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O Alcoro e a f muulmana

Matria publicada na revista Superinteressante.

O mercador Muhammad ibn Abdallah dormia tranquilo numa caverna prxima


cidade de Meca, atual Arbia Saudita, quando de repente foi arrancado do sono por uma
devastadora sensao da presena divina. Ele tinha 40 anos e aquela era sua primeira
experincia sobrenatural. Um anjo apareceu e ordenou: Recita!. Muhammad tentou
argumentar que no era digno de pronunciar palavras divinas, mas o anjo abraou-o
com fora, fazendo-o soltar todo o ar do pulmo. Recita!, insistiu. O mercador
obedeceu. Recitou aquela vez e continuou recitando a cada vez que o anjo falava com
ele. Isso durou 23 anos, at sua morte, em 632 d.C. As palavras divinas proferidas por
Muhammad ou Maom, como o chamamos em portugus foram reunidas versculo
por versculo no Alcoro (em rabe, recitao), livro sagrado seguido at hoje por um
quarto da populao mundial 1,3 bilho de pessoas.
Pouco compreendido pelo Ocidente, o Alcoro sempre foi uma espcie de caixa-preta
do Isl, envolto num clima to misterioso quanto o corpo das mulheres afegs sob a
burqa (cujo uso obrigatrio, por sinal, no est no Alcoro, que apenas recomenda a elas
que se vistam com pudor). Os 114 captulos do Alcoro, chamados de suras, esto
ordenados de uma maneira bem diferente da organizao encontrada na Bblia, por
exemplo. Para comear, no comeam pelo comeo, como na histria da criao do
Gnesis. As suras so organizadas por temas, diz o libans Samir El Hayek, tradutor
da primeira edio, no Brasil, do Alcoro em portugus. Ou melhor, tradutor do
significado do Alcoro, j que os muulmanos s chamam de Alcoro a verso
original, em rabe, com as palavras exatas de Al (para o Isl, no houve alterao
nenhuma no texto desde que ele foi escrito).

Essa outra diferena do Alcoro quando comparado com o Novo Testamento. O livro
sagrado dos muulmanos a prpria revelao, a manifestao de Deus (Al, em rabe).
Embora o texto possa soar repetitivo e enfadonho em portugus, em rabe as palavras
ganham musicalidade. Seu estilo entre a prosa e a poesia inigualvel, diz Safa
Jubran, professora de rabe da Universidade de So Paulo (USP). O livro no
importante apenas pelo contedo do que est escrito l as prprias palavras so
sagradas, independentemente de compreendermos seu significado. Por isso, devem ser
lidas em voz alta, para que envolvam o ouvinte e ele sinta a transcendncia e a presena
de Al muulmanos contam que vrias pessoas converteram-se ao Islamismo s de
ouvirem o Alcoro, mesmo sem entender nada.
Mas h muitas semelhanas entre os livros sagrados dos judeus, dos cristos e dos
muulmanos. O anjo que ditou as palavras para Maom Gabriel, o mesmo que avisou
Maria da sua gravidez. Alm disso, o Alcoro admite que Abrao, Moiss e Jesus
receberam, de fato, mensagens divinas. S que Jesus, para o Isl, no o filho de Deus,
mas um dos grandes profetas, assim como Moiss e o patriarca Abrao, ambos da
linhagem dos judeus da o Isl compor, junto com o Cristianismo e o Judasmo, o
grupo das religies abramicas. Reconhecemos o Antigo e o Novo Testamento como
parte da mensagem divina, diz o xeique Ali Abdune, do Centro Islmico de So
Bernardo, em So Paulo. Ou seja: assim como os cristos acreditam que o Evangelho
veio completar o Antigo Testamento, os muulmanos crem que o Alcoro a verso
definitiva da palavra divina. Depois dele, no haver novas mensagens. Por isso, a
riqueza de detalhes.
Entre os seus 6.326 versculos, h desde instrues para o casamento at regras sobre
como o governante deve agir na cobrana de impostos. O Alcoro um sistema
econmico, jurdico e poltico, diz o xeique Jihad Hassan Hammadeh, um dos lderes
da religio islmica no Brasil. Para aquele povo disperso no deserto, o livro caiu como
uma luva. Os rabes no tinham propriamente uma religio que os unisse e que desse
sentido a suas vidas. Tinham deuses e cultuavam dolos como a pedra preta at hoje
mantida ao lado da Caaba, o prdio sagrado em Meca na direo do qual os
muulmanos do mundo rezam. Sua lei tambm era muito simples. No havia pena nem
para casos de homicdio: a tribo do assassinado tinha direito de matar qualquer um da
tribo do assassino. A vida valia pouco. Com regras desse naipe, logo no sobraria rabe
para contar a histria. A lei do Alcoro trouxe uma boa dose de ordem e sossego. Por
exemplo, probe o assassinato entre os muulmanos e faz deles irmos.
Quando Deus estabelece regras sobre negcios e lei penal, fica difcil para um
soberano revog-las. Por isso, no mundo islmico, os lderes polticos sempre tiveram
que se submeter aos preceitos do Alcoro, pelo menos at o sculo 19. No toa que,
alm de profeta, Maom foi um lder poltico, que ergueu um poderoso Estado. Ele
resolvia conflitos, estabelecia regras e guiava seus sditos-fiis. No Antigo Testamento,
essa interseco entre religio e Estado tambm existia, mas o Evangelho afrouxou-a.
Jesus disse: Dai a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus, diz o historiador
holands Peter Demant, especialista em relaes internacionais e Oriente Mdio, que d
aulas na USP.
Muito sangue foi derramado ao longo da expanso do Islamismo, inclusive durante a
vida de Maom. O profeta usou a espada para se defender das tribos rabes politestas
que o acusavam de heresia por pregar a existncia de um Deus nico. Vrias passagens

do Alcoro justificam essa ao pela fora. As instrues de Al para lidar com os


politestas, por exemplo, teriam sido recebidas pelo profeta num desses momentos de
guerra. Primeiro, diz o texto, deve-se tentar convert-los. Caso eles no aceitem a
proposta, podem manter sua f, desde que paguem tributos. Se os infiis, ainda assim,
no toparem, acabou-se a diplomacia: Matai os idlatras, onde quer que os achei;
capturai-os, acossai-os e espreitai-os. O resgate das passagens belicosas do Alcoro por
lderes e governantes em tempos de guerra foi uma constante em seus 14 sculos de
histria.
O Alcoro um hino de guerra? Longe disso, dizem tanto adeptos da f muulmana
quanto cientistas das religies. Pelo Alcoro, a nica guerra justa a de autodefesa,
escreve a teloga inglesa Karen Armstrong, ex-freira catlica e profunda conhecedora
das trs religies abramicas, em seu livro Uma Histria de Deus. Deus disse que
quem mata um inocente mata toda a humanidade, afirma o xeique Jihad. Alm disso, a
presena de mensagens violentas no exclusividade do Islamismo. Tanto a Bblia
quanto o Alcoro tm trechos de violncia, diz Eliane Moura da Silva, professora de
histria das religies da Unicamp. Maom era um guerreiro e um estadista em defesa
da sua f, mas no h como negar que personagens do Antigo Testamento, como Josu,
lder dos judeus na conquista da Terra Prometida, tambm eram.
O entendimento do Islamismo, no entanto, vai alm do Alcoro. Quando morreu, em
632, Maom deixou a seus seguidores, alm do livro sagrado, seu exemplo de vida, que
deve ser imitado. Essa tradio, que, em rabe, diz-se suna, composta pelos atos e
dizeres de Maom, chamados de hadiths. Para os muulmanos, os hadiths so leis,
inferiores apenas ao livro sagrado, e vigoram at hoje, regendo boa parte da vida
cotidiana, diz o xeique Jihad. um hadith, por exemplo, que probe aos artistas a
reproduo fiel de animais, baseado no preceito de que s Deus pode dar a vida.
Representar seres humanos, ento, nem pensar. Apesar de inquestionveis, os hadiths
passaram por muitas transformaes at chegarem forma atual. Muitos foram
transmitidos oralmente por mais de 100 anos at serem escritos e houve muitas
alteraes, devido precariedade da tradio oral e incorporao de tradies dos
vrios povos do mundo rabe.
Para organizar essa baguna, criou-se, j no sculo 7, uma cincia para estudar os
hadiths e checar sua credibilidade. Essa tarefa herclea e s vezes impossvel de
compilao dos atos e palavras de Maom inclua visitas s cidades onde viveram as
testemunhas e comparao de dados, como datas e lugares, com o que dizia a lei. Desse
processo emergiram, no sculo 9, seis grandes colees de tradies que, juntas, contm
milhares de hadiths. Mas isso no quer dizer que a lei islmica tenha sido engessada
naquela poca. O Alcoro ganha valor medida que interpretado em cada
comunidade, de acordo com seus interesses, diz a historiadora Eliane, da Unicamp. As
dvidas que sobrevivem ao exame do Alcoro e da suna devem ser submetidas a uma
terceira instncia: o ijma, ou o consenso da comunidade. Maom teria dito: Na minha
comunidade no tem erro. Se h consenso, aquilo verdade, diz Peter Demant, da
USP. Um ijma encerra a questo e se transforma em uma lei. Tratava-se de um processo
democrtico, de toda a comunidade. Aos poucos, porm, a opinio dos estudiosos das
leis foi valorizada e os ulems, uma espcie de clero muulmano, ganharam status de
legisladores, muitos deles trabalhando dentro do governo.

Quando Maom morreu, surgiu um problema: a escolha do seu sucessor. Nem o


Alcoro nem os hadiths versavam sobre o assunto. No demorou muito e as disputas
comearam. O terceiro sucessor do profeta (khalifa, em rabe) foi assassinado por
opositores. Seu substituto, Ali ibn Abi Talib, primo de Maom e marido de sua filha,
teve que defender sua legitimidade fora e, aps um perodo de guerras, props um
consenso com seus opositores. Tudo isso seriam apenas intrigas de poder no fosse a
sobreposio, no Islamismo, das lideranas poltica e religiosa. Para quem acreditava
que a sucesso do profeta era ditada por Deus, a tentativa de resolver a questo pelo
entendimento pareceu uma blasfmia. A ponderao, assim, enfraqueceu Ali, que
acabou assassinado. Seus partidrios deram origem a uma faco islmica para a qual
Ali, como sucessor legtimo do profeta, iluminado e infalvel. So os xiitas (de shia,
que significa partido, em rabe), um ramo minoritrio no Islamismo, mas prevalente
at hoje no Ir. A grande maioria dos muulmanos, porm, cerca de 90%, s crem na
tradio do profeta, a suna. So os sunitas.
As divises no evitaram que, num piscar de olhos, a mensagem do Alcoro se
espalhasse pelo mundo. Em apenas 200 anos, a palavra de Al e os exrcitos rabes j
tinham conquistado toda a pennsula arbica, o norte da frica e a sia Central. Em
seguida, foram anexados Espanha, Portugal e grande parte da ndia. O mpeto
expansionista rabe chegou at a China. Como que uma mensagem revelada numa
caverna do deserto de repente conquistou os espritos de meio mundo civilizado? Bem,
h vrias respostas. Uma delas a j citada semelhana entre o Islamismo e as outras
duas religies monotestas. Para um judeu ou um cristo, a nova f parecia familiar,
embora o uso de nomes conhecidos e sagrados em situaes inusitadas pudesse parecer
heresia. O Alcoro diz, por exemplo, que Jesus no foi crucificado, mas abduzido por
Al e elevado aos cus. Quem acabou na cruz foi Judas, transformado, como punio,
em ssia de Cristo.
O Alcoro no obriga converso e, ao menos nos primeiros sculos da nova f, a
tolerncia religiosa era a regra muito mais do que em terras crists. Tanto verdade
que, nas regies que administravam, os muulmanos eram absoluta minoria at o sculo
11. Essa tolerncia est expressa no texto sagrado: No disputeis com os adeptos do
Livro seno da mais pacifca maneira. Os adeptos do Livro so os cristos e os
judeus. Nosso Deus e o vosso so Um e a Ele nos submeteremos, prossegue o
Alcoro, deixando claro que respeita e aceita as outras duas crenas que adoram o
mesmo Deus. Mas havia formas sutis de incentivar o ingresso de novos fiis. Para
comear, viver em um Estado com leis regidas por uma f alheia no era muito
confortvel, por mais que houvesse respeito. Alm disso, os muulmanos tinham
privilgios: eram isentos de certos impostos e tinham muito mais chances de subir na
vida e trabalhar no governo. Para completar, a converso era moleza bastava
reconhecer em voz alta, perante testemunhas, e em rabe, que s existe um Deus e que
seu profeta Maom. Pronto. Um muulmano a mais.
Nos primeiros sculos, o imprio era administrado por um homem s um califa
sediado primeiro em Medina (na Arbia Saudita), depois em Damasco (na Sria) e
depois em Bagd (no Iraque). Mais tarde, o poder se fragmentou, com vrios califas
simultneos. Mas no importava quantos eram os governantes, nem as diferenas entre
suas decises, seguindo uma ou outra escola de interpretao do livro sagrado. Viajantes
que cruzaram o imprio de ponta a ponta relataram uma sensao de que o mundo
muulmano era um s. Em toda parte valiam os cinco pilares da religio: aceitar que h

s um Deus e que seu profeta Maom; rezar cinco vezes por dia voltado para a Meca;
ajudar os pobres; jejuar no ms sagrado do Ramadan; e peregrinar at a Meca uma vez
na vida. Mais que isso: um livro guiava todos, o Alcoro.
Maom havia dito que aquele que sai de casa em busca do conhecimento est
trilhando o caminho de Deus. O profeta afirmou tambm que isso vale para homens e
mulheres (em clara discordncia com o regime de pases como o Ir e o Afeganisto de
hoje, que negam s mulheres o acesso ao estudo). Dentro desse esprito, nascia, no
sculo 10, a Universidade Azhar, do Cairo, a primeira do mundo, que atraa
muulmanos de toda parte. O conhecimento prosperava. Os muulmanos formavam a
vanguarda na matemtica, na astronomia, na medicina e na qumica. Filsofos gregos,
inteiramente esquecidos pela Europa medieval, eram traduzidos para o rabe o
racionalismo de Aristteles, em especial, gozava de muita popularidade. Inspirado por
ele, o filsofo persa Avicena defendia a ideia espantosamente moderna de que a razo
humana podia levar a uma verdade demonstrvel e tentou analisar o Alcoro luz da
lgica. Para ele, a iluminao do profeta no era divina, mas intelectual (sculos depois,
ainda queimava-se gente por muito menos no mundo cristo).
No havia cidade na Europa que se comparasse aos centros islmicos. S o Cairo
abrigava populao correspondente das trs maiores cidades crists, juntas: Paris,
Veneza e Florena. O imprio islmico vivia seu auge. O mundo era deles. Nesse
momento, os rabes sofreram uma agresso inesperada bem pertinho do seu corao.
Em 1095, o papa Urbano II ordenou, de Roma, um ataque para tomar Jerusalm.
Comeavam as Cruzadas, que duraram 200 anos. A cristandade no tem muito do que se
orgulhar desse episdio propiciou cenas pavorosas, inclusive massacres de civis e
acabou perdendo a guerra e a Terra Santa. Mas, embora ningum suspeitasse disso
naquela poca, comeava ali a decadncia do Isl. O efeito psicolgico foi muito forte.
A luta estimulou o fechamento mental religioso, afirma Demand.
As invases geraram um fenmeno que jamais tinha existido antes: uma sensao de
confronto entre a cristandade e o Isl. Os cristos passaram a demonizar Maom e sua
f. Karen Armstrong conta, em seu livro Muhammad (sem verso em portugus), que as
ofensas ao profeta viraram regra na Europa do sculo 11. A propaganda antiislmica
inclua chamar Maom de pervertido sexual, charlato e insinuar que ele fosse o diabo
em pessoa. Na mesma poca, muitos muulmanos adquiriram um profundo
ressentimento pelo Ocidente, atribuindo a ele toda a culpa pelo fim dos tempos
gloriosos do Imprio rabe um sentimento que chegou at os nossos dias. Algo
mudara no mundo islmico. Ele tornou-se friorento, defensivo, intolerante, estril,
afirma o historiador libans Amin Maalouf, no livro As Cruzadas Vistas pelos rabes. O
Alcoro continuou o mesmo, mas passou a ser interpretado com mais rigidez.
J era esse o clima quando a dinastia fundada pelo sulto Osman tomou a cidade crist
de Constantinopla, antiga capital do Imprio Bizantino, e a rebatizou de Istambul.
Nascia ali, em 1453, o Imprio Otomano (referncia ao prprio Osman), que, em
algumas dcadas, tomou quase todas as terras do antigo Imprio rabe. Osman era de
etnia turca, um povo com fama de mau que se converteu ao Islamismo no sculo 8. Os
turcos entraram no mundo rabe como soldados e galgaram o comando do exrcito.
Agora viravam sultes (em turco, detentores do poder, j que Osman no ousou tomar
para si o ttulo de califa, reservado a descendentes do profeta). A partir da, cabia a eles
zelar pelo povo que seguia o Alcoro.

No entanto, o mundo havia mudado. Militarmente, o Isl continuava sendo uma


potncia. Mas a vanguarda do planeta no estava mais ali. O centro estava mudando
para oeste a Europa. L, uma srie de guerras religiosas detonou revolues
ideolgicas que soltaram as rdeas do pensamento e rebocaram a sociedade para uma
poca de desenvolvimento: o Renascimento e o Iluminismo. Impulsionados pela
filosofia e pela cincia, inclusive aquelas trazidas das terras rabes, os europeus
decidiram limitar o poder religioso sobre os assuntos terrenos. O primeiro passo foi
cortar alguns poderes do rei, considerado antes uma figura divina. Ato contnuo,
cortaram tambm a cabea de alguns monarcas. Liberalismo poltico e econmico logo
transformaram os pases do Ocidente em potncias laicas.
No Islamismo, ao contrrio, as luzes jamais voltaram a brilhar como antes do
recrudescimento religioso decorrente das Cruzadas. Religio e poltica no se
divorciaram. O historiador Alberto Ventura, do Instituto Universitrio Oriental, de
Npoles, na Itlia, sugere, em um artigo, que esse pensamento de laicizao do Estado e
da cincia no prosperou no Oriente justamente porque a f islmica procurou conciliar
o raciocnio. Os textos sagrados do Islamismo nunca entraram em incurvel conflito
com a observao racional das coisas. Para Ventura, os muulmanos interpretam o
Alcoro de um modo intermedirio: nem o levam ao p-da-letra nem o transformam em
uma alegoria. O esforo por harmonizar os dois lados no permitiu uma separao
clara entre as esferas da religio e do conhecimento. Na cultura crist, elas entraram em
antagonismo e cristalizaram suas identidades. Cada uma no seu terreno.
O progresso europeu engoliu o Imprio Otomano. Primeiro, economicamente; depois,
militarmente. A partir da metade do sculo 19, quase todos os pases islmicos foram
dominados e ocupados pelas potncias europeias a Itlia ocupou a Lbia, a Inglaterra
ficou com o Egito, a Frana levou a Arglia, etc. A modernidade ocidental caiu como
uma bomba sobre o Isl. A nova ordem enfraqueceu as alianas tradicionais, a educao
islmica j no garantia emprego no governo, os diplomados no controlavam mais o
sistema judicial, as foras policiais sufocavam qualquer tentativa de revolta. Pouco a
pouco, a absoro dos valores ocidentais tornou-se uma condio de sobrevivncia no
mundo islmico. Entre os intelectuais islmicos, ficou clara a ideia de que o caminho do
progresso era a reforma do Estado, com tudo o que isso implica: fazer eleies e criar
leis que abrissem as portas do mundo moderno. Mas essas mudanas seriam um
abandono das regras teocrticas do Alcoro e sem elas no havia Estado, porque a
religio que dava identidade populao. A ideia de nao ainda era aliengena
naquela parte do mundo. A maioria do povo no se sentia tunisiana, egpcia ou lbia,
mas muulmana. Sem esse elo, sobravam alguns vnculos tribais e culturais. S.
Comearam a surgir tentativas, em vrios pases, de criar governos democrticos
baseados nos princpios do Alcoro. Todas fracassaram, muitas vezes por causa da
enorme ingerncia das potncias europeias. No Egito, entre 1922 e 1948, houve 17
eleies, todas vencidas pelo partido populista, mas s cinco conseguiram governar,
porque a Inglaterra intervinha sempre que o resultado no era o desejado, afirmou a
teloga Karen Armstrong. Os governos ditos democrticos tinham regras rgidas
tambm para regular o dia-a-dia dos cidados. Na Turquia, o governo fechou as escolas
religiosas e proibiu as mulheres de sair com vus. Muitas deixaram de sair de casa por
vergonha, diz Eliane. No Ir, o x Reza Pahlevi deu ordens sua guarda para atirar em
manifestantes que protestavam contra o uso obrigatrio de roupa ocidental. Muito

propagandeados pelos governos da poca, alguns valores ocidentais, como a


democracia, ganharam uma pssima fama entre os muulmanos.
A gota dgua no sentimento de fracasso dos muulmanos diante do Ocidente ocorreu
com a humilhante derrota para Israel, em 1967. Depois do florescimento, a derrota
causa uma sensao de que se tomou o caminho errado, diz o egpcio Mohamed Habib,
coordenador de Relaes Institucionais e Internacionais da Unicamp. Adivinha onde os
muulmanos foram procurar as respostas para essas seguidas derrotas? L mesmo, no
Alcoro. a que surgem os movimentos de resgate das razes, dos fundamentos da
religio, diz Demant. So os fundamentalistas. A situao era propcia a interpretaes
literais. Primeiro, porque no h sacerdotes no Islamismo: cada um ora diretamente a
Deus, sem intermedirios. A herana de sculos de interpretaes harmoniosas e
tolerantes do Isl transmitida populao pelos ulems, os estudiosos da doutrina. S
que, a partir da ocupao dos pases islmicos, no sculo 19, os ulems se distanciaram
do povo. Quando os inconformados foram buscar conforto no livro sagrado, o fizeram
sem orientao ou, pior, sob a tutela de outros fundamentalistas como o Taleban, que
mantm escolas para difundir sua leitura do Alcoro aos desvalidos.
A interpretao peculiar desses fundamentalistas ignora os comandos explcitos de
respeitar as outras religies do Livro (americanos e israelenses so associados aos
idlatras inimigos de Maom do sculo 7), passam por cima da proibio de matar
inocentes (com a desculpa de que todo ocidental inimigo e, portanto, no h inocentes
entre eles) e pina no texto apenas os trechos mais sanguinolentos. Seu discurso est
cheio de ressentimento h quem chame Israel de um Estado cruzado, numa
extempornea referncia a uma guerra terminada h 7 sculos, mas que no acabou de
ser digerida. Os fundamentalistas so nfima minoria no Isl, mas, com aes de grande
repercusso, acertam em cheio os coraes de milhares de muulmanos com baixa autoestima a causa antiocidental resgata a to machucada identidade islmica. Mas h
tambm fundamentalistas islmicos pacifistas e eles so a maioria, segundo Karen
Armstrong. Esses grupos, diz ela, buscam nas palavras de Maom o esprito de paz e
justia social aquele mesmo que ajudou um povo miservel e disperso do deserto a
erguer um dos mais iluminados imprios da histria. Est tudo no livro.