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Medio de nvel em tanques pela presso diferencial.

Hugo Silva
Engenharia de Produtos-Presso Mecnica
WIKA do Brasil

Resumo:
Nvel talvez no seja a varivel mais comum usada em aplicaes industriais, mas certamente a mais amplamente
utilizada se considerarmos os recursos disponveis no mercado para realizar a medio desta grandeza. A
importncia desta medio para a indstria vai alm da prpria operao do processo, tambm aplicada para fins
econmicos atravs dos clculos de custo e inventrio.
Os sistemas de medio de nvel variam em complexidade desde simples rguas, controles visuais e bias at
indicaes remotas, por registros e por meios de instrumentos automatizados. Entretanto, neste artigo, vamos nos
limitar a medio de nvel pela aplicao da presso diferencial e presso hidrosttica em tanques.

Introduo:
Na indstria de controle de processos, costuma-se definir a grandeza nvel, como sendo a determinao da posio
de uma mistura entre dois meios, podendo eles ser um lquido, um slido, ou mesmo a combinao entre um lquido
e um slido, um lquido e um gs ou vapor. Mas usualmente, o emprego da medio de nvel nas indstrias
configurado para determinar a altura da coluna de um reservatrio, onde o meio, quase sempre, um lquido.
Em funo da evoluo tecnolgica, dos nveis de exigncias das diversas aplicaes industriais, dos requisitos e
normas de segurana, como exemplo, a determinao de nvel em tanques da indstria nuclear que motivou
acidentes graves. Nos ltimos anos foi desenvolvidos diversos tipos de instrumentos de medio de nvel com
precises que chegam a 0,5mm.
Classificao e tipos de medio:
Na maioria das literaturas tcnicas, a medio classificada como sendo direta ou indireta. Esta classificao
dada pela forma como medem o nvel.
Usando a medio direta, comparamos diretamente a distncia entre o nvel do produto a ser medido e um
referencial pr-definido. Neste tipo de medio podemos utilizar instrumentos de observao visual direta, como
trenas, visores graduados, ou mesmo observando a posio de um flutuador (bia) como nas caixas dgua que
temos em nossas residncias. J na medio indireta, a posio da superfcie do produto cujo nvel se quer medir,
determinada a atravs da medida de outra grandeza fsica a ela relacionada. Nesta classificao podemos
encontrar os instrumentos que medem o nvel pela presso da coluna hidrosttica de um lquido como os
transmissores diferenciais com leitura remota, ou ainda, os instrumentos especficos para determinar o nvel atravs
da variao do peso do equipamento que contm o produto a ser medido. Temos ainda as famosas chaves de nvel
que podem ser classificadas como sendo instrumentos de medio direta e indireta devido as suas particularidades
de operao.

Escolha da tecnologia:
A escolha da tecnologia a ser empregada na medio de nvel, deve ser definida comeando pela exigncia
metrolgica da medio do processo. Deve-se questionar qual o objetivo da medio: se uma medio operacional
ou para uma transferncia de custdia. A medio operacional, normalmente requer incerteza maior que a medio
para transferncia de custdia (medio usada na compra e venda de um determinado produto). Tomando com base
a indstria de petrleo, um dos segmentos mais importantes nos dias atuais, onde as medies devem seguir os
critrios estabelecidos pela ANP (Agncia Nacional do Petrleo), as precises requeridas so de 6 e 12mm
respectivamente. No h regras que definem qual o tipo de medidor deve ser utilizado, porm qualquer escolha deve
ser aprovada pela agncia. O medidor pode ser manual ou automtico, tudo vai depender da exatido e

confiabilidade que se deseja alcanar. Nos tanques de Petrleo, o medidor mais usual ainda a trena, mas devido
s incertezas deste tipo de medio que est sempre associada sensibilidade do operador, a migrao para
medidores do tipo radar ou ultra-snicos vem sendo cada vez mais constantes.
Na medio para transferncia de custdia, comum as partes envolvidas definir uma faixa percentual de incerteza
para mais ou para menos, e assim, as partes estando de acordo com o percentual pr-definido so fechados os
contratos. Alm da exatido, outros parmetros devem ser estudados como:

Custos: Operacional, de compra, instalao, manuteno e calibrao. Normalmente o instrumento de


maior capacidade tcnica tambm a opo mais cara para se comprar;
Calibrao: Deve-se verificar se a calibrao ser feita no local, sem a retirada do sensor e a periodicidade
de calibrao;
Instalao: Onde se observa se o instrumento ser inserido ao processo ou instalado externamente. A
segunda opo geralmente mais segura e simples;
Manuteno: Depende da instalao e os sistemas onde existem peas mveis normalmente requerem
mais calibraes e controle dessas partes.

Presso da coluna de lquido:

Simon Stevin (1548-1620)


Conceitualmente, o Teorema de Stevin, desenvolvido pelo engenheiro, fsico e matemtico que nasceu na Blgica,
descreve que a presso desenvolvida por um fluido depende exclusivamente da sua altura, dando assim, uma
explicao para o chamado paradoxo hidrosttico (ou presso hidrosttica, definida pelo produto do peso especfico
pela gravidade e altura da coluna desse lquido, portanto P=.g.h).

Figura 1
Num fluido qualquer, a presso no a mesma em todos os pontos. Porm, se um fluido homogneo estiver em
repouso, ento todos os pontos numa superfcie plana horizontal estaro mesma presso.
Considerando que os pontos 1 e 2 esto no interior de um fluido de densidade definida. A diferena de nvel entre
esses pontos h. Como o liquido est em equilbrio a fora resultante que atua no sistema deve ser nula, desta
forma tem-se que p1.A + g.h.A - p2.A = 0, portanto, a diferena de presso entre dois pontos da massa de um
lquido em equilbrio igual diferena de profundidade multiplicada pelo peso especfico do lquido, p2 p1 = g.h.

Figura 2

Podemos demonstrar de uma forma muito simples, a variao de presso com a altura. Como exemplo, podemos
realizar uma experincia com uma garrafa pet de refrigerante cheia de um lquido qualquer. Basta, para isso,
perfurar o recipiente em dois pontos diferentes. Veremos que o jato da gua sair cada vez mais forte medida que
aumentarmos a altura da coluna de lquido (ou seja, nos pontos mais baixos).

Figura 3: Experincia

Medio de Nvel em tanques abertos e pressurizados:


Pelo uso da presso diferencial, a aplicao do Teorema de Stevin, permite medir o nvel em tanques sejam eles
abertos ou pressurizados, utilizando um manmetro diferencial ou transmissor de presso diferencial.

Figura 4: Manmetro e transmissor de presso diferencial

Princpio de funcionamento:
Na medio de nvel utilizando dispositivos do tipo presso diferencial, mede-se a presso da coluna lquida,
desenvolvida pelo lquido confinado dentro do tanque cujo nvel se deseja medir. A medio da coluna lquida
(hidrosttica) feita utilizando-se um transmissor de presso diferencial, conectando-se as tomadas do instrumento
remotamente ao tanque. Como o valor da presso exercida pela coluna dado por:
Presso = Densidade do lquido x Altura da coluna lquida,
e considerando que, usualmente, a densidade do lquido conhecida, e no varia de forma substancial, o nvel
(altura da coluna lquida) pode ser determinado de forma indireta, utilizando a presso diferencial. Assim, podemos
refazer a equao, obtendo-se:
Nvel (altura da coluna lquida) = Presso / Densidade do lquido.

Instalao:
No caso de tanques abertos para atmosfera, o manmetro ou transmissor instalado no mesmo nvel que a sua
tomada de alta presso (lado H). No h necessidade de compensao de colunas de lquido nas tomadas do
instrumento. Neste caso, a leitura do transmissor ser feito da seguinte maneira:
Alcance do transmissor = altura (h) x densidade relativa () do lquido de processo (ver figura 1)

Figura 5: Medio de nvel em recipientes abertos.


Para tanques pressurizados, na maioria das aplicaes o transmissor instalado no campo (ao lado do tanque) em
um suporte tubular. A tomada de impulso na parte baixa do tanque conectada cmara de alta presso (lado H) do
transmissor diferencial. A presso atuante na cmara de alta a soma da presso exercida sob a superfcie do
lquido e a presso exercida pela coluna de lquido no fundo do tanque. A cmara de baixa presso (lado L) do
transmissor diferencial conectada na tomada de impulso na parte de cima do tanque, onde se mede somente a
presso exercida sob a superfcie do lquido.
Este tipo de instalao permitido, pelo uso de acessrio chamado selo diafragma, com capilares acoplados nas
tomadas de alta e baixa do transmissor diferencial que faro a ligao remota nas tomadas de impulso do tanque.
Estes selos possuem um lquido de enchimento interno que permitem a transferncia de presso exercida em seus
diafragmas (membranas) at a cpsula (elemento sensor) do transmissor diferencial. Estudaremos mais sobre os
selos diafragma, sua funo e caractersticas na seqncia deste artigo.

Figura 6: Medio de nvel em tanques fechados.

Supresso de Zero:
Em caso de instrumentos onde o transmissor de presso est instalado abaixo de sua tomada de alta presso (lado
H), ser necessrio se compensar as colunas de lquido aplicadas na tomada de alta do instrumento. Se esse
clculo no for considerado o transmissor indicar um nvel superior ao real.
Supresso de Zero = altura (y) x densidade relativa () do lquido de processo + altura (z) x densidade
relativa do lquido de selagem do selo diafragma ().

Elevao de Zero:

Neste caso, o transmissor de presso tambm estar instalado abaixo de sua tomada de alta presso (lado H), mas
existe a selagem lquida na tomada de baixa presso (lado L) do transmissor, ento ser necessrio se compensar a
coluna de lquido aplicada na tomada de alta presso do instrumento e a coluna de lquido aplicada na tomada de
baixa presso do instrumento.
Elevao de zero: altura mxima entre as tomadas do transmissor (d) x densidade relativa ()do lquido de
selagem do selo diafragma + altura (z) x densidade relativa do lquido de processo ().

Figura 7: Medio de Nvel com Elevao de zero.

Uso dos selos diafragmas:


Selos diafragmas so acessrios essenciais numa medio de nvel remota atravs de transmissores de presso
diferencial. Podemos definir estes acessrios como sendo uma bolacha de ao inoxidvel, onde soldamos um
diafragma (membrana), capilares (tubos com pequenos dimetros internos) e neste sistema adicionamos o fluido de
selagem que ser responsvel por transferir a presso gerada pelas colunas de liquido nos diafragmas dos selos at
o elemento sensor dos transmissores de presso diferenciais.
O uso dos selos diafragma, embora tenha conceituao simples, requer por vezes artifcios e tcnicas apuradas. Na
WIKA consideramos a fabricao e acoplamentos de selos diafragma como uma soluo individual para cada
processo de um determinado cliente.

Figura 8: Selo Diafragma estudado em partes.


O sistema de selagem a ser escolhido sempre deve responder os requerimentos essenciais:
O selo de proteo tem suficiente volume de trabalho para a aplicao?
Qual o erro de temperatura e a variao de presso que ocorrero?
O tempo de resposta aceitvel para o processo?
Respondidas estas perguntas, podemos concluir que o sistema (transmissor de presso diferencial + selo diafragma
+ sistema de selagem) atende aos requisitos mnimos na aplicao para medio de nvel. Entretanto ainda teremos
que identificar alguns fatores para a determinao do modelo do selo diafragma e suas caractersticas em
compatibilidade com o processo de medio.

Dimensionamento correto do sistema:


Como j vimos, neste quesito devemos identificar se o volume de trabalho do selo de proteo. Mas este, por si s
no suficiente, se faz necessrio realizar o balanceamento dos volumes:
Volume de trabalho do selo > Volume de controle do instrumento + Variao de volume pela temperatura +
Variao de volume pela compresso.
Esse clculo normalmente feito pelo fabricante com o auxlio do cliente que deve lhe informar o instrumento
escolhido, a presso de calibrao adequada para o nvel a ser medido no processo, as temperaturas ambiente e do
meio, e claro o comprimento dos capilares.
Para tanques pressurizados, sabemos que uma das dificuldades na medio do nvel est relacionada com a
temperatura, quando se deseja obter a massa ou o volume do contedo. A temperatura influencia nas dimenses do
tanque e no volume do fluido contido no tanque. Por isso nesta medio exigida a medio em paralelo da
temperatura do tanque nos nveis alto, mdio e baixo, para as devidas compensaes e correes. A grandeza
temperatura tambm pode afetar a densidade, e a composio do fluido. Estes conceitos valem para o fluido de
processo a ser medido como tambm para o liquido de enchimento a ser escolhido para selagem.

Aplicao:

Devemos especificar qual o tipo de conexo ser usada para a instalao ao tanque. Essa escolha depende
diretamente do tipo de indstria: se alimentcia, qumica, farmacutica, ou outras. Assim o cliente com ajuda do
fabricante pode definir se ser usada uma conexo, rosqueada, flangeada, uma conexo especial para aplicaes
alimentcias, farmacuticas ou para indstria de bebidas.
Na aplicao em indstria de alimentos e bebidas, muitas so as conexes sanitrias definidas por normas para
garantia da medio sem contaminao, eliminao de partes mortas e limpeza que esta aplicao exige. Podemos
citar entre as normas: DIN 11851, Clamp-Norm, SMS-Norm, APV-RJT-Norm. Estas atendem as diretrizes do instituto
3-A Sanitary Standards Inc. (instituio americana que prescreve os padres sanitrios). J as conexes Vari-Vent e
Neumo-BioConnect, atendem aos padres da norma europia EHEDG (Grupo de Configurao de Equipamentos
Higinicos da Europa).

Figura 9

Materiais adequados:
A escolha dos materiais tambm fundamental para garantia de vida til dos selos diafragmas. Uma vez que os
selos estaro diretamente em contato com o processo a ser medido, as partes molhadas destes devem ser
especificadas de modo a garantir a compatibilidade qumica entre o material do diafragma e o fluido de processo.
Para aplicaes com cidos, ou processos altamente corrosivos existem hoje no mercado uma variedade enorme de
metais nobres ou derivados de plsticos para cobrir os mais agressivos meios. Existem tambm materiais especiais
para aplicaes em plataformas e em atmosferas salinas como o mais recente Duplex e Superduplex.

Figura 10: Exemplos de materiais para partes molhadas dos selos diafragma.

Lquidos de enchimentos adequados:


Sempre considerando a medio de nvel em tanques, mais um cuidado que devemos tomar est na escolha do
fluido de enchimento a ser utilizado internamente em todo o sistema de selagem que vai desde o elemento sensor
do transmissor diferencial, passado pelos capilares e por fim chegando at membrana do selo. Um exemplo de
aplicao seria, por exemplo, quando se deseja encher um tanque rapidamente, neste caso, o operador do
equipamento submete os tanques a presses negativas ou ento ao vcuo. Os transmissores normalmente so
apropriados para isso. Entretanto, deve ser empregado um fluido de selagem tambm apropriado para medies
com vcuo. Devem ser escolhidos tambm, fluidos especficos e aprovados para aplicaes sanitrias. O organismo
americano FDA Food and Drug Administration, considerado como referncia entre as grandes empresas deste
segmento.

Figura 11: Alguns exemplos de fluidos de enchimento.

Testes de vazamento do sistema:


Os testes de vazamento so imprescindveis para garantir um sistema totalmente estanque. Especialista em
aplicaes com selos diafragmas a WIKA garante esta estanqueidade, realizando testes com equipamentos
especficos cujo princpio a deteco de vazamento por partculas de hlio que identificam micro vazamentos
gerando vcuo interno no sistema com at 10-9 milibar abs.

Qualidade no processo de enchimento:


Por fim, o processo de enchimento completa os requerimentos necessrios para a garantia de timo desempenho e
vida til de um sistema de selagem, para isso, so necessrios vrios cuidados dentro do processo produtivo, que
vo desde a fabricao das membranas, os processos de solda, passando pelo o sistema de evacuao por meio de
bombas de vcuo, garantindo total iseno de bolhas de ar e por fim chegando at os tratamentos especiais dos
fluidos de enchimento.

Na WIKA, os profissionais esto aptos a realizar consultorias para todas as aplicaes utilizando as tcnicas de
selagem, ou desenvolvendo junto aos clientes selos para processos especficos e auxiliando nas respostas para
todas essas variveis.

Figura 12: Transmissor de presso diferencial com selos diafragmas acoplados.

Concluso:
Neste artigo, observamos um pouco do conceito da medio de nvel, suas aplicaes, variedades e tipo de
medies dentro da indstria de controle de processos. Como nfase, mostramos as caractersticas e cuidados que
devem ser tomados na medio de nvel inferencial, usando como referncia a presso diferencial com aplicao de
transmissores de presso diferencial associados a selos diafragmas para determinao do nvel em tanques abertos
e pressurizados.

Referncias bibliogrficas e leitura adicional:

Zipp, Joachim; Medio da presso em tanques estreis (Artigo Tcnico WIKA);


Informao Tcnica IN 00.06; Selos de Proteo para Instrumentos; Uso, funcionamentos e tipos; WIKA
2006;
Intech, n94;Marco Antnio Ribeiro; Medio de Nvel;
Bega Egdio; Delme Gerard; Cohn Pedro; Bulgarelli Roberval; Koch Ricardo; Finkel Vitor; Instrumentao
Industrial; Ed. Intercincia; IBP 2003;
Arquivo tcnico pessoal WIKA;
Controle & Instrumentao Edio 118-2006; Como escolher um medidor de nvel;
Documentos e apostilas FATEC-Sorocaba; Medio de Nvel e Colunas de Lquido;
Apresentaes Selos de Proteo- WIKA;2006-2007;
Manuais de Operao e Instalao para Selos diafragma WIKA;
Catlogos e Folhas de especificao WIKA;
Site: http://pt.wikipdia.org