que outras especialidades jurdicas. Pretendemos
sugerir, igualmente, que as normas tidas como as principais inovaes legislativas do governo
Vargas estiveram inscritas em um projeto muito maior de reordenao do universo jurdico.
Esse projeto, por sua vez, teve seu desenvolvimento potencializado por um ambiente
intelectual,

sobretudo

nos

primeiros

anos

do

recorte

adotado

nesta

pesquisa,

predominantemente crtico tanto ao liberalismo quanto s concepes que eram vistas como
sua traduo em termos de teoria jurdica, reiteradamente taxadas de formalistas e
individualistas.
GARCIA NETO, Paulo Macedo. A questo social na Era Vargas entre a regulao de trabalho da CLT e os fins
sociais da Lei de Introduo ao Cdigo Civil. In: MOTA, Carlos Guilherme; SALINAS, Natasha S. C.. Os
juristas na formao do Estado-Nao brasileiro. v. 3 1930-Dias atuais. So Paulo: Saraiva, 2010, p. 225.
6
Devemos esclarecer, desde j, o que entenderemos, ao longo de toda a discusso aqui feita, por formalismo.
Adotamos a definio de Hespanha, segundo a qual formalismo a perspectiva que se dedica anlise do
direito sem levar em conta as reflexes de natureza poltica ou social que o envolvem, preocupando-se to
somente com sua conformidade com requisitos formais, estabelecidos pelo prprio direito, uma vez que a ordem
jurdica vista como algo que legitima a si mesma. Cf. HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica
Europeia: sntese de um milnio. Coimbra: Almedina, 2012, p. 422. Esse esclarecimento essencial, tendo em
vista que, em muitas anlises, formalismo erroneamente tomado como sinnimo de positivismo jurdico.
Como se ver ao longo desta seo, os defensores da concepo social do direito eram, em regra, aproximados
da vertente sociolgica do positivismo jurdico, mas rejeitavam o formalismo.
7
GARCIA NETO, Paulo Macedo. A questo social na Era Vargas entre a regulao de trabalho da CLT e os fins
sociais da Lei de Introduo ao Cdigo Civil. In: MOTA, Carlos Guilherme; SALINAS, Natasha S. C.. Os
juristas na formao do Estado-Nao brasileiro. v. 3 1930-Dias atuais. So Paulo: Saraiva, 2010, p. 225.
5

169

Embora tenha admitido, como buscaremos mostrar, diversas vertentes, bem como se
ligado a estmulos tericos e polticos diversos, acreditamos ser fundamental demarcar, desde
j, alguns traos mais gerais do que ento se entendia por concepo social do direito. Eles
podem ser definidos como: a defesa da prevalncia dos interesses coletivos sobre os
individuais, a preocupao em atenuar desigualdades e corrigir injustias, a crtica
importao de modelos estrangeiros, a busca por uma correlao entre lei e realidade social
e, de maneira paradoxal, o intuito de reformar essa mesma realidade por meio das leis.
Esses debates passavam, com grande frequncia, pelo tema do intervencionismo
estatal. Em regra, os juristas no colocavam em questo a possibilidade de o Estado intervir
sobre a sociedade, mas as indagaes sobre os limites dessa atuao, sobre as fronteiras entre
o aceitvel dentro de um sistema de garantias jurdicas e o abuso do poder estatal, recebiam
respostas muito diversas. A preocupao em corrigir injustias correspondeu, ainda,
relativizao de alguns direitos at ento tidos como absolutos e a restries ao exerccio da
liberdade na formao de relaes jurdicas.

Algumas notas sobre as diferenas entre as revistas Forense e dos Tribunais


A questo do intervencionismo nos leva a retomar a distino de posturas entre as
revistas Forense e dos Tribunais, sugerida em outras passagens deste trabalho, para lhe
acrescentar um novo elemento. Acreditamos que esse contraste se deva, ao menos em parte,
ao maior envolvimento dos redatores do peridico editado no Rio de Janeiro com temas de
direito pblico8, o que tornava esse peridico mais permevel a projetos que defendiam o
protagonismo do Estado nas relaes jurdicas e, consequentemente, concepo social do
direito. Isso se torna claro quando confrontamos dados quantitativos sobre as temticas
principais dos artigos veiculados nas sees Doutrina9 entre 1936 e 1943. Na Revista dos
Tribunais, forte o predomnio do direito civil, ramo por excelncia do direito privado,
contemplado em 37,1% dos textos. Na Revista Forense, a mesma especialidade jurdica foi
tema de apenas 16,8% dos trabalhos, atrs do direito processual (26,6%) e do direito penal
(24,5%). Embora se deva fazer a ressalva de que a extenso consideravelmente maior da
rubrica Doutrina no peridico editado no Rio de Janeiro muito provavelmente favoreceu a
Sobre a distino entre direito pblico e direito privado, ver a nota 38, na seo anterior.
Lembramos ao leitor que Doutrina era a diviso principal da grande maioria das revistas jurdicas, e esse era,
certamente, o caso tanto da Forense quanto da Revista dos Tribunais. Embora essa seo ocupasse, em regra,
menos pginas que as decises judiciais nas revistas que classificamos como de informao geral, era ela que
abria cada fascculo. Doutrina tambm era o espao responsvel por veicular textos mais densos e complexos,
seja quando assumiam um vis terico, seja quando se voltavam para questes prticas (temas controversos na
aplicao das leis, por exemplo).
8
9

170

presena de uma gama mais variada de temas, o contraste ntido. O ento nascente direito do
trabalho torna as diferenas na linha editorial ainda mais explcitas: objeto de 43 textos na
Forense (8,1% do total), o tema apareceu em apenas 5 artigos (2,6%) na Revista dos
Tribunais10.
Tambm as trajetrias dos homens que as animavam ajudam na compreenso dessa
diferena. Como j vimos, diversos dos membros da redao da Revista Forense ocuparam
cargos em rgos do poder pblico. Muitos deles estiveram, tambm, ligados fundao, em
junho de 1943, do Instituto Brasileiro de Direito Administrativo, voltado para o estudo do
ramo jurdico que cuida da organizao do Estado e dos atos de sua administrao. A
trajetria acadmica do diretor Bilac Pinto esteve igualmente marcada pelos temas do direito
pblico. Em maro de 1939, ele foi aprovado em concurso para a cadeira de cincia das
finanas na Faculdade de Direito de Minas Gerais, apresentando como tese Contribuio de
melhoria, obra publicada em 1937 pela Editora Forense, e que foi repetidas vezes anunciada
nas pginas da revista homnima.
A aprovao para a ctedra de direito administrativo da Faculdade Nacional de Direito
da Universidade do Brasil viria em julho de 1943, com a tese Regulamentao dos servios de
utilidade pblica, publicada dois anos mais cedo. Entre maio de 1941 e fevereiro de 1943,
esse livro seria objeto de nada menos que 11 notas na seo de bibliografia da revista
comandada por Bilac Pinto11. H, sem dvida, um intuito de promoo pessoal ou mesmo
10

Seguem os dados completos, em ordem decrescente de quantidade de artigos: na Revista Forense, de um total
de 530 textos, 141 (26,6%) trataram do direito processual; 130 (24,5%) do direito penal; 89 do direito civil
(16,8%); 43 do direito do trabalho e da teoria do direito (8,1% cada); 33 do direito constitucional (6,2%); 32 do
direito comercial (6%); 24 do direito administrativo (4,5%); 13 do direito tributrio (2,5%); 12 do direito
internacional (2,2%). Na Revista dos Tribunais, foram publicados em Doutrina 194 trabalhos, sendo: 72 sobre
direito civil (37,1%); 50 sobre direito processual (25,8%); 26 sobre direito penal (13,4%); 13 sobre direito
comercial (6,7%); 12 sobre direito administrativo, direito constitucional e teoria do direito (6,2% cada); 8 sobre
direito tributrio (4,1%); 5 sobre direito do trabalho (2,6%); 4 sobre direito internacional (2%). Buscamos nos
ater aos grandes temas, em especial aqueles que eram empregados para demarcar as reas jurdicas, inclusive no
ensino universitrio, de modo a facilitar o contraste entre as duas publicaes. Tentamos identificar um nico
tema principal para cada artigo, o que foi, porm, impossvel em muitos casos, razo pela qual as porcentagens
aqui apresentadas excedem, se somadas, os 100%. No inclumos nos dados agregados temas contemplados com
menos de 2% dos artigos e arredondamos os clculos para exprimir as porcentagens com apenas uma casa
decimal.
11
Em ordem cronolgica, os comentrios sobre o livro estiveram nos fascculos de maio (p. 497-499, transcrio
de carta, em francs, de Hans Klinghoffer), julho (p. 271-272, de Orlando Gomes, retirado de Frum, Salvador)
e novembro de 1941 (p. 571-572, de Julio A. Decoud, retirado de La Ley, Buenos Aires), janeiro (p. 317-320,
resenha de Rafael Bielsa, retirada do Anuario del Instituto de Derecho Publico da Faculdade de Cincias
Econmicas, Comerciais e Polticas, Rosrio, Argentina), fevereiro (p. 623, retirado da Revista de Derecho
Pblico y Privado, Montevidu), maro (p. 873, retirado de La Justicia Uruguaya, tambm de Montevidu),
abril (p. 269-270, de Hugo Simas, retirado jornal O Dia, de Curitiba), junho-julho (p. 875-876, de Julio N. San
Milln Almagro, retirado da Revista del Colegio de Abogados de Buenos Aires) e agosto de 1942 (p. 271-272, de
Julio C. Rodriguez rias, retirado da Revista de Jurisprudencia Argentina, Buenos Aires), janeiro (p. 205-206,
outro texto retirado da Revista de Jurisprudencia Argentina) e fevereiro de 1943 (de Aliomar Baleeiro, retirado
de Frum). Alguns desses textos puderam ser encontrados em meio aos livros de recortes conservados pela

171

empresarial (a obra havia sido, naturalmente, publicada pela Editora Forense) nessa intensa e
prolongada exposio, mas acreditamos que ela foi tambm motivada por um projeto
intelectual. Lidas em conjunto, essas resenhas podem ser interpretadas como meios de certa
militncia em favor da construo de uma estrutura estatal mais atuante. essa, muito
provavelmente, uma das origens da postura mais aberta tanto concepo social do direito
quanto s iniciativas governamentais que se observa na Forense, ainda que no devamos
ignorar a resistncia que Bilac Pinto oporia, mais tarde, ao carter ditatorial do Estado Novo
percurso, alis, semelhante ao de muitos outros juristas no perodo, como ficar claro a partir
de discusses feitas mais frente.
A Revista dos Tribunais, por sua vez, manteria uma posio mais prxima da tradio
liberal. Lembramos ao leitor que seu fundador, Plnio Barreto, teve longa trajetria de atuao
no jornal O Estado de So Paulo, um dos arautos do liberalismo12 na imprensa paulista, e
era prximo famlia Mesquita, proprietria desse dirio. Assim como seu sucessor, No
Azevedo, Barreto se envolveria nas articulaes para o estabelecimento da seccional paulista
da OAB. Azevedo seria at mesmo sagrado presidente emrito de tal associao, de cujo
cargo mximo foi o mais longevo ocupante, entre 1939 e 196513. Esse engajamento nos
debates sobre a organizao profissional talvez tenha contribudo para que a Revista dos
Tribunais veiculasse uma concepo do direito mais prxima das questes individuais e
menos ligada atuao do Estado. Mesmo com tais distines, inegvel que h, em ambas
as revistas, um progressivo deslizamento para posies mais crticas ao governo, que sero
detalhadas na seo seguinte. Sempre com esse panorama geral em mente, adentremos, por
ora, nas pginas das revistas com o intuito de acompanhar os posicionamentos favorveis
concepo social do direito.
Discusses acerca da socializao do direito
Com bastante frequncia, os debates em torno da concepo social do direito
apareciam nas revistas jurdicas a partir de um diagnstico de crise. Como vimos na seo
anterior, a difuso dessa ideia de que se vivia um momento crtico para os rumos da
famlia de Bilac Pinto, com pequenas anotaes registrando a fonte, num forte indcio de que a escolha de
transcrever tais apreciaes na Revista Forense teria sido do prprio diretor.
12
Apropriamo-nos, aqui, do ttulo da j citada obra de Capelato: CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do
liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo: Brasiliense, 1989. Sobre os laos entre O Estado de So
Paulo e o iderio liberal, ver, tambm: CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Lgia. O Bravo Matutino.
Imprensa e ideologia no jornal O Estado de So Paulo. So Paulo: Alfa-mega, 1980.
13
Os dados biogrficos que encontramos sobre Azevedo foram bastante escassos. Baseamo-nos, aqui, na nota de
memria institucional da OAB-SP, disponvel em: http://www.oabsp.org.br/portaldamemoria/galeria-depresidentes/noe-azevedo/. Acesso em 27/09/2013.

172

nacionalidade nada tinha de inocente, sendo objeto de forte investimento ideolgico e


participando, em especial, da busca por deslegitimar o iderio liberal e afirm-lo como
inadequado realidade nacional. O aspecto mais interessante a assinalar, nas revistas
jurdicas, que essa crise era percebida como do prprio direito, tanto como disciplina
quanto como prtica social. O fato de raramente se definir de maneira precisa em que
exatamente consistia tal crise refora seu emprego retrico, fazendo com que a ideia se
preste s mais diversas apropriaes.
Sua mobilizao em favor de um projeto antiliberal aparece de maneira especialmente
clara no discurso de posse de San Tiago Dantas na Faculdade Nacional de Direito, no final de
1940, reproduzido na Revista Forense. Ele afirma que se vivia em quase todos os pases sob
o sentimento da inutilidade do Direito, ocasionado por fatores como as lutas sociais, as
grandes revolues que inclinaram aos seus ideais polticos os sistemas de Direito positivo, as
guerras que fizeram tbua rasa dos princpios e formas de Direito Internacional. Tudo isso,
segundo Dantas, [reacendia] no esprito pblico a opinio de que a norma jurdica de uma
fragilidade que a torna intil e de uma versatilidade que, a bem dizer, a identifica com o
arbtrio soberano14.
Ideias bastante semelhantes podem ser encontradas em outro discurso, dessa vez
proferido por Gabriel de Rezende Filho, catedrtico de direito processual civil na Faculdade
de Direito de So Paulo, ao tomar posse, em novembro de 1940, como scio efetivo do
Instituto dos Advogados do mesmo estado, publicado igualmente pela Forense. Logo no
incio de sua fala, ele constatou a existncia dessa suposta crise:
A despeito do pessimismo de certos iconoclastas, o Direito predomina sobre
os demais elementos, sejam os de ordem estritamente moral, sejam os fatores
econmicos, porque sero sempre os seus princpios que ho de regular as
condies de vida e desenvolvimento do indivduo e da sociedade.
No entanto, inegvel que, nestes ltimos tempos, o Direito vem
atravessando uma crise aguda15.

A prpria fala de Rezende Filho, porm, ao afirmar a predominncia do direito,


apesar da crise aguda que constata ser vivida pela disciplina, aponta no sentido de uma
soluo do problema. Acredito que as importantes transformaes do Direito revelam apenas
a era de sua renovao, estuante [sic] de vitalidade, e no o prenncio de sua atonia, qui de
seu desaparecimento, importa-se logo em afirmar. Sustenta, pois, que, mesmo sendo

Faculdade Nacional de Direito Posse dos novos catedrticos de Direito Civil. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 509.
15
REZENDE FILHO, Gabriel de. Tendncia socializadora do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXV, n. 451, janeiro de 1941, p. 34. Grifos nossos.
14

173

indiscutvel que alguns de seus fundamentos esto a fraquejar, muitos tendem mesmo a
desvanecer-se, esse fato no constitui seno a prpria reconstruo do Direito em alicerces
mais slidos, por mais humanos, mais condizentes com as realidades e as exigncias da vida
hodierna16.
San Tiago Dantas, por sua vez, ainda mais enftico ao sustentar que, longe de
motivos para descrena, o momento em que vivia trazia uma importante possibilidade de
renovao para os estudos da rea:
Eu, porm, no duvidaria em afirmar que a hora que passa, considerada
apenas do ponto de vista da cincia jurdica, uma hora salutar. Nada falseia
mais o esprito jurdico, nada o afasta mais perigosamente do seu verdadeiro
sentido, do que a convico, favorecida pelos longos perodos de
estabilidade, de que a vida social deve se ajustar aos conhecimentos
jurdicos, em vez de se adequarem estes quela17.

Ainda no mesmo discurso, ele expressa sua concepo do direito como a disciplina
do equilbrio social, sendo sua excelncia medida pela exatido com que modera e
contrasta as foras em trabalho pela desagregao da sociedade. Empregando, assim como
fizera Rezende Filho, metfora de fundo mdico, ele afirmava que a hora em que viviam era
duplamente salutar para a orientao do pensamento jurdico. Mais frente, afirma: Os
fatos sociais que se consumam sem o conduto das leis, tornando-as inteis ou desviando-as de
seus fins, no fazem tanto o elogio da Fora como fazem a crtica do prprio Direito, e
apontam ao legislador o caminho das inovaes e das reformas18.
Se Rezende Filho fala explicitamente na concepo social como um meio de
reabilitar o direito e, mais especificamente, aproxim-lo da realidade social, San Tiago
Dantas deixa entrever uma preocupao em dialogar com crticas que, no momento em que
discursava, j comeavam a surgir, tanto em relao s mudanas nas maneiras de
compreender o direito, quanto s reformas das leis empreendidas pelo governo. Posies
desse tipo se tornam cada vez mais comuns a partir do impacto que eventos como o incio da
guerra na Europa, com a invaso da Polnia em setembro de 1939, induzem nas maneiras de
enxergar o mundo, tornando o diagnstico de que a fora e o direito (significativamente
grafados com maisculas na publicao da fala de Dantas pela Revista Forense) estariam em
confronto, sendo o segundo subjugado pela primeira. De forma paralela, vai-se

16

REZENDE FILHO, Gabriel. Tendncia socializadora do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXV,
n. 451, janeiro de 1941, p. 34. Grifos nossos.
17
Faculdade Nacional de Direito Posse dos novos catedrticos de Direito Civil. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 509. Grifos nossos.
18
Faculdade Nacional de Direito Posse dos novos catedrticos de Direito Civil. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 509. Grifos nossos.

174

desenvolvendo uma inquietude em relao ao ritmo acelerado das mudanas das leis, no
desconectada de diversos impulsos que acabariam por desembocar na desagregao do Estado
Novo. Mas no nos adiantemos.
Um primeiro exemplo da fora que as discusses em torno da socializao do direito
adquiriram no Brasil dos anos 1930 pode ser encontrado em discurso do advogado Justo de
Moraes, intitulado A socializao do direito contemporneo e proferido na Solenidade
Judiciria do Conselho Federal da OAB em 31 de maro de 1937. Logo no incio de sua fala,
Moraes se preocupou em explicitar que o tema a que se dedicaria no fora uma escolha
prpria, mas uma imposio de Targino Ribeiro, poca presidente da Ordem. Imposio esta
elogiada pela Revista dos Tribunais, que, ao publicar a transcrio da fala, em setembro do
mesmo ano, fez com que ela fosse acompanhada de uma pequena nota, sustentando que o
peridico, sendo escrito para os homens do direito, no podia deixar de acolh-lo em suas
pginas, diante dos conceitos de equilbrio enunciados pelo seu ilustre autor19. Esse tom
elogioso, aliado ao significado que a prpria deciso de reproduzir o discurso tem, mostra
que, nos primeiros anos aqui estudados, o peridico paulistano se mostrava aberto a uma
perspectiva de que se tornaria, posteriormente, fortemente crtica.
A nota destacou, em seguida, uma passagem da fala de Moraes em que ele se voltava
ao papel poltico dos advogados. Ele sustenta que a escolha do tema teria sido feita a partir de
uma preocupao com
a funo que, na histria, tem cabido aos advogados, como fatores de
excitao de ideias e princpios, ao mesmo tempo que, pelo seu cultivo
jurdico, se transformam em elementos de ordem, de equilbrio, de
acomodao.
Essa interferncia ativa dos juristas no desdobrar dos fenmenos polticosociais, promana da prpria natureza do seu ofcio, por quem fala em
direitos, tem ipso facto, enunciado as ideias de poltica e sociologia,
porque as leis e regras desses institutos, se entrelaam na mais ntima
conjugao, sobretudo quando e este o transe atual se atravessa um
perodo de renovaes20.

Moraes descreve, ento, como o advogado seria, a um s tempo, fora propulsora e


de progresso, quando se via obrigado a buscar aplicaes inovadoras para leis antigas, e
moderador, algum que agia conservadoramente, procurando esbater os males provindos
dos exageros de novas leis. Elogia essa intervenincia acomodativa, tambm atribuda aos

19

Nota aposta a MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v.
CIX, n. 448, setembro de 1937, p. 370. Grifos nossos.
20
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
setembro de 1937, p. 371. Grifos nossos.

175

magistrados, como uma vlvula desafogadora das Revolues21. Toda essa discusso remete
busca pela moderao, pelo meio termo, que pode ser vista como um dos pilares da
ambiguidade da ao pblica dos juristas, o que talvez se ligue habilidade, comumente
desenvolvida nos cursos de direito, de manejar e mobilizar argumentos opostos para a
resoluo de um problema, tendo em vista que, no exerccio profissional, pode-se sempre
acabar obrigado a defender um ou outro lado.
Logo em seguida, Justo de Moraes inicia uma discusso sobre os efeitos sociais e
econmicos da Primeira Guerra, associando esse contexto ao surgimento de regimes
extremistas, esquerda e direita, sempre aumentando o poder do Estado22. A partir dessa
questo, ele empreende uma contundente crtica do liberalismo, empregando-a para esboar
sua prpria concepo de Estado:
Em verdade um liberal da velha escola foi ao seu tempo fora de inovao.
Agora, entretanto, representa o conservadorismo.
Por isso que dentro do pensamento predominante na atualidade no mais
cabe falar em democracia liberal, nos termos da sua concepo clssica.
Hoje s pode existir entre as tenazes das extremas da direita e da esquerda
a democracia social. E nas lindes desse regime que, alis, foi o preferido
pelos constituintes brasileiros reunidos em consequncia da revoluo
vitoriosa em 1930, no lcito ao Estado ficar contemplativo em face das
questes poltico-sociais. Compete-lhe, ao em vez, dirigir o desdobrar dos
fatos, sem, todavia, sacrificar ou comprimir os direitos de liberdade,
inclusive os de livre pensamento, porque estes, so sempre, quer se queira
quer no, as molas de propulsionamento do progresso mundial23.

Justo de Moraes afirma, depois, defender um Estado forte, mas em que prevalea a
diviso de poderes, em equilbrio e ao harmoniosa e coordenada. Essa funo, de
construir um Estado socialmente atuante, mas com limitaes ao poder, incumbiria ao
direito24, na medida em que ele constituiria a prpria substncia das organizaes do Estado,
inclusive as que entendem com a ordem poltica e social. Servindo de elo entrosador de
todas elas, o direito havia forosamente de se amoldar s condies novas, para tomar,
como efetivamente tomou, dentro de um mbito de socializao, as caractersticas de um
direito social25.

21

MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo.


setembro de 1937, p. 371. Grifos nossos.
22
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo.
setembro de 1937, p. 372-373.
23
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo.
setembro de 1937, p. 374. Grifos nossos.
24
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo.
setembro de 1937, p. 375.
25
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo.
setembro de 1937, p. 377.

Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,


Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,

176

Passou, ento, a discutir a experincia brasileira, desde a Constituio de 1891, que


teria sido escrita em moldes clssicos, com completa ausncia de conceitos sociais. Na
reforma constitucional de 1926, realizada j sob o impacto da Primeira Guerra, observa-se
uma mudana, porm ainda bastante restrita: manteve-se o sentido individualista da
propriedade, mas comeou-se a atribuir contedo social ao comrcio, que poderia ser
limitado em funo do bem pblico26. A grande mudana, para o jurista, teria ocorrido em
1934: Quase que num movimento espontneo, porque no houve choque nem reaes, foi
elaborada uma Constituio tipicamente socialista27. Essa Carta teria, ao regulamentar o
direito de propriedade como no mais absoluto e determinar que o Estado organizasse a
economia, adquirido um sentido socializante, orientao elogiada por Moraes.
Justo de Moraes encerrou sua fala chamando a plateia ao (chamado que a Revista
dos Tribunais atualizava, reforava e difundia para um pblico selecionado ao reproduzir sua
conferncia e preced-la de uma nota muito elogiosa), afirmando que o advogado nesta hora
construtiva, no pode deixar de ter uma assinalada influncia; porque ele o mximo
movimentador do direito. Expressando o desejo de que seus ouvintes cumprissem seu
dever, ajudando a transformar em prticas os ento recentes dispositivos constitucionais,
asseverou que tal atitude, alm de ser uma obra de jurista, valer por um movimento de
solidariedade humana, que os nossos constituintes entenderam determinar que os poderes
pblicos fizessem exaltar na conscincia brasileira28.
Essa meno ideia de solidariedade humana no casual, e prova disso o fato de
a expresso ter sido destacada por um sinal grfico (apareceu entre travesses), talvez por
obra dos editores, talvez por imposio do prprio autor. Ela apareceria em muitos outros
textos e falas, como na aula inaugural da Faculdade de Direito de So Paulo para o ano letivo
de 1939, ministrada por Alvino Lima, ento catedrtico de direito civil na mesma instituio.
Tomando como tema a influncia do movimento socializador do direito na disciplina que
lecionava, Lima se preocupou, logo de incio, em denunciar como o direito civil se alicerava,
anteriormente, na concepo atomstica da sociedade, reconhecendo e protegendo-se apenas
indivduos abstratos, isolados, sujeitos jurdicos iguais perante a lei29.

26

MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
setembro de 1937, p. 377.
27
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
setembro de 1937, p. 378.
28
MORAES, Justo. A socializao do direito contemporneo. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CIX, n. 448,
setembro de 1937, p. 380. Grifos nossos.
29
LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 20.

177

Logo frente, buscou demarcar os limites a um s tempo tericos e polticos de seu


estudo, ao destacar que falava de socializao do direito, que coisa diversa de socialismo
jurdico ou de direito social deixando claro, portanto, que no se aproximava de
perspectivas esquerda do espectro poltico, que buscavam fazer do direito um meio para
alcanar transformaes sociais mais profundas, nem iria tratar de problemas como a
legislao trabalhista. Esboando uma definio de seu tema, afirmou:
A concepo social do direito, tomando como ponto primacial a sociedade,
os seus interesses, fixa o indivduo como ser social, unidade componente do
todo e cujos direitos se realizam em funo da sua prpria misso. Contra o
absolutismo dos direitos, da concepo individualista, ope a sua
relatividade; contra o direito-poder, o direito-funo. Os direitos so, pois,
conferidos tendo como razo ltima ou primeira [...] a ordem e a utilidade
social [...]30.

Mais frente, afirmou ser papel do direito fazer convergir para fins comuns e
organizando o jogo das solidariedades sociais, de maneira tal que o direito seja, para todos, a
maior fonte do bem e a menor fonte do mal. Alvino Lima justificou esse papel de relevncia
para o direito a partir de um abismo que teria sido criado entre os homens pela garantia de
uma igualdade meramente formal, porque se esqueceu que a igualdade legal no corrige as
desigualdades sociais e econmicas reveladas na vida. O princpio da igualdade [...] destruiuse ante o egosmo humano, que encontrou, na prpria lei, o amparo para a explorao do mais
fraco social e economicamente31.
Mencionemos um ltimo exemplo. Ele pode ser encontrado na orao do paraninfo
Gabriel de Rezende Filho, autor a quem j fizemos breves aluses, aos bacharelandos de 1940
da Faculdade de Direito de So Paulo. Parcialmente publicado pela Forense em junho do ano
seguinte, justamente com o ttulo Socializao do direito, esse pronunciamento tambm
trouxe uma preocupao em estabelecer alguns traos de tal iderio. Rezende Filho afirmou
que a concepo social do direito permitia substituir o pensamento demo-liberal da
igualdade pelo pensamento social da equiparao, levando ao triunfo da equidade sobre a
justia rgida e estreita, a partir de uma viso do jurdico como direito-colaborao e
cooperao entre o indivduo e a sociedade32. Afirmou, logo depois, que o conceito de

30

LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 20. Grifos do autor no trecho em negrito, nossos no em itlico.
31
LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 21. Grifos nossos.
32
REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 699.

178

solidariedade foi o que mais se avultou nos ltimos tempos33. Explicitou, por fim, os
sentidos que atribua a tal noo:
O indivduo s pode desenvolver integralmente as suas faculdades graas ao
concurso muitas vezes desapercebido, mas indispensvel, da comunho a
que pertence, e com a qual contrata, por isso mesmo, uma obrigao a de
consentir, em sendo preciso, nos sacrifcios necessrios para que o Estado
possa exercer idntica funo em favor dos outros indivduos.
Desta forma, o Direito torna-se uma fora verdadeiramente coordenadora e
propulsora da ordem social, amoldados os princpios socialsticos s
realidades presentes, sombra da equidade e da solidariedade34.

A presena do solidarismo
Todas essas referncias, e muitas outras que poderiam ser evocadas, tornam sugestiva
uma aproximao com um iderio sociolgico (mas tambm, evidentemente, poltico): o
solidarismo. Percurso semelhante foi proposto por Maria Stella Martins Bresciani como forma
de compreenso de alguns escritos de Oliveira Vianna. Segundo essa autora, tal corrente de
pensamento, que se propagou na Frana por volta da passagem do sculo XIX ao XX e teve
seu principal representante em Alfred Fouille, buscou constituir uma terceira via poltica
apresentada como alternativa reformista em substituio ao liberalismo e capaz de fazer frente
s diversas vertentes do movimento operrio35. Propondo-se como crtico ao individualismo
e herana de 1789, a partir do manejo dos conceitos de solidariedade e tradio, o
solidarismo pretendia constituir uma proposta ao mesmo tempo reativa e reformista, tecida
por vnculos morais, isto , vnculos com uma memria original que afastaria o fantasma de
uma nova revoluo36. Ainda segundo Bresciani, teria sido o intuito de realizar a justia
social de modo pacfico e em plena legalidade37, a chave do sucesso dessas ideias.
Alm de Fouille, um dos principais difusores do solidarismo foi Lon Duguit,
professor de direito pblico na Universidade de Bordeaux, onde teve como um de seus
colegas de trabalho mile Durkheim. Duguit foi o responsvel por aproximar a ideia da
solidariedade da sociologia deste ltimo, tomando-a como um fato social, e tambm a
empregando para propor uma metodologia jurdica especfica, procurando fazer da
33

REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 699.
34
REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 699. Grifos nossos.
35
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 368.
36
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 370.
37
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 385.

179

jurisprudncia um ramo da pesquisa social baseada em mtodos cientficos38. Isso implicava,


segundo Hespanha, uma recusa do carter eterno e imutvel do direito, tendo em vista as
diferentes formas de solidariedade que prevalecem em cada sociedade. Esse trao
fundamental para compreendermos como muitos defensores da concepo social do direito
se mostraram crticos a uma das grandes tradies do pensamento jurdico, a jusnaturalista,
tema que detalharemos mais frente. Outra vez seguindo os comentrios de Hespanha sobre o
pensamento de Duguit, preciso atentar para o contedo poltico, portador de uma viso
hierarquizada e organicista da sociedade, presente em sua negao do dogma da igualdade
jurdica absoluta dos homens, pois os estatutos jurdicos dos indivduos dependeriam dos
lugares diversos que ocupavam na sociedade39.
Duguit no se constitua em voz isolada, mas se articulava com uma srie de esforos
de renovao do pensamento jurdico na Frana, que envolviam tambm uma crtica ao
formalismo jurdico, desdobrada na preocupao em desenvolver um conceito relativista dos
direitos (impondo limites, por exemplo, ao exerccio do direito de propriedade), e intuitos de,
a partir da incorporao de uma dimenso sociolgica ao direito, propor reformas sociais40.
Tratava-se de repensar o direito, de modo a, levando em conta a questo social, vista como
palpitante naquele pas desde, ao menos, a Comuna de 1871 e aprofundada em funo das
consequncias da Revoluo Industrial, fundamentar uma ao intervencionista do Estado,
que fosse capaz de manter a autoridade e ordem41.
Diversos dos nomes envolvidos nessa renovao da doutrina francesa da passagem ao
sculo XX42, bem como em seus desdobramentos no entre-guerras43, eram referncias
frequentes entre os juristas brasileiros que buscaram teorizar a respeito da concepo social
do direito. A identidade em torno dos temas da questo social e da busca pelo
intervencionismo estatal, ambos prementes no Brasil dos anos 1930 e 1940, ntida. Iremos
38

BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade: Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 381.
39
HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica Europeia: sntese de um milnio. Coimbra: Almedina, 2012,
p. 464.
40
Cf. HERRERA, Carlos Miguel. Anti-formalisme et politique dans la doctrine juridique sous la IIIe
Rpublique. Mil neuf cent. Revue dhistoire intellectuelle. Paris, n. 29, 2011, p. 148.
41
Cf. HAKIM, Nader; MELLERAY, Fabrice. Prsentation La Belle poque de la pense juridique franaise.
In: HAKIM, Nader; MELLERAY, Fabrice (orgs.). Le renouveau de la doctrine franaise. Les grands auteurs de
la pense juridique au tournant du XXe sicle. Paris: Dalloz, 2009, p. 3.
42
Apropriamo-nos, aqui, do ttulo da coletnea HAKIM, Nader; MELLERAY, Fabrice (orgs.). Le renouveau de
la doctrine franaise. Les grands auteurs de la pense juridique au tournant du XXe sicle. Paris: Dalloz, 2009.
43
Snteses do pensamento de alguns desses autores (Lon Duguit, Maurice Hauriou, Raymond Carr de
Malberg, Joseph Barthlemy, Boris Mirkine-Guetzvitch, Ren Capitant) e esforos por aproxim-lo dos debates
brasileiros durante a Constituinte de 1933-1934 podem ser encontrados em DEL PICCHIA, Lucia Barbosa.
Estado, democracia e direitos na crise do constitucionalismo liberal: uma comparao entre o pensamento
jurdico francs e o brasileiro. So Paulo: Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo, 2012 [Tese de
Doutorado em Direito].

180

nos deter brevemente sobre apenas um texto, que , a nosso ver, muito esclarecedor quanto
aos traos atribudos a essa maneira de enxergar o direito.
Trata-se de La socialisation du droit, texto do jurista Joseph Charmont publicado
pela Revue de Mtaphysique et de Morale em 1903 e que foi, ao que pudemos apurar, um dos
primeiros empregos da expresso que adquiriria larga fortuna e seria, como se pode ver nos
trechos citados at aqui, amplamente apropriada no Brasil dos anos 1930 e 1940. preciso
assinalar algo ainda mais significativo: na passagem de Pedro Batista Martins empregada
como epgrafe desta seo, o jurista brasileiro reproduz quase literalmente, embora sem citlo, o conceito de socializao do direito que Charmont se preocupa em traar logo no incio
do seu texto. No dizer do francs: Socializar o direito torn-lo mais compreensivo, mais
amplo que ele era, estend-lo do rico ao pobre, do proprietrio ao assalariado, do homem
mulher, do pai ao filho, para dizer tudo, o reconhecer em benefcio de todos os membros
da sociedade44. Ele associa, mais frente, esse projeto a um ideal de progresso social: a
socializao aparece no futuro como um progresso contnuo, cujo ltimo termo nos escapa.
No passado, ela a realizao, a marca visvel dos progressos alcanados45.
Atribuindo o surgimento dessa concepo social do direito a dois estmulos bsicos,
a emergncia do socialismo cientfico e a evoluo do direito em direo observao
social, Charmont se preocupou em deixar claro que sua proposta estava muito mais prxima
do segundo que do primeiro desses estmulos, embora procurasse responder a alguns
problemas colocados pela esquerda. esse o sentido de sua afirmao da afinidade com a
socializao do direito de pessoas sem qualquer militncia socialista, o que aconteceria
porque esses homens
compreendem a necessidade de se informarem sobre a realidade, de se
instrurem pelas pesquisas46, as consultas dos interessados, as estatsticas.
Sociedades se constituem para estudar as reformas, ajudar na aplicao das
leis, diminuir a parte da injustia ou do erro, comits de defesa das crianas
traduzidos em justia, proteo dos moralmente abandonados,
apadrinhamento dos ex-detentos, liga dos direitos de homem, sociedades das
prises, de estudos legislativos. Ora, impossvel tomar contato com a
realidade, ver de perto todas essas misrias sem ficar tocado47 pelas lacunas
e injustias da lei, sem ser obrigado a reconhecer que o direito no existe
plenamente a no ser para uma minoria, que grandes reformas se impem48.

44

CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 380.
45
CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 381.
46
Enqute no original.
47
No original, frapp.
48
CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 392-393. Grifos nossos.

181

Essa passagem , a nosso ver, rica em paralelos com os debates sobre a socializao do
direito que encontramos nas revistas editadas no Brasil dos anos 1930 e 1940. Esto ali a
busca por construir uma cincia objetiva, at mesmo experimental, do direito e o intuito
de fundar centros de estudos para promov-la que detalhamos na seo anterior. Assim como
ocorreria anos mais tarde em meio aos juristas brasileiros, esses estudos seriam pensados
como um meio de propor reformas nas leis e, com isso, corrigir injustias.
A proximidade dos temas se torna ainda mais clara quando Joseph Charmont se volta
para a herana da Revoluo Francesa e a organizao jurdica de cunho liberal que se seguiu
a esse movimento. Afirma ele:
Na Frana, h cem anos, sob a influncia da filosofia do sculo XVIII, para
escapar ao arbtrio na administrao e na justia, procurou-se o fundamento
do direito na ideia de liberdade. O direito no mais que uma faculdade de
agir, uma garantia dada ao indivduo contra o Estado. E desse princpio
somos levados a concluir que o papel do legislador , antes de tudo,
salvaguardar a autonomia da vontade, a liberdade das convenes, abstendose de intervir nas relaes dos contratantes. No se pretende pedir qualquer
prestao de contas quele que utiliza49 seu direito. Mas contra essa ideia se
operou uma lenta e profunda reao. Na poltica, na economia poltica, na
moral, o liberalismo passou por uma espcie de crise. Percebeu-se que a
liberdade no fazia, com frequncia, mais que marcar a opresso do mais
fraco50.

Argumentos bastante semelhantes podem ser encontrados nas pginas da Forense, da Revista
dos Tribunais e, em especial, nos textos propagandsticos de Cultura Poltica. Nestes ltimos,
a recusa da herana da Revoluo Francesa era uma importante arma em favor do
fortalecimento do poder estatal. A proximidade se evidencia igualmente pela associao entre
a crise do liberalismo e a crise do direito.
Ao encerrar seu texto, Charmont deixa muito claro o sentido politicamente
conservador de seu projeto, sugerido por sua recusa veemente do socialismo, ainda que
admita aproximaes com essas correntes, ao menos nos problemas e nos anseios. Ele
sustenta que o dever dos bons cidados compreender a necessidade das reformas e ajudar a
efetiv-las, de forma a chegar a um acordo possvel e de igual interesse para patres e
trabalhadores51. Por fim, prega que, fazendo os sacrifcios necessrios, a classe possuidora
pode encontrar numa transformao econmica uma vida mais invejvel e mais pacata, uma
No original, user, termo que pode ter, tambm, o sentido de gastar, usar excessivamente. Fazemos essa
ressalva tendo em vista a importncia, nos debates sobre socializao do direito, da teoria do abuso do
direito, que discutiremos mais frente, a que Charmont provavelmente faz alguma aluso em tal trecho.
50
CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 397. Grifos nossos.
51
CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 404.
49

182

forma mais elevada de felicidade, por meio da partilha da direo e mesmo dos lucros das
empresas, que levariam diviso tambm das responsabilidades, bem como atenuao dos
males causados pela concorrncia e pela luta. Encerra com um lamento: Quantos patres
generosos, caridosos, sofrem por sentirem pesar sobre eles a clera e os dios dos operrios,
sem compreenderem que a beneficncia, a caridade individuais no podem nem compensar,
nem fazer esquecer a injustia de um estado social52. Observe-se que, embora sustente a
insuficincia da caridade individual e ainda que faa certas concesses a reivindicaes do
movimento operrio, Charmont sustenta que a questo social deveria ser solucionada via
assistencialismo, e no por meio de uma transformao social mais profunda. Ou, para diz-lo
de outra maneira, o interesse muito mais em dissolver as diferenas e atenuar os conflitos
que os tomar como propulsores de mudanas ou como inerentes s relaes sociais e
poltica.
No ser outro o sentido atribudo pelos defensores da concepo social do direito
no Brasil dos anos 1930 e 1940 s reformas que pretendiam ver implantadas, e emana da a
importncia da mobilizao da ideia de que se vivia uma crise. Um exemplo muito claro
pode ser encontrado na conferncia de Pedro Batista Martins sobre a renovao do direito
nacional, em que ele afirma ter Getlio Vargas, [g]raas sua concepo solidarista do
direito, estreitado o crculo de influncia da liberdade, deslocando a legislao do trabalho
do plano contratual para o institucional e fixando, por meio de proposies inderrogveis,
com o generoso propsito de proteger os fracos, limites mais restritos ao da vontade dos
contraentes53. Essa aprovao s medidas executadas por Vargas ilustrativa de como muitos
juristas estiveram pautados por um ideal de sociedade una, indivisa e harmnica um ideal
autoritrio, em ltima anlise54, ainda que alguns deles viessem, posteriormente, a criticar
alguns excessos cometidos na traduo dessas ideias em prticas. Quanto aos aspectos em
que se mostraram favorveis ao governo, os juristas mobilizaram frequentemente temas e
representaes do imaginrio anticomunista, como veremos mais frente. Para tanto, eles se
nutriram amplamente do pensamento catlico.

52

CHARMONT, J.. La socialisation du droit (Leon d'introduction d'un cours de droit civil). Revue de
Mtaphysique et de morale. Paris, 1903, p. 405.
53
MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 263. Grifos nossos.
54
Inspiramo-nos, aqui, nas reflexes de Eliana Dutra, que mostram como o imaginrio poltico no Brasil dos
anos 1930 esteve, tanto esquerda quanto direita, marcado por esse tipo de concepo que buscava dissolver
os conflitos sociais e absorv-los na unidade da ptria, no que a autora chama de uma disposio totalitria na
sociedade brasileira de ento. Ver: DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil
dos anos de 1930. Belo Horizonte: UFMG, 2012 (a citao textual se encontra na p. 23).

183

A doutrina social da Igreja


Esse ltimo aspecto nos remete a outra aproximao importante para compreendermos
a concepo social do direito: com a doutrina social da Igreja. O dilogo com essa corrente
de pensamento sugerido pelo prprio lugar de publicao do artigo de Charmont que
acabamos de analisar, em uma revista associada a filsofos catlicos55. A importncia da
circulao desse iderio nos peridicos aqui estudados em maior detalhe atestada pelos
inmeros comentrios a respeito do cinquentenrio da encclica Rerum Novarum, celebrado
em 1941, sendo a ntegra da manifestao de Leo XIII sobre as condies dos operrios
reproduzida em alguns deles56.
Na Revista Forense, essa transcrio foi precedida de uma conferncia de Clvis
Bevilqua, proferida no IHGB em maio de 1941 e dedicada expresso jurdica de tal
encclica. Bevilqua abriu sua fala descrevendo o documento papal como algo que exprime a
justa compreenso do estado social do tempo e apresenta providncias adequadas a adaptar a
organizao da sociedade ao equilbrio dos interesses colidentes, concrdia, paz ativa
entre as classes sociais, seguro alicerce onde se apoia a prosperidade dos povos57. Mais
frente, qualificou a encclica de monumento histrico de alta significao em que o jurista
reconhece a marcha da evoluo do direito, no sentido da dilatao das garantias jurdicas
asseguradas a maior nmero de pessoas58.
Bevilqua discute, ainda, as relaes entre a Rerum Novarum e a interveno do
Estado sobre a sociedade, qualificando a ltima de conveniente e justa, dentro dos limites
necessrios para manter, defender e tornar prspera a comunidade, alm de proteger as
classes e os indivduos que, sem esse apoio, seriam oprimidos ou esmagados no conflito
vital. Sustenta serem, em ltima anlise, o respeito dignidade humana e a proteo dos
fracos [...] afirmaes essenciais da encclica59. Afirma, mais frente, emanarem da Rerum
Novarum trs sentimentos como guias superiores e projees de mxima eficincia: o da
equidade, o da solidariedade humana e o da moral. Detalha esses traos, em ntida
aproximao com algumas ideias do solidarismo brevemente delineado acima:
55

No manifesto de lanamento dessa revista, em seu primeiro nmero de 1893, afirmou-se que a filosofia era
essencialmente religiosa. Apud STORA-LAMARRE, Annie. La Rpublique des faibles. Les origines
intellectuelles du droit rpublicain. Paris: Armand Colin, 2005, p. 157.
56
Ver, por exemplo, a publicao da Revista Forense, feita a partir da edio do mesmo ano da Imprensa
Nacional, em seu v. LXXXVII, n. 458, agosto de 1941, p. 342-356.
57
BEVILQUA, Clvis. Expresso jurdica da Rerum Novarum. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXVII, n. 458, agosto de 1941, p. 336. Grifos nossos.
58
BEVILQUA, Clvis. Expresso jurdica da Rerum Novarum. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXVII, n. 458, agosto de 1941, p. 337.
59
BEVILQUA, Clvis. Expresso jurdica da Rerum Novarum. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXVII, n. 458, agosto de 1941, p. 337. Grifos nossos.

184

A justia manda dar a cada um o que seu; mas com certa serenidade rgida.
Por isso lhe puseram a venda aos olhos.
A equidade a justia amenizada pelo sentimento, que se dilata e flexiona,
para dar aos fatos uma compreenso mais conforme ao estado moral da
sociedade e s solicitaes da benevolncia.
[] a solidariedade o sentimento da identidade da natureza humana.
Aproxima os homens pela inclinao simptica, resultante dessa identidade e
nos induz a pensar que todos so iguais e merecem tratamento
correspondente []60.

Os laos entre a doutrina social da Igreja e propostas reformistas no mbito do direito


ficaram muito claros em um artigo de Roberto Saboia de Medeiros, publicado pela Revista
dos Tribunais em fevereiro de 1940. Medeiros era padre e fora um dos idealizadores do
Instituto Brasileiro de Direito Social, fundado em So Paulo no ano anterior. Esse instituto foi
responsvel, em maio de 1941 (justamente no momento em que se comemorava o
cinquentenrio da Rerum Novarum, editada no dia 15 de tal ms, em 1891), pela organizao
do Primeiro Congresso Brasileiro da rea, tambm na capital paulista, contando com a
presena de intelectuais ento de muito impacto, como Oliveira Vianna e o lder catlico
Alceu Amoroso Lima61.
Em seu texto, Medeiros se preocupou em definir a doutrina social da Igreja a partir de
seu contraste tanto com o socialismo quanto com o liberalismo:
Tanto a doutrina social catlica, por exemplo, como o socialismo proclamam
que o trabalho humano no uma mercadoria: mas o proclamam fundados
em princpios e noes inconciliveis.
Simetricamente: tanto a doutrina social catlica como o liberalismo veem na
livre concorrncia um meio natural e indispensvel na economia nacional;
mas a extenso, o papel, o uso e a finalidade da livre concorrncia distam
nas duas doutrinas como de polo a polo62.

A busca por alternativas ao socialismo e ao liberalismo no est muito distante da ideia


de socializao do direito como definida por Charmont. Isso se torna mais claro quando
Medeiros utiliza o afastamento de ambas as doutrinas para justificar a criao do Instituto de
Direito Social, atribuindo-lhe o objetivo no apenas de colaborar com os poderes pblicos e

BEVILQUA, Clvis. Expresso jurdica da Rerum Novarum. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXXVII, n. 458, agosto de 1941, p. 340. Grifos nossos.
61
Essa organizao ainda existe, embora tenha sido rebatizada como Instituto Brasileiro de Direito Social
Cesarino Jnior (em homenagem ao professor da Faculdade de Direito de So Paulo que considerado um dos
precursores do direito do trabalho no Brasil), e constitui a seo brasileira da Socit Internationale de Droit du
Travail et de la Scurit Sociale. Baseamo-nos, na breve discusso sobre esse instituto, em texto de memria
institucional disponvel em: http://www.institutocesarinojunior.org.br/historico.htm. Acesso em 12/08/2013.
Devemos registrar que, nas fontes aqui mobilizadas, a expresso direito social ora tomada como sinnima de
direito do trabalho, ora vista como uma categoria mais abrangente, que abarcaria, alm da legislao
trabalhista, as normas de seguridade social.
62
MEDEIROS, R. Saboia de. Realidade e eficincia do direito social. Revista dos Tribunais. So Paulo, v.
CXXIII, n. 477, fevereiro de 1940, p. 714. Grifos nossos.
60

185

com as instituies operrias, estudando textos jurdicos, sugerindo e ajudando de toda a


forma, mas de conhecer e fazer conhecer o esprito e a doutrina filosfico-social do
Catolicismo63.
Ideias muito semelhantes podem ser encontradas no j brevemente comentado
discurso de paraninfo de Gabriel de Rezende Filho. Ele comea a discutir as leis trabalhistas
associando-as a uma aura balsmica de solidariedade humana, que viria soprando desde a
Rerum Novarum. Logo em seguida, menciona outro documento papal, como maneira de se
aproximar das crticas ao liberalismo:
Pio XI, na no menos notvel encclica Quadragsimo ano, proclama que
Leo XIII ultrapassou as fronteiras do liberalismo, desejando que o Estado
no limitasse a sua atividade apenas tutela dos direitos e da ordem
pblica, mas tudo fizesse para que as leis e as instituies fossem tais, que
da prpria organizao do Estado dimanasse espontaneamente a
prosperidade dos indivduos e da coletividade64.

O positivismo jurdico e as aproximaes com a sociologia


Outros movimentos de ideias, mais propriamente jurdicos, so fundamentais para
compreendermos como a busca pela aproximao com a sociologia foi um dos caminhos de
preferncia para a execuo do projeto de reformulao da disciplina. Isso especialmente
claro em alguns escritos de Oliveira Vianna, autor em que o direito e os estudos sobre o social
aparecem especialmente imbricados. Seu Mtodos de exegese constitucional, veiculado
originalmente no Jornal do Comrcio em agosto de 1937, foi republicado tanto pela Forense
quanto pela Revista dos Tribunais em outubro do mesmo ano sinalizando, outra vez, que, no
comeo do recorte temporal aqui adotado, at mesmo a publicao paulistana (que, como j
discutimos em outro momento, fez preceder esse texto de uma nota profundamente elogiosa)
se mostraria favorvel a vises do direito comprometidas com o fortalecimento do poder
estatal.
Vianna buscou, logo de incio, afirmar a realidade dinmica e viva, que a prpria
sociedade em movimento como a grande preocupao, o leit-motiv dos tcnicos do direito
contemporneo65. Logo em seguida, deixou claro como direito e sociologia eram, em seu
pensamento, indissociveis:

63

MEDEIROS, R. Saboia de. Realidade e eficincia do direito social. Revista dos Tribunais. So Paulo, v.
CXXIII, n. 477, fevereiro de 1940, p. 714.
64
REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 700. Grifos nossos.
65
VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de exegese constitucional. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n.
412, outubro de 1937, p. 10.

186

o direito um modo peculiar de manifestao da realidade social, embora


formalmente distinto dela e dotado de caractersticos prprios; mas a
verdade que, apesar desta condio distinta da realidade social, o direito
organicamente conexo realidade social; de modo que o conhecimento desta
realidade, cuja diferenciao e especificao se traduz no direito, condio
fundamental para entender e construir as normas jurdicas66.

Mais frente, Vianna explicita as implicaes dessa perspectiva em termos de teoria


jurdica, ao afirmar a insuficincia e, mais, a incapacidade da dogmtica clssica em
resolver os grandes e novos problemas da organizao poltica e jurdica do Estado moderno
e da sociedade moderna. esse diagnstico que o leva a lamentar o afastamento entre direito
e outros saberes, expresso, para ele, na
inexistncia, ou quase inexistncia, de verdadeiros publicistas em nosso Pas,
versados, no apenas em tcnica de direito constitucional, mas em direito
pblico, mas em cincia poltica, mas em histria poltica geral e nacional.
Todos so, na sua quase generalidade, civilistas, comercialistas,
processualistas notveis ou grandes advogados; mas sem a mentalidade de
verdadeiros publicistas, isto , com o esprito afeioado observao das
realidades da vida das sociedades, ao estudo das estruturas econmicas e
polticas e dos seus imensos reflexos sobre a superestrutura constitucional do
Estado67.

Seria esse o motivo, ainda segundo o jurista fluminense, de o Brasil no ter alcanado
nenhuma 'construo' propriamente nacional em suas constituies republicanas, o que
associa a um rpido esvaziamento do esprito moderno e renovador da Carta de 1934. As
inovaes da Constituio estariam sendo anuladas, na medida em que ela se via
progressivamente envolvida nas faixas apertadas de uma exegese de civilistas e francamente
evoluindo para uma definitiva 'mumificao' jurisprudencial68.
Alguns anos mais cedo, em 1933, o tema j aparecera, com uma roupagem levemente
distinta, no editorial de apresentao da Revista Jurdica, da Faculdade de Direito do Rio de
Janeiro. Ali se expressou uma preocupao com os complexos problemas que o movimento
ascensional da socializao do direito suscitava. Em texto bastante sugestivo tambm pelo
que faz perceber da preocupao em demarcar um lugar de experts do social para os
juristas, exatamente quando cursos de outras reas comeavam a ser criados, remetendo-nos
s discusses de Frdric Audren sobre a Frana da virada do XIX para o XX comentadas na

66

VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de exegese constitucional. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n.
412, outubro de 1937, p. 11. Grifos nossos.
67
VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de exegese constitucional. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n.
412, outubro de 1937, p. 12. Grifos nossos.
68
VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de exegese constitucional. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n.
412, outubro de 1937, p. 12-13.

187

seo anterior, seus editores deixaram claro como a busca pela aproximao com a sociologia
foi pautada pelo debate em torno de tal socializao:
Se cumpria aos socilogos procurar-lhe e fixar-lhe as causas geradoras, no
escapavam os seus efeitos ateno dos juristas [...].
Desde que as normas jurdicas se formularam, que se processa esse
movimento de socializao do direito; nem poderia ser doutra forma,
porquanto o direito um fenmeno social e isto quer dizer que a sua
evoluo particular h de necessariamente processar-se ao ritmo da prpria
evoluo da sociedade.
[] Nenhuma dvida que, por fora desse movimento, alguns dos princpios
basilares da nossa cincia ocupam, hoje em dia, uma zona litigiosa69.

Tanto o texto de Oliveira Vianna quanto esse editorial de lanamento remetem a um


debate que ganha fora entre os tericos do direito por volta das primeiras dcadas do sculo
XX, cuja elucidao fundamental para compreendermos o que se veio a entender por
concepo social do direito. Ele gira em torno das diferentes correntes que, nesses anos,
puseram em causa o formalismo jurdico, em especial no que diz respeito s ideias de
autofundamentao e autossuficincia do direito. Segundo Rogrio Dultra dos Santos, a via
principal por que ideias desse tipo chegaram a Oliveira Vianna foram os tericos do
movimento conhecido como realismo jurdico, especialmente forte nos Estados Unidos70.
Ainda segundo Santos, os partidrios dessa orientao pregavam a necessidade de substituir o
racionalismo pelo empirismo no mbito do direito e rechaavam concepes da disciplina
fundadas meramente na lgica ou na filologia, sustentando ser necessria a incorporao de
elementos polticos e sociais na compreenso do alcance das normas jurdicas71.
Essa preocupao emprica em relao ao direito, j explorada sob outro vis na
seo anterior, coexistiu com um movimento mais amplo de questionamento do
jusnaturalismo e de afirmao dos diversos positivismos jurdicos, por vezes se associando a
estes ltimos, em outros momentos entrando em choque com eles. Esse um debate
complexo e interminvel na teoria do direito72, interessando-nos, aqui, to somente trazer
alguns apontamentos acerca de como o embate entre essas duas concepes antagnicas do
Revista Jurdica. Revista Jurdica. rgo cultural da Faculdade de Direito da Universidade do Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro, v. I, jul-dez. 1933, p. 10-11. Grifos nossos.
70
Os Novos mtodos de exegese constitucional a que se refere Vianna no ttulo do texto so, justamente, os
dessa escola, a quem dedica as duas primeiras sees do trabalho. Ver: VIANNA, Oliveira. Novos mtodos de
exegese constitucional. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n. 412, outubro de 1937, p. 5-8.
71
SANTOS, Rogrio Dultra dos. Oliveira Vianna e o Constitucionalismo no Estado Novo: corporativismo e
representao poltica. Sequncia. Florianpolis, n. 61, dezembro de 2010, p. 286, inclusive nota 19.
72
Baseamo-nos, em toda a discusso sobre jusnaturalismo e positivismo jurdico, nas didticas, porm rigorosas,
snteses propostas em: SANTIAGO NINO, Carlos. Introduccin al anlises del derecho. Buenos Aires: Astrea,
2003, p. 18-44; SHAPIRO, Scott J.. Legality. Cambridge, Massachussetts: Londres: The Belknap Press of
Harvard University Press, 2011, p. 27-30. Ver, tambm: BOBBIO, Norberto. O positivismo jurdico. Lies de
filosofia do direito. So Paulo: cone, 1995.
69

188

universo jurdico se deu em termos concretos e se ligou a outras discusses, em especial s de


natureza poltica, no Brasil dos anos 1930 e 1940.
Em traos bem gerais, podemos definir como jusnaturalistas aqueles que sustentam,
simultaneamente, a existncia de princpios morais e de justia universalmente vlidos,
acessveis razo humana, e o fato de que uma norma no pode ser considerada como
jurdica, vlida, se contradisser tais princpios. Dito de outra maneira, o direito positivo, o
conjunto de normas vigentes em determinado momento e certo lugar, somente deve ser
cumprido se no violar o direito natural ou os valores universais de justia, tidos como
anteriores e superiores s normas elaboradas pelo poder estatal.
O positivismo jurdico (que no se confunde, essencial assinalar, com o movimento
filosfico liderado por Auguste Comte), por sua vez, admite vertentes muito variadas e mais
difcil de capturar em traos bsicos, mas se liga, em regra, ao questionamento das
fundamentaes metafsicas para o direito. Isso , com frequncia, feito de maneira prxima a
certo ceticismo tico, no sentido de negar a existncia de princpios universalmente vlidos e
problematizar as relaes entre direito e moral. Quanto a este ltimo tema, ainda que
pouqussimos tericos tenham chegado ao extremo de propor uma separao completa entre
os dois termos, os adeptos do positivismo jurdico foram quase unnimes em questionar a
correlao estreita e inevitvel traada entre ambos pela tradio jusnaturalista. Buscaram,
assim, fundamentar o direito em fatos sociais ou em um exame rigoroso, metdico das
prprias normas jurdicas, e no em abstraes atemporais, de natureza filosfica ou mesmo
religiosa. A ideia central seria que o direito no se deve basear em propriedades valorativas,
mas sim levar em conta propriedades descritivas.
preciso reiterar, porm, que aderir ao positivismo jurdico no necessariamente
implica um absoluto relativismo moral, nem tampouco significa sustentar que toda e qualquer
regra jurdica ser igualmente vlida, desde que elaborada pela autoridade competente. Tal
acusao foi imputada aos adeptos dessa corrente com excessiva frequncia, invariavelmente
com intenes polticas, a partir da percepo de que experincias traumticas como o
nazismo se haviam desenrolado sem violaes formais s leis. At hoje, ele provoca malentendidos no estudo e na interpretao dessa proposta terica. Nem todas as suas vertentes se
alinharam, tampouco, ao formalismo jurdico em sentido mais estrito, manifestado nas ideias
de que o ordenamento jurdico seria completo (isento de lacunas), consistente (no
apresentaria contradies) e preciso (suas normas no seriam vagas nem ambguas). Muitas
delas, ao contrrio, aproximaram-se das preocupaes sociolgicas e, como temos sugerido
e deixaremos mais claro a seguir, foram justamente estas as tendncias que tiveram maiores

189

difuso e influncia no Brasil do perodo aqui estudado. Enfim, talvez a nica coisa que se
possa dizer com segurana sobre os adeptos do positivismo jurdico, embora de maneira um
tanto tautolgica, que eles se buscaram opor tradio jusnaturalista.
Devemos atentar, tambm, para o contedo poltico que, em muitos momentos, pautou
a recusa do direito natural e isso no em funo do relativismo moral que foi atribudo ao
positivismo jurdico, mas sim da correlao que pode ser estabelecida entre algumas vertentes
do jusnaturalismo e o iderio liberal. Para compreend-la, devemos recuperar uma distino
entre a ideia de direito natural que prevaleceu at por volta do incio do sculo XVII e sua
equivalente moderna. O grande trao distintivo seria o fundamento invocado para esse
conjunto de normas tidas como eternas, universalmente vlidas e superiores s leis escritas: a
vontade divina na primeira, a razo humana na segunda (da Hespanha a chamar tambm de
jusracionalismo). esta ltima concepo que nos interessa mais de perto, na medida em
que foi, na passagem do sculo XVIII para o XIX e em estreito dilogo com o Iluminismo e
com o movimento de codificao do direito, a responsvel por lanar as bases jurdicas do
Estado liberal, fundado no individualismo e na igualdade perante a lei73. Crticas ao
liberalismo e recusas dessa maneira de conceber o direito tornam-se, assim, faces de uma
mesma moeda, o que ajuda a compreender como diversos defensores da concepo social do
direito criticaram o jusnaturalismo, ao mesmo tempo em que muitos dos detratores dessa
socializao invocavam o direito natural como argumento.
O sentido de crtica ao jusnaturalismo que pautou muitas perspectivas simpticas
socializao do direito fica especialmente claro em um pequeno texto de Darci Bessone,
professor da Faculdade de Direito de Minas Gerais, publicado pela Revista Forense em maro
de 1943. Sob o significativo ttulo Finalidades sociais dos direitos, ele iniciou sua exposio
afirmando que a Revoluo Francesa, embora legtima como reao contra o despotismo,
excedera-se no culto ao indivduo e ao que se chamou o 'absolutismo dos direitos'.
Descreveu, logo em seguida, a Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado (1789) como
um violento recuo imposto ideia socialista [no sentido da socializao do direito, e no
do socialismo poltico], j em marcha, na medida em que consagrou uma viso do homem
73

Cf. HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica Europeia: sntese de um milnio. Coimbra: Almedina,
2012, p. 301-314; HESPANHA, Antnio Manuel. A histria do direito na histria social. Lisboa: Horizonte,
1977, p. 83-85. A discusso sobre as teorias do direito natural e suas aproximaes com o liberalismo tambm
aparece em diversos momentos de HUNT, Lynn. A inveno dos direitos humanos. Uma histria. So Paulo:
Companhia das Letras, 2009, em especial nas p. 117 e seguintes. Sobre a distino entre jusnaturalismo de base
teolgica e moderno, ver a aplicao feita para avaliar mudanas no pensamento de Toms Antnio Gonzaga
(autor, na dcada de 1770, de um Tratado de Direito Natural) em VALLE, Sofia Alves. As concepes
jusnaturalistas de Toms Antnio Gonzaga (1744-1810) no Tratado de Direito Natural e na Carta Sobre a Usura.
Belo Horizonte: Universidade Federal de Minas Gerais, 2005 [Dissertao de Mestrado em Histria].

190

como fim supremo do direito, reaparecendo como titular de direitos naturais, inatos,
imprescritveis e inalienveis, anteriores prpria sociedade74.
Deve-se assinalar que essa recusa de um direito universalmente vlido e superior
experincia humana concreta seria um ponto de tenso em vrios autores que transitaram
pelas discusses acerca da socializao do direito, tendo em vista a forte possibilidade de
tais ideias entrarem em contradio com os princpios da doutrina social da Igreja, que
fundamentavam igualmente algumas dessas propostas. Aliado fora da tradio catlica no
Brasil, esse fato pode ser lido como origem tanto de alguns dos limites quanto de certas
ambiguidades que esses debates enfrentaram no pas, conforme ficar mais claro adiante.
Temas e propostas da concepo social do direito
Tendo explicitado todos esses diferentes movimentos de ideias em torno de que se
articulou a concepo social do direito, passemos, ento, a alguns dos temas sobre os quais
ela se deteve. Uma dessas questes centrais foi a proteo dos fracos, sugerida na meno a
um direito que se ocupasse do pobre e do rico, do salariado e do proprietrio, do homem e da
mulher, como exposto na fala de Pedro Batista Martins (ou melhor, na citao indireta a
Charmont). Analisando ideias desse tipo na Frana da III Repblica, Annie Stora-Lamarre
sustentou que elas se ligavam crena na lei como uma substncia de converso, capaz de
reverter situaes, de fazer, por exemplo, de um homem fraco um homem regenerado.
Partindo de uma concepo de solidariedade histrica e orgnica dos membros da nao,
acreditava-se na lei como algo capaz de, a partir dessa ateno aos incapazes, reparar o
tecido social75. Essa ideia talvez seja, entre todas aquelas associadas socializao do
direito, a que mais se aproxime do pensamento catlico76.
No por acaso, a preocupao com os fracos aparece com fora em uma conferncia
especialmente prxima da doutrina catlica e afastada das propostas do positivismo jurdico,
feita pelo ento j ministro aposentado do Supremo Tribunal Federal Carlos Maximiliano na
Faculdade de Direito de Minas Gerais, em agosto de 1942. Com o ttulo Moral e
sociabilidade: sua influncia na evoluo do direito, tal fala expressa, a todo momento, a
preocupao com uma viso transcendente de justia, como no seguinte trecho: Toda a
filosofia jurdica [] no valeria uma hora de trabalho, se no pusesse no seu centro o
74

BESSONE, Darci. Finalidades sociais dos direitos. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCIII, n. 477, maro de
1943, p. 485. Grifos nossos.
75
STORA-LAMARRE, Annie. La Rpublique des faibles. Les origines intellectuelles du droit rpublicain. Paris:
Armand Colin, 2005, p. 13.
76
Observao semelhante foi feita em STORA-LAMARRE, Annie. La Rpublique des faibles. Les origines
intellectuelles du droit rpublicain. Paris: Armand Colin, 2005, p. 17-18.

191

problema da Justia, do Direito justo. Tal a concebemos quando se eleva do interesse


individual dos opulentos ao amparo social dos desafortunados77.
O problema da proteo aos fracos ressurge mais frente, em meio enumerao de
temas da socializao do direito, quando o autor se preocupa em explicar a concesso de
garantias aos filhos ilegtimos:
Nada mais revoltante do que o opulento servir-se do seu ouro para procriar
prole irregular, e, em seguida, abandon-la penria extrema. Conduzido
pela Moral e pela sociabilidade, o Direito faculta a investigao da
paternidade e, em consequncia, propicia aos filhos naturais alimentos e
herana78.

Maximiliano busca, ainda, demarcar como as conquistas sociais puseram bices aos
exageros individualistas, afirmando: Com a hipertrofia da doutrina da autonomia da
vontade, dilataram-se as possibilidades do opulento abusar do fraco, do esperto explorar o
ingnuo. Os pobres tinham um s direito, o de morrer de fome79.
A preocupao com os fracos tambm pode ser vista na j brevemente mencionada
conferncia de Alvino Lima sobre a influncia do movimento socializador sobre o direito
civil. Elencando meios para promover tal socializao, afirmou ele:
Encarar sob o mesmo p de igualdade, partes socialmente desiguais;
fortificar os fracos, conseguindo juridicamente extirpar ou pelo menos
atenuar as desigualdades sociais; compensar com uma superioridade
jurdica a inferioridade econmica dos pobres []; criar, em uma palavra
[] o direito igualdade, como corretivo liberdade sem igualdade, eis o
que devemos entender por concepo socializadora do direito []80.

Logo em seguida, preocupou-se em asseverar que a concepo socializadora no a negao


do direito individual, mas, ao contrrio, a sua exaltao dentro dos princpios da igualdade, no
mbito de uma comunho legtima e sincera de fins comuns81.
O ltimo trecho nos remete a outro dos temas de predileo nos debates em torno da
concepo social do direito, muito presente nas formulaes de Charmont. Trata-se da
77

MAXIMILIANO, Carlos. Moral e sociabilidade: sua influncia na evoluo do direito. Revista Forense. Rio
de Janeiro, v. XCII, n. 472, outubro de 1942, p. 288. Grifos do autor. Texto publicado tambm pela Revista dos
Tribunais. (v. CXLI, n. 512, fevereiro de 1943, p. 811-825). Na publicao da Forense, foram excludas as
palavras de introduo e de fechamento da fala, o que teve um provvel sentido poltico. Usamos, aqui, porm, a
publicao da Forense, por termos tido contato com ela em primeiro lugar e por no termos encontrado
diferenas entre os trechos que apareceram em ambas, de onde foram extradas todas as citaes aqui
empregadas.
78
MAXIMILIANO, Carlos. Moral e sociabilidade: sua influncia na evoluo do direito. Revista Forense. Rio
de Janeiro, v. XCII, n. 472, outubro de 1942, p. 289.
79
MAXIMILIANO, Carlos. Moral e sociabilidade: sua influncia na evoluo do direito. Revista Forense. Rio
de Janeiro, v. XCII, n. 472, outubro de 1942, p. 289. Grifos do autor.
80
LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 21. Grifos nossos.
81
LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 21.

192

busca pela correo das injustias que a igualdade meramente formal causaria. Esse
problema, bastante prximo das crticas ao liberalismo, especialmente visvel em algumas
proposies formuladas no mbito do direito civil. Muitos exemplos poderiam ser detalhados,
como a preocupao com a funo social da propriedade; o estabelecimento de
responsabilizaes por dano mesmo sem culpa do agente (o que se chama, na teoria jurdica,
de responsabilidade objetiva); o questionamento da autonomia absoluta dos indivduos na
formao dos contratos, resultando na ideia de que o poder pblico poderia, se necessrio,
intervir sobre eles, num movimento conhecido como dirigismo contratual; a clusula rebus
sic stantibus, que previa ser legtimo o descumprimento de prestaes acordadas caso as
condies dos contraentes se alterassem, determinando que a inviolabilidade dos contratos,
consequncia do princpio da autonomia da vontade individual, se [mantenha] dentro dos
limites da tica82.
Escolhemos nos deter em apenas um desses conceitos, que nos parece especialmente
significativo: a teoria do abuso do direito. Ela pode ser descrita, de maneira sinttica, a partir
da ideia de que o exerccio de uma prerrogativa a princpio legtima, em conformidade com a
ordem jurdica, deixaria de s-lo se, ultrapassados determinados limites, essa atitude entrasse
em conflito com interesses sociais mais ampliados. Gabriel de Rezende Filho associa tal
teoria a um sentido luminoso de humanidade, na medida em que pode ser vista como um
meio de socializao do direito. Afirma ele: No se consente que as prerrogativas
individuais ultrapassem certos limites, desnaturando-se a destinao social dos direitos
subjetivos: a regra norteadora a de que os direitos so relativos, isto , o que neles
prepondera o critrio teleolgico83.
Alvino Lima tambm se volta teoria do abuso do direito, afirmando ser ela o golpe
mais profundo desferido contra a concepo dos direitos absolutos, delimitando o seu
exerccio e impondo ao direito-poder as restries da concepo direito-funo84. Citando
Pedro Batista Martins, Rezende Filho desenvolve argumentao semelhante, caracterizando o
abuso do direito como fruto das tendncias anti-individualistas que caracterizam a ordem

82

REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 700. A possibilidade de reviso dos contratos seria um dos principais pontos de controvrsia
em torno das tentativas de reforma do Cdigo Civil, como veremos mais frente.
83
REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 699.
84
LIMA, Alvino. Da influncia, no Direito Civil, do movimento socializador do Direito. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXX, n. 436, outubro de 1939, p. 22.

193

jurdica contempornea, consistindo no transplante para o direito civil do princpio


sociolgico de solidariedade85.
A socializao do direito e o intervencionismo estatal
Essa meno a tendncias anti-individualistas sugere que a socializao do direito
tambm se ligou, e isso o que nos interessa mais de perto, a preocupaes com o
fortalecimento do poder estatal e com a legitimao de um maior intervencionismo sobre as
relaes sociais e econmicas. Um bom exemplo se encontra no artigo O dirigismo na vida
dos contratos, do desembargador do Tribunal de Apelao de Pernambuco Cunha Barreto,
publicado tanto na Revista dos Tribunais quanto na Forense, em ambos os casos na edio de
fevereiro de 1939. Remetendo-se s crticas ao liberalismo, Barreto busca delinear um novo
papel para o Estado, mais forte e atuante:
O conceito estatal moderno incompatvel com o liberalismo passado, em
que o indivduo se sobrepunha coletividade, sacrificando-a aos seus
interesses. O Estado atual uma incessante luta de integrao social. Reflete,
na sua estrutura, foras interdependentes, que congrega e comanda.
rgo de direo, de autoridade, educativo. Deixou de ser abstencionista,
para ser militante na linha de frente, onde se chocam as foras sociais,
dinmico, ativo, vigilante em face de todos os movimentos incessantes da
vida, visando soldar a estruturao social. Integraliza e ao mesmo tempo
limita o movimento de cada uma de suas foras. No tem predilees pelo
indivduo isoladamente, nem por classes e muito menos por interesses que se
pretendam processar fora do que vital para a sua finalidade86.

A aproximao entre concepo social do direito e fortalecimento do poder estatal


tambm aparecera, em 1935, em texto elaborado pelo ento ministro da Justia Vicente Ro
com o intuito de apresentar ao presidente Getlio Vargas o projeto de um novo Cdigo de
Processo Penal para o pas. Tal projeto fora elaborado a partir do imperativo de unificar as
normas processuais, trazido pela Constituio de 1934, em substituio ao sistema que
concedia autonomia s diferentes unidades da federao, consagrado na Carta de 1891, que
ser comentado em maiores detalhes mais frente. Ro sustenta ter sido o carter social do
direito o princpio bsico que orientara a redao do projeto, o que justificado por o
direito no mais poder ser conceituado nem pelo prisma do individualismo romano,
reencarnado na obra legislativa que a revoluo francesa nos legou, nem tampouco pelo
socialismo extremista, concretizado em certos ensaios polticos e sociais dos dias em que
85

REZENDE FILHO, Gabriel. Socializao do direito. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXVI, n. 456,
junho de 1941, p. 699.
86
BARRETO, Cunha. O dirigismo na vida dos contratos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXVII, n. 465,
fevereiro de 1939, p. 455-456. Grifos nossos. A publicao na Revista Forense se deu no v. LXXVII, n. 428, p.
252-256.

194

escrevia87 numa busca por uma terceira via em que podem ser percebidos ecos da
socializao do direito como definida por Charmont e do iderio do solidarismo.
Denunciando a insuficincia desses dois modelos, Ro explicita e defende
ardorosamente o que entende por concepo social do direito:
Mas entre os dois extremos, eis que surge a concepo vencedora: o direito
encarando e protegendo o interesse individual, como parcela essencialmente
incorporada ao interesse da sociedade. No considera o direito, nem ampara
o interesse do indivduo colidente com o da coletividade. No visa o
indivduo isoladamente, e sim como parte do corpo social, por forma a no
se conceber este sem aquele, nem aquele sem este, mas coexistindo e
constituindo, ambos, o conjunto harmonioso de seres humanos e de foras,
que se denomina sociedade88.

Concluindo a seo, o Ministro faz uma ressalva que pode ser lida, por um lado, como
uma defesa quanto a possveis reparos que seriam feitos a sua fala e, por outro, como uma
busca por se inserir em um dilogo com as crticas ao liberalismo: Nem a concepo acenada
fere os mais puros princpios democrticos. Pelo contrrio, com eles se coaduna, dando
noo de liberdade um alcance mais objetivo, menos demaggico, de maior eficincia. Isso
reforado por sua preocupao em afirmar que a orientao jurdica que propunha no feria as
garantias individuais, uma vez que tanto maior, socialmente, o potencial da coletividade,
quanto maior valor social nela se confere ao indivduo89.
Uma vertente mais abertamente autoritria da concepo social do direito pode ser
encontrada, poucos anos mais tarde, no pensamento de Francisco Campos, em uma de suas
primeiras falas de legitimao do Estado Novo. Retomando o tema da relao entre o
indivduo e a coletividade, j presente no discurso de Ro, Campos afirma, ao justificar a
relativizao do princpio da irretroatividade das leis90 operada pela Constituio de 1937:

RO, Vicente. Cdigo do Processo Penal Exposio de motivos do sr. Ministro da Justia justificando o
projeto organizado. Revista Forense. Belo Horizonte, v. LXV, n. 385 e 386, julho-agosto de 1935, p. 6.
88
RO, Vicente. Cdigo do Processo Penal Exposio de motivos do sr. Ministro da Justia justificando o
projeto organizado. Revista Forense. Belo Horizonte, v. LXV, n. 385 e 386, julho-agosto de 1935, p. 6-7. Grifos
nossos.
89
RO, Vicente. Cdigo do Processo Penal Exposio de motivos do sr. Ministro da Justia justificando o
projeto organizado. Revista Forense. Belo Horizonte, v. LXV, n. 385 e 386, julho-agosto de 1935, p. 7.
90
Trata-se da determinao de que, em regra, as leis somente produzam efeitos sobre fatos ocorridos aps sua
entrada em vigor. Essa uma garantia bsica do que se costuma chamar de Estado democrtico de direito, tendo
em vista que seu objetivo central evitar abusos do poder estatal, impedindo que novas normas sejam elaboradas
com o fim de fazer derivar de atos efeitos jurdicos no previstos no momento em que foram praticados (basta
pensar no direito penal para apreender a importncia de tal garantia). Devemos assinalar que encontramos, em
edio atualizada de um dicionrio de termos jurdicos originalmente publicado em 1963, uma justificativa para
excees a esse princpio que demonstra a permanncia de ideias aproximadas da concepo social do direito
em perodos posteriores ao aqui estudado, questo que ser brevemente explorada mais frente: As leis de
ordem pblica, quando se referem ao interesse pblico, por sua natureza, so retroativas. SILVA, De Plcido e.
Vocabulrio jurdico. Rio de Janeiro: Forense, 2006, p. 834. Grifos nossos.
87

195

A no retroatividade das leis, postulada como proibio ao Poder


Legislativo, no passava de um exagero do individualismo jurdico e,
sobretudo, do individualismo econmico, que reclamavam rigorosa
neutralidade ao Estado no domnio do comrcio jurdico. Mas o Estado, ante
as novas condies de vida do mundo, no pde continuar a ser um simples
espectador que se limitasse a assistir s lutas da competio individual. [...]
O Estado faltaria ao seu dever social se, em tais circunstncias, quisesse
curvar-se ante o mito da intangibilidade das prerrogativas individuais, pois
tais prerrogativas s so legtimas e dignas de proteo quando a sua defesa
no contraria os supremos interesses da Nao. O indivduo soberano existe
apenas no preconceito individualista; na realidade, o indivduo um membro
da Nao e s merece o apoio do Estado quando o seu interesse no colide
com o da comunho nacional, para a defesa de cujos interesses, honra e
independncia o Estado existe91.

Em outras declaraes, dadas imprensa igualmente nos primeiros momentos que se


seguiram instaurao do Estado Novo, Campos se preocupou em afirmar que a nova Carta
Constitucional adotara um esprito de reforma e de progresso, para que as instituies no
se reduzam, como se achavam reduzidas, apenas s aparncias, ao formalismo, s
exterioridades jurdicas92. Na primeira das ocasies citadas, ele afirmara, ainda, que o
10 de Novembro resultou, antes de tudo, da profunda e urgente necessidade
de integrar as instituies no senso das realidades polticas, sociais e
econmicas do Brasil, num momento histrico em que essa necessidade se
imps com a fora inapelvel de um imperativo de salvao nacional.
No teve, nem se lhe pode atribuir, outro sentido seno o que deflui daquelas
realidades que, contrariadas, oprimidas e sacrificadas pelo velho regime,
incapaz de interpret-las e defend-las, reclamavam e encontraram
finalmente, na Constituio nova, a sua expresso legal, o seu
reconhecimento positivo e a sua identificao com o Estado, que nelas se
fundamenta e para elas vive a atua. Inspirada nas condies prprias do pas
e nas exigncias da vida contempornea que dentro delas se formaram e
desenvolveram, a grande reforma no pode, evidentemente, ser condicionada
aos termos de definio poltica que s tm significao para outros povos e
outras ptrias, cujas condies no so como as nossas, nem autorizam
equiparaes e analogias93.

Socializar o direito para adequar as leis realidade nacional


Percebe-se, a partir da referncia de Campos s realidades contrariadas, oprimidas e
sacrificadas pelo velho regime, como a socializao do direito foi, justamente, uma das
principais chaves conceituais que se procurou empregar para promover a adequao das leis
realidade nacional. O debate em torno desse tema se articulou, como no poderia deixar
91

CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 416, fevereiro de 1938, p. 236. Grifos nossos.
92
CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 415, janeiro de 1938, p. 11. Grifos nossos.
93
CAMPOS, Francisco. Diretrizes constitucionais do novo Estado Brasileiro. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXXIII, n. 416, fevereiro de 1938, p. 229. Grifos nossos.

196

de ser, s propostas reformistas no mbito das leis. Um exemplo interessante de como todas
essas dimenses se entrecruzaram, em um discurso que buscou conferir legitimidade a um
processo de reformas legislativas sem paralelos na histria nacional, pode ser encontrado em
bem humorada passagem da conferncia de Pedro Batista Martins sobre a renovao do
direito nacional:
Conta-se que certo professor expunha apaixonadamente a seus discpulos os
princpios que constituam a trama fundamental da sua doutrina. Ao termo da
exposio, um dos discpulos pede a palavra e mostra, de maneira
irretorquvel, que a teoria sustentada pelo mestre, se bem que absolutamente
lgica e sensata, era desmentida pelos fatos e no se ajustava realidade. O
mestre, entretanto, para quem a lgica e a razo eram coisas sagradas,
levanta-se e responde-lhe, convicto: A realidade no tem razo!
A atitude do legislador e a do estadista no podem ser a mesma. Para eles a
realidade tem sempre razo, porque as leis so feitas para a sociedade e no
a sociedade para as leis94.

Associao ainda mais explcita foi feita no j brevemente comentado texto de Darci
Bessone acerca das finalidades sociais dos direitos, em que o professor da Faculdade de
Minas Gerais buscou justificar o reformismo dos tempos em que vivia, a abundncia de
leis de experincia e transio. Empregou, para tanto, a afirmao de que essas leis estavam
todas preocupadas no ajustamento do direito positivo s ideias vigentes, ou seja, realidade
de que as concepes individualistas cederam o passo s concepes de fundo socialista, em
que os interesses gerais, sociais, so sobrepostos aos do indivduo, sempre que colidem95.
Esse discurso ganhou fora na propaganda estadonovista, que, segundo Maria Helena
Capelato, buscava desqualificar o passado liberal como uma experincia que instaurara a
desordem sem conseguir vencer o atraso. A mesma autora destacou o papel que a crtica
imitao das instituies estrangeiras, simbolizada pela oposio pas legal x pas real, tinha
nos discursos de legitimao do regime, sendo associada valorizao do nacional em seus
vrios nveis96. Giselle Martins Venncio, ao estudar a trajetria de Oliveira Vianna, deixou
claro como essas eram preocupaes dos intelectuais do perodo, a partir da afirmao de que
o jurista fluminense compartilhava os sonhos dos homens de sua gerao: corrigir o Brasil e
construir a nao, subordinando interesses individuais e privados aos interesses coletivos e

94

MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 260. Grifos do autor.
95
BESSONE, Darci. Finalidades sociais dos direitos. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCIII, n. 477, maro de
1943, p. 485.
96
CAPELATO, Maria Helena. Multides em cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo. So
Paulo: Unesp, 2009, p. 317.

197

acreditando nas mudanas legais como instrumentos de transformao social dentro da


ordem97.
compreensvel, assim, que haja um forte investimento propagandstico na afirmao
de que o governo Vargas promovia esse encontro entre instituies e o esprito nacional, a
partir, no caso aqui analisado, da escrita de novas leis. O exemplo mais significativo desse
tipo de discurso talvez se encontre na pequena nota com que o ento ministro Alexandre
Marcondes Filho apresentou, em junho de 1943, o primeiro nmero dos Arquivos do
Ministrio da Justia e Negcios Interiores, simbolicamente endereada ao presidente. Disse
ele que os documentos relativos atividade ministerial que a publicao se destinaria a reunir
guardavam
uma unidade substancial que representa a fidelidade alta inspirao das
diretrizes traadas por Vossa Excelncia que, entre tantos outros ttulos,
possui o de haver promovido o encontro definitivo do Direito com a nossa
realidade, modelando instituies e frmulas que exprimem a indefraudvel
verdade brasileira98.

Pedro Batista Martins se preocuparia em exaltar, por sua vez, e em consonncia com
as preocupaes com o intervencionismo estatal entre os defensores da concepo social do
direito, que, na tarefa da reestruturao jurdica do pas, o presidente no [reconhecia] a
existncia de domnios fechados intromisso do Estado, tornando sempre possvel a
conciliao dos direitos subjetivos com os interesses fundamentais da comunidade99. J Gil
Duarte, em sua Paisagem Legal do Estado Novo, utilizou-se de um discurso altamente
retrico e de tons literrios para elogiar a obra legislativa do governo Vargas, tomando como
argumento central, justamente, a sua adequao realidade:
As leis do presente, desenvolvidas e amplas, perfeitas e integrais,
funcionaro, no ambiente futuro do pas, como invenes modernas, de alta
expresso intelectual, filhas legtimas da civilizao selvtica do Brasil, sem
a menor tonalidade de cpia ou plgio do que os outros pases compuseram,
para gasto de suas prprias necessidades100.

Outros exemplos poderiam ser mencionados, mas gostaramos de encerrar esta seo
assinalando que a socializao do direito foi uma ideia partilhada, nos anos aqui analisados,
por muitos juristas, e no um mero instrumento de propaganda governamental. Para alm de
seu papel na legitimao do Estado Novo, ela pode ser vista, em ltima anlise, como um
97

VENNCIO, Giselle Martins. Na trama do arquivo: a trajetria de Oliveira Vianna (1883-1951). Rio de
Janeiro: Universidade Federal do Rio de Janeiro, 2003 [Tese de doutorado em Histria], p. 144.
98
MARCONDES FILHO, Alexandre. Senhor presidente. Arquivos do Ministrio da Justia e Negcios
Interiores. Rio de Janeiro, n 1, junho de 1943, p. 5. Grifos nossos.
99
MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 264-265.
100
DUARTE, Gil. A paisagem legal do Estado Novo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1941, p. 164. Grifos nossos.

198

projeto poltico que, se no desgua necessariamente no autoritarismo (embora o tenha feito,


em grande medida, nos anos aqui estudados), comprometido, ao menos, com uma tentativa
de controlar os conflitos sociais, de evitar transformaes mais profundas e barrar eventuais
pretenses revolucionrias. , certamente, um projeto de elite, preponderantemente
conservador e marcado por uma srie de contradies, mas no se trata de algo
inevitavelmente cnico.
As ideias que aqui acompanhamos trouxeram, preciso reconhecer, avanos
importantes na regulamentao de alguns institutos jurdicos, muitos deles posteriormente
inscritos na longa durao. Alguns dos temas colocados a partir dessa maneira de enxergar o
direito persistem marcando os debates jurdicos, muitas vezes podendo ser apropriados
(embora, claro, ainda esbarrem em relaes de fora) para medidas emancipatrias ou
voltadas para o aprofundamento da democracia e para a diminuio das desigualdades, como
o caso da funo social da propriedade. Embora tenha sido, naturalmente, diversas vezes
ressignificada nas dcadas que separam os dois momentos, ela foi consagrada entre os direitos
fundamentais na Constituio de 1988101.
Consideramos, assim, que a concepo social do direito pode ser avaliada na chave
de uma herana ambgua e complexa, semelhante ao que props Angela de Castro Gomes, em
texto de sntese historiogrfica, para a prpria experincia do Estado Novo. Segundo tal
autora, o regime autoritrio varguista desafia e fascina, ainda hoje, os historiadores, na medida
em que foi um perodo que modernizou a administrao pblica e que deixou muitos saldos
em termos de desenvolvimento econmico e social, a despeito de ter restringido a cidadania
civil e eliminado a cidadania poltica102. Acreditamos, alm disso, ser possvel perceber no
projeto da socializao do direito, ao menos parcialmente, a mesma confluncia para a
preservao da ordem e da estabilidade social e para o controle das diferenas sociais que
Eliana Dutra identificou como um dos traos do imaginrio poltico dos anos 1930103.
A ambiguidade das normas elaboradas nos anos aqui estudados (muitas delas vigentes
por dcadas a fio, sem que se tivesse, por vezes, conscincia do contedo autoritrio e
excludente que perpetuavam) se mostraria presente, em toda a sua fora, na aplicao pelos
Art. 5 Todos so iguais perante a lei, sem distino de qualquer natureza, garantindo-se aos brasileiros e aos
estrangeiros residentes no Pas a inviolabilidade do direito vida, liberdade, igualdade, segurana e
propriedade, nos termos seguintes: [] XXIII - a propriedade atender a sua funo social.
102
GOMES, Angela de Castro. Estado Novo: ambiguidades e heranas do autoritarismo no Brasil, In:
ROLLEMBERG, Denise; QUADRAT, Samantha Viz (orgs.). A construo social dos regimes autoritrios.
Legitimidade, consenso e consentimento no sculo XX. Volume 2, Brasil e Amrica Latina. Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 2010, p. 67.
103
DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos 1930. Belo Horizonte:
UFMG, 2012, p. 25.
101

199

tribunais. Nossa opo de trabalhar com os debates tericos que levaram escrita dessas leis,
muito mais que com seu contedo propriamente dito, impede-nos de avanar sobre esse tema.
Devemos assinalar, contudo, que, seja por j conterem em sua formulao restries quanto
abrangncia de direitos (contemplando apenas os funcionrios pblicos, por exemplo), seja
por estabelecerem exigncias que as camadas mais pobres da populao no conseguiam
cumprir (como a necessidade de apresentar certides), muitas das leis sociais do Estado
Novo acabaram tendo como efeito no uma efetiva proteo aos fracos, para nos
apropriamos de termos frequentemente empregados na sua legitimao, mas sim o
aprofundamento das desigualdades sociais104. Efeito este, por sinal, perfeitamente congruente
com os intuitos de preservar a ordem e de impedir transformaes mais profundas na estrutura
social que estiveram no horizonte dos defensores da concepo social do direito.
Para alm de seu sentido poltico ambivalente, a execuo do projeto da socializao
do direito esbarrou em outro problema fundamental: postulava-se a inadequao de leis
realidade, mas se atribua ao direito o papel de uma espcie de engenharia social.
Acreditava-se exatamente nas leis como meios para transformar essa mesma realidade. Um
discurso de Osvaldo Aranha, ento ministro das relaes exteriores, proferido em 28 de
dezembro de 1939, na cerimnia de formatura da Escola de Direito Clvis Bevilqua,
especialmente expressivo quanto a esse intuito. Disse ele:
Desse individualismo apriorstico nasceu o juridismo, a tendncia de encarar
o direito como fim em si, como dogma, e no como de fato , um
instrumento do bem social. A caracterstica do pensamento moderno consiste
no abandono dessas concepes a priori, substituindo-as por um realismo
prtico que procura amoldar as ideologias realidade, e no esta quelas105.

Ainda que, na argumentao aqui analisada, tal problema aparentemente se resolva


pelo recurso aos mtodos objetivos das cincias sociais, que permitiriam conhecer a
realidade para somente ento operar sobre ela, isso no deixa de colocar os juristas frente a
uma aporia. Mesmo que no se atribua s leis o papel demirgico ou at salvacionista de que
alguns discursos sobre o direito as buscaram revestir, uma de suas funes , justamente,
promover cises na realidade, estabelecer rupturas temporais, (buscar) promover estados de
coisas desejados, mas no alcanados por outros meios. Dito de outra maneira: uma lei
104

Cf. FISCHER, Brodwyn. Direitos por lei ou leis por direito? Pobreza e ambiguidade legal no Estado Novo.
In: LARA, Silvia Hunold; MENDONA, Joseli Maria Nunes (orgs.). Direitos e justias no Brasil. Campinas:
Unicamp, 2006, p. 417-456. Ver, tambm, a discusso sobre o estabelecimento de uma cidadania regulada no
Brasil dos anos 1930, com que Fischer dialoga, feita em: SANTOS, Wanderley Guilherme dos. Cidadania e
justia. Rio de Janeiro: Campus, 1979 (em especial o captulo Do laissez-faire repressivo cidadania em
recesso, p. 71-82).
105
CPDOC-FGV, Arquivo Osvaldo Aranha, Srie Produo Intelectual, OA pi Aranha, O. 1939.12.28, p. 4-5.
Grifos nossos.

200

perfeitamente adequada a uma realidade social , no limite, intil, ou ao menos incua.


Tudo isso torna o processo aqui analisado especialmente complexo e contraditrio, e ele logo
despertou resistncias, especialmente conectadas a tenses da conjuntura poltica mas no,
sempre crucial destacar, desprovidas de fundo terico.
Alguns termos das crticas concepo social do direito se insinuam em um texto
publicado no mesmo fascculo da Revista Forense onde se encontra a defesa da obra
legislativa do governo Vargas feita por Pedro Batista Martins. Na rubrica de bibliografia, h
uma longa apreciao, redigida por Tristo de Atade (pseudnimo do pensador catlico
Alceu Amoroso Lima), de O Estado Nacional: Sua estrutura, seu contedo ideolgico,
coletnea de trabalhos de Francisco Campos ento recentemente editada. Embora tenha um
posicionamento poltico nitidamente conservador e apresente diversos pontos de concordncia
com as ideias de Campos, sobretudo no que tange ao diagnstico da falncia da democracia
liberal, Lima no economiza censuras a alguns dos aspectos mais abertamente autoritrios e,
em consonncia com sua militncia catlica, aos traos que considera materialistas e
moralmente relativistas no pensamento de Campos.
Ele se mostrou especialmente critico caracterizao da poltica como domnio do
irracional feita pelo jurista mineiro:
O que h de francamente contestvel na doutrina poltica do sr. Francisco
Campos, a despeito de suas sadias afirmaes do corpo do volume, tornar o
Estado um produto da vontade e da tcnica, em funo das foras irracionais
do homem. Ora, a poltica no do domnio do irracional, mas da vida e da
racionalizao da vida.
[...] O Estado no apenas uma categoria do homem e sim uma instituio
humana, tipicamente humana. O Estado a obra-prima da poltica, que a
[sic] atividade eminentemente humana e no apenas da espcie, logo
racional e no irracional ou apenas instintiva. [...]
O problema poltico , pois, o de uma configurao da sociedade e dos
interesses individuais ao Bem Comum106.

Logo em seguida, e de maneira bastante incisiva, Tristo de Atade acusa Campos


de, em funo de um nietzschianismo latente em seu pensamento, fazer seus os erros do
momento social que vivemos e de sua errada concepo de Estado, de modo que parte de sua
argumentao pode ser facilmente interpretada como uma apologia do Estado Totalitrio,
pois d a entender que aceita, para si, a substituio do critrio de verdade por um critrio de

ATADE, Tristo de. O Estado Nacional: sua estrutura, seu contedo ideolgico Francisco Campos. Revista
Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 515. Grifos do autor. Embora isso no seja
explicitamente mencionado, bastante provvel que a resenha tenha sido reproduzida a partir de outro rgo de
imprensa, tendo em vista que redigida em estilo que sugere direcionamento a um pblico mais amplo, embora
letrado. Caso esse seja, de fato, o caso, a probabilidade que tenha havido um sentido poltico na veiculao de tal
texto somente se refora.
106

201

mito107. A resenha sugere, assim, certas dissonncias em meio aos discursos sobre a
socializao do direito, que se tornariam, justamente por volta de 1940, cada vez mais
audveis inclusive na revista que se mostrara to receptiva a esse projeto. Passemos,
ento, a explorar as razes desse deslocamento, bem como os argumentos por meio dos quais
ele se concretizou.

ATADE, Tristo de. O Estado Nacional: sua estrutura, seu contedo ideolgico Francisco Campos. Revista
Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 515. Grifos do autor.
107

202

II.3 A contracrtica do liberalismo e a censura aos excessos do estatismo


De um tradicionalismo enquistado passou-se a um reformismo
sem orientao e sem limites, e dos abusos do individualismo
caminhou a cincia jurdica para os exageros do estatismo.
Pediu-se e se obteve que o interesse de cada um se submetesse
ao da sociedade, mas depois ultrapassou-se a meta e chegou-se
absoro completa do indivduo pelo Estado.
Por tudo isto os juristas de 1940 se encontram numa atitude
paradoxalmente aproximada daquela de 1921, na necessidade
de pregar outra reforma jurdica, de aparar agora os excessos de
um estatismo absorvente.
Haroldo Vallado, dezembro de 1940.1

Esse chamado a promover outra reforma jurdica foi proferido pelo ento catedrtico
de direito internacional privado da Faculdade Nacional de Direito na solenidade de formatura
da turma de 1940, de que foi escolhido paraninfo. A publicao desse discurso na forma de
livreto foi, poucos meses depois, objeto de uma pequena resenha na Revista dos Tribunais. O
tom laudatrio era muito explcito. Afirmando que, nessas ocasies, a palavra do professor
vale pelos tempos afora como um tnico de idealismo que a alavanca do futuro, o autor da
nota elogia a escolha dos novos bacharis, a partir da afirmao de que o seu guia um moo
na idade, tem mpeto e coragem; mas por outro lado tem o esclarecimento que a grande
inteligncia lhe proporciona2. E, o que talvez seja o ato mais significativo, foi transcrito na
nota praticamente o mesmo trecho aqui colocado em epgrafe, escolha editorial que pode ser
lida como sinal de um possvel sentido poltico que se buscou atribuir resenha.
Quando fala em atitude paradoxalmente aproximada daquela de 1921, Vallado 3 faz
referncia a uma passagem anterior de seu discurso, em que traou um paralelo entre a sua
trajetria, em especial o fato de ter sido o orador de sua turma, e a dos novos colegas. Essa
comparao entre momentos separados por duas dcadas era, a um s tempo, uma afirmao
de princpios e uma espcie de chamado a agir. Aps dizer que os contextos de conflito
1

VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 31.
2
Recebemos Haroldo Vallado Aos novos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 490,
maro de 1941, p. 213.
3
Em outro trabalho, realizamos uma anlise mais extensa da trajetria de Vallado nos anos 1930 e 1940, com
nfase em sua curiosa obra O ensino e o estudo do Direito especialmente do Direito Internacional Privado no
Velho e no Novo Mundo. Publicada originalmente de maneira seriada pelo Jornal do Comrcio e reproduzida ao
longo da seo Pginas destacadas de vrios fascculos da Revista dos Tribunais, cuja empresa grfica foi
responsvel pela edio em livro, ela contm uma espcie de misto de relato de viagem, guia bibliogrfico e
militncia em favor da disciplina que Vallado lecionava. Nos comentrios sobre sua fala de paraninfo, valemonos, em alguns momentos, das reflexes que fizemos naquele momento. Ver: SILVEIRA, Mariana de Moraes.
Um jurista em tempos de guerras: a atuao intelectual de Haroldo Vallado nos anos 1930 e 1940, entre o
Velho e o Novo Mundo. Temporalidades. Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da
UFMG. Belo Horizonte, v. 4, n. 2, agosto-dezembro de 2012, p. 278-298. Disponvel em:
http://www.fafich.ufmg.br/temporalidades/pdfs/8p278.pdf. Acesso em 29/02/2013.

203

levavam descrena na ordem jurdica e que, apesar disso, ele e os formandos aos quais se
dirigia haviam acreditado no Direito, na Justia e na Moral, Vallado exps o papel
elevado que esperava ver a disciplina cumprir:
Entrando nesta Faculdade, transpusemos as colunas do Templo onde refulge
a arca santa do justo e, a jurando como jurastes e como jurei, afirmamos a
eternidade da ordem jurdica, assumimos o compromisso sagrado de
defender a justia, o direito de viver com liberdade, dignidade e
independncia, para todos os homens, pequenos ou grandes, pobres ou ricos,
fortes ou fracos, e de lutar para tal fim contra a prepotncia, contra a
arrogncia, contra a violncia4.

Seu discurso se aproxima, assim, de certos traos religiosos cuja influncia sobre o direito e
cujo papel na busca pelo protagonismo pblico dos juristas j discutimos em outras passagens
deste trabalho.
Mais frente, ele diz que se voltaria para os ideais jurdicos, e afirma:
No discurso de orador da turma de 1921 combati, energicamente, o excesso
de tradicionalismo jurdico, mostrei que o progresso cientfico depende da
surpresa, da admirao e do espanto do jovem, que no se conforma com o
presente ou com o passado, que olha o que h de vir, que marcha para o
ideal. Ataquei os abusos do sistema jurdico individualista, mostrei-lhe os
defeitos e os perigosos exageros no campo do direito pblico e do direito
privado, propugnei pela subordinao do interesse individual ao social, na
classe e no Estado, examinei as solues do sindicalismo obrigatrio ou do
parlamento profissional, defendi a socializao do direito...5

Aps reconhecer que muitas das reivindicaes daquela outra solenidade se haviam
transformado em realidade, sobretudo quanto s leis trabalhistas, mas tambm penetrando at
os recantos mais irredutveis do direito privado6, Vallado passou a criticar os excessos a que
movimento semelhante teria levado em certos pases da Europa (significativamente, no
nomeados), chegando a chamar de totalitarismo as experincias ali vividas.
No se pode perder de vista que Getlio Vargas se encontrava no salo, dirigindo a
cerimnia. O destinatrio das primeiras palavras de Vallado foi, justamente, o presidente da
Repblica. A insistncia no fato de Vargas ser um bacharel e ter prestado o mesmo
juramento, de defender o Direito e de aclamar a Justia faz suspeitar de uma censura aos
aspectos ditatoriais do regime estabelecido em 1937. Mesmo que o elogio feito mais frente
ao Estado Novo portugus7 mas no, ressaltemos, ao brasileiro torne difcil precisar o
4

VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1943, p. 27-28. Grifos nossos.
5
VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 30. Grifos nossos.
6
VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 30.
7
Vallado cita o caso portugus como um exemplo de que o Estado pode ser forte sem extinguir o indivduo

204

posicionamento poltico de Vallado, a censura feita aos excessos do estatismo parece ter
um alvo bastante preciso. Talvez no seja exagero suspeitar que o fato de Vargas ter ocupado,
no ano seguinte, a mesmssima tribuna onde naquele momento discursava Vallado tenha
sido, ao menos em parte, uma resposta s crticas que recebera em 1940. Mais do que isso,
porm, tal censura deve ser tomada como uma provocao para pensarmos o carter
complexo das crticas ao liberalismo que se difundiram no Brasil a partir das primeiras
dcadas do sculo XX, bem como certos limites em que o projeto da socializao do direito
esbarrou.
Quase trs anos mais tarde, a ntegra do discurso foi publicada em uma coletnea de
trabalhos de Haroldo Vallado, que recebeu o ttulo Direito, Solidariedade, Justia. O
lanamento desse livro tambm foi recebido com uma nota muito elogiosa, desta vez da
Revista Forense. A resenha parece voltada aos temas da atualidade de forma ainda mais
decisiva. Ela foi, de maneira muito significativa, publicada nas pginas que antecederam a
transcrio do texto integral da CLT, no fascculo de novembro de 1943 mais uma vez, no
ms de aniversrio do Estado Novo. Desde a primeira linha, Vallado saudado como um
jurista de tradio, filho e neto de juristas e algum que tinha, antes de mais nada, a
preocupao de no trair o direito. Logo em seguida, em meio a um elogio postura docente
do autor, destaca-se uma passagem do livro cheia de significados: o jurista, ao contrrio do
poltico, no admite transigncias com o seu direito nem aceita contemporizaes8.
Tratando especificamente do discurso aos bacharis de 1940, o resenhista ressaltou o
fato de Vallado ter manifestado sua irredutvel hostilidade aos mitos da violncia, do
despotismo e da arrogncia totalitria e, retomando termos da fala do paraninfo, chancelou
sua defesa de que o advogado fosse o real propulsor de todo o direito de um pas, com sua
pena e sua voz... sempre mobilizadas para a luta jurdica. O elogio prossegue: Longe de ser
um intransigente fetichista dos textos, esse jurista s compreende o direito informado pela
equidade, sensvel ideia de caridade9.

como unidade moral e afirmou que, embora fosse um dos menores pases da Europa, Portugal era o mais
acatado e respeitado de todos. Qualifica, ainda, de sntese admirvel o seguinte trecho da Constituio
portuguesa: A Nao Portuguesa constitui um Estado independente, cuja soberania s reconhece como limites,
na ordem interna, a moral e o direito. VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo.
Direito, Solidariedade, Justia. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 34.
8
Bibliografia Direito, Solidariedade, Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCVI, n. 485, novembro de
1943, p. 453. A nota assinada L. C., provavelmente L. C. de Miranda Lima, listado como redator a partir de
setembro de 1942, mas que j colaborava com a revista anteriormente.
9
Bibliografia Direito, Solidariedade, Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCVI, n. 485, novembro de
1943, p. 453.

205

Aps breves menes a outras falas que compunham a coletnea e uma aprovao s
manifestaes [desse] credo de jurista, que um exemplo, em hora de desfalecimentos e
renncias degradantes, a nota se encerra com um forte elogio ao discurso de Vallado como
orador oficial do centenrio do IAB, em agosto de 1943. Falando em um erro dos que no
souberam resistir ignominosa [sic] onda totalitria, cedendo covardemente s primeiras
imposies da brutalidade elevada a forma de governo, o resenhista categrico em sua
ltima frase: Contra essa concepo, prevalecer, sempre enquanto haja juristas que, como o
professor Haroldo Vallado, lutem pelo direito, 'o primado do direito e da justia'10.

Juristas e governo Vargas: um deslocamento


O fato de essas palavras terem sido veiculadas pela Revista Forense que foi, como
temos visto ao longo de todo este trabalho, consideravelmente mais simptica ao governo
Vargas que sua congnere paulistana aponta para um deslocamento significativo nas
posturas dos juristas frente poltica, o que se fortalece paulatinamente a partir da virada da
dcada de 1930 de 1940. Dedicaremos esta seo anlise dessas mudanas, que apontam
para o carter complexo e dinmico das relaes entre juristas e governo. Como procuraremos
demonstrar, tais transformaes sinalizam, tambm, na direo de uma espcie de retomada
do liberalismo, que se vai tornando cada vez mais visvel nas pginas das revistas de direito
conforme perdura a ditadura do Estado Novo. A partir do contato com esses impressos, podese perceber, assim, que posturas de confronto face ao governo caminharam paralelamente a
censuras socializao do direito (ou, ao menos, a revises de alguns de seus termos).
Houve, em verdade, concepes conflitantes de direito em disputa nesse momento,
sem que qualquer uma delas se tenha logrado impor, ao menos no em total detrimento da
outra. Embora, como discutimos na seo anterior, uma viso preocupada com aspectos
socializantes, tanto na teoria quanto na prtica jurdicas, tenha ganhado especial fora nas
pginas das revistas jurdicas editadas no Brasil dos anos 1930, ela jamais obscureceu por
completo outras orientaes da disciplina, mais aproximadas do liberalismo e de uma
dogmtica jurdica pouco permevel a outros saberes. Ou, para retomarmos um argumento j
esboado em momentos anteriores e colocarmos em evidncia outro aspecto da questo, a
postura atenta s crticas ao bacharelismo, traduzida em preocupaes em tornar o direito
mais tcnico e objetivo, jamais obscureceu por completo certa tradio da disciplina de
aspirar a uma erudio humanista, formando homens capazes de transitar por diferentes reas
Bibliografia Direito, Solidariedade, Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. XCVI, n. 485, novembro de
1943, p. 454.
10

206

do conhecimento. Toda essa discusso passa, ainda, pelo embate entre jusnaturalismo e
positivismo jurdico, sem, entretanto, resumir-se a ele.
No se pode perder de vista, assim, que a diviso proposta neste captulo no
meramente diacrnica, uma vez que, como se pode perceber pelas prprias datas de algumas
das citaes empregadas, h manifestaes contrrias socializao do direito ainda nos
anos 1930. Alm disso, o leitor atento perceber que fazemos, nesta seo, um uso muito mais
extenso da Revista dos Tribunais que da Forense, ao contrrio do que ocorrera na diviso
anterior. De toda maneira, h tambm um corte temporal que se faz necessrio assinalar. A
hostilidade tanto ao Estado Novo quanto concepo social do direito crescente em toda a
segunda metade do perodo aqui contemplado. 1943 e o Congresso Jurdico Nacional marcam
uma espcie de ponto culminante, a partir do qual tornam-se muito raros os juristas que
seguem na defesa do governo Vargas.
A hiptese aqui sustentada, e que justifica a ateno anteriormente dada apenas
concepo social do direito, que esse modo de enxergar o direito teria sido dominante na
poro inicial do recorte adotado, em estreita relao com censuras ao liberalismo vindas das
mais diferentes direes e com outros movimentos tanto de ideias quanto polticos.
Acreditamos, porm, que, em funo de alguns traos da formao jurdica, bem como do
lugar que os juristas historicamente ocuparam na vida pblica brasileira, esses homens
permaneceram preponderantemente ligados tradio liberal, sobretudo em sua vertente mais
conservadora. O ltimo aspecto teria sido potencializado por sua frequente insero nas elites
dirigentes do pas, o que favorece uma postura preocupada em barrar transformaes sociais
profundas e em manter privilgios.
Essa perspectiva auxilia, a nosso ver, na compreenso da trajetria primeira vista
contraditria de muitos desses homens. O caminho que comea no apoio ou mesmo no
engajamento direto no movimento de 1930, passa pelo aplauso aos constitucionalistas de
1932, encontra o Estado Novo, se no com simpatia, ao menos sem um confronto aberto,
desemboca, por volta de 1940, numa enrgica oposio a Vargas, e (para os que permaneciam
vivos e atuantes) chega ao ingresso na UDN e chancela ao golpe de 1964 foi trilhado, total
ou parcialmente, por inmeros dos juristas aqui analisados11. Arriscamo-nos a afirmar, assim,
que a hiptese sobre a ambiguidade da atuao poltica dos juristas, que lanamos na
11

Muitos outros exemplos poderiam ser citados, mas nos limitaremos a assinalar que as trajetrias tanto de
Plnio Barreto, fundador e primeiro diretor da Revista dos Tribunais, quanto de Bilac Pinto, ligado Forense,
enquadram-se perfeitamente em todos esses passos. Pedro Aleixo, tambm frente da Forense no incio do
perodo aqui estudado, teve percurso semelhante, exceto pelo fato de se ter, desde o incio, oposto ao Estado
Novo, o que compreensvel at mesmo por sua deposio da presidncia da Cmara pelo golpe de novembro de
1937. De certa forma, o percurso da OAB aponta igualmente nesse sentido.

207

introduo deste texto mais como uma provocao que como algo a demonstrar plenamente,
talvez possa ser melhor analisada luz das inmeras ambiguidades do prprio projeto liberal
o que, reiteramos, no uma peculiaridade do liberalismo brasileiro, mas algo intrnseco a
suas concretizaes prticas e inscrito mesmo em suas formulaes tericas12.
Em suma, toda a discusso aqui proposta passa por um esforo por compreender como
um setor classicamente associado ao liberalismo lidou com uma conjuntura de forte crtica a
esse iderio poltico e como, justamente por essa proximidade com o iderio liberal, essa
crtica esbarrou, entre os juristas, em limites. Pode ser melhor entendida nessa chave a relativa
aceitao de medidas autoritrias por esses homens, ao menos at por volta do incio da
guerra na Europa. Esse evento marca um forte abalo nas percepes acerca dos regimes
afastados da democracia liberal e leva a esforos de reavaliao dessas experincias, cuja
falncia havia sido decretada ao longo das primeiras dcadas do sculo XX. Essa linha
interpretativa permite compreender, tambm, a posterior crtica a essas medidas, muitas vezes
feitas pelos mesmos juristas que as haviam defendido.
O discurso de Haroldo Vallado como orador oficial do centenrio do IAB, to
vivamente elogiado pela Forense (mas no publicado por ela, e sim pela Revista dos
Tribunais), um bom ponto de partida para comearmos a identificar alguns dos argumentos
mobilizados em meio s censuras concepo social do direito. Embora mencione, como
justo agradecimento pela criao da OAB, os ttulos de scio honorrio e de scio
benemrito desse instituto concedidos, respectivamente, a Getlio Vargas e a Oswaldo
Aranha (ministro da Justia quando se editou o decreto que a determinou), a tenso com o
governo latente em toda a fala. Isso se observa, por exemplo, no trecho em que afirma: a
justia e o direito no podem viver nos regimes totalitrios, pedem e exigem o oxignio da
liberdade das organizaes democrticas13. Mesmo que afirme tratar do nazi-fascismo,
evidente que Vallado busca, a todo momento, dialogar com a situao brasileira e denunciar
o Estado Novo. Isso ntido em referncias s crticas ao parlamentarismo, em censuras aos
excessos do poder estatal, em lamentos quanto ausncia da liberdade de imprensa e de
palavra.
Se ainda restarem dvidas quanto ao(s) alvo(s) desses argumentos, elas se desfazem
em definitivo luz da leitura da transcrio de uma fala anterior de Vallado. Trata-se da
12

Remetemos o leitor, novamente, anlise de Franco sobre como a desigualdade implcita teoria da
igualdade de John Locke. FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. All the world was America. John Locke,
liberalismo e propriedade como conceito antropolgico. Revista USP. So Paulo, n. 17, maro-maio de 1993, p.
30-53.
13
VALLADO, Haroldo. Centenrio do Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros. Revista dos Tribunais.
So Paulo, v. CXLVI, n. 522, novembro de 1942, p. 426.

208

conferncia O prestgio do Direito e da Justia, proferida na Solenidade Judiciria de 31 de


maro de 1943 e publicada igualmente pela Revista dos Tribunais, j em maio do mesmo ano.
Em um inflamado discurso, potencializado pela situao em que foi proferido (uma cerimnia
voltada tanto a exaltar quanto a repensar as prticas do mundo do direito), Vallado afirma, de
incio, estar cumprindo seu dever de advogado14.
Tudo o que segue parece ter sido construdo como um dilogo profundamente crtico
com o discurso oficial e, principalmente, com os dois textos de Francisco Campos que a
Revista Forense publicou, no incio de 1938, sob o ttulo comum de Diretrizes
constitucionais do novo Estado brasileiro15. Assim, as excees ao clssico princpio jurdico
da irretroatividade das leis admitidas por Campos tornam-se, na fala de Vallado, uma
sustentao de que os preceitos gerais de direito no mais correspondem poca atual, em
que, por exemplo, a regra geral e normal deve ser a da ampla retroatividade das leis. Em um
procedimento retrico de distoro da fala do outro, tpico dos combates polticos, Vallado
torna o que Campos discutira como uma exceo a regra, ainda que faa a ressalva de que o
afastamento da irretroatividade se dava subterraneamente to forte ainda o valor do
sentimento jurdico16.
Para Vallado, a perspectiva do Estado de direito teria sido substituda por uma
outra, incompatvel com a dignidade humana, por ele chamada de Estado arbtrio ou Estado
favor17. Em ainda um procedimento retrico, este extremamente expressivo se levarmos em
conta que, naquele momento, o Brasil se encontrava em pleno esforo de guerra, ele nomeia
tal atitude como quinta-colunismo jurdico. Quinta-colunismo este que, em outra
apropriao da conjuntura, teria o seu inimigo nmero um nesta tribuna da Ordem, na torre
dos advogados, no quartel daqueles que se armaram para combater pelo direito18.
O passo argumentativo mais interessante para a discusso aqui proposta dado em
seguida, quando ele afirma serem o positivismo jurdico e o marxismo as bases do sistema

14

VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 339.
15
Utilizamos trechos desses textos em diversas outras passagens deste trabalho, motivo por que no os citaremos
diretamente nas discusses aqui propostas. Tais textos foram publicados nos nmeros de janeiro (p. 5-22) e
fevereiro de 1938 (p. 229-249) da Forense. Conforme j salientado em outro momento, o primeiro deles consiste
em declaraes concedidas imprensa logo aps o golpe de novembro de 1937 e foi tambm publicado como
folheto e como parte da coletnea O Estado nacional (1940). O segundo, por sua vez, uma entrevista concedida
ao Jornal do Comrcio em 16/01/1938, igualmente presente nessa coletnea.
16
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 339.
17
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 340.
18
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 341.

209

que combatia. Em relao ao primeiro, diz: Quando o positivismo jurdico confundiu, ou


melhor, identificou o direito com o Estado, estava assinando a condenao da ordem jurdica,
proclamando o seu prximo fim19. Ela se torna ainda mais expressiva quando aliada ao
argumento seguinte, que busca aproximar essa tendncia terica do marxismo, em uma das
tpicas associaes do outro ao mal absoluto, to correntes nos anos 1930 e 1940, em
especial quando se tratava do anticomunismo20.
Segundo Vallado, aceitar o positivismo jurdico significava facilitar o triunfo da
concepo marxista do desaparecimento do direito, da supresso dos cdigos, leis e tribunais,
substitudos por simples ordenanas administrativas e determinaes das autoridades,
comissariados, conselhos21. Aps citar alguns trechos de Marx onde, em sua leitura, o
fenmeno jurdico perde sua autonomia, desaparece, reduzido ao econmico22, ele afirma o
fracasso das concepes filosficas que negavam um carter transcendental ao direito. Toda
essa argumentao culmina em um ataque conjunto aos dois inimigos que elegera: O
positivismo jurdico e o marxismo levaram o mundo ao Estado totalitrio, que tem sua
anttese completa no direito, e esbarra com os princpios do direito natural23. A partir dessa
eloquente afirmao de crena no respeito ordem jurdica e, mais particularmente, na noo
de direito natural como quase que um profiltico aos regimes autoritrios, ele traa
incisivas concluses quanto ao papel da lei e dos juzes:
O legalismo e o judiciarismo so as garantias bsicas e fundamentais da
personalidade humana, e se opem, por natureza, ao despotismo, seja de um,
seja do grupo, seja da maioria.
E destarte o direito, que protege a pessoa humana para que ela atinja os
seus grandes fins, nunca poder ser um aglomerado de leis ou um conjunto
de regulamentos, circulares e avisos de simples autoridades
administrativas24.

Esse ponto de vista de Vallado se refora em uma longa defesa do poder Judicirio,
cuja existncia toma como fundamental e bsica para que se proclame e defenda e proteja
o direito, a lei, os direitos individuais, contra as violaes, os abusos, os excessos, da
19

VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 341.
20
Pensamos, aqui, nas reflexes feitas em DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no
Brasil dos anos 1930. Belo Horizonte: UFMG, 2012, em especial no captulo O exorcismo do mal (p. 39-86),
voltado, justamente, para o imaginrio anticomunista.
21
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 341.
22
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 342.
23
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 345. Grifos nossos.
24
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 345. Grifos nossos.

210

injustia, do arbtrio, da fora25. Seriam os juzes, segundo ele, portadores de uma misso
elevadssima, que ultrapassava a garantia da Constituio e da lei, para alcanar tambm
aqueles princpios eternos de justia, que Deus escreveu no corao dos homens e que nunca
precisaram estar codificados ou escritos para que pudessem ser invocados e aplicados nas
verdadeiras casas de justia26.

A questo do anticomunismo
Dos diversos temas que emergem desse conjunto de citaes, vamo-nos deter,
inicialmente, sobre o anticomunismo. O clima de temor quanto ao perigo vermelho,
suscitado pelos acontecimentos de novembro de 1935 e potencializado por todo o
investimento simblico que buscou estigmatizar os levantes comunistas e associar o combate
a eles a um exorcismo do mal27, certamente encontrou ressonncia entre os juristas. No se
pode perder de vista que uma das principais matrizes do imaginrio anticomunista ,
justamente, o liberalismo, na medida em que os adeptos de tal iderio acusavam os
comunistas de sufocarem a liberdade, tanto no mbito poltico, ao institurem prticas
autoritrias, quanto no econmico, ao abolirem a propriedade privada. Como deve ter
transparecido em certas discusses at aqui feitas, tambm eram partilhados por muitos
juristas os dois outros conjuntos de valores ou ideais que, segundo Rodrigo Patto S Motta,
seja convergindo, seja divergindo, forneceram a matria principal para a construo das
representaes anticomunistas no Brasil: o nacionalismo e o catolicismo28.
Uma das falas de Haroldo Vallado acima comentadas deixa muito claro, ainda, como
o anticomunismo era consideravelmente difundido entre os juristas tambm por um motivo
interno: boa parte da tradio marxista abertamente hostil existncia mesma do direito,
na medida em que o toma como nada mais que parcela da superestrutura de dominao
burguesa, devendo ser abolido aps a tomada do poder pela via revolucionria. Manifestaes
de hostilidade ao comunismo podem ser encontradas de diversas outras maneiras, e a

25

VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 346.
26
VALLADO, Haroldo. O prestgio do direito e da justia. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n. 516,
maio de 1943, p. 346-347.
27
Cf. DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos 1930. Belo
Horizonte: UFMG, 2012, p. 43 e 55.
28
Cf. MOTTA, Rodrigo Patto S. Em guarda contra o perigo vermelho. O anticomunismo no Brasil (19171964). So Paulo: Perspectiva, 2002, p. 15-46. As aproximaes de liberais com o imaginrio anticomunista
tambm podem ser percebidas em diversas passagens de DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio.
Imaginrio poltico no Brasil dos anos 1930. Belo Horizonte: UFMG, 2012.

211

acusao de que, na Rssia Sovitica, havia-se promovido um brutal desrespeito ao direito


aparece em muitos textos.
Em outubro de 1937, Eduardo Espnola, ento ministro do STF, dedicou, ao receber do
IAB a Medalha Teixeira de Freitas, todo o encerramento de seu discurso a combater o
comunismo. Aps chamar os ouvintes para que [aperfeioassem] os institutos jurdicos
reclamados pelas contingncias sociais, ele disse: Agora que se pe em foco e por todos os
meios se procura insinuar a virtude das instituies soviticas, cumpre dissuadir os que se
deixaram deslumbrar por perspectivas imaginrias. Afirmou, em seguida, a falncia das
doutrinas e do regime pregados por Marx e Engels na 1 Internacional. Aps citar as obras I
Search for Truth in Russia, do britnico Walter Citrine, e a coletnea francesa Le Bilan du
Communisme objeto de uma elogiosa nota na Revista Forense29 , ele conclui manifestando
a convico de que devemos continuar na defesa do que nosso, de nossa tradio, de
nossas instituies, de nossa famlia, de nossas crenas, no s para a nossa felicidade
individual, como principalmente para a grandeza de nossa Ptria30.
Na sesso de posse de Jlio Csar de Faria no Tribunal de Apelao de So Paulo, em
janeiro de 1936, o advogado Eurico Sodr, fazendo referncia ao ento recente levante31,
proferiu um discurso escancaradamente anticomunista, pautado por fortes censuras ao sistema
jurdico sovitico. O novo presidente, em resposta a essa fala, buscou matizar certos exageros,
A nota claramente elogiosa ao livro e crtica ao comunismo: Depois de um estudo completo dos erros
soviticos, o livro constata o trplice fracasso do comunismo: fracasso moral, porque se revelou mais cruel do
que a antiga autocracia; fracasso social, porque d lugar, mais duramente que o capitalismo, misria e
explorao dos trabalhadores; e finalmente, na ordem lgica o maior fracasso poltico, pois o comunismo acaba
de liquidar aquilo em nome de que fez sua ascenso ao poder. Bilan du Communisme. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXIX, n. 434, agosto de 1939, p. 371. curioso que, embora a obra tenha sido publicada em 1937 e,
ainda nesse ano, discutida por Espnola, a resenha na Forense s aparea em 1939 fazendo suspeitar de um
intuito poltico na publicao da resenha.
30
Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros 94 aniversrio de sua fundao Entrega do Prmio Teixeira
de Freitas ao Ministro Eduardo Espnola. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXII, n. 413, novembro de 1937,
p. 462-463. Grifos nossos.
31
Segue um trecho, apenas como ilustrao da virulncia de sua fala, bem como da presena da referncia a
novembro de 1935: E ainda agora, a elevada mescla de comunismo verificada nas sublevaes armadas do Rio
Grande do Norte, de Pernambuco e do Rio de Janeiro principalmente do Rio Grande do Norte demonstra, a
urgncia de bradar aos sentimentos cvicos da Nao, e a necessidade de conclamar os homens conservadores, de
todas as classes e de todos os credos polticos, a que batalhem sem trgua e sem medida, contra o proselitismo de
doutrinas sociais no somente contrrias e infensas s nossas tradies, como sobretudo antagnicas nossa
organizao popular, s nossas tendncias psicolgicas, ao nosso sentimento coletivo e s prprias realidades da
vida em nossa terra.
Tanto mais grave o comunismo aqui pregado, quanto certa a primitividade quase imbecil, que o caracteriza.
Corte de apelao A posse do Sr. Julio Cesar de Faria na Presidncia da Corte de Apelao Os discursos
proferidos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. XCIX, n. 429, fevereiro de 1936, p. 590. Grifos nossos. Embora
no tenhamos a inteno de detalhar essa questo, interessante destacar que, como esse trecho deixa claro, a
retrica da inadequao realidade nacional tambm seria mobilizada para atacar o comunismo, de maneira
semelhante ao que era feito com o liberalismo. Sobre a identificao do comunismo com um perigo
estrangeiro, ver: DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos 1930.
Belo Horizonte: UFMG, 2012, p. 44-50.
29

212

afirmando, por exemplo, que as condies inerentes ao regime sovitico ainda constituem
uma incgnita impenetrvel, ou pelo menos muito confusa diante da literatura contraditria
que se tem dedicado ao exame do cenrio respectivo32. Aps se referir situao do pas
como um dolorosssimo momento, porm, ele deixa claro que sua postura era igualmente
antirrevolucionria:
Temos, realmente, grandes falhas em nosso aparelhamento jurdico-social;
mas, porque as mesmas se corrijam, e a cada homem se garanta, no territrio
ptrio, o possvel quinho de felicidade econmica, nada mais se torna
preciso do que enfrentar com coragem o trabalho evolutivo de necessrias
reformas, muitas das quais, alis, j tm consagrado as aspiraes das classes
menos favorecidas da fortuna33.

Como a referncia de Espnola s alteraes jurdicas reclamadas pelas contingncias


sociais e a defesa de reformas feita por Faria sugerem, o temor do comunismo tampouco
pode ser dissociado dos intuitos de resolver a questo social, problemtica de fundo dos
esforos de socializao do direito. Isso foi alimentado pela influncia, entre outros fatores,
da doutrina social da Igreja. Buscar respostas para o problema da desigualdade e apresentar
sadas para evitar a escalada de movimentos de esquerda, em especial as lutas dos operrios,
eram, como vimos na seo anterior, maneiras de, a um s tempo, afastar o temor da
desagregao da sociedade e limitar os espaos para o avano do perigo comunista.
Nos anos 1930 e 1940 e pautados por preocupaes semelhantes, muitos outros setores
aproximados da tradio liberal acabaram por abraar ideias ou medidas antiliberais, e at
mesmo autoritrias. Foi o caso, por exemplo, dos homens engajados na imprensa paulista
qualificados por Maria Helena Capelato como liberais reformistas, que, a partir de um ideal
do Brasil como grande potncia, buscavam promover o progresso, mas tendo sempre
como preocupao primeira a manuteno da ordem34. Tambm Eliana Dutra demonstrou
como, a partir de uma concepo do povo como entidade nica e orgnica, muitos liberais

Corte de apelao A posse do Sr. Julio Cesar de Faria na Presidncia da Corte de Apelao Os discursos
proferidos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. XCIX, n. 429, fevereiro de 1936, p. 596.
33
Corte de apelao A posse do Sr. Julio Cesar de Faria na Presidncia da Corte de Apelao Os discursos
proferidos. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. XCIX, n. 429, fevereiro de 1936, p. 595. Grifos nossos.
34
Cf. CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista (1920-1945). So Paulo:
Brasiliense, 1989, em especial a seo 1935: um eclipse nos cus da ptria (p. 203-208), de onde destacamos o
trecho: Cessou, naquela circunstncia, a luta pela preservao do Estado liberal democrtico, a defesa do
individualismo e das demais liberdades: a manuteno da ordem assim o exigia (p. 208, grifos da autora). Ver,
tambm, para uma esclarecedora sntese sobre os intelectuais brasileiros atuantes desde o final do sculo XIX at
meados do XX, norteada pela ideia de que eles buscavam promover o progresso dentro da ordem: NEVES,
Margarida de Souza; CAPELATO, Maria Helena Rolim. Retratos del Brasil: ideas, sociedad y poltica. In:
TERN, Oscar (coord.). Ideas en el siglo. Intelectuales y cultura en el siglo XX latinoamericano. Buenos Aires:
Siglo XXI, 2008, p. 99-208.
32

213

se aproximaram de ideias autoritrias, na medida em que realizavam a negao da


democracia enquanto mbito do conflito35.
O antiliberalismo visto pelos juristas: uma aceitao seletiva
Entre os juristas, motivos mais prximos a seu domnio contriburam igualmente para
a aceitao seletiva de certas medidas antiliberais. Um exemplo interessante pode ser
encontrado na resenha de uma obra sobre a reforma do jri publicada pela Revista dos
Tribunais em junho de 1941. O autor da nota enfatiza sua aprovao nova Lei do Jri
(Decreto-Lei n 167, de 5 de janeiro de 1938) e, o que mais interessante, preocupa-se em
justific-la, a despeito de tal lei ter adotado medidas restritivas s liberdades:
Geralmente os aplausos a uma lei antiliberal como ela de fato
denunciam um esprito conservador, quando no sejam o reflexo de
pensamento reacionrio. O liberalismo aflora como expresso de
generosidade [...]. Nem por isso ns nos convencemos de que pelo apoio que
damos nova lei, sejamos reacionrios36.

Conforme j salientado, embora a aceitao de algumas manifestaes de


antiliberalismo seja forte, ao menos no incio do recorte aqui adotado, o autoritarismo teve
trajetria muito mais tortuosa entre os juristas. essencial deixar claro que, a despeito de
certas narrativas, em especial as dos prprios liberais, esses dois termos no se confundem,
nem liberalismo e democracia se equivalem. Assim, assiste plena razo a Flvio Limoncic e
Francisco Carlos Palomanes Martinho quando afirmam que a crtica ao liberalismo nas
primeiras dcadas do sculo XX no foi um fenmeno restrito s experincias polticas
autoritrias, como muitas vezes se quer fazer crer37. Tambm Maria Stella Martins Bresciani
mostrou que as censuras s instituies liberais, quase sempre acompanhadas do diagnstico
da incompatibilidade entre as ideias que as fundamentavam e a realidade nacional, no
prevaleciam somente entre polticos de tendncias centralizadoras e autoritrias,
constituindo, ao contrrio, um lugar onde muitos se encontravam38.

35

DUTRA, Eliana de Freitas. O ardil totalitrio. Imaginrio poltico no Brasil dos anos 1930. Belo Horizonte:
UFMG, 2012, p. 164-165.
36
A reforma do jri Pelo desemb. Andr Martins de Andrade. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXI, n.
493, junho de 1943, p. 788. O trecho entre aspas uma citao obra Patologia do Jri, de Odecio Bueno de
Camargo.
37
LIMONCIC, Flvio; MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes. Apresentao. In: LIMONCIC, Flvio;
MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os intelectuais do antiliberalismo. Projetos e polticas para
outras modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p. 10. Sobre as narrativas que tentam atrelar
liberalismo e democracia, cf. MOTTA, Rodrigo Patto S. Em guarda contra o perigo vermelho. O
anticomunismo no Brasil (1917-1964). So Paulo: Perspectiva, 2002, p. 38-39.
38
BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade. Oliveira Vianna entre
intrpretes do Brasil. So Paulo: Unesp, 2007, p. 298.

214

Pode-se compreender, assim, como as vertentes mais autoritrias do antiliberalismo,


embora tenham sido aceitas em alguns pontos e certos momentos, talvez de forma
instrumental face ameaa comunista, ao temor da desagregao social e busca pela
superao do atraso, no conseguiram prosperar em meio forte tradio liberal dos juristas
brasileiros. A trajetria de Vicente Ro, ocupante da pasta da Justia entre 1934 e 1937,
muito ilustrativa dessas oscilaes. Exilado em Paris em funo de suas atividades durante o
movimento paulista de 1932 e ministrante, ao voltar ao pas, de um curso intitulado a
normalidade constitucional ou democracia e a patologia constitucional ou ditadura, Ro no
se furtou a comandar a elaborao de um severo aparato repressivo governamental, assinando,
por exemplo, a Lei de Segurana Nacional (Lei n 38, de 4 de abril 1935). Em 1938, acabaria,
porm, afastado de sua ctedra na Faculdade de Direito de So Paulo por motivos polticos39.
A narrativa que construiu, muitas dcadas mais tarde, expressa sua preocupao
insistente em negar que tenha servido a governos ditatoriais. Diz ele:
Acusam-me de ter sido ministro da ditadura. falso. Eu sa em janeiro de 37
porque percebi que se preparava o golpe de estado para a ditadura. A
ditadura veio em novembro de 37, um ano depois. De maneira que no fui
ministro da ditadura. S exerci cargos ministeriais ou outros cargos polticos,
dentro do regime constitucional40.

O relato se repete em termos quase idnticos mais frente, sendo associado a seu afastamento
da Faculdade de Direito de So Paulo:
Deixei o Ministrio da Justia em janeiro de 37, e a ditadura veio em
novembro de 37, um ano depois. E durante a ditadura, fui perseguido.
Tiraram-me a cadeira na Faculdade de Direito, que eu havia conquistado por
concurso. Ameaaram-me de expulso. [...] De maneira que a ditadura me
perseguiu e me prejudicou brutalmente. No fui ministro da ditadura; s fui
ministro dentro da ordem constitucional41.

Ainda que se deva ler com cautela essa rememorao, que busca claramente construir
para a posteridade certa viso sobre seu agir, a aceitao seletiva de medidas autoritrias d
coerncia a seu relato primeira vista contraditrio, sobre como no aderiu ditadura, mas
participou da montagem da represso poltica:
Durante a misso de ministro da Justia, tive que defender as instituies da
Revoluo Comunista de 35 e das agitaes promovidas pela extrema direita
do Partido Integralista, o que fiz dissolvendo a Aliana Libertadora, por ser
39

Ro enviou, em 13/12/1938, uma raivosa carta a Gustavo Capanema, protestando contra sua aposentadoria
compulsria. Entre outros argumentos, ele afirma: falso que tenha pregado doutrina contrria Constituio.
Nem eu me desviaria de meus deveres, nem seria possvel faz-lo em se tratando de cadeira alheia a assunto
poltico. Encerra dizendo que considerava Capanema um bom amigo e pedia que ele intercedesse junto a Vargas
em seu favor. CPDOC-FGV, Arquivo Gustavo Capanema, Srie Correspondentes, GC b Ro, V., documento 8.
40
RO, Vicente. Vicente Ro (depoimento, 1976). Rio de Janeiro: FGV/Cpdoc Histria Oral, 1979, p. 8.
41
RO, Vicente. Vicente Ro (depoimento, 1976). Rio de Janeiro: FGV/Cpdoc Histria Oral, 1979, p. 9.

215

de extrema esquerda, mas desarmando tambm o integralismo, por ser de


extrema direita42.

Note-se que a ao repressora se justifica, no dizer do jurista paulistano, pela necessidade de


evitar extremismos na poltica, de defender as instituies face a um mal maior
posicionamento de maneira alguma incomum entre os seus colegas de formao.
A grande exceo postura reticente dos juristas face a um autoritarismo mais
marcado talvez seja Francisco Campos (e, at certo ponto, os homens mais prximos a ele,
como Carlos Medeiros Silva e Pedro Batista Martins, embora se deva ressalvar que o segundo
assinou o Manifesto dos Mineiros), que tinha o antiliberalismo como convico43, desde
muito cedo em sua trajetria. Ele prprio se aproximou, porm, de alguns argumentos de
muitos juristas que acabaram por entrar em coliso com o governo. Em entrevista concedida
em maro de 1945, considerada um marco no processo de desagregao do Estado Novo,
sustentou que os males que, porventura, tenham resultado para o pas do regime instaurado
pelo golpe de Estado de 1937 no podiam ser atribudos Constituio, pois ela no
chegou a vigorar. Afirmou, ainda, que se isso houvesse acontecido, a Carta teria certamente
constitudo uma importante limitao ao exerccio do poder. Segundo seu relato, Vargas
havia, entretanto, deturpado sua obra, fazendo dela o fundamento para uma ditadura
puramente pessoal44.
Existem, verdade, todos os motivos para duvidar da sinceridade de Campos ao
exaltar os mecanismos democrticos previstos na Constituio de 1937, de limitao ao
exerccio do poder e de expresso popular (o Parlamento que jamais veio a se organizar, o
plebiscito de confirmao que nunca se realizou). A mera existncia dessas previses, ainda
que como letra morta constitucional, j , entretanto, significativa. Ela aponta para uma
preocupao em legitimar o novo regime e, sobretudo, em faz-lo dentro de certo marco de
legalidade. O Estado Novo foi uma ditadura constitucional, ainda que mais formal que
efetivamente. Essa questo se torna mais significativa quando se atenta para o fato de que,
entre 1930 e 1934, Vargas havia governado com a Carta Poltica parcialmente suspensa e
enfrentou um movimento autodenominado constitucionalista, que teve na Faculdade de
Direito de So Paulo muitos de seus lderes e participantes.

RO, Vicente. Vicente Ro (depoimento, 1976). Rio de Janeiro: FGV/Cpdoc Histria Oral, 1979, p. 2-3.
Apropriamo-nos, aqui, da expresso de: BOMENY, Helena. Antiliberalismo como convico: teoria e ao
poltica em Francisco Campos. In: LIMONCIC, Flvio; MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os
intelectuais do antiliberalismo. Projetos e polticas para outras modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2010, p. 263-315.
44
No tivemos a oportunidade de consultar diretamente esse texto. Baseamo-nos, aqui, no relato feito no verbete
sobre Francisco Campos do Dicionrio Histrico-Biogrfico organizado pelo CPDOC-FGV.
42
43

216

O Estado Novo foi, tambm, um momento em que muito se legislou e, mais, em que
se buscou promover discusses sobre inovaes legislativas, mesmo que a Constituio tenha
sido elaborada sem o menor trao de um debate pblico e que tenha havido limites
publicidade da redao das novas leis, bem como restries para as crticas. Dada a forte
influncia que os juristas ainda tinham na cena pblica, no desarrazoado supor que ao
menos parte do motivo para a escolha desse formato institucional tenha sido a busca pelo
respaldo do regime entre eles. Alm disso, pode-se conjecturar que a legalidade de fachada
de Vargas teria sido vista, por muitos juristas, como algo imensamente prefervel
ilegalidade subversiva representada pela ameaa comunista45.
Questionamentos socializao do direito
Tal furor legislativo, associado permanncia do autoritarismo e s oscilaes de
conjuntura j sugeridas, logo despertou, de qualquer maneira, o alarme do misonesmo dos
juristas46. Essa averso s mudanas se voltou, tambm, ao debate sobre a socializao do
direito. Um bom exemplo de como as posies se alteraram pode ser encontrado em nova
fala de Justo de Moraes na Solenidade Judiciria, desta vez em 1941 e em condio mais
consagrada: discursava no mesmo dia em que deixava a presidncia do Conselho Federal da
OAB. ntida defesa da concepo social do direito que fizera em 1937, substitui-se uma
postura reticente face s inovaes do mundo jurdico.
Logo no incio de sua fala, sustenta que, ainda que submetidos a ataque, a um ou
outro malsinamento na maneira de se articularem, no papel, as suas leis, os princpios rgios
da cincia jurdica, permanecero em existncia hibernada, aguardando o ensejo do seu surto
de atividade, persistindo, tal como as leis fsicas, mesmo que os homens pretendam
desvirtu-los. Afirma o papel da OAB na obra estrutural do progresso jurdico, o que seria
reforado nos lances de crise, mxime nos transes em que as paixes polticas interferiram
espuriamente na vida jurdica dos Estados. Nesses momentos, instituies como a Ordem se

45

Essa , claramente, a postura da OAB durante o movimento de desestabilizao do governo Goulart, quando
esse rgo afirmou defender a ordem jurdica e a legalidade ao se opor s reformas de base. Ver: MATTOS,
Marco Aurlio Vanucchi Leme de. Contra as reformas e o comunismo: a atuao da Ordem dos Advogados do
Brasil (OAB) no governo Goulart. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v. 25, n 49, janeiro-junho de 2012, p.
149-168.
46
Apropriamo-nos, aqui, de expresso de Pedro Batista Martins, em reao s crticas que o Cdigo de Processo
Civil que projetara recebera. Martins ironiza seus crticos: No perodo de elaborao do Projeto, as opinies,
nas associaes de classe e na imprensa, se dividiram no concernente s vantagens do princpio da oralidade.
Contra ele se insurgiu, com veemncia, sobretudo o esprito misonesta dos velhos advogados para os quais o
Regulamento 737 [refere-se a uma norma de 1850 sobre processo, ainda parcialmente vigente quando se
promulgou o Cdigo de 1939] ainda a lei perfeita por excelncia. MARTINS, Pedro Batista. Revista Forense.
Rio de Janeiro, v. LXXXI, n. 439, janeiro de 1940, p. 7.

217

tornariam um fator de neutralizao, barrando eventuais tentativas de corromper a


perfeio do Direito47. Mais frente, faz um sugestivo comentrio de que
todos os dspotas, ou sejam, os negativistas da verdadeira ordem jurdica,
porque esta lhes limita as prticas arbitrrias e de sentido pessoal, no
puderam, jamais, ocultar a sua malquerena pelos Advogados, que so, ao
lado da Magistratura, e mais ativamente do que esta, porque lhes cabe a
iniciativa dos procedimentos, os bravos mosqueteiros do Direito...48

Por ora, iremos nos deter sobre a ideia de crise, empregada por Moraes em sentido
claramente diverso daquele usado para fundamentar as defesas da socializao do direito. A
expresso mais acabada de como esse diagnstico pde ser mobilizado para criticar aquilo
que antes ele era invocado para defender talvez resida em uma conferncia pronunciada no
IAB49 por Eduardo Theiler. A fala j se abre com a desoladora afirmao de que a humanidade
atravessava uma das mais graves crises: a crise do direito. Uma de suas causas seria o
desconhecimento do direito e do seu verdadeiro fundamento, de que o autor conclui que o
grande problema da sociedade moderna era antes de tudo um problema de carter jurdico.
Isso se tornava mais grave tendo em vista que, em sua concepo, na vida social o direito
[tinha] de predominar sobre os elementos morais e os fatores econmicos, porque so os
princpios jurdicos que regulam a sociedade50.
A argumentao feita em seguida tem forte fundo elitista, pautando-se por afirmaes
como a de que ao desenvolvimento da tcnica no correspondera o da cultura e de que as
noes do direito eram desconhecidas do grande pblico, tendo como pano de fundo uma
clara inquietude com a ascenso das massas. Para alm do posicionamento poltico
conservador, buscando opor-se a cada passo ao moderno e ao novo, interessa-nos destacar
como Theiler mobiliza essas ideias para afirmar que as febris inovaes invadem o
domnio jurdico atacando o direito e a justia em seus alicerces e que as normas jurdicas
so desrespeitadas, contestadas, suprimidas, em todos os ramos do direito51. Aps denunciar
esse movimento como algo que fazia desaparecer todos os freios que limitam os abusos do
47

MORAES, Justo de. Solenidade judiciria. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXI, n. 493, junho de
1941, p. 782.
48
MORAES, Justo de. Solenidade judiciria. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXI, n. 493, junho de
1941, p. 783. Grifos nossos.
49
O texto foi publicado na Revista dos Tribunais de junho de 1939, mas uma nota, aposta ao ttulo, informa ter a
conferncia ocorrido em 27/05/1937 e a publicao ter sido retirada do Jornal do Comrcio. No pudemos
averiguar se a fala efetivamente se dera dois anos antes ou se ocorreu um erro tipogrfico. Se a primeira hiptese
for a correta, o possvel sentido poltico da escolha em veicular esse texto se acentua, ainda mais por isso ter sido
feito na seo Pginas destacadas, que trazia textos menos tcnicos e, com frequncia, mais combativos.
50
THEILER, Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
835.
51
THEILER, Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
841.

218

poder, prevalecendo a onipotncia dos legisladores52, ele se volta crtica das novas teorias
jurdicas, afirmando haver naes que perderam a noo do direito no sentido tradicional do
vocbulo, e a substituram pela adorao da fora53.
Denunciando, exaustivamente, a prevalncia da fora sobre o direito (uma tpica
comum no perodo, sobretudo aps o incio da guerra), o autor deixa transparecer, em
diversos momentos, que um de seus principais objetos de crtica era, justamente, a
concepo social do direito. Isso ntido quando ele afirma que, de acordo com os novos
princpios, o indivduo seria apenas um meio, e no um fim face ao Estado, e que,
seguindo tais ideias, a legislao deve subordinar tudo s necessidades do Estado e a
liberdade individual somente seria mantida na medida em que [servisse] coletividade54.
Mais frente, categrico ao afirmar que o Estado soberano absoluto, no reconhece
nenhum direito aos indivduos, mesmo quando estes direitos estejam fixados em suas prprias
leis, tudo dependendo das necessidades polticas ou sociais do momento55. O contato com
esse tipo de crtica, que certamente no era uma exclusividade de Theiler, permite
dimensionar melhor as preocupaes correntes dos defensores da socializao do direito em
afirmar que no propunham a supresso completa do indivduo, assinalando o forte contedo
poltico dessas disputas tericas.
Quando Theiler acusa essas novas concepes de defenderem que, em caso de
conflito entre o direito, de fundamento moral, e as necessidades do Estado o princpio jurdico
que est errado, e no resta seno a fora para resolver o litgio56, evidencia-se que se trata,
tambm, de uma crtica ao positivismo jurdico e, em especial, s teses que buscaram separar
direito e moral. Ela se associa, de forma bastante prxima ao que faria mais tarde Vallado, a
uma denncia dos males do sistema jurdico sovitico, mas aqui claramente pensada
como uma maneira de chegar crtica s reformas das leis promovidas no Brasil, vistas por
ele como mais uma malfica expresso dessas novas doutrinas. Afirmando serem esses os
princpios adotados na Alemanha nazista, na Rssia sovitica e (embora isso seja, claro, dito
de forma mais alusiva) no Brasil varguista, ele se ope viso da lei como algo que no se

52

THEILER,
842.
53
THEILER,
845.
54
THEILER,
846.
55
THEILER,
847.
56
THEILER,
847.

Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
Eduardo. A crise no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.

219

voltava para criar em inteno dos indivduos 'garantias jurdicas', nem instituir 'a segurana
legal das relaes jurdicas', mas assegurar a ditadura das novas organizaes57.

O direito natural revigorado


Theiler passa a expor, ento, aquela que chama de a verdadeira concepo do
direito, expressando, desde o primeiro pargrafo, seu alinhamento junto ao jusnaturalismo.
Afirma existirem dois aspectos do direito: o natural ou objetivo, fundado na razo e na
equidade; e o positivo, ou subjetivo, constitudo pelas legislaes de cada pas, e que deve
inspirar-se naquele para fazer obra justa e conforme o bem comum58. Defende, em seguida,
que uma lei contrria ao direito natural no deveria prevalecer, assim como as principais
fontes das normas deveriam ser no a vontade do Estado ou do indivduo, mas a ideia de
justia, uma lei moral e jurdica superior59.
Mais frente, deixa claro o teor liberal de sua concepo do jurdico, afirmando ser o
objetivo do direito realizar o bem comum, o interesse geral. Isso se daria a partir da
liberdade e de uma ao do Estado pautada no na igualdade social ou de funo, que no
natural, nem possvel, mas a jurdica, a igualdade de todos perante a lei. Sua leitura sobre
qual seria a dimenso social do direito refora esse posicionamento: o fim do direito a
melhor organizao da sociedade, para maior benefcio do indivduo, o que constitui o
interesse geral o bem comum60. Theiler encerra sua fala afirmando a necessidade de
conciliar a liberdade e a igualdade com a autoridade e a ordem, enfim, estabelecer que o
direito como o equilbrio no se encontra estvel, seno entre dois extremos61.
Em sua leitura, tal equilbrio se encontrava muito mais prximo do primeiro polo
que na maioria dos seus colegas do perodo. De fato, poucos textos encontrados nas revistas
aqui consultadas expressaram oposies concepo social do direito to radicais quanto a
de Theiler, mas tambm verdade que, em mdia, os posicionamentos se aproximam
paulatinamente daqueles expressos por ele. A defesa do direito natural foi um recurso
especialmente comum nesses debates o que bastante compreensvel, quando se atenta para

57

THEILER, Eduardo. A crise


849.
58
THEILER, Eduardo. A crise
849. Grifos nossos.
59
THEILER, Eduardo. A crise
850.
60
THEILER, Eduardo. A crise
851-852. Grifos nossos.
61
THEILER, Eduardo. A crise
854.

no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.


no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.
no direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXIX, n. 469, junho de 1939, p.

220

o fato de que tal vertente terica permitia questionar as normas elaboradas pelo Estado, em
favor de um ideal tico visto como superior.
Uma conferncia pronunciada por Jos Sabia Viriato de Medeiros na OAB do
Distrito Federal em abril de 1942, publicada pela Revista Forense e citada em tom muito
laudatrio no discurso de Haroldo Vallado na Solenidade Judiciria de 1943 acima
comentado, d uma boa medida de como a ideia de direito natural foi mobilizada com sentido
poltico. J nas palavras de apresentao, percebe-se uma referncia tensa conjuntura,
expressando o autor uma hesitao em atender ao convite para discursar e embarao na
escolha do seu tema. Afirma ter, por fim, optado por positivismo jurdico e direito natural,
sob a justificativa: por me parecer que nenhum outro mais digno de ser proposto vossa
meditao, nos tempos calamitosos que atravessamos62.
Medeiros comea seu texto traando severas crticas Alemanha nazista, mas logo se
preocupa em afirmar que os germes do mal se propagavam tambm por outras terras, sendo
alimentados por todas estas manifestaes do totalitarismo, de que o nacionalismo uma
manifestao atenuada63. De maneira semelhante ao que faria no ano seguinte Vallado, ele
sustenta que a ideologia monstruosa realizada por Hitler se encontrava em germe no
positivismo jurdico, propondo-se a demonstr-lo a partir da anlise do pensamento de dois
autores. O primeiro deles Lon Duguit, que foi brevemente mencionado na seo anterior,
como um dos expoentes da doutrina do solidarismo e autor bastante visitado pelos defensores
da concepo social do direito. Muito expressiva , assim, a forte oposio de Medeiros
teoria do francs de que as normas jurdicas derivariam da socialidade, do sentimento de
grupo: tudo isto, digo eu, puramente arbitrrio, e nos deixa merc da vontade
discricionria dos governantes, a quem incumbe interpretar sua feio os fatos sociais e
extrair deles a regra do direito64. Embora faa a concesso de que o liberalismo desse autor
no se confundia com as polticas de Hitler, Medeiros defende que, ao cabo de tudo, o
positivismo jurdico de Duguit nos submete, sem remdio, vontade discricionria dos
governantes65.

62

MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 642. Ressalte-se que essas palavras iniciais foram publicadas no rodap, talvez numa
tentativa da Forense de minimizar seu impacto, talvez na busca por veicular uma mensagem poltica de maneira
no muito explcita, talvez, ainda, por se entender que elas no diziam respeito ao contedo principal do texto.
63
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 642.
64
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 643.
65
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 644.

221

Passou, ento, a analisar a obra do austraco Hans Kelsen, sem dvida o mais
conhecido terico associado ao positivismo jurdico. Autor da Teoria pura do direito, Kelson
procurou desenvolver uma viso da disciplina fundada em sua autonomia, sem empreender
anlises que no fossem de cunho estritamente jurdico. Props, assim, que as normas seriam
vlidas to somente por se fundarem em outras, hierarquicamente superiores, e no por serem
derivadas de um direito natural ou de princpios morais66. Ele teve, nos anos aqui estudados,
muito menor aceitao entre os juristas brasileiros, o que se compreende facilmente pelo fato
de a pureza metodolgica que pregava ser pouco instrumentalizvel para os intuitos de
adequar leis realidade nacional, fazendo do direito um meio de progresso social, que
aqui circulavam. A censura que Medeiros lhe dirige vai nesse sentido: o direito esvaziado de
toda noo sociolgica ou poltica, fica separado de suas fontes e reduzido a uma matemtica
das cincias humanitrias; e a doutrina kelseniana foi com razo apodada de cincia jurdica
sem direito. Afirma, ainda, que essa concepo fundaria um despotismo legislativo, na
medida em que negava a necessidade de o direito obedecer a qualquer critrio extrajurdico67.
A alternativa que prope , justamente, o recurso ao direito natural, buscando seu
fundamento na ordem conhecida pela razo humana, que uma impresso no homem da
razo divina68. Deriva disso uma espcie de vocao do direito para promover o bem
comum, o que s poderia ser feito a partir do desenvolvimento de cada indivduo, pois,
contrariamente ao que sustenta o totalitarismo, a sociedade existe para os homens e no os
homens para a sociedade69. Mais adiante, defende que o direito natural seria uma barreira,
uma cinta de proibies em torno das iniciativas legislativas, constituindo um embarao
para os indivduos, como para os Estados, que so mais propensos a abusar da fora de que
dispem70.
Medeiros encerra sua fala em tom exaltado, no que pode ser lido como um chamado
resistncia contra o que se passava no Brasil:
Contra essas doutrinas da fora, quer seja um indivduo ou uma organizao
poltica, que encarne a vontade do Estado, quer seja esta representada pela
maioria do pas eleitoral, protesta e se insurge o homem em nome de um

66

Cf. HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica Europeia: sntese de um milnio. Coimbra: Almedina,
2012, p. 422-425.
67
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 644.
68
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 645.
69
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 645.
70
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 646. Grifos nossos.

222

direito superior, diante do qual se h de curvar a soberania do Estado, como


j na antiguidade protestara Antgona contra a tirania de Creon71.

Faz uma longa citao da tragdia de Sfocles, em que a personagem-ttulo argumenta em


favor de sua deciso de no cumprir uma lei afirmando que ela estava em contradio com
os decretos divinos, que jamais foram escritos e so imutveis, para concluir, novamente
com provvel intuito poltico: Tendes, senhores, neste episdio memorvel, que data de
quatro sculos antes da era crist, o protesto eloquente do direito natural contra a tirania que
se exerce sob as solenes e faustosas roupagens da lei72.

A retomada do liberalismo
Alm da preocupao em reafirmar o direito natural, os juristas que se puseram a
criticar o projeto da socializao do direito tambm fizeram recurso a uma revalidao do
iderio liberal, como seria de se esperar, at mesmo em funo da conjuntura internacional,
cada vez mais tomada pelo combate ao nazifascismo. Lembramos, tambm, que, ao menos em
sua vertente moderna, que se consolida por volta do sculo XVII e busca o fundamento das
regras universais, superiores e imutveis na razo humana, o jusnaturalismo caminhou ao lado
do liberalismo. No surpreende, assim, que a ideia de direito natural tenha, em muitos
momentos, funcionado como uma porta de entrada para uma nova valorao da experincia
liberal, e vice-versa.
Um sinal sutil, porm bastante significativo desse movimento, a frequncia com que
vo surgindo citaes a Rui Barbosa, nome de presena muito rara ou mesmo abertamente
criticado nos primeiros anos do perodo aqui estudado, por ser fortemente associado tanto ao
liberalismo quanto a uma concepo do direito mais bacharelesca, que valorizava a retrica
e a erudio. Barbosa recebeu uma homenagem no Congresso Jurdico Nacional, em 1943. A
revista baiana Forum noticiou tal fato com rasgos de regionalismo, mas tambm em enrgica
defesa do liberalismo: no podia ficar esquecido o nome do nosso maior paladino das
liberdades pblicas, o vulto de Rui que paira sempre, como um smbolo, em todo o
movimento dignificao da nossa vida poltica73.
Alguns anos mais cedo, em novembro de 1940, um busto de Barbosa havia sido
inaugurado na Faculdade Nacional de Direito, acontecimento noticiado pela Revista Forense

71

MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 646.
72
MEDEIROS, Jos Sabia Viriato de. Positivismo jurdico e direito natural. Revista Forense. v. XCII, n. 474,
dezembro de 1942, p. 646.
73
Forum. Salvador, v. XVIII, n. 20, julho a dezembro de 1943, p. 230. Grifos nossos.

223

j em fevereiro seguinte o que pode ser lido como sinal de que tambm essa publicao se
afastava, ainda que um tanto lentamente e de maneira no linear, das concepes governistas.
Discursando nessa solenidade, Francisco Mendes Pimentel Filho descreveu-o como o
smbolo do Direito, e o Direito a lmpada que nunca se apagou. A discusso que Pimentel
Filho faz logo a seguir, sobre como essa luz por vezes se empalidece, mas volta sempre a
brilhar, teve, muito provavelmente, significado poltico. Professando sua f no
restabelecimento da Frana ocupada, afirma que ela brotar com o Jurismo, e do qual foi Rui
Barbosa o defensor mximo74. A nfase na atividade oposicionista do jurista baiano refora a
impresso de que h uma crtica velada ao governo Vargas em tal discurso, impresso esta que
se torna mais forte luz do encerramento da fala:
Da mesma forma que o farol guia o nauta na baa nebulosa, Rui o claro
que resplende as etapas sombrias, e nos incendiamos o esto do nosso ideal
nas chispas do talento cintilante da guia, anelando para o Brasil fases mais
gloriosas75.

O tema apareceria de forma mais elaborada em artigos, como A misso dos juristas,
de Sobral Pinto, reproduzido do Jornal do Comrcio pela Revista dos Tribunais em abril de
1941, acompanhado de uma pequena nota que destacava a atualidade indisfarvel do tema
discutido76. Sobral Pinto fala, assim como faziam os defensores da concepo social do
direito, em um constante esforo de harmonizao dos interesses das pessoas privadas com
as exigncias do bem pblico. Em sua perspectiva, porm, seria mais importante resguardar
a liberdade de iniciativa de cada um e fixar os rumos e os limites dos poderes pblicos.
Expressando seus laos com o pensamento catlico, ele defende a propriedade em uma
perspectiva individualista, sob o argumento de que ela seria um elemento de estabilidade das
famlias77. Seu ideal , portanto, o de um sistema jurdico mais prximo do liberalismo.
O papel de assegurar que tal sistema fosse implantado incumbiria aos juristas, mas,
denuncia ele, esses homens vinham se afastando dos rumos sadios desta sua rdua e perigosa
misso. Sobral Pinto lana, logo em seguida, uma cida indagao, certamente dirigida a
alguns de seus colegas brasileiros: Quem desconhece, realmente, [...] a influncia funesta dos
juristas no seio das naes modernas contra a liberdade de iniciativa da pessoa humana em
face dos rgos centralizadores do Estado?78. Citando Le Play, afirma ser ponto indiscutido
74

Homenagem a Rui Barbosa. Revista Forense, Rio de Janeiro, v. LXXXV, n. 452, fevereiro de 1941, p. 429.
Homenagem a Rui Barbosa. Revista Forense, Rio de Janeiro, v. LXXXV, n. 452, fevereiro de 1941, p. 430.
76
Nota aposta a PINTO, H. Sobral. A misso dos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 491,
abril de 1941, p. 746.
77
PINTO, H. Sobral. A misso dos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 491, abril de 1941, p.
748.
78
PINTO, H. Sobral. A misso dos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 491, abril de 1941, p.
75

224

nos domnios das cincias sociais, que os legistas e os funcionrios tm um papel importante
numa boa constituio social. Ressalva, entretanto:
Eles prestaram grandes servios... quando permaneceram nos limites
naturais de suas profisses. Desgraadamente, eles os ultrapassaram muitas
vezes... afastando-se das antigas tradies e da prtica atual dos povos
prsperos e livres [...]. Assim, para que, no mundo moderno, os juristas
desempenhem, com proveito geral, a sua misso, devem eles trabalhar,
incessantemente, pela estabilidade da propriedade, da famlia, e dos
contratos, evitando, a todo custo, legitimar e justificar certos abusos, que
esto, cada vez mais, se tornando extensos, generalizados e frequentes79.

No restam dvidas de que ele buscava censurar, nessa fala, a participao de muitos juristas
no governo Vargas.
Essa crtica se torna ainda mais virulenta em outro texto seu, veiculado pela Revista
dos Tribunais pouco mais de um ano depois. Sob o sugestivo ttulo O progresso e o direito,
ele defende o papel dos juristas na conteno dos excessos do poder:
Para que, portanto, o Direito, no venha a trair a finalidade da sua prpria
natureza no meio em que ele atua, compete-lhe estabelecer limites a todos os
seus titulares: poder pblico ou simples pessoa privada. O jurista,
verdadeiramente consciente da sua misso, deve de advertir, por isto, com
energia, a todos os titulares de direitos [...]80.

Logo em seguida, evidencia que o alvo preferencial dessa censura eram os


defensores da concepo social do direito, que,
a pretexto de exigncias do progresso, e em nome da necessidade de
combater o que, jatanciosamente, se denomina esprito jurdico retrgrado,
entraram a formar, por toda a parte [...], uma certa doutrina que quer
permitir ao Poder Pblico que ele expanda de tal modo o seu amor de si
que, diante dele, todos os demais valores humanos devam desaparecer. Em
face desta expanso, nenhuma personalidade pode permanecer de p. S o
Poder Pblico que pode, ante esta doutrina, subsistir soberana e
ilimitadamente. A sua vontade que deve prevalecer em tudo e por toda
parte81.

Para Sobral Pinto, embora se intitulassem os homens do progresso, os partidrios


dessa perspectiva estariam alheios verdadeira sabedoria, na medida em que ignorariam o
princpio da dignidade intangvel da personalidade humana82. Passa, ento, a descrever qual
seria, a seu ver, a concepo desejvel do direito:

747. Grifos nossos.


79
PINTO, H. Sobral. A misso dos juristas. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXX, n. 491, abril de 1941, p.
748.
80
PINTO, Sobral. O progresso e o direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXVII, n. 504, maio de 1942,
p. 351.
81
PINTO, Sobral. O progresso e o direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXVII, n. 504, maio de 1942,
p. 352. Grifos nossos.
82
PINTO, Sobral. O progresso e o direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXVII, n. 504, maio de 1942,

225

a nica forma de pr em equao o progresso e o Direito estabelecer, em


cada pas, um sistema jurdico que contenha o amor de si dentro dos
limites que lhe so traados pelo destino da pessoa humana. [...] para uma
obra desta grandeza moral, e deste alcance dignificador, que deve de
trabalhar, firme e prudentemente, o jurista que, ultrapassando as esferas
rasteiras da mediocridade, for capaz, realmente, de se elevar s altas regies
do pensamento, de onde se descortinam, em vasto e maravilhoso panorama,
as largas perspectivas da humanidade do futuro83.

Mais que uma tica catlica, que certamente tinha grande peso em seu pensamento
(lembramos que ele era prximo a Alceu Amoroso Lima e ao grupo da revista A Ordem),
preciso ver nessa censura aos excessos do estatismo, para empregarmos os termos de
Haroldo Vallado, cuja anlise tem muitos pontos de contato com a de Sobral Pinto, uma
defesa do indivduo. Defesa esta que ganha fora com o impacto da guerra na Europa e com o
progressivo desgaste do Estado Novo (est claro que o autor no se refere apenas
Alemanha nacional-socialista quando critica as expanses do poder estatal), apontando na
direo de uma retomada cada vez mais forte do liberalismo.
Devemos destacar, contudo, que, mesmo nas conjunturas mais receptivas
concepo social do direito, esse iderio no deixou, a despeito das crticas das mais
variadas origens a que vinha sendo submetido, de estar no horizonte de alguns juristas. Era o
caso, por exemplo, de No Azevedo, professor da Faculdade de Direito de So Paulo e
proprietrio da Revista dos Tribunais. Ainda em 1936, ao discursar em sesso promovida pela
seccional paulista da OAB para recepcionar a delegao de participantes do Congresso
Nacional de Direito Judicirio que visitou a capital desse estado, ele expressou uma viso
cautelosa quanto socializao do direito.
Abrindo sua fala com uma provocao sobre a tenso entre classicismo e modernidade
no direito, ele afirmou que tal Congresso teria sido marcado pelo embate entre o direito
clssico, fundado nas liberdades individuais e prevalecente durante o sculo XIX, e a
corrente socialista, afirmada no XX a partir de ideias como a defesa social e a
predominncia dos interesses sociais84. Mais frente, expressou uma crtica segunda
dessas perspectivas que era, ao mesmo tempo, uma firme defesa do liberalismo:
Essa orientao socializadora, chegando aos exageros da Rssia Sovitica e
da Alemanha Nazista, provoca atualmente forte reao no mundo cientfico.
[...] Para ns pouco importam as frmulas no campo jurdico. O que vale o
esprito.
p. 353.
83
PINTO, Sobral. O progresso e o direito. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXXXVII, n. 504, maio de 1942,
p. 354-355. Grifos nossos.
84
Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936,
855-856.

226

O grande mrito da Escola Clssica no est em ter elaborado esse sistema


de garantias, que constitui a substncia de todos os cdigos individualistas. A
sua obra prodigiosa a formao do esprito liberal de todos os juristas dos
tempos modernos.
Mais vale o ambiente de liberalismo, sedimentando a mentalidade dos
juzes, dos advogados e dos prprios acusadores, do que as mais rgidas
frmulas processuais garantidoras da defesa e das liberdades individuais85.

Azevedo prosseguiria na defesa de posies semelhantes um pouco mais tarde, ao


discursar, em janeiro de 1939, como paraninfo dos formandos do ano anterior da Faculdade de
Direito de So Paulo. Nessa fala cuja transcrio, curiosamente, foi publicada no pela
Revista dos Tribunais, mas pela Forense , ele expressa outras nuances de seu pensamento
liberal. Ele deixa claro que a igualdade social no uma de suas preocupaes, ou melhor,
que no aprova a interferncia do Estado para tentar promov-la: o desenvolvimento da
assistncia, no Estado moderno, tem concorrido para uma seleo em sentido inverso, ou
regressiva, sacrificando os elementos bons, que ficam ao desamparo, enquanto so
beneficiados os elementos fracos, que passam a preponderar no corpo social86.
Mais do que isso, transparecem sua viso elitista da sociedade e a defesa de pautas
corporativas. Seus ataques se voltam a um direito que buscava promover a proteo aos
fracos tomado como causa da crise da advocacia no Brasil87. Aproximando-se do fim do
discurso, No Azevedo passa a defender o bacharelismo, sustentando que a fascinao pela
alta cultura que muitos censuravam deveria ser vista como mais uma razo de orgulho que
motivos para lstima. De maneira muito prxima ao ideal de protagonismo pblico dos
juristas que j delineamos, afirma, ento, que, por ser o Brasil um pas novo,
precisamos de homens cultos pra resolver [] dificuldades e, especialmente,
de juristas, cujos crebros constituem verdadeiras antenas, sensveis s
ondulaes provenientes dos mais diversos setores da comunidade, e que
tratam de evitar os choques, de impedir a confuso, separando e
selecionando os fatos, movimentos ou aspiraes, subordinando tudo ao
ordenamento geral do direito, produtor da sincronizao e harmonia88.

Em um curiosa aproximao dos crculos governamentais (mas que, muito


provavelmente, justifica-se pelo ideal de protagonismo pblico dos bacharis em direito), cita

85

Congresso Nacional de Direito Judicirio. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CII, n. 435, agosto de 1936,
856. Grifos nossos.
86
AZEVEDO, No. Orao do paraninfo turma de bacharelandos de 1938. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXX, n. 436, outubro de 1939, p. 220.
87
AZEVEDO, No. Orao do paraninfo turma de bacharelandos de 1938. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXX, n. 436, outubro de 1939, p. 221.
88
AZEVEDO, No. Orao do paraninfo turma de bacharelandos de 1938. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXX, n. 436, outubro de 1939, p. 226. Grifos nossos.

227

uma defesa semelhante do conservadorismo dos juristas feita por Francisco Campos,
qualificando-o de eminente professor de Filosofia do Direito, para afirmar:
De nada precisamos mais no Brasil do que de ordem e estabilidade.
Revolues j tivemos em demasia. E isso porque o esprito de conservao
dos bacharis nem sempre conseguiu refrear os impulsos da mentalidade
simplificadora de outras classes ou grupos sociais89.

Fica claro, portanto, que sua leitura do liberalismo, embora o leve a recusar a proteo aos
fracos, no hesita em aceitar a viso elitista, hierarquizada e autoritria de uma sociedade
dirigida do alto pelos mais capazes.
Outra interessante posio, esta nem propriamente liberal, nem simptica
concepo social do direito, pode ser encontrada no discurso de Clvis Bevilqua como
paraninfo na Faculdade Nacional de Direito, em dezembro de 1942. Ocupando a tribuna que
nos anos anteriores fora de Vargas e Vallado, Bevilqua fez uma breve exposio sobre duas
conscincias, a jurdica e a moral. A partir disso, afirmou, citando Comte, a necessidade
de aproximar o direito do domnio altrustico da moral, o que poderia ser alcanado a partir
do desenvolvimento de um elemento tico90. O texto curto e no muito explcito quanto a
como isso poderia ser concretizado, mas muito expressiva a afirmao de Bevilqua de que
apenas esboava as linhas gerais de um programa, no digo de socializao do direito,
porque no a preponderncia absorvente da coletividade, que vos proponho, e sim a maior
influncia da tica91. Trata-se de um forte sinal de como a receptividade a essas ideias e as
percepes de seus significados se haviam alterado drasticamente.

O Congresso Jurdico Nacional e o Manifesto dos Mineiros


Em 1943, fica claro que qualquer respaldo de que o Estado Novo ainda pudesse
desfrutar entre os juristas se desfazia rapidamente. Frum, rgo do Instituto dos Advogados
da Bahia, abriu seu editorial do nmero de julho a dezembro de tal ano com um chamado ao
retorno da democracia:
Este segundo semestre de 1943 ficar assinalado, na Histria poltica
brasileira, pelas mais vivas expresses do senso jurdico e dos anseios
democrticos do nosso povo, vindas tona da conscincia nacional nos
ltimos tempos. Elas valem como uma solene e corajosa profisso de f
lanada ao Pas por todos aqueles que no renegaram, nestes tempos, o
velho amor da liberdade. De modo a infundir-nos confiana de que o Brasil
89

AZEVEDO, No. Orao do paraninfo turma de bacharelandos de 1938. Revista Forense. Rio de Janeiro, v.
LXX, n. 436, outubro de 1939, p. 226. Grifos nossos.
90
BEVILQUA, Clvis. Conscincia jurdica e conscincia moral Elemento tico do direito. Revista Forense.
Rio de Janeiro, v. XCIII, n. 476, fevereiro de 1943, p. 418.
91
BEVILQUA, Clvis. Conscincia jurdica e conscincia moral Elemento tico do direito. Revista Forense.
Rio de Janeiro, v. XCIII, n. 476, fevereiro de 1943, p. 419.

228

no tardar a reencontrar a trilha da Democracia, aquela profisso de f foi


formulada nos vrios congressos que ento se reuniram na Capital Federal,
e nos quais se fizeram ouvir as vozes dos seus juristas, intelectuais e
estudantes92.

Entre os diversos eventos elencados, nenhum ganha tanto destaque quanto o


Congresso Jurdico Nacional, descrito como ponto onde culminaram as manifestaes das
nossas reservas espirituais em prol da democracia e acontecimento que soou bem alto como
protesto da conscincia jurdica nacional contra todas as formas de despotismo93. Esse
encontro de juristas, realizado para marcar o centenrio do IAB, ocorreu em agosto de 1943,
no Rio de Janeiro. O desenvolvimento de suas atividades teve teor bastante distinto da
inteno de discutir os projetos de lei que levara realizao da Conferncia de Criminologia
e do Congresso de Direito Judicirio em 1936. H, ao contrrio do que ocorrera com a maior
parte dos eventos semelhantes, certo silncio das revistas Forense e dos Tribunais a respeito.
Elas publicaram alguns trabalhos apresentados durante a reunio dos juristas, mas sem trazer
maiores comentrios, limitando-se a explicitar a origem do texto. Notas informativas sobre as
discusses desenvolvidas, abundantes quanto aos encontros de 1936, inexistiram em absoluto.
Esse silncio aponta no sentido de um tensionamento poltico envolvendo o evento,
que necessrio explorar. Segundo Guimares e Bessone, formou-se, em torno desse
Congresso, possivelmente, um dos primeiros movimentos de contestao civil ao regime
Vargas. Em seu mbito, discutiram-se a legitimidade do Estado Novo e a urgente
necessidade de redemocratizao94. Alguns acontecimentos ligados a ele seriam,
posteriormente, identificados como o ponto de partida para a elaborao do Manifesto dos
Mineiros, divulgado em 24 de outubro de 1943, com o intuito de coincidir com o aniversrio
da Revoluo de 1930.
Em uma extensa publicao feita em maro de 1945 pelo Dirio de Notcias, assinada
apenas como De um reprter poltico e voltada para a construo de certa memria em
torno da escrita desse Manifesto, l-se: Mal comeou a funcionar o conclave, fez-se sentir a
ao perturbadora do Governo, que, evidente, cioso dos seus poderes ditatoriais, no poderia
permitir que os juristas brasileiros, fiis s nossas tradies, manifestassem sua condenao
legislao opressiva. Todo o texto claramente simptico tanto s ideias expressas nesse
documento de contestao ao Estado Novo quanto ao exerccio de um papel pblico pelos
juristas. Afirmou-se que os debates e os pronunciamentos sobre as teses de maior relevncia
92

Frum. Salvador, v. XVIII, n. 20, julho a dezembro de 1943, p. 229. Grifos nossos.
Frum. Salvador, v. XVIII, n. 20, julho a dezembro de 1943, p. 230.
94
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal; BESSONE, Tnia Maria Tavares. Histria da Ordem dos Advogados
do Brasil. 4 Criao, primeiros percursos e desafios. Braslia: OAB, 2003, p. 114.
93

229

foram logo sujeitos censura do DIP, que os subtraa ao conhecimento pblico95 o que
talvez explique a escassez de comentrios nos peridicos jurdicos.
ainda essa notcia que informa ter um grupo de congressistas, liderado pelos
representantes de Minas Gerais e do Distrito Federal, solicitado uma reunio plenria para
examinar os problemas jurdicos mais importantes, justamente os que diziam respeito
prpria estrutura constitucional do pas. Submetido ao ministro da Justia, tal pedido foi
rejeitado, e as delegaes se retiraram oficialmente do Congresso, a fim de no pactuar com
as manobras do Governo, que procurava dar a falsa impresso pblica de que os
representantes da cultura jurdica brasileira se reuniam, naquele momento, sem proferir uma
palavra enrgica de protesto contra a situao de arbtrio96.
A ideia de escrever um manifesto teria surgido logo depois, a partir de um almoo em
homenagem a Pedro Aleixo, presidente da delegao de Minas97. Ainda que se deva matizar
essa narrativa, feita em um momento de acirramento da contestao ao Estado Novo e com o
claro intuito de glorificar os signatrios do Manifesto dos Mineiros, ela uma boa provocao
para discutirmos os aspectos que nos interessam em tal documento: aqueles que o aproximam
dos debates jurdicos. A esse respeito, Maria Vitria Benevides afirma: A anlise do
contedo ideolgico do Manifesto no pode ser desvinculada da origem profissional de seus
organizadores. tipicamente um manifesto de bacharis e advogados98. De maneira muito
significativa, Vargas, na nica referncia pblica que fez a esse gesto de contestao ao seu
regime, descreveu-o como pruridos demaggicos de alguns leguleios em frias99.
Entre seus signatrios, estavam, de fato, muitos juristas, inclusive vrios nomes
envolvidos nos debates aqui acompanhados. Conforme j assinalamos, um deles era Pedro
Batista Martins, redator do projeto do Cdigo de Processo Civil de 1939 e descrito por
Francisco Campos como seu amigo. Bilac Pinto, diretor da Revista Forense, perdeu sua
ctedra na Faculdade Nacional de Direito por ter assinado o Manifesto. Outros nomes ligados
O manifesto dos mineiros, a resistncia democrtica e as provas da benignidade da ditadura (De um reprter
poltico). Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 30/03/1945, p. 3. Grifos nossos. Consultado em livro de recortes
pertencente famlia de Bilac Pinto.
96
O manifesto dos mineiros, a resistncia democrtica e as provas da benignidade da ditadura (De um reprter
poltico). Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 30/03/1945, p. 3. Grifos nossos.
97
Cf. O manifesto dos mineiros, a resistncia democrtica e as provas da benignidade da ditadura (De um
reprter poltico). Dirio de Notcias. Rio de Janeiro, 30/03/1945, p. 3.
98
BENEVIDES, Maria Vitria. Manifesto dos Mineiros. In: ABREU, Alzira Alves de et al. (coords.). Dicionrio
histrico-biogrfico brasileiro: ps-1930. Rio de Janeiro: FGV: CPDOC, 2001. Disponvel em:
www.cpdoc.fgv.br. Acesso em: 05/01/2013. Grifos nossos.
99
Apud BENEVIDES, Maria Vitria. Manifesto dos Mineiros. In: ABREU, Alzira Alves de et al. (coords.).
Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro: ps-1930. Rio de Janeiro: FGV: CPDOC, 2001. Disponvel em:
www.cpdoc.fgv.br. Acesso em: 05/01/2013. Grifos nossos. Lembramos que leguleio era um termo pejorativo,
empregado para designar maus advogados, aqueles que interpretavam servilmente a lei.
95

230

a esse peridico se encontram igualmente no rol, como um de seus fundadores, Francisco


Mendes Pimentel, alm de Caio Mrio da Silva Pereira e Darcy Bessone de Oliveira, jovens
professores da Faculdade de Direito de Minas Gerais que j publicavam ali suas primeiras
contribuies. Astolfo Rezende, que lanara no final dos anos 1920 a Revista de
Jurisprudncia Brasileira, subscrevia igualmente o documento. Havia, ainda, homens que
tinham integrado, logo aps a ascenso de Vargas ao poder, grupos de estudos para a
elaborao de novas leis: Gudesteu Pires (sociedades comerciais), Odilon Braga (Cdigo
Rural).
A comear pelo tom moderado do texto, bastante comum na tradio de atuao
poltica dos bacharis no Brasil, diversos elementos parecem confirmar a leitura de
Benevides. A meno a direitos e garantias quase pleonstica, aparecendo em diversos
momentos do documento. Embora reconhea certos avanos no governo Vargas, sobretudo
no domnio econmico, afirma-se ter o mesmo acontecido em outros pases sem o sacrifcio
dos direitos cvicos100. A preocupao em ressaltar que no se desejava o retorno s prticas
polticas anteriores a 1930 recorrente, mas justamente a partir dela que se desenvolve uma
crtica ao fortalecimento do Executivo. Essa crtica logo desemboca na defesa da necessidade
de tornar efetivas as garantias constitucionais:
claro que, recusando-nos a volver ao passado, impossvel nos seria aceitar
como definitiva qualquer ordem poltica na qual, para evitar a defraudao
de sufrgios, se fechassem as urnas, para prevenir o estado de stio ilegal se
fizesse legal a sua perpetuidade e, por derradeiro, para obstar hipertrofia
do Poder Executivo, fosse este transformado em poder constitucional
realmente nico. No bastante que figurem em diplomas constitucionais
franquias e direitos dos cidados. O essencial que sejam assegurados e
que possam ser exercidos.

Mais frente, a questo dos direitos e garantias reaparece, desta vez aproximada da
guerra: Se lutamos contra o fascismo, ao lado das Naes Unidas, para que a liberdade e a
democracia sejam restitudas a todos os povos, certamente no pedimos demais reclamando
para ns mesmos os direitos e as garantias que as caracterizam. Esses direitos so, porm,

100

Utilizamos, em todas as citaes ao Manifesto dos Mineiros, cpia disponvel no Arquivo Pedro Aleixo, no
APM (armazenada, quando a consultamos, com o acervo ainda em fase de organizao, sob o registro provisrio
Srie 3.1 CX 01 PC 01). A partir deste ponto, omitiremos a referncia quando citarmos tal documento,
ficando esclarecido que se trata sempre dessa cpia. Os grifos so nossos em todas as citaes. Devemos
registrar que algumas das correspondncias presentes no mesmo acervo discutem articulaes para a escrita do
manifesto ou sua recepo, como em pequena carta de Magalhes Pinto, enviada do Rio de Janeiro em 27 de
outubro de 1943 (logo aps a divulgao do manifesto, portanto): A publicao foi proibida e o documento
considerado subversivo! Vo algumas cpias para os amigos. Seria de grande alcance uma maior divulgao em
Minas pelos meios possveis. Veja o que possvel, nesse sentido, fazer! No mais tudo em bons termos.

231

qualificados mais frente, mostrando que certo grau de intervencionismo estatal ganhava
adeptos mesmo entre os opositores do governo:
Queremos alguma coisa alm das franquias fundamentais, do direito de voto
e do habeas corpus. Nossas aspiraes fundam-se no estabelecimento de
garantias constitucionais, que se traduzam em efetiva segurana econmica
e bem-estar para todos os brasileiros, no s das capitais, mas de todo o
territrio nacional.

A busca pela inscrio em certa tradio liberal igualmente explcita, transparecendo


de forma mais ntida na incurso que se faz pela histria do Brasil, em especial na longa lista
de nomes cuja herana os signatrios reivindicam101. Associar-se a eles seria retomar o bom
combate em prol dos princpios, das ideias e das aspiraes que teriam propiciado a
Federao e a Repblica, no como criaes artificiais de espritos romnticos e exaltados,
mas sim como iniludveis imposies de foras histricas profundas. Assim como
observamos quanto s garantias constitucionais, entretanto, buscava-se afirmar que se
defendia um liberalismo reformado, atento s presses socializantes, por assim dizer:
a democracia por ns preconizada no a mesma do tempo do liberalismo
burgus. No se constitui pela aglomerao de indivduos de orientao
isolada, mas por movimentos de ao convergente. Preconizamos uma
reforma democrtica que, sem esquecer a liberdade espiritual, cogite,
principalmente da democratizao da economia.

Embora se afirme logo depois que o tempo do liberalismo passivo j findou, fica claro que
o marco de toda a discusso o da tradio liberal. Isso sugerido at mesmo pela rejeio de
um liberalismo qualificado, no dele como ideia geral.
Um retorno incompleto
Observa-se, portanto, que, como todo retorno em histria, essa espcie de retomada
do liberalismo no se pde desfazer por completo da experincia acumulada ao longo de suas
crticas e, para nos voltarmos mais especificamente aos debates dos juristas, das defesas da
socializao do direito. Muitas das suas armas de combate se tornariam verdadeiros topoi
do pensamento jurdico, no Brasil como em outros pases. Elas desempenharam papel crucial
na montagem do que veio a se chamar de Estado de bem estar social. Ainda hoje,
atormentam os juristas as tenses entre posturas mais prximas ao liberalismo e as que
pregam maior interveno estatal, entre perspectivas individualistas e aquelas tidas como

101

So invocados os seguintes nomes: Tefilo Otoni, Francisco Otaviano, Tavares Bastos, Jos Bonifcio o
Moo, Aristides Lobo, Quintino Bocaiva, Campos Sales, Prudente de Morais, Cesrio Alvim, Joo Pinheiro,
Rui Barbosa, Benjamin Constant, Assis Brasil e Jlio de Castilhos.

232

socializantes, entre formalismo e concepes jurdicas mais permeveis a outros saberes


sobre a sociedade.
muito significativo, assim, o trecho do discurso de paraninfo de Haroldo Vallado
que segue imediatamente ao que utilizamos como epgrafe para esta diviso do texto,
intencionalmente omitido na abertura desta seo:
Mas pleitear que o Estado no destrua o indivduo no voltar ao passado,
no reviver o individualismo jurdico, marchar para outra fase da
evoluo em que se reconhea a subordinao do interesse particular ao
geral, em que se proclame a misso diretora e coordenadora do Estado, mas
tambm se afirmem, se exaltem e se garantam os direitos da personalidade
humana. Nem um individualismo que leve anarquia, nem um estatismo que
signifique o despotismo102.

Mais frente, ele associa esse debate necessria renovao do direito:


Essa concepo de um Estado diretor e coordenador, Estado de que hoje
todos os povos precisam, mas que, consciente de seu poder se limita com a
moral e o direito e oferece ao indivduo a garantia das prerrogativas
inalienveis da personalidade humana, bem pode ser o ideal dos novos
juristas de 1940.
O direito tem o grande mrito de se renovar incessantemente, de achar a todo
momento na ala moa de seus cultores o entusiasmo preciso para marchar ao
lado do progresso social.
Aqui nos encontramos mais uma vez na manifestao desse esprito inquieto,
que foi da minha e que da vossa gerao, na nsia de procurar o melhor, de
lutar com firmeza pelo aperfeioamento das instituies jurdicas103.

Da fora que adquiriram todos esses estmulos de revalidao do liberalismo conforme


foram avanando os anos 1940 forte indcio uma conferncia realizada na Sociedade
Brasileira de Criminologia pelo juiz Narclio de Queiroz, em 1942. Ele fora integrante da
comisso revisora do Cdigo Penal e tambm um dos juristas encarregados da elaborao do
Cdigo de Processo para a mesma rea. Buscou, nessa fala, apresentar e justificar algumas
orientaes da segunda dessas leis. Na publicao feita pela Revista dos Tribunais, uma das
sees recebeu o subttulo Um cdigo liberal. Sob essa rubrica, o jurista, defendendo sua
obra, afirma:
Uma anlise imparcial da nova legislao de processo demonstrar que no
se trata de uma insinceridade, ou de uma manobra para mascarar uma
realidade diferente, a afirmao de que no nos apartamos de nossas
tradies liberais, ao redigir o projeto do Cdigo do Processo Penal104.

102

VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 31-32. Grifos nossos.
103
VALLADO, Haroldo. Aos novos juristas. In: VALLADO, Haroldo. Direito, Solidariedade, Justia. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, 1943, p. 35. Grifos nossos.
104
QUEIROZ, Narcelio de. O novo cdigo do processo penal. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n.
517, junho de 1943, p. 791. Grifos nossos. O mesmo texto foi publicado na Revista Forense, Rio de Janeiro, v.
XCIII, n. 477, maro de 1943, p. 457-467.

233

Posteriormente, Queiroz deixou ainda mais claro como essa retomada do liberalismo
foi menos uma iniciativa prpria que resposta a censuras que lhe haviam sido feitas:
Se algum pretender enxergar traos de autoritarismo em certos dispositivos
do Cdigo, dever primeiro submet-los a um exame demorado, evitando as
afirmaes simplistas e categricas. Talvez a disciplina do flagrante delito
esteja destinada a criar alguns equvocos. Entretanto, a maior amplitude do
conceito de flagrncia, para que j tendiam alguns cdigos estaduais, foi
trasladado para a nova lei brasileira do Cdigo de Instruo Criminal da
Frana, de 1808.
Essa e semelhante origem tiveram muitos outros dispositivos do novo
Cdigo, nos quais alguns crticos apressados esto descobrindo um ar
suspeito de antiliberalismo105.

Essa

passagem

sugere

que

paulatino

deslizamento

de

uma

posio

predominantemente crtica ao liberalismo para sua retomada como uma importante arma de
combate poltico afetou a dinmica e os resultados do amplo processo de reformas legislativas
do governo Vargas. At mesmo por causa do fechamento do Congresso, mas tambm e,
queremos crer, de forma muito mais decisiva em funo dos modos como os juristas se
instituram no espao pblico, os rgos de imprensa em geral e as revistas jurdicas em
particular desempenharam um papel crucial nesses debates. Como temos enfatizado ao longo
de todo este trabalho, as publicaes especializadas em direito foram um dos principais
espaos em que os bacharis buscaram demarcar seu lugar de experts do social, de
detentores do conhecimento necessrio para adequar as leis realidade nacional, superar o
atraso e impedir o caos social, bem como de interlocutores fundamentais na conduo do
Estado. Tendo isso em mente, comecemos a desvendar o lugar das revistas de direito na
construo dos resultados mais palpveis da convergncia entre os juristas e o projeto de
poder do governo Vargas: um ambicioso, e majoritariamente bem-sucedido, processo de
mudana nas leis, sem paralelos na histria brasileira.

105

QUEIROZ, Narcelio de. O novo cdigo do processo penal. Revista dos Tribunais. So Paulo, v. CXLIII, n.
517, junho de 1943, p. 793.

234

III Reescrevendo as leis nas pginas das revistas


III.1 As reformas legislativas em debate: uma viso de conjunto
Um jornal dirio fez interessante reportagem para verificar o
estado real em que se encontram os servios da Comisso
Legislativa Revolucionria e concluiu que instalada
solenemente em cinco de maio do ano passado, iniciados os
trabalhos preliminares, o entusiasmo do primeiro instante foi
arrefecendo pouco a pouco e, atualmente, apenas trs
subcomisses se renem com regularidade.
Entretanto, ao empossar essa mesma Comisso, disse o Sr.
Getlio Vargas, dirigindo-se aos seus componentes: o momento
propcio execuo de vasta reforma na ordem jurdica e,
portanto, social, dados os poderes extraordinrios do Governo e
a liberdade de ao que ele vos outorga.
Infelizmente, essa numerosa Assembleia falhou por completo. E
falhou por ter sido formada sem as cautelas devidas e com o
grande erro de um programa a executar que no era [...] o
reclamado pelas necessidades da Nao.
Revista de Direito Comercial, 4 trimestre de 1932.1

Ao longo de todo o ano de 1931, a Revista de Direito Comercial, que acabara de ser
lanada, tratou, de diversas maneiras, dos trabalhos da comisso legislativa cuja criao,
como j discutimos brevemente, fora determinada pelo governo provisrio pouco aps a
tomada do poder em 1930. Em seu primeiro nmero, a revista destacou a nomeao dos
membros de cada grupo especfico de trabalho feita por um decreto de fevereiro de 1931, que
detalharemos mais frente. Aps transcrever a lista dos encarregados de temas ligados ao
direito comercial, o peridico elogiou o fato de serem figuras de grande relevo no nosso
meio jurdico e forense e pareceu expressar simpatia ao projeto, afirmando: Comisso
Legislativa se acha entregue a maior obra de legislao empreendida no Brasil2.
J no fascculo seguinte, porm, certas reservas comearam a aparecer. Logo aps o
curto editorial que abria todos os exemplares desse peridico, estava um texto do futuro
ministro da Justia Vicente Ro, pautado por indagaes quanto aos trabalhos da comisso.
Ro afirmou no ser favorvel a uma promulgao pura e simples de qualquer projeto por
ela formulado, sustentando que, para corresponder integralmente s exigncias que visa
satisfazer, uma reforma sistemtica de tamanho vulto s pode ser havida por terminada aps a

Comisso Legislativa Revolucionria. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 2, n. 4, 4 trimestre de


1932, p. CXLIX.
2
Nosso futuro direito comercial. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n. 1, 1 trimestre de 1931, p.
XXXVI.

235

reorganizao constitucional do pas3. Esse argumento se torna mais significativo quando


percebemos que o editorial que precedera o texto era dedicado, justamente, defesa da
reconstitucionalizao do pas4, tema que tambm mobilizava as redaes de outros ttulos no
perodo, como se pode ver em vrios artigos publicados na Revista Forense5.
De toda maneira, Ro considerou que o esforo preparatrio das comisses
legislativas, como ponto de partida e de referncia para os estudos posteriores, constituir
contribuio de inegvel valor. Mais do que isso, ele justificou a necessidade de uma
reavaliao das normas em termos que nos remetem aos debates sobre a socializao do
direito acompanhados no captulo anterior. Ro afirmou que toda a legislao brasileira
vigente ainda se funda, anacronicamente, no velho e estafado conceito do individualismo, ou
seja, do indiferentismo do Estado, reduzido, este, estrita funo de manter a ordem
jurdica6.
A redao da Revista de Direito Comercial logo se preocupou em expressar um ponto
de vista mais crtico e menos aberto s mudanas que o de seu colaborador. O editorial do 3
trimestre de 1931 consistiu, todo ele, em um combate ao projeto de reforma da Lei de
Falncias, centrado no argumento de que a norma ento em vigor 7 era uma elaborao recente
e, embora contasse com defeitos, o mais adequado seria revis-la pontualmente, e no
substitu-la por completo. Caso se realizassem apenas essas pequenas mudanas, afirmam os
redatores, isso no iria surpreender a nao, impondo-lhe os pontos de vista dos trs ilustres
neo-legisladores, nem descartar uma lei bem recente, ainda mal experimentada e em cuja
elaborao estiveram empenhados brasileiros notveis, que se houveram com brilho e
patriotismo8.
luz desse percurso, no surpreende que, no final de 1932 (pouco depois de os
debates sobre o retorno do pas ordem constitucional se tornarem explosivos), a Revista de
Direito Comercial se tenha empenhado em proclamar o fracasso da comisso legislativa. O
RO, Vicente. Direito comercial brasileiro Atividade do poder pblico e iniciativa individual Como podem
ser muito teis as comisses legislativas. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, 2 trimestre de
1931, p. XLVIII.
4
Constituinte. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, 2 trimestre de 1931, p. XLV-XLVI.
5
Ver, entre outros: CARNEIRO, Levi. Organizao constitucional brasileira. Revista Forense. Belo Horizonte, v.
LV, julho a dezembro de 1930, p. 433-447; LACERDA, Paulo M. de. Problema constitucional brasileiro. Revista
Forense. Belo Horizonte, v. LVIII, janeiro a junho de 1932, p. 3-12; REZENDE, Astolpho. O governo provisrio
um governo de poderes limitados. Revista Forense. Belo Horizonte, v. LIX, julho a dezembro de 1932, p. 91100.
6
RO, Vicente. Direito comercial brasileiro Atividade do poder pblico e iniciativa individual Como podem
ser muito teis as comisses legislativas. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, 2 trimestre de
1931, p. XLVIII. Grifos nossos.
7
O Decreto n 5.746, de 9 de dezembro de 1929.
8
Futura lei de falncias. Revista de Direito Comercial. Rio de Janeiro, v. 1, n. 3, 3 trimestre de 1931, p. XLVIII.
3

236

contato mais extenso com as revistas jurdicas do perodo deixa a impresso, porm, de que o
posicionamento dessa publicao especializada foi, em boa medida, uma voz dissonante.
Embora seja verdade que, na maior parte dos casos, as novas leis somente entrariam em vigor
muitos anos mais tarde, o vasto projeto reformista expresso no estabelecimento da comisso
legislativa seria quase integralmente concretizado ao longo do governo Vargas9. Tendo
ocupado incontveis pginas nos mais variados rgos de imprensa e, sobretudo, nos
peridicos de direito, ele seria, em regra, bem recebido pelos juristas ainda que,
naturalmente, no sem conflitos.
Sempre com foco no papel especfico das revistas jurdicas, procuraremos, nesta
seo, traar um panorama geral dos debates sobre as reformas legislativas realizadas desde a
tomada do poder em outubro de 1930. No se trata, evidentemente, de enumerar uma a uma as
leis elaboradas ou projetadas, mas de ressaltar os lances mais importantes desse processo e de
tentar estabelecer suas direes principais, buscando avanar na compreenso dos resultados
concretos dos dilogos entre juristas e governo, travados, em boa medida, por meio das
revistas especializadas da rea. Procuraremos pensar, assim, as articulaes entre ideias e
criao de normas e mecanismos institucionais, que muitas vezes tm longa durao 10 algo
crucial quanto a essas leis, tendo em vista que diversas delas permaneceriam em vigor por
muitos e muitos anos, algumas subsistindo (embora, evidentemente, profundamente alteradas
por inmeras reformas pontuais) at o presente, como o caso dos Cdigos Penal e de
Processo Penal.
Como vimos ao longo do captulo anterior, e a fala de Ro tambm sugere, o projeto
governamental de reforma das leis no foi lanado em um vazio, mas, ao contrrio, articulouse com uma srie de esforos para repensar o universo jurdico e suas normas que vinham
ganhando espao desde, ao menos, a passagem dos anos 1910 aos anos 1920, em ntima
conexo com os debates mais amplos sobre os rumos do pas. Esforos estes que, com
frequncia, voltavam-se, justamente, para a crtica das leis vigentes. Sugerimos, tambm, que
essa iniciativa governamental foi afetada pela oscilao, entre os juristas, de uma postura
majoritariamente simptica s crticas ao liberalismo para uma espcie de revalidao desse
iderio, feita, com frequncia, na busca por criticar o governo.
De qualquer maneira, e em consonncia com o papel atribudo aos intelectuais e com o
clima de hostilidade ao parlamento, mas tambm em funo do espao de legitimidade para
9

Ver o anexo V, onde consolidamos dados sobre as subcomisses legislativas e seus membros.
GOMES, Angela de Castro. Oliveira Vianna: o Brasil do insolidarismo ao corporativismo. In: LIMONCIC,
Flvio; MARTINHO, Francisco Carlos Palomanes (orgs.). Os intelectuais do antiliberalismo: Projetos e polticas
para outras modernidades. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010, p. 212.
10

237

seu agir habilmente construdo pelos juristas, os bacharis em direito foram interlocutores
privilegiados ao longo de todo o processo. Esses debates passaram de maneira decisiva pela
imprensa o que sugerido pela referncia reportagem de um jornal dirio buscando avaliar
o estado desses trabalhos de onde a Revista de Direito Comercial derivou sua crtica
comisso legislativa. Expressa-o de maneira muito mais decisiva, porm, o empenho em
noticiar, comentar e, principalmente, influir sobre as reformas das leis que emerge das pginas
dos peridicos especializados em direito.
A imprensa como tribuna e parlamento
Apesar de o Legislativo ter sido dissolvido pelo movimento de 1930 (ou, talvez, em
funo disso), houve, desde o incio, uma preocupao governamental em conferir um carter
pblico aos debates sobre as novas leis. Esse intuito j era explcito no Decreto n 19.459, de
6 de dezembro desse ano. Ao criar a comisso legislativa, ele determinou que as subcomisses
encarregadas de cada tema apreciariam todas as sugestes que lhes fossem enviadas, bem
como fariam publicar os anteprojetos elaborados, a fim de sofrerem crticas e observaes.
O Decreto n 19.684, de 10 de fevereiro de 1931, responsvel por detalhar o funcionamento
desses trabalhos, estabeleceu hipteses adicionais de divulgao, prevendo que, alm da
abertura de prazos para sugestes, poderiam ser realizadas reunies pblicas em que
[tomariam] parte as pessoas convidadas para esse fim. Dispunha, tambm, que as
publicaes seriam acompanhadas de relatrio que assinale, destacadamente, as inovaes
introduzidas na legislao anterior, a fim de serem apresentadas observaes e emendas
durante prazo no inferior a sessenta dias. Aps a anlise das eventuais sugestes, seria
igualmente publicado o relatrio final.
Durante o regime instaurado em novembro de 1937, a preocupao com a publicidade
prosseguiria, embora no tenha havido, ao menos ao que pudemos apurar, uma expressa
orientao centralizada para que isso fosse feito, como ocorrera com a comisso legislativa.
Os impressos e, sobretudo, as revistas jurdicas passaram, de maneira mais explcita do que
acontecera at ento, a ser o espao central de debates. Isso constitui, a nosso ver, um ntido
reconhecimento tanto do papel pblico que os juristas atribuam a si prprios quanto dos
peridicos da rea como os espaos por excelncia da interlocuo entre esses homens e o
governo. Como veremos mais frente, Francisco Campos, alado ao cargo de ministro da
Justia nos dias que antecederam o golpe do Estado Novo, desempenharia importante papel
no fortalecimento dos laos entre as mudanas nas leis e certos projetos intelectuais
partilhados por diversos juristas. Projetos estes a que Campos se associara desde muito cedo

238

em sua trajetria, a partir de uma defesa do governo dos legistas que se foi traduzindo, aos
poucos, em militncia antiliberal e em uma leitura especialmente autoritria sobre a
socializao do direito, como discutimos nos captulos anteriores.
A preocupao com a publicidade tambm deve ser entendida em conexo com o
papel atribudo imprensa na propaganda poltica do Estado Novo, na medida em que ela
passou a ser tomada como um meio para estabelecer um contato direto com as massas,
realizar consultas aos anseios populares, bem como divulgar a atividade governamental 11. O
prprio Vargas expressou essa orientao, ao afirmar, em entrevista concedida em 1938, ser
necessrio divulgar as atividades do Governo, para que todos as conheam e as
acompanhem, para que faam sugestes e intervenham, quando menos, por dever patritico,
na marcha dos negcios pblicos12.
Essa ideia j se encontrava, por sinal, no discurso feito pelo presidente na instaurao
dos trabalhos da comisso legislativa, mencionado no trecho do editorial da Revista de Direito
Comercial que empregamos como epgrafe desta seo e que comentaremos em detalhes mais
frente. Nessa ocasio, ele afirmou que, libertos dos empecilhos do Parlamento, os novos
legisladores estariam apenas sujeitos crtica direta da Nao, pelo povo, atravs da
Imprensa13. Tambm em meio pedagogia da lei defendida na Paisagem Legal do Estado
Novo de Gil Duarte e, como j vimos, vigorosamente elogiada pela resenha dessa obra
publicada pela Revista Forense a imprensa ganharia destaque. Afirmando que a misso da
pedagogia da lei incumbiria aos doutores do DIP, responsveis pela construo da futura
escola legal do Brasil, disse o advogado pernambucano: O grande livro da lei, nas aulas
dessa escola, ser a imprensa; no auditrio nacional, ser o rdio14.
Ainda que essa abertura para a interveno popular deva ser vista com desconfiana,
como algo possivelmente mais retrico do que efetivo, no se pode ignorar o que ela
representa em termos da busca por legitimao do regime. No caso dos intelectuais, isso
ainda mais relevante, na medida em que eles eram vistos como portadores de opinies
autorizadas, imprescindveis para a construo dos novos rumos do pas. Campos e os
homens de que se cercar para prosseguir na execuo do amplo projeto de reformas
legislativas iniciado em 1930 concederiam, em diversas ocasies, entrevistas aos jornais sobre
11

Cf. CAPELATO, Maria Helena. Multides em cena. Propaganda poltica no varguismo e no peronismo. So
Paulo: Unesp, 2009, p. 86.
12
VARGAS, Getlio. Problemas e realizaes do Estado Novo. In: VARGAS, Getlio. A Nova Poltica do
Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, s/d, v. V O Estado Novo, p. 167.
13
VARGAS, Getlio. A reforma das leis vigentes e a elaborao de novos cdigos. In: VARGAS, Getlio. A
Nova Poltica do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, s/d, v. I Da Aliana Liberal s realizaes do 1 ano de
Governo, p. 110. Grifos nossos.
14
DUARTE, Gil. A paisagem legal do Estado Novo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1941, p. 133.

239

o andamento de seus trabalhos, como detalharemos mais frente. Embora no se possa


ignorar o papel da censura e o carter ditatorial do regime, inegvel que houve certa abertura
para a discusso e mesmo para o dissenso.
A escrita do Cdigo de Processo Civil, cuja verso acabada foi promulgada em 1939,
d um bom exemplo das potencialidades e dos limites desses debates pblicos. Publicada
originalmente no Dirio Oficial em abril de 1939 e reproduzida pela Revista Forense j no
ms seguinte, a relao de pessoas e associaes que apresentaram, junto ao gabinete do
ministro da Justia, sugestes sobre o respectivo anteprojeto impressionante. Ela abrange
muitos magistrados e advogados, solicitadores e avaliadores judiciais, seccionais da OAB e
associaes comerciais diversas15. A Revista de Crtica Judiciria de julho de 1939 noticiou,
porm, um protesto de No Azevedo, na condio de presidente da OAB de So Paulo, quanto
ausncia de publicidade entre a concluso do projeto final e sua entrada em vigor, de modo
que aqueles que haviam enviado sugestes no teriam tido como saber se elas foram acatadas
ou no16.
Mesmo que essas limitaes publicidade sejam inegveis, em um ambiente de
censura prvia e represso poltica, respaldar leituras segundo as quais o dilogo com os
juristas no teria sido mais que um ardil, empregado pelo governo para mascarar seu carter
ditatorial, , a nosso ver, reducionista. Ao adotar essa perspectiva, corre-se o risco de conferir
excessiva credibilidade a certos discursos de combate oposicionista (lembramos ao leitor, por
exemplo, que No Azevedo era partidrio de posicionamentos prximos ao liberalismo e
proprietrio da Revista dos Tribunais, publicao um tanto reticente face a Vargas), bem como
a esforos de memria que buscam instituir os juristas como eternos guardies da ordem
jurdica democrtica.
Acreditamos que, para alm do chamado governamental, os homens empenhados na
feitura das revistas especializadas da rea quiseram inserir-se nos debates sobre as novas leis,
cujo surgimento j era, inclusive, reivindicado em suas pginas nos anos anteriores. Isso
muito claro quando se constata que nenhum dos ttulos se manteve alheio a essas discusses.
Os peridicos jurdicos estiveram, ao contrrio, preocupados em reunir comentrios sobre os
projetos de novas leis e, na medida do possvel, em influir sobre seus rumos. Isso
especialmente forte na Revista Forense, que, em diversas ocasies, dedicou nmeros inteiros
aos projetos ento debatidos e se preocupou em trazer edies cuidadosas, acompanhadas de

15

Publicada no Dirio Oficial em 12/04/1939. Consultamos a reproduo em: Revista Forense. Rio de Janeiro,
v. LXXVIII, n. 431, maio de 1939, p. 370-372.
16
Revista de Crtica Judiciria. Rio de Janeiro, v. XXX, n. 1, julho de 1939, p. 56.

240

ndices remissivos, de muitos dos novos diplomas legais e, o que igualmente significativo,
tendo anunciado que o faria em fascculos anteriores. Mais do que isso, a Forense logo se
preocupou em editar obras e mesmo colees inteiras dedicadas aos novos cdigos,
recorrendo, em regra, aos homens que tinham participado da redao das novas leis para
serem seus autores17. Essa forte ateno perdura aps a promulgao dessas normas, momento
em que, talvez, o poder de influncia fosse mais concreto, na medida em que a lei s se
realiza, de fato, com suas repetidas aplicaes.

No cerne de um projeto governamental


As reformas legislativas so reveladoras, por outro lado, de uma dimenso do governo
Vargas que vem sendo, em grande medida, ignorada pela historiografia sobre o perodo: havia
um projeto para o direito muito mais vasto e abrangente que a amplamente discutida
formulao das leis trabalhistas. Talvez nenhum pronunciamento seja to expressivo em
relao a isso quanto o discurso com que Getlio Vargas anunciou o golpe do Estado Novo,
transmitido pelo rdio para todo o pas. Buscando legitimar o regime, o presidente acusou os
parlamentares cuja deposio acabara de promover de obstarem o desenvolvimento das
reformas legislativas:
Transformada a Assembleia Nacional Constituinte em Cmara dos
Deputados, para elaborar, nos precisos termos do dispositivo constitucional,
as leis complementares [...], no se conseguira, at agora, que qualquer
delas fosse ultimada, malgrado o funcionamento quase ininterrupto das
respectivas sesses. Nas suas pastas e comisses se encontram, aguardando
deliberao, numerosas iniciativas de inadivel necessidade nacional, como
sejam: o Cdigo do Ar, o Cdigo das guas, o Cdigo de Minas, o Cdigo
Penal, o Cdigo do Processo, os projetos da Justia do Trabalho, da criao
dos Institutos do Mate e do Trigo, etc. etc. No deixaram, entretanto, de ter
andamento e aprovao as medidas destinadas a favorecer interesses
particulares, algumas, evidentemente, contrrias aos interesses nacionais e
que, por isso mesmo, receberam veto do Poder Executivo18.

Tal emprego da lentido em promover a reforma das leis para justificar a nova ruptura
institucional expressa tanto a alta importncia atribuda a esse processo no discurso oficial,

17

A participao dos autores dos projetos de lei em obras a respeito das novas normas publicadas pela casa
editorial ligada Revista Forense ocorreu com: Narclio de Queiroz, Roberto Lyra e Nlson Hungria e o Cdigo
Penal; Trajano de Miranda Valverde e a Lei de Sociedade por Aes; Pedro Batista Martins e o Cdigo de
Processo Civil. Quanto ltima lei, o peridico tambm anunciou, quase imediatamente sua promulgao, uma
obra a seu respeito que, embora tenha sido publicada pela Jos Olympio, foi organizada por Martins e por Vtor
Nunes Leal, ento redator-secretrio da revista. A Editora Forense publicou, ainda, a coletnea Processo Oral,
contendo artigos de diversos autores debatendo temas ligados s reformas processuais que haviam sido
anteriormente publicados na revista. Ver as imagens 6, 16, 17 e 18, no Anexo II.
18
VARGAS, Getlio. Proclamao ao povo brasileiro. In: VARGAS, Getlio. A Nova Poltica do Brasil. Rio de
Janeiro: Jos Olympio, s/d, v. V O Estado Novo, p. 24-25. Grifos nossos.

241

quanto os laos com movimentos de ideias ento em curso, como o antiparlamentarismo, a


busca pela centralizao do aparelho estatal e os intuitos de fortalecer o Executivo. Debates
que, como temos visto ao longo de todo este trabalho, encontravam especial ressonncia em
meio aos juristas. Essa proximidade tambm pode ser notada em discurso feito por Vargas na
abertura da Conferncia Nacional de Economia e Administrao, arquitetada para coincidir
com o segundo aniversrio do Estado Novo. Traando um breve apanhado das leis editadas
aps a Constituio de 1937, o presidente destacou a nova norma processual civil e defendeu
a necessidade de prosseguir nas reformas dos cdigos, afirmando serem positivamente
antiquados os existentes (o Comercial quase centenrio; o Penal conta mais de 50 anos, e o
Civil, em desacordo, pela sua feio individualista, com a nova doutrina que rege as relaes
dos principais institutos com o Estado)19.
Outro atestado da importncia conferida por Getlio Vargas reforma das leis pode ser
encontrado na carta por meio da qual finalmente aceitou, em julho de 1942, o rompimento dos
vnculos de Francisco Campos com o governo. O jurista mineiro j se encontrava afastado de
fato do Ministrio da Justia desde meados de 1941, mas o presidente hesitava em ceder ao
pedido de exonerao daquele que fora um dos principais idelogos do Estado Novo20. Nesse
documento solene de despedida (divulgado na imprensa, apesar de seu carter pretensamente
particular), Vargas se preocupou em exaltar o papel de seu antigo colaborador na obra de
reconstruo nacional em que nos achamos empenhados. Logo em seguida, destacou a
reforma das leis como a mais relevante atividade de Campos frente do Ministrio e
expressou o desejo de contar com sua colaborao em outras oportunidades, reafirmando,
para tanto, o papel de protagonismo que deveria ser conferido aos intelectuais:
Na reforma das nossas leis fundamentais, no estudo dos problemas mais
importantes da administrao, a sua cultura invulgar e o seu forte esprito
construtivo permitiram-lhe prestar ao pas servios relevantes, que no
podero ser esquecidos. [...] Numa hora como a que vivemos, cheia de
apreenses e de integral mobilizao dos nossos valores morais e materiais,
os homens da sua capacidade, e da sua projeo intelectual no podem
permanecer margem, afastados das responsabilidades de direo da vida
nacional21.

Em Cultura Poltica, encontram-se diversos temas ligados s reformas legislativas,


num significativo sinal de que havia lugar para o direito em meio aos estudos brasileiros de
19

VARGAS, Getlio. A atualidade brasileira e a soluo dos seus problemas. In: VARGAS, Getlio. A Nova
Poltica do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, s/d, v. VII No limiar de uma nova era, p. 75. Grifos nossos.
20
Campos fora substitudo por Vasco Leito da Cunha, a princpio interinamente, a partir de agosto de 1941, por
motivos de sade. Embora, como a carta aqui comentada demonstra, Vargas somente viesse a aceitar seu pedido
de demisso quase um ano depois, esse momento que marca concretamente a sua sada da pasta.
21
Arquivo do CPDOC-FGV, fundo Getlio Vargas, srie correspondncia, GV c 1942.07.17/4. Grifos nossos.

242

que a revista do DIP se proclamava promotora. Por vezes, esses textos traziam, inclusive,
citaes aos peridicos especializados da rea (sobretudo, como era de se esperar, de
trabalhos publicados na Revista Forense). Em seus primeiros nmeros, a revista publicou uma
srie de artigos com o ttulo Transformaes no campo do direito, buscando compor uma
recapitulao histrica [...] da atividade legislativa do Governo nestes ltimos dez anos 22. O
responsvel por esses textos era Luiz Antnio da Costa Carvalho, ento professor catedrtico
da Faculdade Nacional de Direito da Universidade do Brasil e autor de uma monografia de
contedo bastante semelhante, intitulada A atividade jurdico-legislativa no Brasil (19301940). Esse trabalho foi condecorado com uma meno honrosa em um concurso institudo
pelo DIP e, posteriormente, publicado na coleo comemorativa do decenal da revoluo
brasileira, lanada pelo mesmo rgo governamental23. Tais esforos para incluir as
realizaes no campo do direito na propaganda oficial atestam igualmente a grande
importncia concedida s reformas legislativas pelo governo, impresso que se refora luz
da presena do livro de Carvalho em bibliotecas norte-americanas24, num indcio de que a
obra jurdica foi tambm vista como algo a se exaltar por meio da diplomacia cultural.
Por tudo isso, reiteramos o ponto de vista de que a insero dos debates sobre os novos
cdigos na imprensa jurdica especializada representou mais que um mero artifcio de
legitimao das medidas governamentais. Ela se ligou a um projeto intelectual que os
bacharis em direito j vinham reivindicando h muitos anos, e que o Estado procurou colocar
em prtica no ps-1930. Alm disso, havia certa ideia de opinio pblica com que era
necessrio dialogar. Ideia essa especialmente forte entre os juristas, na medida em que eles se
22

Cultura Poltica. Rio de Janeiro, n. 1, maro de 1941, p. 209.


O ttulo foi levemente alterado nessa publicao, talvez na tentativa de soar menos tcnico e sisudo, de forma a
atingir um pblico mais amplo. Ver: CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. As realizaes do Governo Getlio
Vargas no Campo do Direito. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa e Propaganda, 1942. No realizamos
um cotejo exaustivo entre esse livro e os artigos publicados em Cultura Poltica, mas fcil perceber que o
contedo bastante semelhante, embora possam ser encontradas pequenas diferenas de redao, algumas delas
conferindo ao texto um tom de mais forte exaltao do governo, o que talvez se deva ao dos editores da
revista. Alm disso, as notas em Cultura Poltica foram organizadas tematicamente, enquanto a monografia
segue critrio cronolgico. Na publicao em livro, o texto datado de 12/10/1940 e se encerra com um balano
dos cdigos promulgados e daqueles cuja concluso estaria prestes a se realizar, entre eles o Criminal, o de
Processo Penal, o Civil e o Comercial. Na reconstruo factual do panorama legislativo dos anos 1930 e 1940
que faremos mais frente, valemo-nos, em diversos momentos, da srie de notas da revista. Optamos por
priorizar essa publicao, no apenas porque a organizao por temas facilita o estudo das reformas das leis
como um conjunto, mas tambm por Carvalho ter continuado a produzir artigos sobre a atividade legislativa aps
ter exaurido o contedo da monografia, o que nos permite avanar para a poro final do recorte adotado.
Empregaremos, assim, mesmo sem citar individualmente algumas delas, o conjunto de suas colaboraes em
Cultura Poltica, nos nmeros 1 a 18 (maro de 1941 a agosto de 1942, srie publicada ininterruptamente sob o
ttulo Transformaes no campo do direito), alm de colaboraes nos fascculos 22 (O Estado Nacional e a
instituio da Famlia, p. 133-137), 25 (maro de 1943, A produo jurdico-legislativa do Estado Nacional em
1941, p. 116-125), 34 (novembro de 1943, O processo civil no Estado Nacional, p. 68-78).
24
Cf. LUCA, Tania Regina de. A produo do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) em acervos norteamericanos: estudo de caso. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 31, n 61, 2011, p. 280.
23

243

autointitulavam os guardies da ordem jurdica, da legalidade, dos rumos do direito e,


nessa condio, enxergavam-se como os portadores mais legtimos do interesse pblico
traduzido em termos jurdicos, na medida em que eram os detentores do conhecimento
tcnico da rea.
A busca por contribuir para o desempenho desse papel e as preocupaes por garantir
a publicidade dos atos estatais eram uma espcie de marca de nascena das revistas
jurdicas, acompanhando-as sob diversas formas ao longo de seu percurso desde a passagem
do sculo XVIII ao XIX. Isso se expressou com especial clareza nos momentos de escrita de
cdigos, uma forma sistemtica, aspirando completude e perenidade, de feitura das leis. As
reformas desenvolvidas no Brasil dos anos 1930 mostraram certa preferncia por esse modo
de conceber os corpos legislativos, tornando oportuna uma breve digresso sobre as trajetrias
paralelas e intimamente conectadas do periodismo jurdico e da codificao.

Revistas jurdicas e codificao do direito: um histrico de proximidade


Como discutimos no incio deste trabalho, as revistas jurdicas surgem na Frana do
final do sculo XVIII e se espalham pelas mais variadas latitudes nas dcadas seguintes. Esse
momento , justamente, o mesmo em que, em toda a Europa, e logo mais em suas antigas
colnias25, fortalece-se o movimento de codificao e h interessantes significados a
explorar em tal coincidncia. Esse processo considerado fundador da concepo moderna de
direito e, como tal, constitui um dos temas centrais da histria do direito como praticada pelos
juristas26. Devemos atentar, em especial, para a origem iluminista dessa forma de conceber os
corpos normativos e suas relaes com mudanas nas vises sobre o papel do Estado e do
direito.
O termo j havia sido empregado em documentos bem mais antigos, mas os cdigos
passaram a ser entendidos, a partir de ento, em sentido novo: como leis pretensamente

25

Na Constituio Poltica do Imprio do Brasil (1824), a elaborao de cdigos para a nova nao elencada
entre as garantias dos direitos civis e polticos: Art. 179. A inviolabilidade dos Direitos Civis, e Polticos dos
Cidados Brasileiros, que tm por base a liberdade, a segurana individual, e a propriedade, garantida pela
Constituio do Imprio, pela maneira seguinte. [...] XVIII. Organizar-se- quanto antes um Cdigo Civil, e
Criminal, fundado nas solidas bases da Justia, e Equidade. Devemos realizar a ressalva de que as discusses
aqui realizadas se referem apenas ao que, na teoria jurdica, costuma-se chamar de tradio continental do direito
europeu, por vezes tambm referida como civil law. Ela se ope common law, vigente na Inglaterra e em
suas antigas colnias, em que a principal fonte do direito so os precedentes, decises judiciais anteriores sobre o
mesmo tema, e no a lei escrita. Por isso, os ordenamentos jurdicos submetidos common law foram menos
afetados pelo debate sobre a codificao, muito embora no se tenham afastado por completo das preocupaes
do jusracionalismo.
26
Para uma sntese bastante didtica, embora no muito profunda ou matizada, ver: GROSSI, Paolo. Cdigos:
algumas concluses entre um milnio e outro. In: Mitologias jurdicas da modernidade. Florianpolis: Fundao
Boiteux, 2004, p. 103-145.

244

fundadas na razo, organizadas de forma sistemtica, aspirando perenidade e completude.


De uma mera funo de fixar o direito vigente, de ordenar normas dispersas elaboradas em
momentos distintos, os cdigos comeam a aparecer, no dizer de Antnio Manuel Hespanha,
como instrumentos de renovao da sociedade, a partir da instaurao de uma ordem
global, sistemtica, duradoura, correspondente a um saber certo e evidente acerca da natureza
do homem. esse trao, ainda segundo o autor portugus, que explica a presena de um
plano explcito e explicado logo de incio em tais cdigos. As codificaes modernas se
relacionavam, tambm, ao que Hespanha chama de jusracionalismo, a vertente do
pensamento jurdico que, sob o influxo dos ideais ilustrados, fundamentava a ideia de direito
natural na razo humana. Os cdigos tendem, dessa maneira, a apresentar-se como conjuntos
de disposies libertas das contingncias do tempo e da poltica e, por isso, tendencialmente
universais e eternos27.
Ainda que j fossem feitas crticas aos cdigos, sobretudo s maneiras mais estreitas
de interpret-los, em que se negava legitimidade a outras possveis fontes para o direito (como
as decises judiciais e os escritos tericos), a crena nessa forma como a mais perfeita
expresso das leis ainda estaria fortemente presente entre os juristas brasileiros que se
puseram a reformar o sistema normativo do pas nas dcadas de 1930 e 1940. Prova disso
pode ser encontrada na grande frequncia com que as obras em que os membros das
subcomisses legislativas deveriam trabalhar foram chamadas de cdigos, contemplando
reas muito mais numerosas e diversificadas que o direito civil, o direito penal e seus
respectivos equivalentes processuais28.
Tambm o intuito de constituir uma obra duradoura informou esses trabalhos. A fala
de Francisco Campos na sesso solene de promulgao do Cdigo Penal, realizada no
Tribunal de Apelao do Distrito Federal (que a Revista Forense logo publicou, destacando o
papel do ento ministro da Justia na elaborao de tal lei), muito expressiva quanto a isso.
Aps afirmar uma inquietude face ao presente, partilhando da construo de um sentimento
de crise cuja mobilizao ideolgica em favor do Estado Novo j discutimos em outros
momentos, ele se preocupou em ressaltar os laos do mundo intelectual dos juristas com a
estabilidade e a continuao, valores que garantem a identidade entre o futuro e o
presente29. Mais frente, Campos associou explicitamente essa relao com o tempo longo
escrita de novas leis: A codificao satisfaz a este profundo impulso da natureza humana:
27

HESPANHA, Antnio Manuel. Cultura Jurdica Europeia. Sntese de um milnio. Coimbra: Almedina, 2012,
p. 337-338.
28
Ver o anexo V.
29
O novo Cdigo Penal. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXV, n. 451, janeiro de 1941, p. 207.

245

cada poca pretende durar alm das fronteiras que lhe so traadas pela natureza e pela
histria. Este o instinto que ainda mantm no mundo a vida humana, a sua dignidade e a sua
grandeza30.
O trao da codificao que mais nos interessa sublinhar , porm, outro: sua aspirao
racionalidade. ela que permite compreender os laos estreitos que, historicamente e em
diversas localidades, estabeleceram-se entre a escrita de novos cdigos e o desenvolvimento
das revistas jurdicas. Muito significativa, nesse sentido, a forma como se deu a elaborao
das primeiras grandes codificaes burguesas, como a da Prssia (1794), a da Frana (1804)
e a da ustria (1811). Segundo Habermas, as discusses que precederam sua consolidao em
forma de lei se deram menos perante o parlamento que face opinio pblica, a quem os
projetos elaborados por cultos homens de confiana do governo foram apresentados,
com a possibilidade de debater suas concepes bsicas31.
Essa experincia pode ser vista como fundadora de uma prtica de longa durao, em
que os juristas se instituem como os atores legtimos para formular propostas de leis,
sobretudo aquelas de maior complexidade. O dilogo com o movimento de codificao se
tornaria uma constante na histria das revistas jurdicas, que, sobretudo a partir de meados do
sculo XIX, assumiriam importante papel na escrita de novas legislaes e, de maneira
complementar, teriam sua expanso estimulada nessas conjunturas32 o Brasil dos anos 1930
e 1940 o confirma claramente. Entrev-se, assim, a tradio de emprego de tais impressos
pelos juristas como alguns dos principais meios para assegurar sua interveno no espao
pblico, sobretudo quando se tratava de discutir reformas legislativas.
As mobilizaes intelectuais da rea jurdica guardam ainda um importante lao com a
codificao, associado preocupao em apresentar um plano explcito e organizado para tais
leis que Hespanha destacou. Trata-se das exposies de motivos, termos empregados, na
tcnica jurdica, para designar textos que antecedem os projetos de lei ou suas verses

30

O novo Cdigo Penal. Revista Forense. Rio de Janeiro, v. LXXXV, n. 451, janeiro de 1941, p. 208.
HABERMAS, Jrgen. Mudana estrutural da esfera pblica. Investigaes quanto a uma categoria da
sociedade burguesa. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1984, p. 95.
32
Ver os comentrios de Antonio Serrano Gonzalez sobre o impulso dado s ento recm-nascidas revistas
jurdicas espanholas com o advento do Cdigo Penal de 1848, que foi vivamente debatido em suas pginas.
SERRANO GONZLEZ, Antonio. Revistas jurdicas en Espaa: una question de estilo. In: TAU
ANZOTEGUI, Vctor (org.). La revista juridica en la cultura contemporanea. Buenos Aires: Ediciones Ciudad
Argentina, 1997, p. 84-87. Tambm Luiz Bigotte Choro, discutindo o caso portugus, associa debates sobre
codificao com momentos de vitalidade dos peridicos jurdicos. Ver: CHORO, Lus Bigotte. O periodismo
jurdico portugus do sculo XIX. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 2002, p. 58-59. Alberto David
Leiva, por sua vez, assinala a importncia que as revistas tiveram para que se completasse o processo de
codificao na Argentina do incio do sculo XX. LEIVA, Alberto David. Del periodismo a las revistas jurdicas.
Un aspecto en la evolucin de la literatura jurdica argentina (1850-1950). In: TAU ANZOTEGUI, Vctor
(org.). La revista jurdica en la cultura contempornea. Buenos Aires: Ciudad Argentina, 1997, p. 72.
31

246

acabadas, buscando justificar as opes tericas tomadas e as solues prticas adotadas.


Desempenham, assim, um papel de apresentao dos novos dispositivos, bem como buscam
trazer subsdios para sua futura interpretao.
No Brasil das dcadas de 1930 e 1940, o recurso s exposies de motivos era
extremamente frequente. Mais do que isso, a profundidade que se procurava imprimir a esses
textos, sobretudo naqueles elaborados por Francisco Campos, claro sinal da preocupao em
garantir uma dimenso intelectual escrita de novos cdigos, bem como da busca por
legitim-los em meio aos pares. As exposies de motivos podem ser lidas, assim, como
instrumentos que, a um s tempo, resultavam do exerccio do governo dos legistas que o
mineiro havia defendido ainda nos anos 1910 e asseguravam publicamente a prevalncia de
orientaes tcnicas na escrita das leis, em consonncia com o papel pblico que os juristas
se julgavam legitimados a desempenhar.
Iremos nos deter brevemente sobre uma dessas exposies de motivos, que aponta,
justamente, para o projeto intelectual de interferncia sobre os rumos legislativos que, como
temos tentado mostrar, era partilhado por inmeros bacharis em direito. A Revista Forense de
outubro de 1937 transcreveu, num sinal muito claro de que respaldava tal projeto, uma
justificativa do ento ministro da Justia Jos Carlos de Macedo Soares, que havia sido
aprovada pelo presidente Vargas e dizia respeito criao de uma Comisso de Estudo para
o Progresso do Direito, junto quela pasta. Os traos de tal rgo parecem bastante prximos
aos da francesa Socit d'tudes lgislatives, cuja criao discutimos brevemente em outro
momento, e aos da proposta de criao de um centro de estudos para sugerir modificaes nas
leis feita por Francisco Campos no discurso perante o Congresso Nacional de Direito
Judicirio, no ano anterior.
Afirmando a rapidez da evoluo cientfica, Macedo Soares sustenta que se vivia
uma fase excessivamente interessante [], pois os dogmas cientficos, que pontificaram no
sculo XIX, ruram como castelos de cartas. Defende, logo em seguida, que tal ritmo
acelerado de mudanas tambm deveria ser imposto ao direito, pois ele
necessita acompanhar, constantemente, o progresso dos conhecimentos para
manter contato com a vida que pretende reger. Do contrrio, estacionaria por
obra da resistncia conservadora do esprito legal, da durabilidade natural
dos Cdigos, cuja elaborao depende forosamente das inteligncias
maduras cheias de experincia e sabedoria, e, por isso, mesmo, vindas do
passado. [] As leis nascem, crescem, caducam e morrem em funo dos

247

interesses a que servem, no se compreendendo a sua desarmonia com a


vida que se transforma sempre, engendrando novos ritmos e mecanismos33.

Afirma, tambm, ser indispensvel penetrar todas as provncias do saber humano


plasmando-se o Direito sobre as conquistas da tcnica de modo que nada lhe escape na
realidade social. Isso seria motivo para que fosse impositiva a cooperao dedicada dos
homens que se apaixonam generosamente pelos problemas de seu tempo com os rgos
governamentais do Estado. Seria, justamente, esse o papel da comisso cuja criao
propunha, que discutiria, em especial, as questes do direito em face das mutaes da tcnica
econmica e dos outros fenmenos sociais modernos34.
Voltando-se para os membros que teria essa comisso, Macedo Soares prope que ela
seja composta de juristas especializados, comportando, tambm homens de reconhecido
esprito pblico e tcnicos adequados s suas consultas, dando ao Ministrio da Justia as
antenas que lhe faltam, para colher, na complexidade da vida nacional, as vibraes da nsia
de justia que existe no fundo do corao humano. Defende que esse rgo seria um meio de
prover, no interesse da dinmica social, o progresso jurdico, indispensvel ao equilbrio
instvel do Estado moderno. Ela traria, tambm, outros benefcios coordenando a cultura
jurdica nacional, podendo ser, ao contar com a presena de professores, um dos meios de
exerccio do papel social das universidades35.
No encontramos maiores referncias a essa Comisso de Estudos, e bastante
provvel que ela jamais tenha vindo a ser organizada, talvez em funo do golpe do Estado
Novo. O prprio fato de sua criao ter sido cogitada , porm, bastante significativo. A
exposio de Jos Carlos de Macedo Soares deixa claro o papel privilegiado que os juristas
deveriam desempenhar junto ao aparelho de Estado, como intelectuais da legalidade por
excelncia papel este que, como temos afirmado repetidamente, foi reivindicado por eles.
Ela sugere, tambm, que as preocupaes com a modernizao eram bastante fortes no que
tange s leis. Em suma, mesmo que, de fato, nunca tenha sado do papel, essa Comisso de
Estudos pode dizer-nos muito sobre as dinmicas, as intenes e os sentidos das amplas
reformas legislativas h muito reivindicadas pelos juristas e promovidas pelo governo Vargas.
Passemos, ento, a acompanhar a execuo do projeto que, j em 1930, enunciado,
SOARES, Jos Carlos de Macedo. Comisso de Estudo para o Progresso do Direito A exposio de motivos
do senhor Ministro da Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v., n. 412, outubro de 1937, p. 202. Grifos
nossos.
34
SOARES, Jos Carlos de Macedo. Comisso de Estudo para o Progresso do Direito A exposio de motivos
do senhor Ministro da Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v., n. 412, outubro de 1937, p. 202.
35
SOARES, Jos Carlos de Macedo. Comisso de Estudo para o Progresso do Direito A exposio de motivos
do senhor Ministro da Justia. Revista Forense. Rio de Janeiro, v., n. 412, outubro de 1937, p. 203. Grifos
nossos.
33

248

buscando explicitar a amplitude e a relevncia desse pouco conhecido esforo de


refundao do direito brasileiro.

Refundar o direito nacional: a formao da comisso legislativa no ps-1930


Se acreditarmos no relato de Luiz Antnio da Costa Carvalho anteriormente
mencionado, o Decreto n 19.398, de 11 de novembro de 1930, conhecido como lei orgnica
do governo provisrio, foi o marco inicial da atividade legislativa do novo regime, ao
estabelecer que, at ser eleita uma nova Assembleia Constituinte, o Executivo exerceria
tambm as funes normalmente atribudas ao Congresso36. O professor da Faculdade
Nacional de Direito, apresentando sua srie de trabalhos em Cultura Poltica, preocupou-se
em qualificar as alteraes na estrutura jurdica do Brasil como uma circunstncia marcante e
significativa por excelncia da orientao e do propsito do Governo Nacional, institudo pela
Revoluo Brasileira, de 1930. Afirmou serem todas elas necessrias e teis, reclamadas
pelo interesse coletivo ou impostas pelas convenincias sociais, alm de determinadas pelas
condies atuais da existncia em sociedade, como de um conjunto de
variados e predominantes fatores polticos, histricos, sociais e econmicos
que deram motivo ao aparecimento de novos institutos jurdicos e,
consequentemente, criao de novos direitos e obrigaes aos quais
importava dar forma e sano legais37.

Podem ser entrevistos, nesse trecho, pontos de conexo com os debates acerca da
socializao do direito e com as reivindicaes por mudanas nas leis que muitos juristas
deles derivavam confirmando um argumento que temos insistentemente reafirmado, de que
as reformas legislativas foram fruto de uma convergncia entre um projeto intelectual e uma
proposta governamental.
Para que se comeassem a efetivar os intuitos reformistas, o momento mais decisivo
seria, porm, o j brevemente comentado Decreto n 19.459, de 6 de dezembro de 1930, que
criou uma comisso legislativa, submetida ao Ministrio da Justia. Ele foi logo
complementado por uma espcie de regulamento38, que dividiu esse rgo em uma srie de
subcomisses e detalhou o seu funcionamento. Foram estabelecidos 19 pequenos grupos de
trabalho, aos quais se acrescentaram mais 4, por fora de diferentes decretos editados entre
1931 e 193239. Devemos reiterar que houve uma ntida preferncia pela forma sistemtica do
36

Cf. CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. Transformaes no campo do direito. Cultura Poltica. Rio de
Janeiro, n. 1, maro de 1941, p. 219.
37
CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. Transformaes no campo do direito. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 1, maro de 1941, p. 218.
38
Estabelecido pelo Decreto n 19.684, de 10 de fevereiro de 1931.
39
Ver o Anexo V.

249

cdigo. A busca por produzir no leis comuns, mas sim regulamentaes exaustivas e,
preferencialmente, duradouras para cada rea a tnica do projeto ento detalhado.
Essa busca pode, a nosso ver, ser melhor entendida no entrecruzamento do intuito de
produzir um direito mais tcnico, apartado do bacharelismo, com os esforos de
construo de uma nova racionalidade burocrtica que marcam o governo Vargas, voltados
para o estabelecimento de padres de eficincia e de critrios meritocrticos na administrao
pblica e tendo sua expresso mais acabada na fundao do DASP, em 193840. Muito
significativa , dessa maneira, a explicao que Luiz Antnio da Costa Carvalho se preocupou
em dar, na abertura de sua sexta contribuio em Cultura Poltica, para a escolha de adiar,
pela segunda vez, seus comentrios a respeito das mudanas na organizao judiciria. Ele
afirma ter decidido prolongar essa pausa para se referir ao sistema de codificao do direito
nacional que o Governo empreendeu em hora feliz com inteligncia e acerto para o efeito de
evitar a balbrdia e as dificuldades resultantes de uma legislao esparsa e sem orientao
cientfica41.
As leis cujas reformas se estudavam abrangiam as mais variadas especialidades do
direito, do Cdigo Civil propriedade intelectual, do Cdigo Penal aos estatutos dos
funcionrios pblicos, das normas processuais legislao eleitoral. Eram contemplados, em
verdade, quase todos os ramos do direito ento estabelecidos. As discusses em torno da
socializao do direito certamente tiveram um peso na formulao de um projeto reformista
to amplo, na medida em que traziam tona revises por vezes radicais dos prprios
pressupostos da disciplina jurdica.
Por outro lado, a busca por alterar a regulamentao de uma gama to vasta de temas
tambm pode ser lida como uma expresso do propsito do governo varguista de marcar uma
ruptura (pretensamente) completa com as instituies anteriormente existentes, a partir da
afirmao de que promovia, pela mo forte do Estado, o nascimento de um Brasil moderno.
Desde a tomada do poder em 1930, Vargas e seus correligionrios j sustentavam estarem
executando uma obra de reconstruo nacional. Esse discurso se fortaleceu com o golpe de
40

Para uma interpretao recente sobre o DASP e uma breve notcia dos rgos que o precederam (Comisso
Permanente de Organizao, 1930; Comisso Central de Compras, 1931; Conselho Federal do Servio Pblico
Civil, 1936), ver: RABELO, Fernanda Lima. De experts a bodes expiatrios. A elite tcnica do DASP e a
reforma no funcionalismo pblico federal. Acervo Revista do Arquivo Nacional. Rio de Janeiro, v. 25, n. 2,
2012, p. 78-91. Ver, tambm, o verbete temtico: WAHRLICH, Beatriz. Departamento Administrativo do
Servio Pblico (DASP). In: ABREU, Alzira Alves de et al. (coords.). Dicionrio histrico-biogrfico
brasileiro: ps-1930. Rio de Janeiro: FGV: CPDOC, 2001. Disponvel em: www.cpdoc.fgv.br. Acesso em:
05/01/2013. Ressalte-se que duas subcomisses legislativas foram encarregadas de propostas sobre a
administrao pblica: a 17 (Estatutos dos Funcionrios Pblicos) e a 22 (Cdigo Administrativo). Ver anexo V.
41
CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. Transformaes no campo do direito. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 6, agosto de 1941, p. 242. Grifos nossos.

250

novembro de 1937, estando a busca pelo novo presente desde o nome com que se batizou o
regime. Em suas tentativas de legitimao, falava-se frequentemente de 1930 como uma
espcie de recomeo da histria nacional, como o marco inicial de um processo que
somente teria sido completado com a instaurao do Estado Novo42.
na articulao de tal projeto de poder com a busca por um protagonismo pblico dos
juristas, os diversos movimentos de ideias que apregoavam a necessidade de superar o
liberalismo e as censuras s leis da Primeira Repblica, discutidos nos captulos anteriores,
que se pode entrever o pleno sentido dessas reformas, bem como avaliar seus resultados. Nada
casual , assim, o comentrio feito por Carvalho sobre a comisso legislativa, ao traar
escrevendo para um rgo de propaganda oficial, nunca demais salientar um quadro
panormico das inovaes jurdicas do ps-1930. Segundo seu relato, essa comisso teria sido
fundada em atendimento ao fato de que a revoluo vitoriosa no poderia contentar-se em
destruir a ordem poltica existente, cabendo-lhe, ao lado da liquidao do passado, lanar os
alicerces da construo futura43.
Lucia Barbosa Del Picchia, buscando delinear o sentido geral das primeiras normas
jurdicas editadas aps a tomada do poder por Vargas, identifica-as, de fato, com um impulso
de refundao da ordem em outros termos, a partir de uma retrica do novo, que buscava
consolidar a ideia de que as reformas sociais representavam uma reorientao radical dos
rumos e uma transformao na forma de lidar com a questo social 44. Um bom exemplo
disso se encontra na j diversas vezes citada conferncia de Pedro Batista Martins sobre o
papel de Vargas na renovao do direito. Em uma argumentao marcada pelo
personalismo, ele exalta o fato de se ter promovido uma reforma legislativa sistemtica,
orientada pelo mesmo esprito e traada por uma s vontade: a do chefe da Nao, empenhado
na obra cvica de elevar o Brasil ao nvel das grandes potncias, algo que teria sido feito,
graas viso proftica do sr. Getlio Vargas, sem derrame de sangue45.

42

Cf. GOMES, Angela de Castro. A inveno do trabalhismo. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 2005, p.
191.
43
CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. As realizaes do Governo Getlio Vargas no Campo do Direito. Rio de
Janeiro: Departamento de Imprensa e Propaganda, 1942, p. 38. Grifos nossos.
44
DEL PICCHIA, Lucia Barbosa. Estado, democracia e direitos na crise do constitucionalismo liberal: uma
comparao entre o pensamento jurdico francs e o brasileiro. So Paulo: Faculdade de Direito da Universidade
de So Paulo, 2012 [Tese de Doutorado em Direito], p. 196-197.
45
MARTINS, Pedro Batista. Getlio Vargas e a Renovao do Direito Nacional. Revista Forense. Rio de
Janeiro, v. LXXXIV, n. 449, novembro de 1940, p. 268.

251

Reunir um grupo de trabalho: a escolha dos membros das subcomisses


Novamente no dizer de Luiz Antnio da Costa Carvalho, a comisso legislativa foi
composta pelas figuras mais representativas da cultura jurdica brasileira, tendo a sua diviso
em subcomisses obedecido ao critrio da competncia especializada dos seus eminentes
membros46. Essa enftica afirmao do valor intelectual dos escolhidos expressa, a nosso
ver, uma reveladora busca pela legitimao desses trabalhos em meio aos juristas, ligando-se,
tambm, questo do papel atribudo aos homens do pensamento ao longo de todo o
governo Vargas.
Alguns dos nomes indicados no Decreto n 19.684 parecem confirmar a afirmao de
Carvalho. Embora isso tenha sido feito em 1899, poucos contestariam, nos anos 1930, a
competncia especializada de Clvis Bevilqua, primeiro nome designado para estudar a
reforma do Cdigo Civil. Ele era amplamente reconhecido como o autor do Cdigo de 1916
(embora seu projeto tenha passado por uma longa e conturbada tramitao antes de se
transformar em lei), alm de visto como um de seus intrpretes mais autorizados. Outros
tinham ntida atuao anterior na rea, como Alfredo Vallado, indicado para a subcomisso
do Cdigo de guas, que publicara, em 1904, a monografia Dos Rios Pblicos e Particulares
e fora, dois anos depois, escolhido para realizar projeto semelhante ao que lhe era novamente
comissionado nos anos 193047.
O olhar para as trajetrias de muitos desses homens causa, porm, estranhamento,
levantando a suspeita de que preciso ir alm dessa suposta naturalidade da nomeao dos
mais competentes para compreender a dinmica do rgo. Por outro lado, os prprios
Bevilqua e Vallado provam que no era possvel fundar o novo sem fazer recurso a
elementos do passado, especialmente no universo jurdico, marcado, como j explicitado, por
um verdadeiro culto da tradio e por uma relao com o tempo longo.
Muitos dos nomeados eram polticos de extensa trajetria, a maioria deles antigos
parlamentares oriundos de diferentes estados que haviam aderido Aliana Liberal e
participado das articulaes da Revoluo de 1930. Era o caso, entre outros, de Assis Brasil
(legislao eleitoral), lder gacho de militncia republicana, envolvido em levantes nos anos
1920 e ministro da Agricultura entre 1930 e 1932, e de Odilon Braga (Cdigo Rural), muito
atuante na articulao do movimento de tomada do poder, enquanto ocupava o cargo de

46

CARVALHO, Luiz Antnio da Costa. Transformaes no campo do direito. Cultura Poltica. Rio de Janeiro,
n. 4, junho de 1941, p. 202.
47
Sobre a atuao de Alfredo Vallado na dcada de 1900 e os debates em torno do Cdigo de guas, ver
VENNCIO FILHO, Alberto. Notas Republicanas. So Paulo: Perspectiva, 2012, p. 105-118.

252

secretrio de Segurana de Minas Gerais. At mesmo um antigo presidente da Repblica foi


acolhido: Epitcio Pessoa, que passou a integrar a comisso do Cdigo Civil em 1932.
Essas escolhas podem ser lidas como um indcio de que a comisso legislativa teria
funcionado, ao menos parcialmente, como um espao estatal que se prestava a acomodar
interesses de diferentes setores que apoiaram a ascenso de Vargas ao poder, bem como para,
agregando ao novo regime homens de atuao poltica consagrada, emprestar-lhe prestgio
simblico. Elas tambm sugerem que as mobilizaes de carter antiparlamentar, discutidas
no captulo anterior, ainda esbarravam em limites ao serem traduzidas em prticas, na medida
em que, embora se optasse por um procedimento de feitura de leis afastado do tradicional,
fazia-se recurso a homens que haviam pertencido ao Legislativo.
A lista de membros permite perceber, igualmente, acenos tradio de consulta aos
juristas para elaborao de leis, o que se refora pelo pertencimento de boa parte deles a
corpos docentes de faculdades de direito. Talvez nada o expresse mais claramente que o fato
de todos os ex-presidentes do IAB ainda vivos, sem excees, terem sido contemplados: Joo
Martins de Carvalho Mouro (Cdigo Penal), Alfredo Bernardes da Silva (Cdigo Civil),
Milcades Mario de S Freire (processo penal do distrito federal e da justia federal) e Levi
Carneiro. O ltimo era, como consultor-geral da Repblica, responsvel por, nos termos do
Decreto n 19.459, organizar e acompanhar os trabalhos da comisso, solicitando, em
consonncia com a busca pela ingerncia dos intelectuais48 sobre esses temas,
a colaborao dos competentes, especialmente das Faculdades de Direito,
Tribunais e Juzes, e Institutos de Advogados, coordenando os estudos das
vrias subcomisses e relatores individuais e comunicando ao Governo as
observaes que lhe ocorrerem sobre os servios em andamento e os
anteprojetos elaborados49.

Em maro de 1932, Carneiro seria oficialmente designado presidente da comisso.


Entre os componentes de tal rgo, encontram-se, ainda, diversos nomes que se
ligaram a revistas de direito. Era o caso de Rodrigo Octavio Filho, da subcomisso de direito
areo, que lanara, em 1916, juntamente com o pai, conhecido especialista do direito
internacional que fora um dos fundadores da ABL, a Revista Jurdica50. Clvis Bevilqua e
Eduardo Espnola, que figurariam juntos como diretores da revista Direito, lanada, como j
Optamos, aqui, pelo emprego desse termo, e no por bacharis ou juristas, porque o Decreto n 19.459
facultava a nomeao de homens com outras formaes, o que ocorreu em alguns casos poucos, verdade.
Destacamos o engenheiro Joo Pandi Calgeras, deputado federal e ocupante de diversos ministrios durante a
Primeira Repblica, membro da subcomisso do Cdigo de Minas, e o psiquiatra Heitor Carrilho, chamado para
estudar o regime penitencirio.
49
Grifos nossos.
50
No conseguimos determinar ao certo at quando esse peridico circulou, mas fato que ele no era mais
editado entre 1936 e 1943.
48

253

foi dito, em 1940, talvez tenham comeado a travar contato mais efetivo ao integrarem,
ambos, a subcomisso do Cdigo Civil. O primeiro deles compunha, igualmente, a redao da
Revista de Crtica Judiciria, juntamente com Spencer Vampr, um dos encarregados do
estudo do Cdigo de Minas.
Deve-se destacar, por fim, que houve espao tambm para juristas mais jovens, que
ento comeavam a alcanar projeo na cena pblica. Esse fato pode ser interpretado como
um provvel esforo de dilogo com as novas geraes da categoria e, tambm, de maneira
complementar, como um mecanismo que auxiliaria a alcanar o objetivo de renovao e
modernizao das leis. Foi o caso de Filadelfo A