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Da natureza da cultura ou da natureza cultura.

Para iniciar as discusses, Laraia faz um breve histrico sobre o


desenvolvimento do conceito de cultura. Para isso, cita Herdoto, que
considerava os costumes dos lcios diferentes de "todas as outras naes do
mundo", onde este estava tomando como referncia a sua prpria sociedade
patrilinear, agindo

de

uma

maneira

etnocntrica,

embora

ele

tenha

teoricamente renegado esta postura.


O padre Jos de Anchieta (1534-1597), ao contrrio de Herdoto, se
surpreendeu com os costumes patrilineares dos ndios Tupinamb e escreveu
aos seus superiores:
Porque tm para si que o parentesco verdadeiro vem pela parte dos
pais, que so agentes; e que as mes no so mais que uns sacos, em
respeito dos pais, em que se criam as crianas, e por esta causa os filhos dos
pais, posto que sejam havidos de escravas e contrrias cativas, so sempre
livres e to estimados como os outros (p12).
Laraia faz referncia tambm a Montaigne (1533-1572), que
procurou no se espantar em demasia com os costumes dos Tupinambs,
afirmando no ver nada de brbaro ou selvagem no que diziam a respeito
deles, porque na verdade, cada qual considera brbaro o que no se pratica
em sua terra. E assim comentou a antropofagia dos Tupinambs: No me
parece excessivo julgar brbaros tais atos de crueldade, mas que o fato de
condenar tais defeitos no nos leve cegueira acerca dos nossos.
Assim, desde a Antiguidade, foram comuns as tentativas de explicar
as diferenas de comportamento entre os homens, a partir das variaes dos
ambientes fsicos. Como o fez Marcus V. Pollio, arquiteto romano, quando
afirmou enfaticamente que:
(os povos do sul tm uma inteligncia aguda, devido raridade da
atmosfera e ao calor; enquanto os das naes do Norte, tendo se desenvolvido
numa atmosfera densa e esfriados pelos vapores dos ares carregados, tm
uma inteligncia preguiosas.).
Contudo, explicaes deste gnero no foram suficientes para
resolver o dilema proposto, tanto que D'Holbach replicava em 1774:

Ser que o sol que brilhou para os livres gregos e romanos emite
hoje raios diferentes sobre os seus degenerados descendentes?.
A isso Laraia responde dizendo que para constatar a existncia
dessas diferenas no necessrio retornar ao passado, nem mesmo
empreender uma difcil viagem a um grupo indgena, localizado nos confins da
floresta amaznica ou em uma distante ilha do Pacifico. Basta comparar os
costumes de nossos contemporneos que vivem no chamado mundo civilizado.
Enfim, conclui Laraia, as diferenas de comportamento entre os
homens no podem ser explicadas atravs das diversidades somatolgicas ou
mesolgicas. Tanto o determinismo geogrfico como o determinismo biolgico,
foram incapazes de resolver o dilema proposto, a conciliao da unidade
biolgica e a grande diversidade cultural da espcie humana.
1. O Determinismo Biolgico.
Para Laraia, so velhas e persistentes as teorias que atribuem
capacidades especficas inatas a "raas" ou a outros grupos humanos.
Contudo, os antroplogos esto totalmente convencidos de que as diferenas
genticas no so determinantes das diferenas culturais. Segundo Felix
Keesing,
"no existe correlao significativa entre a distribuio dos
caracteres genticos e a distribuio dos comportamentos culturais. Qualquer
criana humana normal pode ser educada em qualquer cultura, se for colocada
desde o incio em situao conveniente de aprendizado".
Nesse sentido, enfatiza Laraia, o comportamento dos indivduos
depende

de

um aprendizado, de

um

processo

que

chamamos de

endoculturao. Um menino e uma menina agem diferentemente no em


funo de seus hormnios, mas em decorrncia de uma educao
diferenciada.
2. O Determinismo Geogrfico.
O determinismo geogrfico considera que as diferenas do ambiente
fsico

condicionam

diversidade

cultural.

Estas

teorias,

que

foram

desenvolvidas principalmente por gegrafos no final do sculo XIX e no incio


do sculo XX, ganharam uma grande popularidade. Como Huntington, em seu

livro Civilization and Climate (1915), no qual formula uma relao entre a
latitude e os centros de civilizao, considerando o clima como um fator
importante na dinmica do progresso.
A partir de 1920, antroplogos como Boas, Wissler, Kroeber, entre
outros, refutaram este tipo de determinismo e demonstraram que existe uma
limitao na influncia geogrfica sobre os fatores culturais. E mais: que
possvel e comum existir uma grande diversidade cultural localizada em um
mesmo tipo de ambiente fsico.
Nesse sentido, Laraia diz que no possvel admitir a idia do
determinismo geogrfico, ou seja, a admisso da "ao mecnica das foras
naturais sobre uma humanidade puramente receptiva". A posio da moderna
antropologia que a "cultura age seletivamente", e no casualmente, sobre
seu meio ambiente, "explorando determinadas possibilidades e limites ao
desenvolvimento, para o qual as foras decisivas esto na prpria cultura e na
histria da cultura".
Por conseguinte, continua Laraia, as diferenas existentes entre os
homens no podem ser explicadas em termos das limitaes que lhes so
impostas pelo seu aparato biolgico ou pelo seu meio ambiente. A grande
qualidade da espcie humana foi a de romper com suas prprias limitaes.
3. Antecedentes histricos do conceito de cultura.
O conceito de Cultura - todo complexo que inclui conhecimentos,
crenas, arte, moral, leis, costumes ou qualquer outra capacidade ou hbitos
adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade - foi definido pela
primeira vez por Edward Tylor (1832-1917).
J em 1690, John Locke (1632-1704), ao escrever Ensaio acerca do
entendimento humano, procurou demonstrar que a mente humana no mais
do que uma caixa vazia por ocasio do nascimento, dotada apenas da
capacidade ilimitada de obter conhecimento, atravs de um processo que hoje
chamamos de endoculturao.
Em referncia a John Locke, Laraia cita o antroplogo americano
Marvin Harris (1969) que expressa bem as implicaes da obra de Locke para
a poca: nenhuma ordem social baseada em verdades inatas, uma mudana
no ambiente resulta numa mudana no comportamento.

Para Jacques Turgot (1727-1781), o homem capaz de assegurar a


reteno de suas idias eruditas, comunic-las para outros homens e transmitilas para os seus descendentes como uma herana sempre crescente.
Jean Jacques Rousseau (1712-1778), seguiu os passos de Locke e
de Turgot ao atribuir um grande papel educao, chegando mesmo ao
exagero de acreditar que esse processo teria a possibilidade de completar a
transio entre os grandes macacos (chimpanz, gorila e orangotango) e os
homens.
Em 1950 Kroeber escreveu que "a maior realizao da Antropologia
na primeira metade do sculo XX foi a ampliao e a clarificao do conceito
de cultura".
Laraia faz a ressalva, no entanto, de que as centenas de definies
formuladas aps Tylor serviram mais para estabelecer uma confuso do que
ampliar os limites do conceito. Tanto que, em 1973, Geertz escreveu que o
tema mais importante da moderna teoria antropolgica era o de "diminuir a
amplitude do conceito e transform-lo num instrumento mais especializado e
mais poderoso teoricamente".
Nesse sentido, continua Laraia, no perodo que decorreu entre Tylor
e a afirmao de Kroeber, em 1950, o monumento terico que se destacava
pela sua excessiva simplicidade, construdo a partir de uma viso da natureza
humana, elaborada no perodo iluminista, foi destrudo pelas tentativas
posteriores de clarificao do conceito. Por conseguinte, a reconstruo deste
momento conceitual, a partir de uma diversidade de fragmentos tericos, uma
das tarefas primordiais da antropologia moderna.
4. O desenvolvimento do conceito de cultura.
Ao falar sobre os conceitos de cultura, Laraia, diz que para entender
Tylor, necessrio compreender a poca em que viveu e consequentemente o
seu fundo intelectual. Pois o livro de Tylor foi produzido nos anos em que a
Europa sofria o impacto da Origem das Espcies, de Charles Darwin, e que a
nascente antropologia foi dominada pela estreita perspectiva do evolucionismo
unilinear.
Por detrs de cada um destes estudos predominava, ento,
a ideia de que a cultura desenvolve-se de maneira uniforme, de tal forma que

era de se esperar que cada sociedade percorresse as etapas que j tinham


sido percorridas pelas "sociedades mais avanadas". Desta maneira era fcil
estabelecer uma escala evolutiva que no deixava de ser um processo
discriminatrio, atravs do qual as diferentes sociedades humanas eram
classificadas

hierarquicamente,

com

ntida

vantagem

para

as

culturas europeias. Etnocentrismo e cincia marchavam ento de mos juntas.


A principal reao a essa corrente evolucionista, ento denominada
mtodo comparativo, inicia-se com Franz Boas (1858-1949). Ele props, em
lugar do mtodo comparativo puro e simples, a comparao dos resultados
obtidos atravs dos estudos histricos das culturas simples e da compreenso
dos efeitos das condies psicolgicas e dos meios ambientes. Em outras
palavras, Boas desenvolveu o particularismo histrico (ou a chamada Escola
Cultural Americana), segundo a qual cada cultura segue os seus prprios
caminhos em funo dos diferentes eventos histricos que enfrentou. A partir
da a explicao evolucionista da cultura s tem sentido quando ocorre em
termos de uma abordagem multilinear.
Continuando as discusses, Laraia cita as principais contribuies
de Alfred Kroeber (1876-1960), para a ampliao do conceito de cultura,
dizendo que a cultura, mais do que a herana gentica, determina o
comportamento do homem e justifica as suas realizaes. Nesse sentido, o
homem age de acordo com os seus padres culturais. Alm disso, o homem
consegue adaptar-se aos ambientes biolgicos, por isso foi capaz de romper as
barreiras das diferenas ambientais e transformar toda a terra em seu habitat.
Assim, a cultura um processo acumulativo, resultante de toda a experincia
histrica das geraes anteriores. Este processo limita ou estimula a ao
criativa do indivduo.
Assim sendo, conclui Laraia, ao referir-se ao instinto humano, a
comunicao um processo cultural. Mais explicitamente, a linguagem
humana um produto da cultura, mas no existiria cultura se o homem no
tivesse a possibilidade de desenvolver um sistema articulado de comunicao
oral.

5. Ideia sobre a origem da cultura.


Laraia apresenta o pensamento de diversos autores sobre a origem
da cultura, explicaes de natureza fsica e social. Como Claude Lvi-Strauss,
que considera que a cultura surgiu no momento em que o homem
convencionou a primeira regra, a primeira norma.
Para alguns pensadores catlicos, preocupados com a conciliao
entre a doutrina e a cincia, o homem adquiriu cultura no momento em que
recebeu do Criador uma alma imortal. E esta somente foi atribuda ao primata
no momento em que a Divindade considerou que o corpo do mesmo tinha
evoludo organicamente o suficiente para tornar-se digno de uma alma e,
consequentemente, de cultura.
Por fim, Laraia conclui dizendo que a cultura desenvolveu-se
simultaneamente com o prprio equipamento biolgico e , por isso mesmo,
compreendida como uma das caractersticas da espcie, ao lado do bipedismo
e de um adequado volume cerebral. Em outras palavras, a cultura
desenvolveu-se simultaneamente com o equipamento fisiolgico do homem.
6. Teorias modernas sobre cultura.
Laraia procura sintetizar os principais esforos da antropologia
moderna na reconstruo do conceito de cultura. Para isso, utiliza o esquema
elaborado pelo antroplogo Roger Keesing em seu artigo "Theories of Culture",
no qual classifica as tentativas modernas de obter uma preciso conceitual.
Keesing refere-se, inicialmente, s teorias que consideram a cultura
como um sistema adaptativo. Difundida por neo-evolucionistas como Leslie
White. Em segundo lugar, faz referncia s teorias idealistas de cultura, que
subdivide em trs diferentes abordagens. A primeira delas a dos que
consideram cultura como sistema cognitivo, produto dos chamados "novos
etngrafos".
A segunda abordagem aquela que considera cultura como
sistemas estruturais, ou seja, a perspectiva desenvolvida por Claude LviStrauss, que define cultura como um sistema simblico que uma criao
acumulativa da mente humana. A ltima das trs abordagens, entre as teorias
idealistas, a que considera cultura como sistemas simblicos. Esta posio

foi desenvolvida nos Estados Unidos principalmente por dois antroplogos: o j


conhecido Clifford Geertz e David Schneider.
Para Geertz, todos os homens so geneticamente aptos para
receber um programa, e este programa o que chamamos de cultura. Geertz
considera ainda que a antropologia busca interpretaes. Com isto, ele
abandona o otimismo de Goodenough que pretende captar o cdigo cultural
em uma gramtica; ou a pretenso de Lvi-Strauss em decodific-lo.
Laraia, parafraseando Murdock (1932) conclui: "Os antroplogos
sabem de fato o que cultura, mas divergem na maneira de exteriorizar este
conhecimento".
Como opera a cultura.
1. A cultura condiciona a viso de mundo do homem.
Laraia salienta o fato de que quando o homem v o mundo atravs
de sua cultura tem como conseqncia a propenso em considerar o seu modo
de vida como o mais correto e o mais natural. Tal tendncia, denominada
etnocentrismo, responsvel em seus casos extremos pela ocorrncia de
numerosos conflitos sociais.
Assim, continua Laraia, a dicotomia "ns e os outros" expressa em
nveis diferentes essa tendncia. Dentro de uma mesma sociedade, a diviso
ocorre sob a forma de parentes e no-parentes. Os primeiros so melhores por
definio e recebem um tratamento diferenciado. A projeo desta dicotomia
para o plano extragrupal resulta nas manifestaes nacionalistas ou formas
mais extremadas de xenofobia.
2. A cultura interfere no plano biolgico.
Na discusso sobre a atuao da cultura sobre o biolgico, Laraia
refere-se ao campo das doenas psicossomticas, dizendo que estas so
fortemente influenciadas pelos padres culturais. Muitos brasileiros, por
exemplo, dizem padecer de doenas do fgado, embora grande parte dos
mesmos ignorem at a localizao do rgo. Entre ns so tambm comuns os
sintomas de mal-estar provocados pela ingesto combinada de alimentos.
Quem acredita que o leite e a manga constituem uma combinao perigosa,

certamente sentir um forte incmodo estomacal se ingerir simultaneamente


esses alimentos.
Assim, Laraia, diz que a cultura tambm capaz de provocar curas
de doenas, reais ou imaginrias. Estas curas ocorrem quando existe a f do
doente na eficcia do remdio ou no poder dos agentes culturais.
3. Os indivduos participam diferentemente de sua cultura.
Laraia comea por afirmar que a participao do indivduo em sua
cultura sempre limitada; nenhuma pessoa capaz de participar de todos os
elementos de sua cultura.
Ainda segundo o autor, qualquer que seja a sociedade, no existe a
possibilidade de um indivduo dominar todos os aspectos de sua cultura. Isto
porque, como afirmou Marion Levy Jr., "nenhum sistema de socializao
idealmente perfeito, em nenhuma sociedade so todos os indivduos
igualmente bem socializados, e ningum perfeitamente socializado. Um
indivduo no pode ser igualmente familiarizado com todos os aspectos de sua
sociedade; pelo contrrio, ele pode permanecer completamente ignorante a
respeito de alguns aspectos".
Assim, conclui Laraia, o importante, porm, que deve existir um
mnimo de participao do indivduo na pauta de conhecimento da cultura a fim
de permitir a sua articulao com os demais membros da sociedade.
4. A cultura tem uma lgica prpria.
Segundo o autor, todo sistema cultural tem a sua prpria lgica e
no passa de um ato primrio de etnocentrismo tentar transferir a lgica de um
sistema para outro. Infelizmente, a tendncia mais comum de considerar
lgico apenas o prprio sistema e atribuir aos demais um alto grau de
irracionalismo. Nesse sentido, a coerncia de um hbito cultural somente pode
ser analisada a partir do sistema a que pertence. Consequentemente, as
explicaes encontradas pelos membros das diversas sociedades humanas,
portanto, so lgicas e encontram a sua coerncia dentro do prprio sistema.
Por conseguinte, conclui Laraia, entender a lgica de um sistema
cultural depende da compreenso das categorias constitudas pelo mesmo.
Como categorias entendemos, como Mauss, "esses princpios de juzos e

raciocnios constantemente presentes na linguagem, sem que estejam


necessariamente explcitas, elas existem ordinariamente, sobretudo sob a
forma de hbitos diretrizes da conscincia, elas prprias inconscientes.
5. A cultura dinmica.
Para Laraia existem dois tipos de mudana cultural: uma que
interna, resultante da dinmica do prprio sistema cultural, e uma segunda que
o resultado do contato de um sistema cultural com outro.
No primeiro caso, a mudana pode ser lenta, quase impercebvel
para o observador que no tenha o suporte de bons dados diacrnicos. O
ritmo, porm, pode ser alterado por eventos histricos tais como uma
catstrofe, uma grande inovao tecnolgica ou uma dramtica situao de
contato. O segundo caso pode ser mais rpido e brusco.
Para Laraia, como a cultura tem um carter dinmico, este segundo
tipo de mudana, alm de ser o mais estudado, o mais atuante na maior
parte das sociedades humanas. Pois praticamente impossvel imaginar a
existncia de um sistema cultural que seja afetado apenas pela mudana
interna.
Assim, conclui Laraia, cada sistema cultural est sempre em
mudana. Entender esta dinmica importante para atenuar o choque entre as
geraes e evitar comportamentos preconceituosos. Da mesma forma que
fundamental para a humanidade a compreenso das diferenas entre povos de
culturas diferentes, necessria saber entender as diferenas que ocorrem
dentro do mesmo sistema. Este o nico procedimento que prepara o homem
para enfrentar serenamente este constante e admirvel mundo novo do porvir.

Consideraes Finais
Cultura: um conceito antropolgico, de Roque Laraia mostra ao leitor
de forma clara e simples as discusses sobre a construo do conceito de
cultura.
O livro divide-se me duas partes: a primeira, que se refere ao
desenvolvimento do conceito de cultura a partir das manifestaes iluministas
at os autores modernos; a segunda demonstra como a cultura influencia no

comportamento social e diversifica a humanidade, apesar de sua comprovada


unidade biolgica.
Onde o autor faz citaes de Confcio e Herdoto, que muitos
sculos antes de Cristo j se preocupavam com os modos de comportamentos
existentes entre os povos. Que o autor procura explicar dando-nos exemplos
de vrias sociedades e cada uma delas com diferentes comportamentos entre
os homens que no podem ser explicados atravs das diversidades
somalgicas e mesolgicas.
Para Laraia, nem o determinismo geogrfico, nem o biolgico foram
capazes de solucionar os problemas com as diferenas entre os homens. O
que mostra que qualquer criana pode ser educada em qualquer cultura, desde
que seja colocada em situao conveniente de aprendizado. E fala tambm,
que pode existir uma grande diversidade cultural dentro de uma mesma
cultura.
Segundo Laraia, Edward Tylor ser o primeiro a definir cultura a
partir de um ponto de vista antropolgico. Entretanto, as definies formuladas
aps Tylon serviram mais para estabelecer confuso do que esclarecer limites
de conceitos.
Na epistemologia da cultura Laraia busca interpretar em diversos
autores, como Lvi-Straus, que convencionou a primeira regra, a primeira
norma como o incio da cultura; e White, que diz que a passagem do estado
animal para o humano ocorreu quando o crebro foi capaz de gerar smbolos.
O autor discorre como os indivduos de culturas diferentes vem o
mundo de maneira diferente. Fazendo ressalvas para a tendncia denominada
de etnocentrismo, que responsvel por inmeros conflitos por uma cultura
pensar que melhor que a outra. Por fim, Laraia diz que se viver em qualquer
cultura necessrio conhecer o mnimo dela.