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O Estuque por que arte desvanecente?

NA PREFEITURA de Portland, Oregon, EUA, parece-se com mrmore. No


restaurante Trader Vics, em Nova Iorque, parece bambu. E, no Palcio de
Versalhes, Frana, representa figuras humanas, cupidos e flores. O que ?
Este material notvel o estuque, inicialmente uma substncia liquefeita, sem
nenhuma forma prpria. E a arte antiga envolvida o emprego do estuque, a arte
de aplicar o estuque para cobrir e decorar paredes e tetos.
O estuque, quando misturado com gua, pode ser derramado e modelado,
colorido e pode adquirir textura, sendo aplicado com colher de pedreiro e polido.
Alis, quando colocado no lugar e endurecido, possvel esculpir-se o estuque
como se fosse pedra. No de admirar que William Millar escreveu: O estuque
o mais vigoroso, bem como o mais antigo veculo para transmitir, gerao aps
gerao, as obras-primas da arte!
Surpreendentemente, porm, diminui o uso do estuque. Ao passo que outrora
era do domnio mundial, hoje no mais se utiliza o estuque artstico em larga
medida. Os estucadores em muitos pases, atualmente, trabalham segundo
rgidos horrios de produo, aplicando sua argamassa com grandes mquinas de
bombear, construindo paredes simples e lisas para nossos prdios modernos.
Sim, mesmo como simples revestimento de parede, desvane-se a
popularidade do estuque. Calcula-se que, l atrs, na dcada de 20, mais de 95
por cento de todas as casas recm-construdas nos Estados Unidos tinham
revestimentos interiores de estuque. Atualmente, contudo, isto diminuiu para cerca
de 5 por cento.
Qual a razo desse declnio? Um exame de perto desta profisso antiga deve
fornecer-nos a resposta.

Ofcio Meticuloso

A palavra estuque, do italiano stucco, faz lembrar argamassa. Mas, no se


devia pensar que o emprego do estuque uma profisso descuidada ou acidental.
Uma mistura heterognea de colheres de pedreiro, rguas, formas, ps e outros
instrumentos precisam ser dominados e controlados antes que a pessoa se
possa considerar oficial estucador.
Nos dias de antanho, o aprendiz ficava trabalhando com um mestre estucador
por at sete anos, recebendo cama, mesa, roupa e outras necessidades como
paga. No de admirar que alguns estucadores ento soubessem escultura,
fundio, modelagem, como conseguir uma textura meticulosa e outras fases do
ofcio que no so comumente utilizadas hoje.
At mesmo a fabricao de estuque, a partir de matrias-primas, estava no
escopo do estucador. Nos primeiros dias da Amrica, por exemplo, era comum
ver-se fornos nas colinas de Pensilvnia, abastecidos e cuidados com a queima
de calcrio e gipsita, ingredientes bsicos para os estucadores de calcrio e
gipsita. Atualmente, o processo foi aprimorado em grandes fbricas, mas os
passos de produo permanecem os mesmos.
O calor do forno rompe a composio qumica da gipsita. Da, a gipsita
calcinada ou queimada reduzida a um p fino e branco. Por fim, dependendo de
quo fino o p do grau de calcinao e de outras caratersticas, este estuque
pode ser usado como modelador para estatuetas e obras de arte finas, ou pode
ser misturado com areia e outros ingredientes para se fazerem outros tipos de
reboco. Um dos materiais mais usados o gesso ou pasta-de-paris, um reboco de
pronta colocao, feito para remendar e consertar paredes.
O calcrio, entretanto, exige um passo adicional depois da calcinao e
moagem, antes de ser adequado para uso. Adiciona-se cuidadosamente gua
num processo chamado de hidratao ou extino. Da, o calcrio hidratado,
agora chamado de cal, est pronto para ser misturado com outros ingredientes no
local de trabalho. O estuque de cal, sendo misturado um pouco de gipsita nele
para a fixao, usado mais comumente hoje como fina camada de revestimento
de interiores.
Apenas no ltimo sculo houve uma adio maior a estes dois tipos bsicos
de estuque, com a introduo do estuque de cimento Portland. Por impedir quase
toda a penetrao de gua, torna-se excelente reboco, ou seja, cimento para
exteriores.

Muitos Usos na Histria


Talvez no esteja cnscio da meno honrosa que o estuque recebeu nas
pginas da Histria. Bem, o estuque ou reboco j era conhecido dos hebreus

primitivos e dos babilnios. (Lev. 14:42; Dan. 5:5) Alguns afirmam que os gregos
foram os primeiros aperfeioadores deste ofcio antigo, diligentemente dando
acabamento a seu estuque duro, de modo que os observadores pudessem ver
seus prprios reflexos nas paredes. Placas de estuque grego eram at mesmo
usadas como mesas e espelhos.
Mas, no que tange ornamentao, os italianos levaram o estuque ao pice
da glria durante a Renascena. Imagine s passear por um palcio construdo
naquele tempo.
Ao entrar, regale os olhos na grande demonstrao do uso do estuque. Frisos
graciosamente revestidos de folhas, trepadeiras e outras formas vegetais
modeladas de estuque dividem o teto elevado em compartimentos retangulares
e circulares. O prdio abunda de estuque modelado em painis, escudos, bandas,
faixas, rosas e coroas de flores. Ande pelos vrios aposentos e trios, e ver
motivos em estuque, requintados frisos, estatuetas modeladas, fontes de estuque
todos eles transformando o palcio numa exibio do estucador.
Sim, os italianos gostavam muito de embelezar seus prdios. Eram
cuidadosos, porm, de guardar segredo de suas receitas e tcnicas maravilhosas.
Mas, os segredos costumam vazar! provvel que ningum tenha deparado com
um mais fundamental e importante do que o arquiteto ingls que viajava pela Itlia
em 1851.

O Segredo do Estuque
Esse ingls ficou impressionado com a tima cal que um italiano idoso
empregava para consertar certas obras de arte ornamentais do Campo Santo, em
Pisa. Mas foi somente depois de muita persuaso, enquanto tomavam uma
garrafa de vinho, que finalmente convenceu o senhor idoso a divulgar a frmula
secreta de sua cal.
O italiano o conduziu aos restos de um velho palcio, descendo a um poro
bolorento e at uma fileira de tonis de madeira. Tirando uma chave do bolso, o
senhor idoso deu batidinhas no primeiro tonel. Produziu um som oco at que a
chave quase atingiu o fundo. Ali est, signore! disse ele. Ali est meu av! Est
quase pronto. No tonel seguinte, deu batidinhas do mesmo modo. Ali, signore! Ali
est meu pai! S sobrou metade dele.
O terceiro tonel estava quase que cheio. Esse sou eu! disse ele,
orgulhosamente, ao rodopiar com um dedo no peito. E no ltimo tonel, o velho
italiano no conseguiu segurar suas risadinhas ao encontr-lo cheio em mais da
metade. Esse para os filhinhos, signore!

Surpreso diante de tudo isso, o arquiteto pediu uma explicao. Tais tonis,
explicou o italiano, continham cal envelhecida, feita de fragmentos queimados de
esttuas de mrmore branco, a forma mais pura de calcrio. A cal estava sendo
lentamente extinta no ar mido do poro. Este era o tesouro da famlia cal
recebida dos antepassados daquele senhor e agora transmitida a seus filhos.
O ingls ficou deleitado em saber disso, porque os estucadores no resto da
Europa no envelheciam sua cal desta maneira. Mas algo muito mais significativo
impressionou o ingls. Entre os italianos, ser estucador era muito mais do que
apenas ter um emprego. Era uma herana familiar. As melhores receitas e
tcnicas tinham sido transmitidas de pai para filho.
Foi nesta espcie de clima que floresceu o estuque. Mas, que produziu seu
declnio?

O Fator Econmico
provvel que ningum compreendesse quo amplos seriam os efeitos da
Revoluo Industrial, que comeou na Inglaterra, durante os anos 1600 e, por fim,
abrangeu grande parte do mundo. Quem imaginaria que prezados ofcios
familiares, tais como o de estucador, seriam abandonados, em favor de empregos
nas linhas de produo da indstria? Mas foi isso que aconteceu, pois as fbricas
ofereciam retornos financeiros imediatos, e era preciso pouco treinamento.
Da veio a Primeira Guerra Mundial. A indstria se preparou para a produo
de armas e mquinas, exibindo dramaticamente a economia da padronizao e da
produo em massa. Devido falta de artfices, aos preos avolumantes,
inflao, aos mtodos aprimorados de produo industrial, e as outras razes
inter-relacionadas, os prdios comearam a ser erguidos de forma totalmente
diversa. As tcnicas de construo se tornaram um processo de montagem que
poupava tempo, ao invs de artesanato artstico. Tudo isso contribuiu para a
extrema simplicidade do estilo. Desapareceram os tetos ornamentais, as cornijas,
os embelezamentos.
Desapareceu, tambm, a dependncia geral dos artistas e artfices peritos.
Com o tempo, revestimentos substitutos de paredes, tais como o painel e a
drywall (uma divisria pr-fabricada, revestida de papel, feita de gipsita),
substituram amplamente o estuque, devido a seu custo inferior e instalao
mais fcil. Referindo-se ao perodo de dez anos, que findou em 1969, Walls &
Ceiling (Paredes & Teto), publicao que promovia a indstria de estoque naquele
tempo, disse: Um campo especfico, Drywall, aumentou 1.500 vezes [significando
por cento] em uso em comparao com nosso produto, apesar de milhes de
dlares gastos em promoo por nossa indstria..

Por que to dramtico aumento? Robert L. Whittle, co-presidente da


Comisso Tcnica da International Wall and Ceiling Contractor, responde: Altos
salrios e uso limitado de estuque convencional quase que destruiu por completo
a indstria. O custo do reboco aplicado mo, com salrios que ultrapassam
US$ 80 por dia, em quase todos os Estados Unidos, transformou um dos menos
onerosos acabamentos de construo em um luxo que poucos podem pagar.
Todavia, fazem-se esforos de reduzir os custos. Ao invs do mtodo
tradicional de aplicar o reboco mo, grandes revlveres de estuque agora
espalham a argamassa enquanto que os homens seguem atrs, corrigindo-a e
nivelando-a. Em adio, estuques de peso leve e estudos acsticos especiais tm
sido aperfeioados. Houve, tambm, outros progressos significativos. Estuques de
verniz de alta densidade, espalhados sobre uma base do tipo de parede seca, em
uma nica camada fina, mostraram 30 por cento de aumento em 1975, em
comparao com o ano anterior, e seu uso aumenta cada ano. Muitos consideram
isso como tbua de salvao para o comrcio de estuque.

Vantagens e Desvantagens
Todavia, h um fator que surpreende a alguns. Estudos feitos de r evestimentos
de paredes demonstram que, quando o custo inicial, as despesas de manuteno,
e o tempo de vida til do estuque, so comparados com seus substitutos, o
estuque convencional usualmente resulta mais econmico.
Assim sendo, por que o estuque no usado mais amide? simples. Os
substitutos custam menos, inicialmente. Exigem menos tempo de instalao. Os
construtores de prdios de apartamentos tambm verificam que os materiais mais
novos e mais leves economizam no ao estrutural. E tais materiais permitem maior
flexibilidade em espao til para aluguel, pois as paredes podem ser modificadas e
recolocadas com menos dificuldade do que se fossem feitas de estuque. Sem
dvida, os mtodos modernos oferecem vantagens significativas.
Mas tambm h desvantagens. Muitos lamentam a perda de qualidade e de
arte nos prdios modernos. Em parte alguma isso se torna mais notrio do que
nos prdios pblicos dos EUA. Estruturas mais antigas, repletas de adornos de
estuque, esto sendo substitudas por prdios maiores que no raro apresentam
menos atrativos arquitetnicos.
Observe o Tribunal do condado de Hudson, de 1910, em Nova Jersey, EUA,
que inclui uma rotunda e profusas obras de arte. Em 1966, foi substitudo por
grande prdio de escritrios, a respeito do qual afirma a New York Times
Magazine: O novo prdio custou US$ 14 milhes, e o antigo foi construdo por

US$ 3 milhes, o que diz muita coisa sobre os custos avolumantes. Os US$ 3
milhes compraram mrmore italiano, verde e prola-cinzento [inclusive estuques
ornamentais]; meio sculo depois, os US$ 14 milhes compraram folheados finos
como papel, plstico, e alumnio, que se parece com estanho. Poderamos citar
dezenas de exemplos como este.
Isto no significa, naturalmente, que os prdios modernos quer contenham
divisrias pr-fabricadas, os mais recentes materiais de estuque, quer outros
revestimentos de paredes sejam sempre de qualidade inferior aos do passado.
Muitos reputam favoravelmente os novos estilos arquitetnicos, encarando-os
como aprimoramento dos adornos exagerados, os enfeites de alguns dos estilos
antigos. E muitos se beneficiam das moradias mais baratas providas pela
arquitetura moderna.
Mas, seja qual for nosso conceito da construo moderna, podemos ver com
apreo os estuques de qualidade do passado, sabendo que jamais sero imitados
na mesma medida sob o atual sistema econmico. Embora seja uma arte
desvanecente, a colocao de estuque ainda continua sendo uma das maiores
percias em construo.