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ARTIGO ARTICLE

Conversaes sobre a boa morte:


o debate biotico acerca da eutansia
Conversations on the good death:
the bioethical debate on euthanasia

Rodrigo Siqueira-Batista 1,2


Fermin Roland Schramm 2,3

1 Fundao Educacional
Serra dos rgos,
Terespolis, Brasil.
2 Escola Nacional de Sade
Pblica, Fundao Oswaldo
Cruz, Rio de Janeiro, Brasil.
3 Instituto Nacional de
Cncer, Rio de Janeiro, Brasil.
Correspondncia
R. Siqueira-Batista
Ncleo de Estudos
em Filosofia e Sade,
Fundao Educacional Serra
dos rgos. Av. Alberto
Torres 111, Terespolis, RJ
25964-000, Brasil.
anaximandro@hotmail.com

Abstract

Introduo

Despite extensive current debate on euthanasia,


many open and apparently unsolvable issues
persist, awaiting a better conceptual treatment.
The area includes prejudices and fundamentalisms in relation to the theme, still viewed as
taboo by a major share of society, specifically in
the case of Brazil, while semantic imprecision in
the term and argumentative tensions surround
the issue, focusing on the principles of sacredness of life, quality of life, and autonomy and
the so-called slippery slope argument. The
purpose of the current essay is thus to serve as a
sphere of inquiry concerning euthanasia, moving from historical antecedents towards a better
solution to the problem and the demarcation of
necessary future perspectives for enhanced understanding of the issue.

A biotica, enquanto disciplina que se refere


moralidade dos atos humanos que podem alterar, de forma significativa e irreversvel, os sistemas autopoiticos, tambm irreversveis, representados pelos seres vivos 1, vem se debruando, em particular, sobre um amplo leque de
problemas relativos ao processo vida-morte.
Neste horizonte se inscrevem as questes do
nascer e do morrer, consideradas naturais at
meados do sculo passado, as quais sofreram
uma decisiva modificao nos ltimos cinqenta anos, inscrita mutatis mutandis na prpria tenso arcaica entre (physis) e
(tchne) colocada pelos pensadores gregos
e retomada, sucessivamente, na tradio filosfica do Ocidente 2,3, reinterpretando-a luz
dos novos desafios instados pelas profundas
transformaes ocorridas historicamente neste processo. Assim, j no se pode mais falar
impunemente, quando nos referirmos aos processos do viver e do morrer, de uma natureza
em si conceito de fato bastante esvaziado desde a clara distino kantiana entre nmeno e
fenmeno 4 sendo mais apropriado falar de
uma condio do Homo sapiens definvel por
uma dupla dimenso: bioecolgica ou primeira natureza, propriamente natural; e tcnicolingstica ou segunda natureza, engendrada
no plano simblico as quais interagem e se
condicionam fluida e mutuamente 5.

Euthanasia; Bioethics; Public Health

Cad. Sade Pblica, Rio de Janeiro, 21(1):111-119, jan-fev, 2005

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Siqueira-Batista R, Schramm FR

Em particular, na interseo e na dialtica


entre estas duas naturezas, antecipadas pelos
termos gregos physis e tchne, se define boa parte do debate contemporneo sobre o processo
de morrer. Assim, pois, no cabe to somente
se interrogar sobre a morte enquanto tal em
ltima anlise, um problema de ordem cientfica, com implicaes prprias, como nas decises acerca dos transplantes de rgos 6,7 , devendo, outrossim, desviar o mago do movimento o turbilho a partir do qual floresce o passamento para sua mais ldima tessitura, de ordem existencial e filosfica: a finitude 8,9, o que
estabelece uma atitude a ser situada em um lugar algo afim s formulaes deleuzianas: (...)
a filosofia acreditava ter acabado com o problema das origens. No se tratava mais de partir
nem de chegar. A questo era antes: o que se
passa entre? E exatamente a mesma coisa para os movimentos fsicos 10 (p. 151, grifo nosso).
Tal o primeiro recorte relevante: o que realmente importa o que se passa entre o estar vivo e o estar morto, isto , de como conceber o
viver e, mais ainda, dos problemas ticos, e especificamente bioticos, que se colocam nesta
passagem entre a vida e a morte os quais se
acham completamente imbricados em conceitos como sofrimento e qualidade (ou precariedade) de vida 11 , mormente se entram em cena os referenciais delineados pela tecnocincia.
Dentre as vrias questes cruciais que se inserem neste panorama mais amplo da biotica
do fim da vida ou da finitude , est a eutansia, prxis que vem sendo entendida, desde a
antigidade 12, em seu sentido literal: boa morte ( = adv. bem // regular, justamente // com bondade, com benevolncia // felizmente; =
morte), ou seja, um passamento sem dor e sem
sofrimento 13 (p. 858). O desvio que transformou, e desvirtuou, a eutansia em poltica pblica ocorreu no sculo XX acabando por cristalizar uma conotao marcadamente negativa ,
por ocasio do Terceiro Reich, quando a palavra eutansia foi, de fato, utilizada para referirse a prticas que no tinham nada a ver com a
morte sem sofrimento, devendo-se, a rigor utilizar seu antnimo para indicar tais prticas.
Com efeito, em outubro de 1939, o Estado Nazista promulgou a Aktion T4 um programa financiado pelo governo que visava a eliminao
de vidas que no valiam a pena ser vividas (lebensunwerte Leben) que levou morte mais
de 100 mil pessoas ciganos, negros e judeus
nos seus quase dois anos de funcionamento,
antes de ser extinta em agosto de 1943 14.
No perodo de profundo mal-estar do imediato ps-guerra em decorrncia da sensao
de desamparo imputada pelos horrores do con-

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flito e da desesperana em relao recorrncia da barbrie , manifestou-se uma grande


repulsa pelo tema da eutansia, num claro fenmeno de recalque. Entretanto, o reconhecimento de que o programa nazista de eutansia no era, em absoluto, uma autntica eutansia, isto , uma Gnadentod, ou morte piedosa afinal, no se destinava a prover uma boa
morte para seres humanos que levavam uma
vida infeliz 15 , acabou por proporcionar uma
retomada das discusses em torno do tema,
alavancada por uma nova conjuntura marcada
por substanciais transformaes: (1) modificaes nas coordenadas sociais, especialmente
nas dcadas de 60 e 70, com a retomada do debate tico e filosfico dirigido s questes de
mbito prtico, no bojo do qual se deu o nascimento da biotica 16,17; (2) as indagaes relacionadas aos avanos das tcnicas de manuteno da vida e prolongamento da sobrevida,
capazes de sustentar enfermos com condies
de extrema gravidade por vezes, inequivocamente fatais mesmo sem qualquer perspectiva de recuperao 5; (3) a ocorrncia de vrias
situaes clnicas que levantaram incontornveis questes sobre a moralidade da eutansia e do suicdio assistido casos Karen Ann
Quinlan (1975-1976), Spring (1977-1980), Diane-Quill (1996), Ramn San Pedro (1998), Jack
Kevorkian, o doutor morte (anos 90) e Vincent
Humbert (2003) 18 somente para mencionar
as mais notrias 18,19,20,21,22; (4) o progressivo
envelhecimento populacional como observado no Brasil permitindo que um maior nmero de pessoas cheguem senectude, tornandose mais suscetveis s molstias crnicas e degenerativas e, por conseguinte, a um processo
de morrer mais prolongado e sujeito ao padecimento, com srias implicaes relativas
alocao de recursos em sade pblica 9,23,24;
(5) a aprovao de leis autorizando a eutansia
em vrios pases do mundo, como na Austrlia
(de julho de 1996 a maro de 1997), na Holanda (abril de 2001), na Sua e na Blgica (maio
de 2002) 25,26.
Ainda que a eutansia venha merecendo
grande ateno na comunidade mundial, o debate est muito longe do desejvel na sociedade brasileira. Pelo fato de ser ainda considerada crime no Brasil como o disposto no artigo
121 do Cdigo Penal 27,28 tem sido mantido
um nefasto pacto de silncio nas unidades de
assistncia sade, nas quais a deciso por interromper ou no a teraputica acaba por
ser tomada s escuras, por profissionais habitualmente sem qualquer preparao para isto,
e pior, muitas vezes revelia dos familiares e
do prprio enfermo 29,30,31. Discutir e ponderar

O DEBATE BIOTICO ACERCA DA EUTANSIA

sobre a moralidade da eutansia, demarcandose adequadamente os conceitos e enfocando-se


os argumentos favorveis e contrrios sua realizao, torna-se premissa crucial para um mais
amplo exerccio da cidadania ao menos nas
sociedades laicas e plurais contemporneas ,
bem como para a formao e atuao laboral
em sade. Deste modo, delimitar o estado atual
da arte em relao ao debate biotico da eutansia , assim, o escopo do presente artigo.

Outro ponto da maior relevncia destacar


a existncia de uma srie de situaes distintas
agrupadas sob o conceito genrico de eutansia. Tal situao implica a necessidade de se
distinguir as diferentes idias e prticas metaforizadas pelo vocbulo em questo, o que tem
sido um dos grandes esforos nas discusses
hodiernas 33. Atualmente, as modalidades mais
teis para classificao da eutansia basear-seiam no ato em si e no consentimento do enfermo. Deste modo, tm-se:

Conceitos fundamentais:
em busca de rigor

A delimitao lexical dos termos referentes


biotica do fim da vida est longe de ser ideal.
Em verdade, h uma grande polissemia do vocbulo eutansia, gerando inmeros equvocos, o que se explica, em grande medida, pela
prpria biografia da palavra longa, conflituosa e sujeita a gigantescas variaes culturais
32,33. Em conseqncia da herana nazista anteriormente comentada, no incomum o uso
antifrstico da palavra eutansia, atrelando-a a
idias como homicdio, suicdio influenciado ou
genocdio, o que, em ltima anlise, indica a pouca clareza e iseno para discuti-la, o que tambm engendra, no raramente, posicionamentos passionais, categricos e dogmticos 26,33.
Retomando as origens filolgicas, Littr definiu a eutansia como boa morte, morte suave
e sem sofrimento 34. Em termos mais contemporneos, tratar-se-ia de uma antecipao voluntria do passamento, imbuda por um tlos
humanitrio sobretudo para a pessoa, mas
tambm para a coletividade qual pertence o
moribundo dirigido suspenso de um sofrimento insuportvel. Com base nesta colocao, pode-se estabelecer que a eutansia seria
melhor entendida como o emprego ou absteno de procedimentos que permitem apressar
ou provocar o bito de um doente incurvel, a
fim de livr-lo dos extremos sofrimentos que o
assaltam 33 (p. 43, grifo nosso).
Deste modo, o mago de um conceito como
aquele de eutansia dever pressupor, necessariamente, a interrupo do processo de morrer uma vez que o detentor da existncia estar no curso de uma molstia incurvel, luz
dos conhecimentos mdicos de um dado tempo eximindo o moribundo de atravessar um
martrio de dor e desespero, o que caracterizaria, de um modo ou de outro, uma existncia
prima facie sem sentido e considerada intil,
pelo menos para quem no est disposto a fazer do calvrio um meio para dar sentido
sua vida.

A distino quanto ao ato

35

(a) Eutansia ativa ato deliberado de provocar a morte sem sofrimento do paciente, por
fins humanitrios (por exemplo, utilizando uma
injeo letal);
(b) Eutansia passiva quando a morte ocorre
por omisso proposital em se iniciar uma ao
mdica que garantiria a perpetuao da sobrevida (por exemplo, deixar de se iniciar aminas
vasoativas no caso de choque no responsivo
reposio volmica);
(c) Eutansia de duplo efeito nos casos em que
a morte acelerada como conseqncia de aes
mdicas no visando ao xito letal, mas sim, ao
alvio do sofrimento de um paciente (por exemplo, emprego de morfina para controle da dor,
gerando, secundariamente, depresso respiratria e bito).

A distino quanto ao consentimento


do enfermo 35

(a) Eutansia voluntria em resposta vontade expressa do doente o que seria um sinnimo do suicdio assistido;
(b) Eutansia involuntria quando o ato
realizado contra a vontade do enfermo, o que,
em linhas gerais, pode ser igualado ao homicdio; todavia, a concepo de Kuhse 36 (p.
407) algo distinta, caracterizando a eutansia
involuntria como aquela que se pratica a
uma pessoa que havia sido capaz de outorgar
ou no o consentimento sua prpria morte,
mas no o fez, seja por no ter sido solicitado,
seja por ter rechaado a solicitao, devido ao
desejo de seguir vivendo;
(c) Eutansia no voluntria quando a vida
abreviada sem que se conhea a vontade do
paciente.
Do ponto de vista da biotica, podem ser
construdos argumentos distintos para as diferentes categorias de eutansia relativas ao ato
em si, havendo aqueles que condenam peremptoriamente a eutansia ativa, mas aceitam a
eutansia passiva por exemplo, julgando leg-

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timo que um enfermo que se negue a passar


por medidas teraputicas extraordinrias, ou
seja, recuse a distansia 11 ou que, em decorrncia de uma determinada modalidade teraputica, acabe por sobrevir o bito no caso,
eutansia de duplo efeito 33,37. Todavia, no que
se refere ao consentimento do enfermo, h justificativa moral para a eutansia voluntria 15,38
e, eventualmente, para a no voluntria 39, mas
no para a involuntria de fato um ato criminoso, na medida em que representa um desrespeito vontade do paciente!
Para tornar mais difano o campo conceitual da biotica do fim da vida, so ainda pertinentes alguns comentrios acerca da terminologia, no que se refere conceituao do suicdio assistido, da distansia e das assim chamadas ortotansia e mistansia.
O suicdio assistido ocorre quando uma pessoa solicita o auxlio de outra para alcanar o
bito, caso no seja capaz de tornar fato sua
disposio de morrer 40,41. Neste caso, o enfermo
est, em princpio, sempre consciente manifestando sua opo pela morte , enquanto na
eutansia nem sempre o doente encontra-se
cnscio por exemplo, na situao em que um
paciente terminal e em coma est sendo mantido vivo por um ventilador mecnico, o qual
desligado, ocasionando a morte. Os casos mais
conhecidos foram praticados pelo mdico patologista estadunidense Jack Kevorkian, coadjuvante de vrios suicdios assistidos, que levaram sua condenao e priso em seu pas.
Contraposta eutansia e ao suicdio assistido tem-se a distansia tambm identificada
pars pro toto com a denominada obstinao teraputica a qual tem como interfaces tanto a
aplicao de novas tecnologias medicina
capazes de manter as funes biolgicas, com
amplas possibilidades para salvar grande nmero de vidas quanto o arcaico desejo humano de superar a morte 9,42. Etimologicamente o
termo distansia contm a idia de dupla morte ( = dificuldade, privao // = adjetivo: que morre duas vezes; no latim, dis d
idia de separao e negao) 13 (p. 858), tendo
sido inicialmente proposto por Morache, em
1904. Atualmente compreendida como manuteno da vida por meio de tratamentos desproporcionais, levando a um processo de morrer prolongado e com sofrimento fsico ou psicolgico, isto , de um aprofundamento das caractersticas que tornam, de fato, a morte uma
espcie de hipermorte 11.
Outro vocbulo que vem sendo utilizado por
alguns autores a ortotansia, que pode ser
demarcada como a morte no seu tempo certo,
sem os tratamentos desproporcionais (distan-

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sia) e sem abreviao do processo de morrer


(eutansia) 32,43,44. A pergunta que fica, em relao ao termo ortotansia, se dirige ao significado deste tempo certo para morrer. Com efeito, quem poderia determin-lo (a no ser talvez o prprio titular da vida em questo) considerando um contexto no qual h possibilidade quase inesgotvel de se prolongar a vida?
Em outros termos, haveria um verdadeiro limite entre a eutansia passiva no intervir e deixar de fato morrer e a dita ortotansia deixar morrer no momento aparentemente certo?
A distino se mostra conceitualmente precria, por vezes impossvel de ser estabelecida
afinal, no entubar um paciente com uma neoplasia em fase terminal, ou seja, negar-lhe a
possibilidade de se manter vivo, seria deixar a
morte chegar no tempo certo ou praticar de fato a eutansia passiva? Ou, ainda mais, os dois
termos seriam ao mesmo tempo semntica e
pragmaticamente sinnimos, isto , equivalentes do ponto do sentido e daquele das prticas
surtindo o mesmo tipo de efeito? Por conta destas inconsistncias, torna-se pouco til empregar a expresso ortotansia no debate biotico
sobre a finitude, na medida em que traz mais
problemas do que solues.
A palavra mistansia, por sua vez, vem sendo proposta com o sentido de morte miservel
e dolorosa fora e antes do seu tempo 43 (p. 188),
incluindo: (1) a falta de acesso s condies
mnimas de vida; (2) a omisso de socorro
multido de doentes margem dos sistemas de
sade mundo afora; (3) as conseqncias dos
diferentes tipos de erros mdicos; e (4) as prticas de eliminao dos indesejados, como o ocorrido no perodo do Terceiro Reich 43. O grande
leque de circunstncias alcunhadas como mistansia, a eventual sobreposio com a idia
de distansia e as dificuldades inerentes determinao de um passamento ocorrido fora
do seu momento correto afinal, sempre tempo para morrer... tornam mistansia um conceito deveras problemtico nas discusses ora
entabuladas.
Feitas estas consideraes acerca do problema semntico e de suas implicaes pragmticas, impe-se a discusso do problema moral
pertinente, ou seja, dos argumentos pr e contra a eutansia, questo biotica que se pode
chamar de controvrsia sobre a moralidade da
eutansia, como ser apresentada a seguir.
Argumentos contra
A eutansia uma temtica sujeita a vrios
questionamentos, alguns de indubitvel legitimidade. Os mais importantes argumentos con-

O DEBATE BIOTICO ACERCA DA EUTANSIA

trrios sua realizao centram-se no princpio da sacralidade da vida e no argumento da


ladeira escorregadia ou slippery slope.
Princpio da sacralidade da vida
Segundo esta premissa absoluta, a vida consiste em um bem concesso da divindade ou
manifestao de um finalismo intrnseco da
natureza , possuindo assim um estatuto sagrado isto , incomensurvel do ponto de vista de todos os clculos que possam, eventualmente, ser feitos sobre ela , no podendo ser
interrompida, nem mesmo por expressa vontade de seu detentor. Uma outra leitura possvel
da sacralidade ganha fora na afirmao de
que a vida sempre digna de ser vivida, ou seja,
estar vivo sempre um bem, independente das
condies em que a existncia se apresente.
Apesar de ser considerada uma das mais contundentes objees eutansia mormente
nas ticas crists e na tradio hipocrtica 45 ,
uma questo se impe de pronto: se a vida
realmente um bem, quem seria o mais competente para julgar esta beatitude? No recairia
tal prerrogativa sobre o prprio titular da existncia? Afirmar de maneira genrica e peremptria que a vida algo bom em si mesmo para
alm do trusmo de consider-la como condio necessria para se poder falar em suas eventuais qualidades ou no com base na tica de
algumas pessoas no implicadas nas vidas particulares em exame, extremamente perigoso,
em concordncia com muitas das reflexes crticas, consubstanciadas ao longo do sculo XX
e dirigidas obsesso pelas generalidades, pois,
afinal, a deteco de semelhanas no pressupe a existncia de gerais 46. Ademais, a prpria assertiva acerca da vida como um bem em
si mesmo pode ser questionada, como vem sendo feito na histria do pensamento, desde os
seus primrdios veja-se os rficos, Empdocles de Agrigento, Sren Kierkgaard e Emil Cioran, dentre outros 47,48,49,50.
Argumento de slippery slope
Traduzvel em portugus como ladeira escorregadia, pretende justificar que no devem
ser feitas concesses aparentemente incuas
em temas controversos, sob pena de se abrir o
precedente para atitudes de inequvoco malefcio 51. Oposies aliceradas no argumento
escorregadio incluiriam: (1) a potencial desconfiana e subseqente desgaste na relao mdico-paciente; (2) a possibilidade de
atos no inspirados em fins altrustas, mas motivados por outras razes (por exemplo, questes de heranas, penses, seguros de vida e
outras); (3) a ocorrncia de presso psquica
por exemplo, o pensamento, pelo enfermo, de
que sua condio um verdadeiro estorvo

para os familiares , que poderia deixar os pacientes, cuja morte se aproxima, sem perspectiva outra que no a eutansia, de fato no desejada e, portanto, de alguma forma imposta
por razes circunstanciais; e (4) a eroso definitiva do respeito vida humana, tomando-se
como base o recorrente exemplo do nazismo
33,52. Entretanto, nem sempre tal preocupao
poder ser fundamentada, uma vez que o mau
uso (ou o abuso) de algo no contra-indica, em
termos absolutos, o seu uso (abusus non tollit
usus): se em alguns casos, especialssimos, pode ser justificado e at mesmo necessrio desrespeitar um sinal vermelho, essa no uma boa
razo para eliminar o sistema de circulao de
veculos baseado em sinais luminosos, nem para atenuar o rigor das regras de trnsito, prevendo possveis excees, que ficariam sujeitas inevitavelmente a abusos perigosos 52 (p. 396).
De outro modo, anlises minuciosas do argumento da ladeira escorregadia acabaram por
demonstrar que, em ltima anlise, o impedimento refere-se muito mais inexorabilidade do
fenecer do que, propriamente, ao fato de deslizar em direo a um mau uso da prtica 52.
Argumentos pr
Dois so os principais pontos de apoio dos defensores da eutansia: os princpios da qualidade de vida e da autonomia pessoal.
Princpio da qualidade de vida
um princpio geral, ou metaprincpio,
com validade prima facie ou seja, um princpio que subsume lgica e semanticamente outros princpios, mas que s aplicvel sob determinadas circunstncias, sendo destitudo,
portanto, de um valor universal e inatacvel
que afirma tambm a existncia de um valor
para a vida, mas aplicvel, to somente, se esta
provida de um certo nmero e grau de qualidades histrica e socioculturalmente construdas e aceitas pelo titular de uma vida particular 45. Assim, a existncia teria realmente um
valor condicionado s percepes e concepes das sociedades secularizadas, laicas e plurais, em um tempo prprio. A contraposio ao
princpio da qualidade de vida tem a ver com a
possibilidade de atos absurdos, geradores de
sofrimentos insuportveis, to somente para
sustentar uma (sobre)vida que pode ser mais
um castigo do que uma ddiva 32.
Sacralidade e qualidade de vida tm sido
tratadas como princpios antagnicos e inconciliveis. A despeito desta aporia, pode-se tentar uma composio entre ambos no simplesmente dialtica (no sentido hegeliano), mas
sim no mbito mais amplo do mtodo da com-

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plexidade segundo a qual estabelecer-se-ia


uma nova relao princpio da sacralidade da
vida e/ou princpio da qualidade de vida ao
invs de princpio da sacralidade da vida versus princpio da qualidade de vida , integrando tanto as conexes de simpatia quanto aquelas de antipatia entre eles, em uma unidade
discursiva de segunda ordem 5,45. Resultaria,
assim, uma unidade que incorpora as tenses
e ambigidades em termos de relao de relaes (e no mais unicamente de objetos).
Uma das questes mais ntimas em relao
qualidade de vida determinar-se qual o real
significado de uma vida que vale a pena ser vivida e para quem deve ser dada a prerrogativa
em decidir sobre tal significao. Na esteira da
herana kantiana segundo a qual um ato genuinamente moral deve ser concebido no pleno exerccio da liberdade do sujeito tico 53
cabe sempre admitir que o principal interessado em viver deve ter a preeminncia, ou prioridade lxica, em decidir sobre sua vida e sua
morte. Tal colocao remete, quase instantaneamente, questo da autonomia pessoal,
considerado o mais importante princpio para
legitimar a eutansia 38,54, pelo menos se pensada no contexto das sociedades complexas liberais e democrticas contemporneas, nas
quais existem, como esteio, mbitos de pertinncia distintos relativos a ordens legtimas,
tambm distintas como aquelas do individual e do coletivo e que no podem ser esquecidas, sob o risco de sobrevir a dissoluo
de um convvio razovel entre indivduos neste
tipo de sociedades.
Autonomia
O termo, de origem grega , de
= prprio, e = leis remete idia
de autogoverno, tendo sido empregado, historicamente, no seio da democracia grega para
indicar as formas de governo autrquicas isto
, a (plis) 55 , de fato a primeira forma
consensualmente conhecida de democracia no
Ocidente, ainda que incompleta por no contemplar escravos e mulheres. A partir da Modernidade, isto , do movimento cultural e social iniciado pela Renascena, e que trouxe a
idia de indivduo ao cenrio da reflexo filosfica e poltica, o conceito de autonomia passa a se aplicar ao indivduo um necessrio
produto da modernidade burguesa e protestante na ponderao de Weber 56 , alcanando
uma formulao moral sistemtica com a Fundamentao da Metafsica dos Costumes de
Kant 53,55.
Pode-se definir como autnomo o indivduo que (...) age livremente de acordo com um
plano escolhido por ele mesmo, da mesma for-

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ma que um governo independente administra


seu territrio e define suas polticas 19 (p. 138).
Com base neste pressuposto, os autores que
defendem a eutansia apontam para a necessidade de que seja respeitada a liberdade de escolha do homem que padece, isto , sua competncia em decidir, autonomamente, aquilo
que considera importante para viver sua vida,
incluindo nesta vivncia o processo de morrer,
de acordo com seus valores e interesses legtimos. Deste modo, com razes fincadas no esprito helnico e florescimento manifesto na Aufklrung (Iluminismo, literalmente esclarecimento), a autonomia pressupe que cada indivduo tem o direito de dispor de sua vida da
maneira que melhor lhe aprouver, optando pela morte no exaurir de suas foras, ou seja,
quando sua prpria existncia se tornar subjetivamente insuportvel 38.
Deslocar-se-ia, assim, o debate biotico da
finitude para a pergunta genuinamente filosfica sobre o alcance da autonomia do prprio interessado, encarnada na deciso de no
permanecer em um martrio que no o conduzir a lugar algum 57 ou, ento, de continuar
padecendo, no por uma deciso tomada por
outrem, mas sim, por uma opo pessoal, que
pode at ser a de se submeter, por boas razes,
imposio de um outro, mas que neste caso,
se torna o Outro.
A despeito de sua eficcia terica na argumentao biotica sobre o fim da vida na medida em que contempla vrios dos aspectos
fundamentais em relao eticidade, ou no,
da eutansia , a idia de autonomia apresenta
uma srie de problemas, os quais inviabilizariam seu uso de forma irrestrita, podendo-se
mencionar: (1) a possibilidade, sempre real, de
que haja dificuldade para a compreenso plena de aspectos da realidade, o que representa
um genuno empecilho para o exerccio da
autonomia, sobretudo se colocado em foco
um pas como o Brasil no qual a maior parte da populao no tem acesso educao
necessria ao exerccio da cidadania e do livre
direito de optar pelas melhores alternativas para a sua prpria existncia; (2) a impossibilidade lgica de se constituir um nomos particular,
a partir de um indivduo supostamente capaz
de legiferar em nome de seus interesses, sem a
necessria dialtica estabelecida com um outro de si, uma vez que a tomada de decises s
levada a cabo no mbito de coordenadas socialmente determinadas por esta dialtica; (3)
a probabilidade, luz da biotica principialista calcada nos princpios de autonomia, justia, beneficncia e no-maleficncia, ou outros
de que sempre factvel a existncia de confli-

O DEBATE BIOTICO ACERCA DA EUTANSIA

tos entre os princpios em pauta; (4) a existncia de uma assimetria contingente nas relaes
entre profissionais de sade e pacientes, devido s inegveis competncias diferentes entre
quem pede ajuda e quem, supostamente, pode
atender tal pedido e que pode, em inmeras
oportunidades, tornar invivel a aplicao do
princpio, pela influncia incontornvel exercida por aquele que cuida 9,55,57.
Consideradas tais dificuldades, a grande
indagao seria ento: como propiciar um
contexto favorvel liberdade do homem no
sentido de seu empoderamento de fato?. Com
efeito, tal questionamento se delineia como
um dos grandes desafios a serem enfrentados,
no futuro, pelo bermensch o sobre-homem
nietzschiano o qual, de acordo com uma interpretao ps-moderna de Vattimo, deve
ser entendido, sobretudo, como aquele que
tenta ir para alm de seus limites pessoais, e
no como algum capaz de exercer o poder sobre os demais 58.
H novos horizontes para o debate?
guisa de (in)concluso
A discusso, do modo como foi encaminhada
at o presente momento, almejou a ordenao
dos principais matizes que se combinam no
debate moral sobre a eutansia, podendo-se tomar, como analogia, o movimento do (caos,
no sentido da desordem primordial) para o
(cosmo, no sentido de ordem), cantado
por Hesodo na Teogonia 59.
Como se tornou paulatinamente perceptvel, os princpios da autonomia e da sacralidade da vida so os grandes pilares daqueles que
se pem a favor e contra a eutansia, respectivamente. Sem embargo, todas as colocaes so
passveis de contestao, instaurando, assim, a
necessidade de compor diferentes ordens de
discurso engendradas nas dspares tradies
de pensamento em um sistema complexo que
permita a tomada de decises, por vezes urgentes, em se tratando de pessoas acossadas
pelos mais vis padecimentos.
Baseado nestas consideraes, uma das intersees que se anuncia como promissora na
elaborao dos aspectos conflituosos da eutansia , justamente, a de tomar entre os referenciais a atitude daqueles que se dispem a
executar o ato, abrindo-se a perspectiva para
se colocar o problema da compaixo.
As grandes tradies morais que se fundam
na compaixo so a crist e a budista ainda
que possam ser encontrados elementos compassivos no hindusmo, no islamismo e no judasmo 60. Entretanto, se no cristianismo o sen-

tido de tomar para si, compartilhar, o sofrimento do outro 61 do latim compati = sofrer
com, lembrando-se que, em grego, (pthos) significa capacidade de sentir, sentimento profundo, afeto arrebatador , na tica budista, apropriada pela filosofia ocidental no
pensamento de Schopenhauer na verdade,
sua principal influncia oriental foi recebida
dos Upanixades hindus 62,63 , a dimenso evocada por Karuna (compaixo, em snscrito)
muito mais de acolhimento da angstia alheia:
compaixo significa oferecer morada s pessoas, abrir as portas at ento fechadas para
elas, perguntar mais que responder. Significa
tornar-se altamente sensvel situao e aos
sentimentos da outra pessoa. Significa ouvir com
todo o seu ser e dar, se for possvel, o que seja relevante e apropriado para o relacionamento, no o
avaliando com julgamentos prprios 64 (p. 51).
Tal acolhida pressupe o no-julgamento do
outro, mas sim, e to somente, sua aceitao, o
amparo de sua condio de vivente 60. Se, conforme o discutido, o conceito de eutansia pressupe, de modo inequvoco, a existncia de um
ldimo estofo misericordioso, cabe ao profissional que cuida do enfermo, inserido no processo de morrer, o respeito a este seu momento elegaco, recebendo-o e dispondo-se a atender seu desejo de morrer, sem julg-lo, nem tomar arbitrariamente decises to importantes
em seu lugar. Ademais, a compaixo, enquanto
acolhimento recepo daquele que sofre em
seu prprio mago , permite uma fecunda articulao entre os princpios e argumentos morais acerca do fim da vida, compondo: (1) sacralidade da vida, (2) qualidade de vida e (3)
autonomia, alm de superar o (4) argumento
do slippery slope.
De fato, a vida de um homem submetido a
excruciante padecimento no deixa de ser sagrada pondo-se de lado os dogmatismos cegos e os fundamentalismos pela deciso autnoma, por parte daquele que sofre, de se pr
um fim ao seu curso. Neste caso, a prpria condio de se admitir, em meio a um padecimento incurvel e intratvel, que j no vale a pena
prosseguir, demonstra, em certo sentido, que o
doente atribui alto valor sua prpria vida,
no desejando profan-la ao permitir que ela
se esvaia em dias e noites de martrios sem fim.
Morrer, neste caso, pode significar tambm uma
clara demonstrao de apreo pela prpria
existncia, situando-a em uma dimenso beatfica. E, ainda, se este mesmo homem amparado e, por que no, protegido no sentido de
se facultar sua inquebrantvel disposio para
o ocaso, no se corre o risco de estender, escorregar, indevidamente para situaes obscuras

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e danosas em relao prtica da eutansia,


uma vez que a palavra daquele que sofre, o titular da vida, ser sempre a ltima fronteira.
bem verdade que esta apenas uma breve digresso sobre um elemento de irrefutvel
alcance no debate tico e biotico sobre o fim
da vida, a compaixo, que vem sendo pouco
prestigiada nas reflexes contemporneas. Integr-la aos demais fios que compem o grande tecido da eutansia uma forma de olhar e
acolher o homem que morre, um genuno ato

de fraternidade, permitindo-lhe, qui, a restituio da prerrogativa de sonhar com seus melhores dias de outrora, com o esfumar do martrio, com o descerrar das cortinas da existncia, to belamente escrito por Shakespeare 65
(p. 97): morrer dormir. Nada mais. E por um
sonho, diremos, as aflies se acabaro e as dores sem nmero, patrimnio da nossa dbil natureza. Isto o fim que deveramos solicitar com
nsia. Morrer dormir... e talvez sonhar.

Resumo

Referncias

A despeito das grandes discusses hodiernas sobre a


eutansia, permanecem ainda muitos pontos em
aberto, aparentemente insolveis, aguardando que
um melhor tratamento conceitual seja desenvolvido.
Neste mbito podem ser includos os preconceitos e
fundamentalismos em relao ao tema a eutansia
ainda vista como tabu em boa parte da sociedade,
especificamente no caso do Brasil , as imprecises semnticas do vocbulo e as acrrimas tenses argumentativas em torno do tema levando-se em considerao os princpios da sacralidade da vida, da qualidade de vida e da autonomia e o argumento da assim chamada ladeira escorregadia ou slippery slope. Compor o horizonte de indagao acerca da eutansia, partindo dos antecedentes histricos em direo a um melhor equacionamento do problema e delimitao de perspectivas vindouras necessrias sua
melhor compreenso , pois, o objetivo do presente
ensaio.

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Eutansia; Biotica; Sade Pblica


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Colaboradores
R. Siqueira-Batista e F. R. Schramm conceberam juntos a estrutura do presente ensaio; o primeiro autor
colaborou preponderantemente nas sees Conceitos
Fundamentais: Em Busca de Rigor e H Novos Horizontes Para o Debate? Guisa de (In)concluso, e o
segundo para a argumentao (pr e contra) em torno da eutansia.

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