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As novas esquerdas

O primeiro eixo em torno do qual se situaram os polos direita e esquerda


define-se pelo valor igualdade.
Nos desdobramentos da Revoluo Francesa toma forma uma ala igualitarista
radical, liderada por Babeuf. Para essa primeira esquerda, a desigualdade
social inadmissvel, e tem na propriedade privada a sua origem. Era
necessrio tomar o Estado e utiliz-lo para a equalizao das condies de
vida.
Em seguida, surge o eixo da racionalidade econmica, opondo um plo
racional, a economia centralmente planificada, a outro irracional, materializado
no livre jogo das foras de mercado.
Aps a Revoluo Russa um terceiro eixo se agrega oposio entre esquerda
e direita. Num mundo bipolar, no qual o bloco socialista era tido,
automaticamente, como o mais avanado, toda oposio ao bloco capitalista
era percebida como alinhamento potencial ao socialismo. Nessa tica,
constituiu-se o eixo que separa o polo nacional do polo imperialista.
Um quarto eixo, ope, nos parmetros de uma leitura especfica da teoria
keynesiana, os partidrios do uso do dficit pblico, para fins de
desenvolvimento e justia social, aos defensores do equilbrio oramentrio, ou
seja, da imposio de algum limite aos gastos do governo.
A queda do socialismo real, a crise do modelo social-democrata, o fim do
mundo bipolare, as consequncias da globalizao na atividade econmica e a
questo do equilbrio das contas pblicas ganhar outra dimenso nessecenrio,
a de indicador da confiana, no apenas dos atores presentes no mercado,
mas dos Estados nacionais parceiros em processos de integrao traduzem a
obsolescncia da maior parte desses eixos e a necessidade de construir um
novo modelo para a esquerda.
Se os indicadores tradicionais da diferena perdem validade, h sentido ainda
na diferena entre direita e esquerda? medida que a perda de significado dos
eixos citados progride, resta como marco definidor apenas o eixo original: a
igualdade como valor.
Para Norberto Bobbio, o valor da igualdade distingue a esquerda e a ope
direita, definida pelo apreo ao valor da diversidade.
Para Habermas, nos encontramos diante de uma contradio. O capitalismo
desenvolvido no pode sobreviver sem o Estado do bem-estar social, mas
tambm no pode suportar sua expanso contnua. A alternativa passa ento
pelo fortalecimento da sociedade civil tanto frente ao Estado quanto frente ao
mercado. A soluo social-democrata, o controle do mercado pelo Estado,
revelou-se insuficiente. A contraposio neoconservadora, por sua vez,
pretende o controle do Estado por parte do mercado, mas no pode ser
satisfatria para aqueles que tm a igualdade como norte.

Resta o fortalecimento da sociedade civil, de todas aquelas instncias regidas


idealmente pela solidariedade e no por dinheiro e poder, meios prprios de
mercado e Estado.
Essa perspectiva no implica, como nas verses clssicas da esquerda, a
supresso de Estado e mercado. Precisamos de riqueza para viver em uma
sociedade abundante, e o mercado o meio para atingir esse fim. Precisamos
de acesso garantido a alguns bens pblicos entendidos como direitos do
cidado, e apenas o Estado pode prover esse acesso. A questo limitar
mercado e Estado nas esferas em que so indispensveis e no permitir sua
colonizao sobre as esferas regidas pelo meio solidariedade.
Na verdade, trata-se de atingir, na sociedade civil, consensos quanto aos
limites desejveis da atuao do Estado e do mercado.
Anthony Giddens considera que um novo paradigma para a esquerda deve
enfrentar com sucesso cinco grandes dilemas postos pela contemporaneidade:
Globalizao, Estado-Nao, individualismo, ao Poltica e ecologia.
Na perspectiva da esquerda, o individualismo assimilado a egosmo e
consumismo, considerado um produto da importncia excessiva que o mercado
veio a tomar nas sociedades modernas.
Uma esquerda de novo tipo deve superar o preconceito contra o novo
individualismo e assumir como legtima a demanda pela coexistncia entre
diferentes modos de vida.
Giddens acrescenta a dimenso poltica definio de Bobbio que esquerda
tem como valor diferencial a igualdade. A seu ver, esquerda toda posio que
tenta incrementar a igualdade com o uso do aparelho estatal. Esquerda,
portanto, quem prope uma poltica de emancipao. Direita, em
contraposio, quem se interessa em manter um Estado de desigualdade ou
quem prope medidas que levaro ao aumento dessa desigualdade
(conservadores clssicos e neoliberais enquadram-se nessa definio).
A poltica de esquerda, a poltica emancipatria, como a chama Giddens,
persiste em seu esforo de equalizar as oportunidades de vida. Mas no
suficiente, devendo ser complementada pelo que o autor chama de poltica da
vida, encarregada de apresentar as opes efetuadas nesse conjunto de
questes externas ao eixo direita/esquerda.
Na nova configurao que a poltica toma, os partidos perdem o monoplio da
representao da vontade dos cidados. Entidades organizadas em torno de
objetivos pontuais, o chamado terceiro setor, organizaes nogovernamentais, grupos de trabalho voluntrio, assumem parcela significativa
do espao poltico e novo projeto da esquerda deve estar aberto colaborao
com esses novos atores.
Contudo, a participao e colaborao no significam substituio do papel do

Estado. Assim como o mercado no pode substituir o Estado, sob pena de


distores graves, tampouco a sociedade civil pode faz-lo.
Por fim, a preocupao ecolgica deve tornar-se um trao distintivo da
esquerda de novo tipo. Os neoliberais tendem a considerar a questo como
solvel por meio dos mecanismos de mercado.
Quais as caractersticas de uma terceira via que enfrente com sucesso os
desafios representados pelos dilemas mencionados?
Em primeiro lugar, a participao ativa e constante dos cidados. Assim, em
vez de garantir os caminhos a serem trilhados, a poltica da terceira via deve
auxiliar os cidados na definio de seu prprio caminho, incorporando as
oportunidades abertas pelas grandes revolues por que passa a humanidade:
a globalizao, a transformao da vida pessoal e o relacionamento com a
natureza.
Em segundo lugar, a articulao de uma poltica emancipatria, que busque a
justia social e que d respostas s novas questes que escapam diviso
entre esquerda e direita.
Em terceiro lugar, a liberdade do cidado. Segundo Giddens, a liberdade deve
ser entendida como autonomia, os direitos devem ser acompanhados de
responsabilidades e nenhuma autoridade deve ser aceita se no for
democraticamente legitimada.
Em quarto lugar, o pluralismo cosmopolita, que ope a terceira via aos
protecionismos econmico e cultural, reclamados respectivamente pela
extrema direita e pela direita como um todo, e ao fechamento das fronteiras
para a circulao dos trabalhadores.
Finalmente, em quinto lugar, um trao de conservadorismo filosfico, de
prudncia, para proteger, dos impulsos de mudana demasiado abruptos, de
consequncias inesperadas, o ambiente natural e as novas formas de tradio.
Esse conjunto de princpios traduz-se, segundo Giddens, em trs grandes eixos
programticos: democracia mais ampla e profunda, a reconstruo do Estado
do bem-estar social e o cosmopolitismo.
preciso reconstruir o Estado existente de maneira a abrir espao para a
participao do cidado. Esse processo comporta cinco principais dimenses. A
primeira dimenso da ampliao da democracia a descentralizao dos
poderes. A nfase deve ser conferida ao poder local, potencialmente mais
eficiente que a administrao central e mais democrtico, uma vez que mais
prximo do alcance do cidado. Ao contrrio da tradio majoritria na
esquerda, a mudana no advm, nessa perspectiva, do poder central, mas
ganha impulso maior com a transferncia de poder para as localidades.
Transparncia e abertura para a sociedade constituem a segunda dimenso. As

novas tecnologias de informao permitem um grau de transparncia da ao


governamental antes impensvel. Quanto maior a facilidade de acesso a todas
as informaes sobre recursos pblicos, processos decisrios e aes de
governo, maior a democratizao da democracia.
A eficincia na prestao do servio pblico a terceira dimenso de ampliao
da democracia. Na tradio clssica da esquerda essa questo no era
problematizada, uma vez que dava-se como certa a eficincia maior do servio
pblico, quando comparado empresa privada. A incorporao dessa
dimenso expressa a assimilao de parte da crtica liberal. A ideia central
que todo desperdcio de recursos pblicos implica uma situao de escassez e
em desconsiderao, parcial ou completa, de algum direito fundamental do
cidado. O Estado deve, portanto, a bem da democracia, incorporar as mais
poderosas tcnicas de gesto disponveis e operar de maneira to ou mais
eficiente que as empresas privadas.
Incorporar mecanismos de democracia direta sempre que possvel a quarta
dimenso de ampliao da democracia. Evidentemente, no se trata de
substituir a democracia representativa pela democracia direta, mas de
combinar ambas as formas, utilizando para tanto, inclusive, as possibilidades
abertas pela tecnologia da informao.
Finalmente, a quinta dimenso perceber o governo como administrador de
riscos. Ao contrrio do antigo modelo, o Estado no pretende livrar o cidado
de todos os riscos materiais. A segurana absoluta no alcanvel e faz parte
da autonomia e responsabilidade do cidado assumir uma parcela do risco
inerente vida.
Esta ltima diretriz preside o segundo eixo programtico apresentado por
Giddens, o projeto de reconstruo do Estado do bem-estar social. Trata-se de
buscar um novo equilbrio entre risco e segurana, face constatao de que
impossvel para o Estado eliminar o risco por completo.
A igualdade, no novo modelo, no pode ser percebida como uniformidade,
tampouco como simples meritocracia, nos moldes neoliberais. A meritocracia
sem regras produz desigualdades extremas. Limites devem, portanto, ser
impostos distribuio de bens, servios e oportunidades segundo o mrito. A
igualdade, nesse contexto, deve ser vista principalmente como incluso. Cabe
ao Estado assegurar a equalizao das oportunidades e das condies
elementares de vida, assim como a presena de todo cidado nessas
oportunidades e condies.
Da mesma maneira, o novo Estado do bem-estar social deve conferir maior
nfase participao direta dos interessados, em detrimento de processos
decisrios burocraticamente controlados. Seria possvel controlar dessa
maneira o chamado perigo moral: a assimilao da assistncia pblica como
um dado permanente no horizonte de vida do beneficiado, com todas as
sequelas em termos de acomodao, perda de perspectiva e queda na auto-

estima.
Por ltimo, quanto ao terceiro eixo programtico, no que diz respeito ao
cosmopolitismo, o seu contedo a abertura das fronteiras nacionais livre
circulao de trabalhadores e de produtos culturais.