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TABLA PERIDICA DE LOS

ELEMENTOS QUIMICOS
La tabla peridica de los elementos clasifica,
organiza
qumicos

distribuye
conforme

los
a

distintos

sus

elementos

propiedades

caractersticas; su funcin principal es establecer un


orden especfico agrupando elementos.
Suele atribuirse la tabla a Dmitri Mendelyev, quien orden los elementos
basndose en sus propiedades qumicas, si bien Julius Lothar Meyer, trabajando
por separado, llev a cabo un ordenamiento a partir de las propiedades fsicas de
los tomos. La estructura actual fue diseada por Alfred Werner a partir de la
versin de Mendelyev. En 1952, el cientfico costarricense Gil Chaverri (19212005) present una nueva versin basada en la estructura electrnica de los
elementos, la cual permite ubicar las series lantnidos y los actnidos en una
secuencia lgica de acuerdo con su nmero atmico.

DESCUBRIMIENTO DE LOS ELEMENTOS


Aunque algunos elementos como el oro (Au), plata (Ag), cobre (Cu), plomo (Pb) y
mercurio (Hg) ya eran conocidos desde la antigedad, el primer descubrimiento
cientfico de un elemento ocurri en el siglo XVII, cuando el alquimista Henning
Brand descubri el fsforo (P).5 En el siglo XVIII se conocieron numerosos nuevos
elementos, los ms importantes de los cuales fueron los gases, con el desarrollo
de la qumica neumtica: oxgeno (O), hidrgeno (H) y nitrgeno (N). Tambin se
consolid en esos aos la nueva concepcin de elemento, que condujo a Antoine
Lavoisier a escribir su famosa lista de sustancias simples, donde aparecan 33
elementos. A principios del siglo XIX, la aplicacin de la pila elctrica al estudio de
fenmenos qumicos condujo al descubrimiento de nuevos elementos, como los
metales alcalinos y alcalinotrreos, sobre todo gracias a los trabajos de Humphry
Davy. En 1830 ya se conocan 55 elementos. Posteriormente, a mediados del

siglo XIX, con la invencin del espectroscopio, se descubrieron nuevos elementos,


muchos de ellos nombrados por el color de sus lneas espectrales caractersticas:
cesio (Cs, del latn caesus, azul), talio (Tl, de tallo, por su color verde), rubidio
(Rb, rojo), etc.

NOCIN DE ELEMENTOS Y PROPIEDADES PERIDICAS


Lgicamente, un requisito previo necesario a la construccin de la tabla peridica
era el descubrimiento de un nmero suficiente de elementos individuales, que
hiciera posible encontrar alguna pauta en comportamiento qumico y sus
propiedades. Durante los siguientes dos siglos se fue adquiriendo un mayor
conocimiento sobre estas propiedades, as como descubriendo muchos elementos
nuevos.
La palabra "elemento" procede de la ciencia griega, pero su nocin moderna
apareci a lo largo del siglo XVII, aunque no existe un consenso claro respecto al
proceso que condujo a su consolidacin y uso generalizado. Algunos autores citan
como precedente la frase de Robert Boyle en su famosa obra El qumico
escptico, donde denomina elementos "ciertos cuerpos primitivos y simples que no
estn formados por otros cuerpos, ni unos de otros, y que son los ingredientes de
que se componen inmediatamente y en que se resuelven en ltimo trmino todos
los cuerpos perfectamente mixtos". En realidad, esa frase aparece en el contexto
de la crtica de Robert Boyle a los cuatro elementos aristotlicos.
A lo largo del siglo XVIII, las tablas de afinidad recogieron un nuevo modo de
entender la composicin qumica, que aparece claramente expuesto por Lavoisier
en su obra Tratado elemental de qumica. Todo ello condujo a diferenciar en
primer lugar qu sustancias de las conocidas hasta ese momento eran elementos
qumicos, cules eran sus propiedades y cmo aislarlas.
El descubrimiento de gran cantidad de elementos nuevos, as como el estudio de
sus propiedades, pusieron de manifiesto algunas semejanzas entre ellos, lo que
aument el inters de los qumicos por buscar algn tipo de clasificacin.

LOS PESOS ATMICOS


A principios del siglo XIX,
John Dalton (17661844)
desarroll una concepcin
nueva del atomismo, a la
que lleg gracias a sus
estudios meteorolgicos y
de

los

gases

atmsfera.

Su

de

la

principal

aportacin consisti en la
formulacin

de

un

"atomismo qumico" que permita integrar la nueva definicin de elemento


realizada por Antoine Lavoisier (17431794) y las leyes ponderales de la qumica
(proporciones definidas, proporciones mltiples, proporciones recprocas).
Dalton emple los conocimientos sobre proporciones en las que reaccionaban las
sustancias de su poca y realiz algunas suposiciones sobre el modo como se
combinaban los tomos de las mismas. Estableci como unidad de referencia la
masa de un tomo de hidrgeno (aunque se sugirieron otros en esos aos) y
refiri el resto de los valores a esta unidad, por lo que pudo construir un sistema
de masas atmicas relativas. Por ejemplo, en el caso del oxgeno, Dalton parti de
la suposicin de que el agua era un compuesto binario, formado por un tomo de
hidrgeno y otro de oxgeno. No tena ningn modo de comprobar este punto, por
lo que tuvo que aceptar esta posibilidad como una hiptesis a priori.
Dalton saba que una parte de hidrgeno se combinaba con siete partes (ocho,
afirmaramos en la actualidad) de oxgeno para producir agua. Por lo tanto, si la
combinacin se produca tomo a tomo, es decir, un tomo de hidrgeno se
combinaba con un tomo de oxgeno, la relacin entre las masas de estos tomos
deba ser 1:7 (o 1:8 se calculara en la actualidad). El resultado fue la primera
tabla de masas atmicas relativas (o pesos atmicos, como los llamaba Dalton),
que fue posteriormente modificada y desarrollada en los aos posteriores. Las

inexactitudes antes mencionadas dieron lugar a toda una serie de polmicas y


disparidades respecto a las frmulas y los pesos atmicos, que solo comenzaran
a superarse, aunque no totalmente, en el congreso de Karlsruhe en 1860.

METALES,

NO

METALES,

METALOIDES

METALES

DE

TRANSICIN
La primera clasificacin de elementos conocida fue propuesta por Antoine
Lavoisier, quien propuso que los elementos se clasificaran en metales, no metales
y metaloides o metales de transicin. Aunque muy prctica y todava funcional en
la tabla peridica moderna, fue rechazada debido a que haba muchas diferencias
tanto en las propiedades fsicas como en las qumicas.
Tabla peridica de Mendelyev
En 1869, el ruso Dmitri
Ivnovich

Mendelyev

public su primera Tabla


Peridica en Alemania. Un
ao despus lo hizo Julius
Lothar Meyer, que bas su
clasificacin peridica en la
periodicidad de los volmenes atmicos en funcin de la masa atmica de los
elementos.6 Por sta fecha ya eran conocidos 63 elementos de los 90 que existen
en la naturaleza. La clasificacin la llevaron a cabo los dos qumicos de acuerdo
con los criterios siguientes:

Colocaron los elementos por orden creciente de sus masas atmicas.

Los agruparon en filas o periodos de distinta longitud.

Situaron en el mismo grupo elementos que tenan propiedades qumicas


similares, como la valencia.

La primera clasificacin peridica de Mendelyev no tuvo buena acogida al


principio. Despus de varias modificaciones public en el ao 1872 una nueva
Tabla Peridica constituida por ocho columnas desdobladas en dos grupos cada
una, que al cabo de los aos se llamaron familia A y B.
En su nueva tabla consigna las frmulas generales de los hidruros y xidos de
cada grupo y por tanto, implcitamente, las valencias de esos elementos.
Esta tabla fue completada a finales del siglo XIX con un grupo ms, el grupo cero,
constituido por los gases nobles descubiertos durante esos aos en el aire. El
qumico ruso no acept en principio tal descubrimiento, ya que esos elementos no
tenan cabida en su tabla. Pero cuando, debido a su inactividad qumica (valencia
cero), se les asign el grupo cero, la Tabla Peridica qued ms completa.
El gran mrito de Mendelyev consisti en pronosticar la existencia de elementos.
Dej casillas vacas para situar en ellas los elementos cuyo descubrimiento se
realizara aos despus. Incluso pronostic las propiedades de algunos de ellos: el
galio (Ga), al que llam ekaaluminio por estar situado debajo del aluminio; el
germanio (Ge), al que llam ekasilicio; el escandio (Sc); y el tecnecio (Tc), que,
aislado qumicamente a partir de restos de un sincrotrn en 1937, se convirti en
el primer elemento producido de forma predominantemente artificial.

ESTRUCTURA Y ORGANIZACIN DE LA TABLA PERIDICA


La tabla peridica actual es un sistema donde se clasifican los elementos
conocidos hasta la fecha. Se colocan de izquierda a derecha y de arriba a abajo
en orden creciente de sus nmeros atmicos. Los elementos estn ordenados en
siete hileras horizontales llamadas periodos, y en 18 columnas verticales llamadas
grupos o familias.

Hacia abajo y a la izquierda aumenta el radio atmico y el radio inico.


Hacia arriba y a la derecha aumenta la energa de ionizacin, la afinidad
electrnica y la electronegatividad.

GRUPOS
A las columnas verticales de la tabla peridica se les conoce como grupos o
familias. Hay 18 grupos en la tabla peridica estndar, de los cuales diez son
grupos cortos y los ocho restantes largos, que muchos de estos grupos
correspondan a conocidas familias de elementos qumicos: la tabla peridica se
ide para ordenar estas familias de una forma coherente y fcil de ver.
Todos los elementos que pertenecen a un grupo tienen la misma valencia atmica,
entendido como el nmero de electrones en la ltima capa, y por ello, tienen
propiedades similares entre s.
La explicacin moderna del ordenamiento en la tabla peridica es que los
elementos de un grupo poseen configuraciones electrnicas similares y la misma
valencia atmica, o nmero de electrones en la ltima capa. Dado que las

propiedades qumicas dependen profundamente de las interacciones de los


electrones que estn ubicados en los niveles ms externos, los elementos de un
mismo grupo tienen propiedades qumicas similares.
Por ejemplo, los elementos en el grupo 1 tienen una configuracin electrnica ns1
y una valencia de 1 (un electrn externo) y todos tienden a perder ese electrn al
enlazarse como iones positivos de +1. Los elementos en el ltimo grupo de la
derecha son los gases nobles, los cuales tienen lleno su ltimo nivel de energa
(regla del octeto) y, por ello, son excepcionalmente no reactivos y son tambin
llamados gases inertes.
Numerados de izquierda a derecha utilizando nmeros arbigos, segn la ltima
recomendacin de la IUPAC (segn la antigua propuesta de la IUPAC) de 1988 y
entre parntesis segn el sistema estadounidense,8 los grupos de la tabla
peridica son:

Grupo 1 (I A): los metales

familia

Grupo 2 (II A): los metales

del Manganeso.

13 (III

Grupo 8 (VIII B):

Grupo

14 (IV

Grupo 9 (VIII B):

Grupo

15 (V

del Cobalto.

calcgenos

Grupo 10 (VIII B):

o anfgenos.

Grupo

5 (V

B):

familia del Nquel.

familia

11 (I

Grupo 12 (II B):


familia del Zinc.

B):

familia del Cobre.

Grupo 6 (VI B): familia


del Cromo.

Grupo

A):

A):

los nitrogenoideos .

Grupo 4 (IV B): familia

A):

los carbonoideos.

familia

del Vanadio.

Grupo

raras yactinidos).

del Titanio.

los trreos.

familia del Hierro.

Grupo 3 (III B): familia


del Escandio (tierras

Grupo 7 (VII B):

alcalinos

alcalinotrreos.

Grupo 16 (VI A): los

Grupo

17 (VII

A):

los halgenos.

Grupo

18 (VIII

los gases nobles.

A):

PERIODOS
Las filas horizontales de la tabla peridica son llamadas perodos. El nmero de
niveles energticos de un tomo determina el periodo al que pertenece. Cada nivel
est dividido en distintos subniveles, que conforme aumenta su nmero atmico
se van llenando en este orden:

Siguiendo esa norma, cada elemento se coloca segn su configuracin electrnica


y da forma a la tabla peridica. Los electrones situados en niveles ms externos
determinan en gran medida las propiedades qumicas, por lo que stas tienden a
ser similares dentro de un mismo grupo, sin embargo la masa atmica vara
considerablemente incluso entre elementos adyacentes. Al contrario, dos
elementos adyacentes de mismo periodo tienen una masa similar, pero
propiedades qumicas diferentes.
La tabla peridica consta de 7 perodos:

Perodo 1

Perodo 5

Perodo 2

Perodo 6

Perodo 3

Perodo 7

Perodo 4

BLOQUES
La tabla peridica se puede tambin dividir en bloques de elementos segn el
orbital que estn ocupando los electrones ms externos, de acuerdo al principio de
Aufbau.
Los bloques o regiones se
denominan segn la letra
que

hace

referencia

al

orbital ms externo: s, p, d
y f.

Podra

elementos

haber ms

que

llenaran

otros orbitales, pero no se


han

sintetizado

descubierto; en este caso


se contina con el orden
alfabtico para nombrarlos.

Bloque s

Bloque p

Bloque d

Bloque f

Bloque g (bloque hipottico) .