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YELLOW KZD, O MOLEQUE

QUE NO ERA AMARELO


A histria em quadrinhos no foi criao de norte-americanos;
uma galeria de artistas e desenhistas, incluindo nosso ngelo Agostini,
os precederam
A personagem do Yeiiow Kid alcanou
uma importncia de mbito internacional.
Desde 1995 a imprensa j lhe presta homenagens de centenrio, com grande estardalhao
e foguetrio - o nascimento do mito.
Moleque Amarelo passou a ser o marco da criao do mundo novo das histrias
em quadrinhos: "Exatamente no dia 5 de
maio de 1895, um domingo", confirmam
com segurana os historiadores'. Um domingo, exatamente o primeiro dia da Criao, como ensina a sagrada Bblia.
"Nesse dia histrico", os fs deslumbrados com fato to grandioso, s comparvel ao ato divino, clamam em coro: "No
princpio, era o Amarelo", o Moleque, sacramentando, nesta hiperblica parfrase ao
Livro dos Livros, a Histria da Histria em
Quadrinhos: In principio erat Verbum2, a
Palavra Divina.

O AUTOR
Antnio Lus Cagnin
Professor Doutor do Departamento de Cinema,
Rdio e Televiso da ECA-USP. Autor de Os

Quadrinhos.

Os Estados Unidos foram o palco do


memorvel acontecimento. Nas portas da
passagem para o sculo XX, poca de profundas mudanas na sociedade americana: a
grande guerra contra monoplios e trustes;
o nouveau riche e a plutocracia ianque;
Roosevelt; a grande imprensa; a exploso
tecnolgica; a maravilha do telefone a manivela; a mgica da luz eltrica e da mquina falante com o seu frgil cilindro de cera;
os carros sem cavalos abrindo caminho para
os automveis; o avio. Sobretudo, a poca
da emigrao europia: irlandeses, alemes,
russos, suecos, italianos; catlicos e judeus
- cujos estranhos costumes e sotaques eram
as delcias dos comediantes de vaudeville;
todos no grande e borbulhante cadinho em
que se formou o modo de ser americano.
Era este o guisado cultural que nutriu
a nova forma de arte americana: o comic
strip, como l conhecido. Esta a constatao de William Laas na Saturday Review
of Litterature (Sbado Revista de Literatura), que assim confirmou com orgulho: o
comic strip foi o mais vivo rebento de nossa
turbulenta civilizao.A Amrica e o comic
strip foram feitos um para o outro3.

I . MOYA. lvaro de. Histria da Histria em Quadrinhos. So Paulo: Brasiliense. 1993, p.18.
2. "Noprincpio era o Verbo". Frase bblica do Apocalipse,de So Joo Evangelista: Joo. I , I.
3. ROBINSON, Jerry. The Comics, an Ilustrated History of Comics StripArt. (Tiras de humor. uma histria ilustrada da arte
das tiras de humor) New York: Putnam's Sons, 1974. Jerry Robinson, escritor/caricaturista de antiga cepa, de irreverente stira poltica e social, trabalhou no Chicago Mbune-New York News Syndicate e New York Daily News. Foi presidente da
National Cartoonist Society, diretor da American Association of Editorial Cartoonists, diretor consultor da Graham Gallery
de Nova Iorque, onde criou o Cartoon & Comic Strip Art, em 1972; professor de jornalismo grfico. por 10 anos, na School
of Visual Arts. E, o que interessa principalmente aos quadrinheiros, foi o criador de Robin, o companheiro de Batman.

Comunicao & Educao, So Paulo, 171: 26 a 33, set./dez. 1996

AMARELO, POR ACASO

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nati, estudou arte em Paris e tinha um pendor


para o desenho humorstico. Um dos seus
Todos os ingredientes essenciais dos primeiros trabalhos fora A origem de uma
quadrinhos estavam ali, envolvendo scu- Nova Espcie, em 1894. Agora, para atender
los das mais diversas sociedades e cultu- ao tema cmico proposto, Outcault criou o
ras, esperando apenas pela correta combi- Down in Hogan's Alley, ttulo adaptado das
nao de tempo, lugar e modelo, pontifica palavras de abertura da cano Maggie
Jerry Robinson, com ufania4. Dois atores, Murphy's Home.
Joseph Pulitzer e William Randolplh
O cenrio era um bairro pobre da cidaHearst, os gigantes da imprensa, encena- de, esqulidos cortios, quintais cheios de
ram o grande ato, cuja rivalidade profunda ces e gatos, pessoas vulgares, vagabundos e
serviu de catalisador para a surgimento do desocupados. Uma favela do subrbio. Percomic strip.
sonagens, os moleO drama comeques de rua, um meou em 1893, quannino cabeudo, uns
do hlitzer comprou
sete anos, de grandes
uma rotativa Hoe a
orelhas de abano, banquatro cores, com a
guela, feies orieninteno de imprimir
tais, um somso maas mais famosas
landro a correr-lhe
obras de arte no sunos lbios, mas que,
plemento dominical
de incio, mal foi notado. Vestia uma cado seu New York
World. No teve sumisolona suja, que
cesso, e a rotativa foi
Outcault frequenteusada, ao invs, pamente usou como sura reproduzir granporte para o texto e as
des desenhos. Moml
falas do cartum, pois
Goddard, editor da
ainda no empregava
pgina dominical, debales.
fendeu ferrenhamenMas o ltimo
te aproveitar o equielemento, essencial
Yellow Kid, moleque amarelo
pamento para a arte
para produzir o to
dos quadrinhos. hlitzer, dispondo de largos desejado impacto visual nos leitores, a cor,
recursos para o experimento, aceitou. Mas os ainda no tinha encontrado o seu lugar.
melhores talentos dos comics, na poca, j Enquanto, de um lado, em princpios de
estavam contratados pelos peridicos Judge, 1895, os problemas de impresso em cores
Puck e Life, quando, ento, seguindo os con- j tinham sido resolvidos, de outro, o amaselhos de Roy L. McCardell, foi contratado o relo no secava bem e teimava em deixar
artista Richard Felton5 Outcault. Graduado manchas. O sucesso s aconteceu depois e
pela Universidade de McMiken, em Cincin- acidentalmente.
4. ROBINSON, Jerry, op. cir.
5. Esta a forma correta, no FeNton, como a maioria dos autores vm grafando.

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Comunicao & Educaao, So Paulo, (71: 26 a 33, set./dez. 1996

Foi quando Charles Saalberg, chefe


setor de
em cores, Optou por
uma tinta
graxa, de secagem rpida; pegou um desenho qualquer de
Outcault e, a esmo, escolheu para teste a
camisola do moleque orelhudo.
Naquele domingo, uma mancha de puro, vivo amarelo atraiu os olhares de todo
mundo para o Cartum de Outcault. O Yellow
Kid tinha nascido! "e com ele o comic strip,
a mais autntica forma de arte americana,
que agora lida por mais de 200 milhes de
pessoas todos os dias, cerca de 7 bilhes por
ano, tomando o quadrinhista o profissional
grfico mais amplamente lido e visto no
mundo ..."6 e, nos Estados Unidos, o mais
bem pago.
Era um grande quadro de pgina inteira. Emoldurava um desenho atraente: numa
grande cena complexa, de ricas cores, os
pobres guris do bando do Hogan's Alley,
annimos todos, revivem acrobracias de
circo; as paredes do beco ecoam algazarra,
berros, falas, slogans de protesto rabiscados nos muros, nas tabuletas, na camisola
do chinezinho moleque, agora de esplendoroso amarelo, arrebatando, irresistvel, a
ateno de todos os leitores, a construo
do mito.
Deslumbrados ainda pela narrao do
apotetico aparecimento do Yellow Kid, todos, todo o mundo passou a aceit-lo como
a primeira personagem dos comics. E, em
decorrncia, que foram os americanos os
primeiros, os "inventores" da linguagem do
novo sistema narrativo iconogrfico, ou tout
court, da histria em quadrinhos, que todos
tambm se esforam, hoje, para coro-la
com o ttulo de "nona arte".
6. ROBINSON, Jeny, op. cit.
7. id.ibid.

o que confirma Jerry Robinson, e


enfaticamente: "This cartoon has the essentia/ criteria to credit it with being the first
comic strip (Este Cartum preenche 0s critrios essenciais para ser considerado a primeira tira de humor)n7.

A HISTRIA DA HISTRIA
EM QUADRINHOS
O fantstico e surpreendente desta afirmao a maneira extremamente fcil por
que todo mundo passa ingnuo e deslumbrado de um conceito para o outro, sem o menor
arremedo de questionamento. Quando um
oceano separa os significados dos vocbulos
Yellow Kid e comics, a mera proximidade
deles na frase induz a concluses muito alm
do que dizem. De fato, na frase acima, camuflada na naturalidade da afirmao, descobre-se a ufania prpria do americano que
se julga sempre o primeiro, se no o dono do
mundo, e, mais, que o Menino Amarelo teria sido no s a primeira personagem, como
tambm a primeira histria em quadrinho,
mas no fica a. Fomos ainda levados a mais
um fatal equvoco, ou dois.
-

que traduzimos indevidamente o termo


comic strip por histria em quadrinhos.
Ora, strip no quadrinhos mas apenas
um tipo de quadrinhos, a que chamamos
ns, numa verso ao p-da-letra, de tira.
A traduo de comic strip por "histria
em quadrinhos" amplia ao infinito o significado do original ingls.
Dessa maneira, afirma-se que o Yellow Kid
foi a primeira das histrias em quadrinhos,
de todos os tipos e formas.

Comunicao & Educao, So Paulo, (71:26 a 33, set./dez. 1996

E mais. Dizendo "primeira


histria em quadrinhos", a palavra
"histria" no singular e no plural
amplia o seu significado abarcando
,
genericamente no
s as muitas, tod
as historinhas publicadas por a,
mas tambm o significado de histria em quadrinhos
enquanto linguagem, a linguagem prpria dos quadrinhos, o sistema narrativo iconogrfico, isto , o sistema de sinais figurativos que formam um cdigo
especfico da comunicao por imagens. isso que
to, quando vertemo
comic strip por "hi
nhos". Mais uma t
armada por ns mesmos, em nossa
prpria
- - traduo brasileira.
E ainda mais. Onde Robinson I
fez ponto-final, ns, no satisfeitos com traduzir mal comic strip, compulsivamente,
fascinados ainda pelo primazia da revelao,
continuamos a frase e sacramentamos o dogma: o Menino Amarelo foi a primeira histria em quadrinhos... do mundo!
Passamos a afirmar muito mais do que
est na superfcie do que ele disse. Exaltamos agora, boquiabertos, nada menos que
os "inventores9<os primeiros, no mundo.
Passamos a admitir que os americanos que
foram os criadores, dotados do poder divino
de tirar do nada um novo cdigo de comunicao atravs da imagem, o sistema narrativo iconogrfico, ou, simplesmente, que fo-

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ram eles os que "criaram" a Histria


em Quadrinhos, e no apenas uma
personagem ou um discutvel primeiro comic strip do mundo.

Foi assim que, passo a passo, de


significado em significado, camos
como patinhos na armadilha final,
armada ali, outra vez, agora sob a
fachada do centenrio do Yellow
Kid, que ns comemoramos.
Capa do jornal Do! Quixote, publicado por Angelo
Agostini de 1895 a 1903.

Desde ento,
a partir dessa molecagem semntica, a Histria dos
Quadrinhos passou
a ser contada a
partir do Moleque Amarelo, como um divisor de
guas: tudo o que
vem depois do
I
Yellow ~ i d histria em quadrinhos; tudo o que veio antes,
toda a copiosa produo europia, Tpffer,
Nadar, Gavami, Cham, Dor, Busch, Travi, Robbida, Caran d'Ache, incluindo o
nosso Agostini, pode ser relegado ao esquecimento ou ao lixo das varreduras dirias.
Depois de seduzir os leitores de todo o mundo, o Menino Amarelo continuou ainda suas
molecagens, cmicas e semnticas: ganhou
a intelectualidade europia: ~ m b e i oEco,
Eveline Sullerot, Alain Resnais, Francis Lacassin, Romano Calisi, Pierre Couperie, entre muitos outros. Reunidos em Bordighera,
Itlia, no primeiro Congresso Intemazionale
dei Fumetti, em 1965, evento que se repeti-

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Comunicao & Educao, So Paulo, (71: 26 a 33, set./dez. 1996

ria anualmente, sacramentaram, com o aval


da cincia, a instituio do prmio Yellow
Kid, equivalente ao Oscar do cinema.
Os americanos sobem ao pedestal, forjado por eles e festejado por ns, to emocionados e convictos que nem sequer ligamos para a afirmao em que Jerry Robinson, se no nega, compromete seriamente a
prpria verso sobre o aparecimento do Yellow Kid, quando, logo em seguida, ali mesmo no seu livro, declara o seguinte:
"O histrico debut do Yellow Kid como o primeiro comic strip tem sido datado
por muitas autoridades no assunto em 16 de
fevereiro de 1896, com The Great Dog
Show in M'Googan Avenue. Quando o
Yellow Kid surgiu de maneira explosiva,
no foi sua primeira apario, nem era esta
a primeira vez em amarelo, e no era na srie do Hogan's Alley, que Outcault mudou
depois. (Durante 1895, Outcault experimentou vrios locais, como Riley's Pound,
Coney Island, Casey's Alley e Shantytown,
enquanto moldava o conceito bsico e a
personagem.)"8.
Para pr ordem nas datas e cores, e
atenuar a confuso armada por Robinson, e
aproveitando sua prpria pesquisa, ser eficaz mostrar quantas vezes o travesso Moleque apareceu no jornal, rindo sempre em
vrias cores at ostentar o seu sorriso amarelo, sempre entre o satnico e o angelical:
- em 5 de maio de 1885, de camisola
AZUL, At the Circus in Hogan's Alley
(No circo de Hogan's Alley);
- em 7 de julho de 1895, ainda de AZUL,
em The Day After "The Glorious
Fourth"Down in Hogan's Alley;
- em 15 de dezembro de 1895, de bolinhas
VERMELHAS, em The Merry Xmas; e,
finalmente,
8. ROBINSON, Jerry, op. cit.

em 5 de janeiro de 1896, de atraente AMARELO, em Golf - The Great Society


Sport as Played in Hogan's Alley (Golfe
- o esporte da alta sociedade da maneira
como jogado na Hogan's Alley), quando
ento foi batizado pelo sucesso e pelos fanticos leitores de Yellow Kid e
- em 16 de fevereiro de 1896, em The Great
Dog Show in M'Googan Avenue, de agora em diante sempre de AMARELO.
Curiosamente, essa a edio que tida como o debut glorioso do endiabrado guri.
A 17 de maio de 1896, foi publicada a ltima
edio desenhada por Outcault, que deixou o
jornal, atrado pela oferta irrecusavelmente
maior do New York Journal, de Hearst.
Disso se conclui que diversos cartoons
(termo do prprio Jerry, no histrias, nem
em quadrinhos) vieram antes no Down in
Hogan's Alley, com a personagem ainda verde, no amadurecida, do Kid, o desconhecido Moleque que ainda no era Amarelo.
E Jerry Robinson, com suas ltimas
afirmaes, instalou a confuso e, com ela,
a desconfiana naquelas primeiras afirmaes, to categricas. Moya seguiu os mesmos passos. Chega-se estranha concluso:
nem Robinson nem os americanos sabem
quando nasceram realmente os comic strips,
muito menos a histria em quadrinhos. Nem
se o Yellow Kid era mesmo amarelo.
-

Do exposto ainda, fica claro que o


Moleque Amarelo no foi e nem pode ser
o primeiro dos comic sh'ips, muito menos
a primeira histria em quadrinhos do
mundo, porque, em 1895, o MOLEQUE
AMARELO nem era HISTRIA, mas
uma simples grande cena; nem era QUADRINHOS, mas um grande cartum, nem
era STRIP, nem tinha BALES e NEM
mesmo era AMARELO !

Comunicaco & Educaco, So Paulo, (71: 26 a 33, set./dez. 1996

E porque, ainda, nada, muito menos


uma nova linguagem pode ter brotado, assim, de repente, como cogumelo, acabada,
com todos os elementos da tcnica e do cdigo narrativo da histria em quadrinhos
perfeitamente estruturados. Natura non facit saltus (A natureza no d saltos, vai devagar), sentenciavam os romanos. Desde
quando os homens deixaram a marca da palma de suas mos nas paredes das cavernas e
se puseram a traar com o dedo figuras e entrelaados, testemunho do seu poder criador, descobriram, deslumbrados, que podiam contar histrias com imagens. Os quadrinhos se fizeram devagar e desde sempre,
dependendo dos instrumentos disponveis
em cada poca. E mais, os prprios americanos, s olhar a histria, j faziam quadrinhos antes de Outcault e de 95, com balo e tudo.
O fato que o Yellow Kid no mesmo a primeira histria em quadrinhos do
mundo. Jeny Robinson se vangloria de uma
prioridade contestvel.

SUCESSO EMPRESARIAL
O que no se pode negar, porm, que
o Yellow Kid tenha sido um primeiro sucesso empresarial sem precedentes, de venda e
marchandaise, na imprensa americana e no
mundo. Bem depressa haviam descoberto
os pragmticos ianques o bvio, quadrinhos
vendiam jornais, e passaram a povoar os peridicos com os daily comic strips (tiras dirias seriadas) e as sunday comic pages (tiras
das pginas dominicais), passando mais tarde aos comic books (livros de tiras ou gibis)9. A fundao dos Syndicates, companhias distribuidoras, possibilitou estabele-

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cer um novo imprio americano, o da indstria cultural, e inundar o mundo com os seus
heris e, com eles, sua cultura.
O inaceitvel da trama se arvorarem
os americanos em "criadores" dos comics. A
mais rpida e despretensiosa mexida no ba
da Histria descobre quadrinhos aos montes. Realmente muitas histrias j foram
contadas em imagens, muito antes que
aquele Moleque balbuciasse os primeiros
bales de suas gags no jargo das favelas de
Nova Iorque.

No incio do sculo XIX, quando a litografia possibilitou a difuso da imagem, a


imprensa peridica, jornais e revistas
passaram a povoar de histrias o imaginrio popular.
Seria um sem-fim de citaes. Em 1811
aparecem as estampas populares do imaginrio napolenico; em 1812, Rowlandson
cria o Dr. Syntax, um heri fixo, como nas
HQ atuais. Em 1820, de cidade em cidade,
os vendedores de livros desenrolam, diante
de um pblico vido de imagens, os psteres do primeiro imaginrio popular, com
histria toda dividida em vinhetas, que outra coisa no era seno quadrinhos. Em
1824, a Imagerie dVpinalespalha por toda a Frana e Europa os mais diversos contos em figuras coloridas. Em 1827, Tpffer, o professor suo, conta em lbum as
historinhas de Mr. Vieuxbois, que desenhara para seus alunos, e esboa as primeiras linhas tericas sobre as histrias em
quadrinhos, a nova forma de contar com
imagens e texto. Em 1830, surge a revista
La Caricature, que alinha, ao lado das ferinas charges contra o rei Lus Felipe, La
Poire (O Trouxa), uma srie de histria em

9. As "tiras" dirias, em geral seriadas (que tambm no so inveno americana); as maravilhosas e feericamente coloridas "pginas dominicais" de quadrinhos; e, finalmente, os livros. lbuns ou revistas de histrias em quadrinhos ou os nossos "gibis" .

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Comunica~o& Educaqo, Sao Yaulo, (7):26 a 35,set./dez. 1996

imagens dos inais hbeis contadorcs, Dautiiier. Philippoii. Chai~i,Grand-Villc, Gavarnni e Travis, Ein 1847, Dor? com 12
anos apenas, publica o Alhum Os Trabalhos de Hrcules. Ein 1848, Nadar. o 1riinso fot6gi-afo, cria. e sob encoinenda dc
carnpaiilia eleitoral, a abjeta figura pol~ica
de Monsieur Rkac (Senhor Reac). Eni
1859, as prii~ieiras histrias de Wille111-i
Rusch. e ein 1865, seus terrveis nioleclues.
Max und Moritz, cujas traquinagens deveiii ter inspirado o Yellow Kid e. bem depois, 1897. Fora111 plagiadas nos Katzenjammer Kids americanos, nossos conhecidos Sobrinlos do Capito.

ENTRE
OS PIONEIROS,
NGELO

ACOSTINI

primeirli gi-~rphir:n o v ~ I .Coin sequricias


\/crdadeirainente cinematogrificas, veidadeiro .sfory hotrld! E isso erri 1869! Muito
tempo atites d o Kid e o cineinii. quase
30 anos!

Desmascarado o engodo, bom comear


a valorizar o iiosso, coniemorar as revistas cm que brilharam bem antes os nossos quadrinhistas: os 90 anos do revista
Ticn-Tico, os 100 anos do Don Quixote, os
130 do Dialo Coxo 1".
-~

-.

Deixar de lado a diabhlica idkia de embaicar dc carona uiri Moleqiie q ~ i caiiid;l NO


era Ailiarelo, no
embalo de uni ceiitenrio quc. parece:
vein na cola dos
cein anos do cinema
para compensar o
liasco de niio terein
!c:.-,
sido os americanos,
.-.mais uina vez, os
primeiros (como teiI I I ~ I I I seinpre, crn
tudo), os in\~eii
torcs
de.ssa nova arte.
!RI.

PUC

E nessa galeria de pioneiros deve-se colociir talribCinl e tii~iilojustaniente, o nosso ,hgelo Agostii-ii. porq u e f o i um clos
Q
IC~Itos iiite
ie se
prirneiios a fazer
agacham sorrateiros
cluadrinhos. inuito
anleh que Oulcault
atrs desta fachada'?
Mostrar quc a hisrabiscassc is molerciia deveria ser
cagens do scu Yellow Kid pelas faveoiitada de outra
forrnu'? Assim, por
las de Nova lorque.
As Aventuras de
excrnplo:
Nh6 Quim, histgosiiiii. iiin 110s l>~.i
[ncil-O
:I~IS,
1895. O Yellow Kid iri-oii7pe
ria eni muitos captrilos a prirrieira iiovcla-folhetiin de explosivo, vitorioso na imprensa ainericaiia
que sc teiri r-iorcia, o ~ como
i
se diz 110-je,a e multiplica a tiragern do New York World
'i,.,<,*,

,nu0
A-

i....
..L--

.- -. .. ......--

10 c , CAGN IN. AiilO[rio I-~is./.?Oc11io.crlo 1)iuI)o ('oro. Coniunirao LY. i l d ~ ~ c ~ i q SHo


o . I'aulo: CCA/ECi\-USP: Moderiia.
n. I.scl./di:z.- l9W. p.77-31

Comunicao 8rl Educao, So Paulo, (71: 2 6 a 33, set./dez. 1996

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para atender ao atropelo dos leitores, ofuscados pelo brilhante e vivo amarelo; do outro lado do Atlntico, o tosco cinematgrafo
de Lumire mal consegue atrair uma fila,
ainda que longa, de curiosos espectadores
diante do salo indiano do Grand Caf, no
boulevard des Capucines, em Paris.

Se, na realidade, as duas artes no nasceram juntas, no h por que tinir as taas
num brinde comum. No seria melhor esperar
mais um ano? quando todas as atenes se
voltariam somente para o M o l e q u e , fruto do
amadurecimento de um projeto, ento ainda
verde, que s em 1896 ficou A m a r e l o ? l l .

Resumo: O artigo analisa o aparecimento da


personagem Yellow Kid do cartoon criado
por Richard Felton Outcault no New York
World, em 1895. Contesta, veementemente, com argumentos histricos e tericos,
que o Moleque tenh
do a primeira personagem dos comics e que os
americanos tenham criado a histria em quadrinhos. Entre os que o antecederam, ressalta ngelo Agostini.

Abstract:The article is about the coming out


of the character Yellow Kid from the cartoon
created by Richard Felton Outcault in the
New World, in 1895. Based upon theoretical
and historical arguments it denies that Moleque (Kid) has been the first character
of the comics and that the Americans have created the comic
books. Among who came before him, an
outstandifg name is Angelo

Palavras-chave: Yelow
Kid, Histrias em Quadrinhos, ngelo Agostini, Cartum.

Key-words: Yellow Kid, comic


books, Angelo

Dom Quixote e Sancho Pana,


por ngelo Agostini, no jornal
Don Quixote.

11. o que est fazendo, neste ano de 1996, o Salo Expocomics, de Roma, e o Cartomics, de Milo. em oposio ao tradicional de Luca e exposio de Verona, realizados em novembro de 1995.