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Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, volume 16(1): 87-108 (2005)

Mtodo comparativo,
famlia e parentesco:

Algumas discusses e perspectivas1


Ellen Fensterseifer Woortmann2

Resumo
Este artigo tem como objetivo discutir algumas das principais perspectivas tericas, modalidades, amplitudes e peculiaridades do mtodo comparativo. Centra-se na anlise de obras de Antropologia
clssica que tenham estudos de famlia e parentesco como base de
seus estudos.
Palavras-chave: mtodo comparativo, comparao, famlia, parentesco.

Trabalho apresentado no GT Famlia e Sociedade, no XXIII Encontro Anual


da ANPOCS (Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias
Sociais), Caxambu, outubro de 1998.

Professora e pesquisadora da UnB. Endereo: Universidade de Braslia, Departamento de Antropologia, ICS, 70.910-900 Braslia DF. Tel.: (061) 3468-2723. Email: ellen@unb.br

Revista ANTHROPOLGICAS, ano 9, vol. 16(1), 2005

Abstract
My purpose in this article is to discuss some of the main perspectives and modalities of the comparative method. It is centered on
classical texts concerning the study of family and kinship, basic for
the formation of anthropological theory.
Key words: comparative method, comparison, family, kinship.

Este artigo se prope a analisar alguns aspectos da presena e significao do mtodo comparativo no decorrer do processo de constituio da
Antropologia clssica. Nele se analisa o mtodo comparativo em si no que
ele apresenta de constante a sua natureza a rigor, o que independe das
variaes, portanto seu cerne, ilustrando-o com diferentes usos da noo
de famlia.
Portanto, nosso objetivo discutir um mtodo que [...] procura reunir o que vulgarmente se separa ou distinguir o que vulgarmente se confunde (Bourdieu 1975:29) e que [...] no suscetvel de ser estudado
separadamente das investigaes em que empregado" (Comte apud
Bourdieu 1975: 11).
Dada a amplitude da discusso, no sero analisados os diversos tipos
de mtodo comparativo, tais como o da Concordncia ou Acordo e da
Diferena na terminologia de Scokpol (1979, 1980), a questo da comparabilidade de dados quantitativos, tal como aponta Schmidt e Schweitzer
(1990), ou a perspectiva empregada por Bateson (1967) quando analisa
Naven ou ainda o denominado efeito Rashomon, tomando-se a terminologia de Rhoades (1989), na qual um mesmo fato analisado desde a
perspectiva dos diferentes atores. Tampouco sero analisadas em detalhes
as abrangncias dos princpios em relao ao todo princpio particular,
universal, segmentado, totalizante, etc.
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Mtodo comparativo, famlia e parentesco

Na anlise das obras sero tomadas algumas que consideramos mais


explcitas, mais expressivas, tanto no que se refere posio do autor,
quanto operacionalizao do mtodo. No caso de Radcliffe-Brown, por
exemplo, escolhemos O Mtodo Comparativo em Antropologia Social (1978) na
primeira parte, porque julgamos ser o mais representativo do pensar
estrutural-funcionalista e African Systems of Kinship and Marriage para a anlise
de sua concepo de famlia. O caso de Boas foge regra porque fundamentalmente nos apoiamos em crtica sobre sua obra.
Ao centrarmos-nos numa obra, definimos de que mtodo comparativo, de que autor e a que momento da carreira deste estamos nos referindo. Destarte, evita-se de conceber a obra de um autor como uma totalidade imutvel e coerente.
Consideramos importante a anlise do mtodo comparativo porque
ele foi forjado pelo pensamento clssico desde Tylor, como um meio controlado de chegar s regularidades e generalizaes do pensar. Na forma
um tanto radical de Cohen (1989), a Antropologia es comparacin, o no
es nada.
Desvencilhado das amarras do senso comum, o mtodo comparativo,
como veremos, no corresponde comparao, que inerente ao ser racional, porm no construdo teoricamente. Nesse sentido poderia se
perguntar: a comparao estaria para o pensamento selvagem como o
mtodo comparativo estaria para o pensamento cientfico?
Tal como entendido pelos clssicos, o mtodo comparativo constituiu
uma forma de sofisticao necessria a servio da Cincia para entender o
chamado fenmeno humano.
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A rigor no h o que se poderia definir como o mtodo comparativo.
Quer dizer, ele no , como mostra Scokpol (op. cit.), pensado, utilizado
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da mesma forma, nem configura o mesmo objeto. Tampouco est ligado a


alguma teoria ou hiptese especfica. Ele compreende uma infinidade de
variaes enquanto mtodo e como mtodo, de forma que se torna difcil
distinguir o que lhe inerente, isto , o que o constitui em essncia, em
vista da multiplicidade de variaes que ele apresenta.
Estudar o mtodo comparativo implicaria numa reviso completa das
obras de Antropologia. Se se o entende no sentido mais amplo, no
existe outro mtodo no ser este... [Ele] constitui, sem dvida
alguma, uma das dmarches essenciais de todas as cincias e um dos
processos elementares do pensamento humano. (Evans-Pritchard
1971:7)

O mtodo comparativo comea a ser utilizado pela Antropologia


desde os seus primrdios, a ponto de Wissler, citado por Ackerknecht (in
Wallis 1954:123) considerar a prpria Antropologia como o ponto de
vista comparativo.
O uso do mtodo, enquanto mtodo pensado para a Antropologia,
foi introduzido, via Antropologia Fsica, Arqueologia e Lingstica, setores
do conhecimento no qual, alis, nunca deixou de ser fundamental (id.:
117). Ackerknecht ainda ressalta que, nesse sentido, foram influncias importantes nesse perodo formativo da Antropologia as [...] certas filosofias ou questes prticas em voga, [tais como] escravido ou emancipao
nacional ou tendncias como a frenologia de Gall e a fsica social de Quetelet (in Wallis, op. cit.).
No sculo XIX, a separao da Antropologia Fsica da Cultural no
significou o abandono do mtodo por esta ltima. Pelo contrrio, o
mtodo comparativo foi usado simultaneamente pelos evolucionistas e
pelos que se opunham a eles; paradoxalmente, ambos para afirmar suas
respectivas posies. Nesse momento a preocupao era de crtica teoria

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e ao objeto da teoria. O mtodo ainda no era questionado.


Uma significativa contribuio ao desenvolvimento do pensar o
mtodo comparativo foi prestada por McLennan, especialmente na sua
obra Primitive Marriage (1865). Nela o autor apresenta o primeiro estudo
sistemtico comparativo das instituies das sociedades primitivas. Ao
tomar exemplos os mais variados e sua definio do geral e do particular
como forma de definir conceitos classificatrios, McLennan torna-se o defensor de uma das abordagens mais fecundas do mtodo comparativo: a
dos trabalhos qualitativos.
Quase no mesmo perodo encontramos os precursores do trabalho de
Murdock, Jack Goody e outros: Herbert Spencer com suas tabelas e seu
esforo de alcanar o maior nmero possvel de amostras possveis.
O primeiro quartel do sculo XX assistiu ao surgimento de duas
rvores filogenticas de pensamento antropolgico. Paradoxalmente, a
que foi desenvolvida no novo mundo, mantinha-se ligada ao passado. Foi
defendida por Boas e seus seguidores, que propugnavam uma morfologia
cultural fundada nos estudos comparativos das formas similares nas diferentes partes do mundo (ibid.: 123).
Os identificados com a segunda rvore, ao romperem total e completamente com o passado renegaram tambm o mtodo. Malinowski,
ento em dilogo com Freud, torna-se um dos expoentes dessa nova tendncia da Antropologia do velho mundo. Ao romper com o mtodo e se
dedicar ao estudo de unidades isoladas, Wallis afirma que Malinowski desprezou [...] uma grande vantagem do mtodo comparativo, que o de
que, num campo onde as experincias controladas so impossveis, ele
prov ao menos algum tipo de controle (id.:124-125). Ao opor a experincia controlada de laboratrio experincia controlada, construda do
mtodo, est implcita a preocupao dos clssicos no que diz respeito
diferenciao entre Cincias Humanas e Cincias Exatas, assim de afirmar
a Antropologia como cincia.
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Alis, interessante que se nesse perodo as Cincias Exatas forneceram o referencial positivo que levou constituio das diferentes reas das
Humanas, que por sua vez levou a uma posterior crtica e abandono desse
posicionamento cientificista, hoje se assiste um retorno desse referencial,
porm em sentido inverso. Esse referencial torna-se negativo na medida
em que os parmetros das Cincias Exatas passam a se tornar parmetros
gerais aos quais as Cincias Humanas devem realizar o esforo de se
adaptar.
Leach (1975:168), ainda numa perspectiva cientificista ma non tropo,
afirma que o mtodo comparativo, apesar de ser utilizado por ambas as
cincias, possui unidades e objetos diferentes. E mais, que o objeto da
Antropologia investido de vontade prpria e no pode ser submetido a
experincias que sejam replicveis.
Destarte, a nica possibilidade de chegar generalizao de alguma
maneira controlada, via o mtodo comparativo.
Cria-se ento um paradoxo a partir da afirmao de Ackerknecht
(ibid.:118) de que a enorme coleo de dados etnogrficos coletados
(isolada e separadamente) ... s fazem sentido em vista de um eventual uso
comparativo desse material. Assim, paradoxalmente, o trabalho dos funcionalistas, opositores ao uso do mtodo comparativo, s ter sentido se
incorporado a outros trabalhos atravs do uso do mtodo ao qual ele eles
prprios se opuseram!
Portanto, mesmo que uma obra no tenha sido pensada para ser submetida ao mtodo comparativo, seus dados podero ser retomados, e, na
medida do possvel, incorporados ao lado de outros ao mtodo comparativo, caso ela tenha sido construda teoricamente.
O sculo XX assistiu elevao do nvel de abstrao do mtodo
ligado ao desenvolvimento do pensar a teoria antropolgica. Com a noo
de totalidade, Mauss e Durkheim abrem, por exemplo, uma nova dimenso quanto ao uso do mtodo e ao seu objeto. Essa noo alada
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abstrao assim como relaes e relaes entre relaes, e no mais elementos so a ele submetidos.
A partir da ciso terica Boas/Malinowski, o mtodo comparativo foi
utilizado por alguns, das mais diferentes maneiras, como Radcliffe-Brown,
Murdock, etc. e rejeitado por outros, como Evans-Pritchard, ou ainda
usado num momento e abandonado posteriormente, como Leach, Geertz,
etc. Nesse nterim, houve momentos em que ele caiu em desuso quase
completo.
Uma perspectiva interessante, e mais recente, apresentada por Cardoso de Oliveira (2000), quando prope que h modalidades de comparao que no partem do ncleo de oposies estruturais ou estruturantes.
Elas partem de comparaes que no esto destinadas a qualquer modo de
generalizao, e tampouco esto em busca de leis sociais ou regularidades que levem o pesquisador busca por formulaes abstratas. Da
mesma forma, o autor aponta que as pesquisas comparativas no devem se
circunscrever anlise de sistemas simblicos, mas a compreenso de
sentido. Partindo de uma perspectiva iluminada pela hermenutica, ele
prope que se busque uma comparao elucidativa (ibid.:40) que compara life-worlds, isto , mundos de vida, ou, em outros termos, vises de
mundo.
O que importante em tudo isso, o fato do mtodo ter acompanhado o pensar antropolgico em todo curso de sua histria e de ser
responsvel por grande parte do pensar de sua produo, quer sendo utilizado em si, quer como alvo da crtica de seus opositores. Na medida em
que ele combatido atravs da produo, ainda assim, por oposio, o
mtodo comparativo ainda est estimulando a gerao de Antropologia.
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Nessa parte, a ttulo de exerccio lgico, o prprio mtodo comparativo foi tomado como objeto da anlise.
Ao tomarmos o mtodo comparativo como objeto observa-se que
afirmao de Evans-Pritchard de que [...] a comparao constitui [...] um
dos processos elementares do pensamento humano (1971:7), pode ser
acrescentada outra, se abstrada em parte de seu contexto, de Leach: [...]
nem todos os seres humanos pensam igual, mas no necessitam pensar
todos de forma distinta (1975:171).
Alguns aspectos merecem ser explorados nas duas citaes. EvansPritchard concebe a comparao como parte integrante do pensar humano, do senso comum, sendo, portanto, processo elementar.
O pensar, ao lanar mo da comparao, no supe a explicitao
consciente de seus passos. Nessa perspectiva, portanto, a comparao,
enquanto processo elementar no construdo, no pode ser confundido
com o mtodo comparativo. Diferentemente da comparao, o mtodo
comparativo supe a comparao, porm essa uma comparao construda, consciente, parte integrante de um procedimento controlado na
acepo dos clssicos cientfico.
A segunda citao, a de Leach, ao remeter diversidade do pensar,
por extenso, diversidade do pensar por comparao, remete tambm ao
geral e ao particular; ao geral, como parte da estrutura do pensar do
Homem e ao particular, porque se expressa das formas as mais diversas.
Alis, a amplitude maior da comparao constitui fundamento de vrias
teorias como da comunicao ou para as anlises simblicas, estruturalistas, etc. Estas formas do saber supem o mtodo comparativo. Contudo, ele nem sempre operacionalizado ou tornado explcito.
Isto posto, pergunta-se, o que vem a ser o mtodo comparativo?
Geralmente ele concebido como a comparao de semelhanas e diferenas entre grupos, sociedades ou partes delas entre si. Desdobrando a
noo em partes, observa-se que a comparao aqui considerada como
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sinnimo de mtodo comparativo. A nosso ver, comparao constitui, um


momento do mtodo, mas no o todo e bvio que a parte no pode
abarcar o todo.
A segunda parte se refere ao objeto - suas diferenas e semelhanas,
porm, a rigor, no definem o objeto em si a ser submetido ao mtodo.
A terceira parte da noo apresenta as unidades a serem comparadas
numa aproximao murdockiana porque as identifica a partir de critrios
onde no cabem outras unidades evidentemente construdas, tais como
estruturas, relaes etc.
Portanto, a noo apresentada no se refere ao mtodo, tampouco
abrange a prpria comparao como um todo.
O mtodo comparativo pode ser concebido, na abordagem clssica,
como um meio de aproximao do real; uma criao arbitrria, prvia e
controlada do pensar e pelo pensar. Para organizar esse pensar e torn-lo
um procedimento cientfico, os clssicos propem que imprescindvel
que se estabelea uma ruptura com o senso comum. Essa ruptura se consagra atravs da sujeio a um contrato pelo qual previamente se estabelece um modus operandi, uma trajetria do pensar que inclui vrios
momentos, que arbitrariamente, para nossos fins, foram separados entre si
e destacados. So arbitrrios, porm no aleatrios.
Temos que reconhecer que esses momentos resultam de corte nosso.
Evidentemente eles formam uma totalidade integrada; inclusive muitas
vezes esses momentos esto superpostos, isto , ocorrem simultaneamente
ou ento, dada a multiplicidade das variaes do mtodo, podem seguir
um ordenamento diferente, ou ento ainda, no apresentar explcitos,
todos os momentos.
O primeiro momento caracteriza a seleo-separao das unidades de
observao. De uma ampla gama de fenmenos (sociedades, grupos em si,
grupos dentro de grupos, como famlia, por exemplo) selecionam-se os
que mais se adequam. Os critrios que orientam essa seleo variam.
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uma seleo-separao arbitrria e consciente que opera no sentido de


minimizar os esforos e maximizar os objetivos e resultados do trabalho.
Imbricada na seleo-separao do que ser comparado do que ser
desprezado, j existe uma orientao explcita ditada por princpios e teorias.
Lvi-Strauss, na introduo obra de Marcel Mauss mostra do prprio Mauss que, no Ensaio sobre a Ddiva, ele fixou sua ateno sobre
sociedades que representam verdadeiramente uns [...] mximos, uns excessos, que permitem ver melhor os fatos do que sociedades em que, no
menos essenciais, eles, contudo, permanecem pequenos e involudos
(1974:27). Mauss ainda confessa que [...] escolhemos os lugares nos quais,
graas aos documentos e ao trabalho filolgico tnhamos acesso conscincia das prprias sociedades, pois se trata aqui de termos e de noes,
o que restringia ainda mais o campo de nossas comparaes (id.:43).
Portanto, o que Mauss procurou atravs do que ele denominou comparao precisa, foi [...] estudar o tema apenas em reas determinadas e
escolhidas (ibid.:43), isto , onde os fenmenos esto melhor e mais facilmente visveis e explicveis pela teoria da reciprocidade. Kula, o Potlatch,
etc., representam, assim, manifestaes acerbadas, fatos sociais totais selecionados e separados dentre muitos outros que no o foram, como o
Natal, por exemplo. interessante alis, que Mauss foi criticado como
ingnuo por considerar o Natal ainda dentro da teoria da reciprocidade.
Retomando Lvi-Strauss, agora em seu Olhar Distanciado (1986) que ao
discutir o conceito de famlia compara unidades auto-identificadas, as mais
expressivas: a mesnie da rea rural eslava, em que a noiva ao viver sua noite
de npcias com o pai do noivo, ao invs deste ltimo, simbolicamente
incorporada unidade familiar maior e no se destacando a unidade
marido-mulher. A partir dessa experincia a gravidez que pode advir gera
um primognito estruturalmente da famlia no seu sentido mais extenso,
visto que fruto da relao da me com pater-familias ou com o filho deste.
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A outra unidade por ele comparada a discutvel unidade familiar


naiar, unidade essa encontrada no mximo oposto.
Outro aspecto que merece ser destacado se refere aos critrios que
orientam a seleo-separao das unidades de separao. Exige-se um controle absoluto no sentido de aplicar os mesmos critrios a todas as unidades. Exige-se enfim, a uniformidade dos critrios. a crtica que Leach
(Llobera 1975: 175) e outros fazem a Murdock quando este mostra que
[...] as unidades bsicas de comparao, que so descritas de diversas
formas como tribos, povos, culturas ou sociedades so tratadas como se
estivessem naturalmente deslindadas e autodiscriminadas.
Destaca-se ainda que os limites do que ser selecionado/separado no
esto estabelecidos pelos mesmos critrios.
Alm disso, dada a ambio de Murdock de abranger uma amostra
mundial, h outros problemas nos seus critrios de limite a serem apontados. O primeiro, como mostra Shapera (1953:357), refere-se ao uso simultneo de categorias polticas e sociais. A essa crtica se lhe acrescenta outra:
a de substituir a amostragem quantitativa por outra qualitativa nas reas
onde as fontes so insuficientes ou ento, pelo contrrio, as fontes so
ricas para alguns grupos e duvidosos para outros grupos das imediaes.
Na sua crtica, Shapera ainda deixa claro que o que Murdock considera
como fontes insuficientes que justificam a alterao dos critrios, so, de
fato, insuficincia de fontes em ingls. Shapera critica o autor por no ter
recorrido ao vasto material disponvel para essas reas e grupos, em outras
lnguas, especialmente o francs, alemo e holands. Mutatis mutandis, o seu
mtodo foi comprometido por sua limitada percepo neo-imperialista do
sculo XX, que no levou em conta as fontes expressas nas lnguas que
expressaram o imperialismo de ontem.
Nesse sentido interessante contrapor o uso de fontes de Mauss e
Murdock. Enquanto o primeiro, num rpido levantamento, se utiliza de
bibliografia em variadas lnguas, tais como, francs, ingls, alemo, latim,
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italiano e dinamarqus, Murdock fica autolimitado ao ingls.


O segundo momento do pensar do mtodo comparativo o da definio e construo das unidades e do objeto.
No resta a menor dvida que, ao se realizar a seleo/separao das
unidades a serem comparadas j, concomitantemente, se est construindo
as mesmas, mas por oposio. Ao tomar ou rejeitar unidades, est-se construindo o que ser comparado e onde se dar a comparao, isto , operando com o mtodo comparativo.
As unidades da comparao so aqui entendidas como o locus ou o
espao, em seu sentido amplo, onde acontecem, onde so observveis os
fenmenos a serem comparados ou, de outra maneira, onde se d o que
ser comparado.
Restringindo o conceito unidade de observao ao que foi trabalhado
pelo mtodo, e no extenso da projeo feita partir do que foi comparado, decorrente da teoria ou hiptese que o informou, veremos que a
unidade enquanto totalidade pensada, construda, supe abrangncias
muito diversas. Retomando o exemplo de Murdock, ao tomar o maior
nmero de amostras, 250 diferentes sociedades, ele tenta se aproximar
totalidade dos grupos humanos, totalidade das amostras, das suas unidades comparadas.
No extremo oposto encontramos Leach que analisa apenas uma
sociedade, definida por critrios polticos e referendada por elementos lingsticos, geogrficos, etc. Ele define os Kachin pelo fato de eles constiturem uma sociedade organizada por uma srie de princpios, relaes e
relaes entre relaes que lhe so particulares (1977:3). Os limites da sua
unidade no so estabelecidos de fora para dentro como fez Murdock.
Alis, talvez a resida a uma das principais razes que explica grande parte
das crticas que lhe so feitas. Leach pelo contrrio, busca os limites da sua
unidade de dentro para fora: a unidade se estende at onde prevalece a
srie de relaes e princpios que lhe so particulares. Portanto a prpria
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unidade que estabelece seus limites, ela de certa forma se autodefine,


ou melhor, prov o necessrio para que o autor o faa.
Radcliffe-Brown constitui, a nosso ver, um intermedirio entre ambos
os extremos visto que toma algumas unidades estruturadas em metades
exogmicas3.
Estabelecidos os limites e definidas as unidades de observao, restanos acompanhar a construo do objeto que ser submetido ao mtodo
comparativo.
A problemtica da construo do objeto do mtodo comparativo est
intimamente ligada problemtica do objeto das Cincias Sociais em relao s Cincias Naturais como mostra Bourdieu (1975:63).
O fato da maioria dos expoentes das Cincias Sociais terem tido formao na rea das Biolgicas ou Exatas4 colaborou para que o objeto da
Antropologia fosse concebido as if o das Cincias Naturais. Somente
com o Estruturalismo se d o divrcio e a Antropologia assume totalmente a guarda de seu objeto.
No modelo cientfico clssico, as unidades de descrio so tomadas
3

Pode-se definir no mnimo como peculiar o caso do Japo em que, como mostra
Beillevaire (sem data), a unidade i seido, isto , o sistema domstico amplo, tradicional, constituiu a unidade de parentesco mais importante. O autor aponta que at
o perodo da restaurao/ ocidentalizao Meiji (1868), no existia a noo de
kazoku, famlia nuclear, isto , unidade social criada a partir do casamento e composta pelo casal e seus filhos, tal como conhecida no Ocidente. O autor mostra que
a palavra kazoku, que hoje designa famlia em japons, foi criada nesse perodo,
composta pela justaposio dos caracteres casa - no sentido de maison qual foi
agregada a de parent, que inclui filiao e aliana. Nesse quadro scio-histrico,
como construir uma unidade para uso no mtodo comparativo, a partir de uma
categoria que foi formulada inicialmente por estrangeiros para fins de uso na nova
legislao civil que estava sendo criada, e que hoje foi re-configurada num contexto
de globalizao?

Stocking (1974) mostra em sua crtica, que Boas manteve a preocupao biolgica propriamente dita at a maturidade, o que muito influiu na sua produo
como um todo. Da mesma forma Leach, a rigor, nunca renegou suas razes nas
Cincias Exatas.

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como linguagem universal neutra e unanimemente aceita. O objeto suposto como modelo da realidade. O problema que a abordagem do
homem no constitui uma linguagem neutra ou unnime. Pelo contrrio, o
homem emite juzos, conceitos sobre si e sobre os outros, um objeto
para fins do pensar, mas no se pensa como tal individualmente, porque
tem vontade prpria e fala. Por isso, como mostra Leach (op. cit.:168), ele
concebido pela Antropologia de forma diferente da Histria, em sua percepo tradicional se uma o aborda enquanto agente e condutor de sua
vontade, a outra o toma enquanto participante dos fatos sociais sem que,
contudo, possa, individualmente alter-las de forma significativa. Assim,
apesar dos fatos sociais serem replicados equivalendo, portanto, s experincias de laboratrio das Cincias Naturais, elas so de natureza diferente, integrando parte do que o estruturalismo de Lvi-Strauss definiu
como sistema de comunicao.
Destarte, coerente com a vertente clssica, o objeto deve, ao se
constituir em produto do pensar do prprio objeto, necessariamente, ser
submetido ao artifcio lgico da ruptura. Ele concebido a partir de uma
construo consciente que procura se aproximar do real ou no, e ligado
ao nvel de abstrao em que opera.
O objeto, enquanto criao arbitrria e consciente da mente do pesquisador, gerado inicialmente por oposio e corte, rompendo com: 1
os conceitos do senso comum; 2 os cortes empiricamente construdos, os
consuetudinrios; 3 os conceitos afins das demais reas. Assim, a preocupao manteve-se em despir o fenmeno a ser analisado, para ento ser
pensado enquanto objeto em si e para si, assumindo-se uma orientao
terica. A mente agora o captura no mais como fenmeno, mas como
objeto, decodificado em conceito. A construo do objeto do mtodo
comparativo se d de forma similar.
A dificuldade surge quando o objeto no construdo pelo autor para
ser operacionalizvel pelo mtodo.
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Mtodo comparativo, famlia e parentesco

Retomando a crtica a Murdock (1975), percebe-se que ele opera com


fenmenos e tipologias forjadas pela realidade. Ou de outra maneira, ele
analisa as relaes de parentesco, por exemplo, como coisas, isto , enquanto coisas que independem se pensadas ou no pelo pesquisador
para existirem. Alm disso, no foram elaboradas no plano das idias.
Nessa perspectiva, e retomando o exemplo anterior, encontram-se
dificuldades conceituais mais complexas: como incluir numa comparao
sobre famlia, por exemplo, o universo japons anterior ao perodo Meiji,
se antes sequer existia a noo ou uma palavra que expressasse a unidade
famlia nuclear? De outra forma, se no i tradicional, a unidade familiar,
marido-mulher e filhos no era concebida de forma distinta, poderia se
afirmar que foi a ocidentalizao do Japo que tornou a famlia japonesa
comparvel?
Na medida em que os fenmenos esto na realidade, eles constituem
individualidades; so especficos, nicos, elementos de sociedades em
grupos, etc., que como tais tambm so individualidades; logo, no podem
ser eleitos como objetos do mtodo comparativo.
O mtodo comparativo, nesse sentido, no pode operar com indivduos, porque so indivduos, incomparveis, nicos. O mtodo opera,
isto sim, com pessoas, quer dizer, indivduos aos quais se subtraiu a importncia da individualidade, substituindo-a por outra forma de pensar o
ser humano, a pessoa, objeto abstrato.
Enfim, o que se percebe ento que a crtica que Goodenough (1970)
faz a Murdock de que a presena dos mesmos elementos, tipologias no
significa que contenham o mesmo contedo nos diferentes grupos analisados, na realidade atinge a questo apenas na superfcie. A crtica maior que
a ele pode ser feita em outro plano de anlise de que ele comparou
elementos, nesse sentido, indivduos, e no pessoas, isto , abstraes.
De certa forma, Boas incorre no mesmo erro pela sua Grndlichkeit,
sua excessiva dedicao aos detalhes empricos, sua vocao etnogrfica
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positivista que encobriram ou postergaram ad infinitum a construo dos


dados para que se tornassem operacionalizveis pelo mtodo comparativo.
Sem dvida essa foi sua preocupao, uma opo consciente que se liga ao
fato de Boas se propor a construir verdades, eliminando primeiramente os
problemas especficos (Stocking 1974:186). E acabou enredado nelas ou
retido neles.
Assim, o que se aponta, que a construo tanto da unidade quanto
do objeto supe fundamentalmente sua homogeneizao5 mutatis mutandis:
as vias de linguagem abstrata comum. Ela se d, no ao nvel do fenmeno, do real, mas ao nvel do pensar. Por isso a homogeneizao
inerente ao mtodo. Ela atua, retomando a expresso de Leach, as if as
unidades e objetos tivessem a mesma amplitude em relao ao todo, a
mesma magnitude e fossem coetneos.
A homogeneizao, contudo, nem sempre est evidente, especialmente no que diz respeito amplitude da explicao ou intensidade da
presena, como se percebe em Mauss, na diferena entre o Kula e o Natal.
Vale ressaltar, contudo, que a construo do objeto homogeneizado
no supe pensar a construo homogeneizadamente. Tomando apenas
alguns exemplos significativos, observam-se objetos muito diferentes. Radcliffe-Brown (1978) deixa claro, por exemplo, que seu objeto so as relaes entre os elementos e no os elementos em si. Prope que, enquanto
os elementos variam, as relaes e os princpios explicativos das relaes
so generalizveis. Alm disso, Radcliffe-Brown, tal como Leach compara
estruturas da sociedade.
A Antropologia interpretativa de Clifford Geertz (1986) merece uma
aproximao mais detalhada, pela forma como opera e como o objeto
construdo. Em seu Islam Observed, Geertz estabelece uma macro-unidade
5

Homogeneizao foi colocada entre aspas por falta de termo que expressasse
melhor a idia.

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Mtodo comparativo, famlia e parentesco

o desenvolvimento da religio islmica. A partir da seu objeto constitudo por duas civilizaes contrastantes: a Indonsia e o Marrocos que
so comparadas entre si. O destaque est no fato de ele construir o objeto
partir de elementos definidos pelos prprios agentes sociais, a biografia
representativa, por exemplo, que fundamentalmente uma escolha do
coletivo, e no dele, Geertz. Identifica-se nesse caso, um esforo evidente,
sua marca terica, no sentido de buscar a percepo do outro, de penetrar
na tica do outro ou de, nos seus termos, olhar por sobre o ombro dele.
Se o esforo de Geertz segue na direo da profundidade horizontalizada da percepo do outro, na linha da descrio densa, Silvia J. Yanisako,
em seu Transforming the Past (1985) busca o mtodo comparativo de uma
forma original: a fim de atingir a profundidade verticalizada, a autora compara os padres demogrficos, as percepes acerca da concepo de famlia, matrimnio e papis sexuais das diferentes geraes de nipo-americanos. Nesse caso, ela parte de um mesmo espao e introduz um recorte
generacional, at certo ponto compartimentalizado ao plano do modelo
dos agentes sociais, que separam isseis, de nisseis etc. e horizontaliza o que
no tempo verticalizado. Essa compartimentalizao no plano do modelo
de autopercepo dos emigrantes nipnicos e seus descendentes que
possibilita assumir o uso do mtodo comparativo.
O terceiro momento do mtodo comparativo o da comparao propriamente dita. Como vimos antes, a comparao, senso comum, percebida como uma totalidade no plenamente consciente. O mtodo comparativo, em contrapartida, como operao do pensar consciente, configura
uma trajetria a qual se afasta das semelhanas em termos do fenmeno;
um momento do processo no qual se d a comparao do que foi construdo. Radicalizando, o que Murdock (1975) produziu resultante de
uma comparao e no do uso do mtodo comparativo.
A comparao, alm disso, supe como que uma imobilizao, isto
, operar como se novamente as if as unidades e o objeto fossem
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equilibradas e estticas. o pensar por aproximao, oposio. submeter o pensado o construdo mesma matriz. Supe ainda, o estabelecimento de pontos de encontro entre unidades, via objeto.
Comparar de certa forma remete a parar, quer dizer deter o continuum do pensar, como que num corte transversal, introduzindo uma
nova apreenso, dimenso do objeto. Estabelece-se destarte, as vias de
comunicao, de sintonia entre pessoas, pensares construdos.
Do pensar dessa forma emergem pontos de confrontao que se traduzem em momentos de reflexo sobre o objeto. o meio pelo qual o
pensar antropolgico substitui a experimentao. Eleva, alm disso, a
observao,o real a um nvel de abstrao pelo qual atinge, via de regra, as
regularidades e a generalizao.
O ltimo aspecto a ser desenvolvido em nossa anlise o da relao
entre mtodo comparativo e a teoria, isto , a relao entre o mtodo, sua
amplitude explicativa e a amplitude do todo.
Vale ressaltar que, a rigor, a problemtica terica determina o mtodo.
Uma das grandes dificuldades no uso do mtodo comparativo est na
sua adequao amplitude explicativa, isto , projeo do comparado.
Boas (op. cit.), por exemplo, ao se propor a analisar vrias sociedades a fim
de encontrar os pontos em comum e a partir deles reconstruir as origens
comuns ou no, desenvolveu uma proposio, uma hiptese demasiado
ampla em relao aos elementos. Enquanto a sua proposio de largo
alcance, a operacionalizao dos elementos, em sendo perceptveis como
elementos permaneceram ao nvel da comparao, isto , no foram
construdos para que fossem por ele, ou por outros posteriormente
submetidos ao mtodo.
Tomando Mauss e Leach por outro lado, temos dois exemplos de
adequao entre as suas modalidades de construo do mtodo, a amplitude do todo e da explicao. Eles paradoxalmente, no entanto, se opem:
enquanto o todo de Mauss o fato social total, portanto restrito, o todo
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de Leach a estrutura ampla. Em contrapartida, a amplitude explicativa de


Mauss ampla abrange o fenmeno humano e a de Leach restrita. J
Radcliffe-Brown opera em contraste, com o equilbrio: o mtodo com
princpios amplos comparando estruturas para chegar generalizao.
De outro modo, em muitos autores o mtodo comparativo um
meio para chegar ao modelo, como Radcliffe-Brown e Leach que comparam estruturas de sociedades para, atravs da anlise, chegar ao modelo.
Diferentemente Lvi-Strauss parte de modelos para posteriormente passar
para a anlise. Portanto, o que se constata que o mtodo comparativo
estabeleceu a relao entre o objeto e o real ou o modelo. Ele no vem a
ser uma simples tcnica porque exige um pensar sobre o agir e em seguida
um pensar sobre o como agir, isto , como construir.
A partir da cabe a pergunta: submete-se ao mtodo comparativo o
modelo ou a prtica dos grupos? No livro de K. Woortmann, A Famlia das
Mulheres, por exemplo, o autor aponta em seus estudos sobre Alagados,
que na periferia pobre de Salvador prevalece o ideal de famlia patriarcal,
centrada na figura do pai-provedor e da me dona-de-casa. Esse modelo,
que se realiza na classe mdia urbana, nos Alagados coexiste, paradoxalmente, com prticas matricentradas, em que prevalece a relao me-filhoirmo da me.
J em nossa experincia de uso do mtodo comparativo, ope-se a
famlia teuto-brasileira do sitiante nordestino. A primeira organizada
em torno da Stammhaus, na qual a famlia nuclear se encontra subordinada
famlia extensa virilocal. Em termos espaciais est concentrada verticalmente num s local, tem em cada gerao um Bezitzer casado, isto , um
ocupante gerenciador, que no se confunde com o Eigentum, quer dizer
com a propriedade e remete traditio famlia no sentido extenso.
Em contrapartida no serto nordestino cada famlia nuclear corresponde a um stio, famlia esta subordinada, numa primeira instncia, ao pai
de famlia em sentido mais amplo, e ao grupo corporado como um todo
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em segunda instncia, visto que, casando de acordo com o grupo, este dar
acesso ao novo casal ao Stio, territrio da famlia.
Concluindo, o mtodo comparativo s una forma de erudicin, nos termos de Little et al. (op. cit.) e mais especificamente, uma forma controlada
de questionamento e de aproximao organizada. antes de tudo um
meio de organizar o pensar sobre o real, diriam os clssicos, num proceder
controlado, cientfico. J a neutralidade do proceder cientfico, enquanto
tal inatingvel, utpica, porque todo pensar nunca destitudo de valores
ou vnculos ideolgicos. Com isso, a neutralidade nas Cincias Sociais,
como prope Bourdieu (1975) deve ser buscada pelo caminho inverso: ao
invs de tentar negar ou subtrair essas interferncias, deve-se assumi-las e
explicit-las em toda sua potencialidade. E paradoxalmente, com isso o
mtodo assume procedimentos cientficos, visto que deixa de ser um
instrumental de uso mecnico, atrelado ao senso comum, para se tornar
um meio de controlar o pensar e pensar o controlar.

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Recebido em outubro de 2005


Aprovado para publicao em dezembro de 2005

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