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Uma olhada mais de perto nas famosas obras de arte

ITLIA
MILHES de turistas afluem s igrejas da Itlia cada ano. Alguns so crentes devotos;
outros so apenas visitantes interessados. Seja qual for o ponto de vista deles, ficariam bem
surpresos se ouvissem e olhassem cuidadosamente ao observarem algumas das mais
famosas obras de arte.
Eu e minha esposa, Brbara, tomamos parte num giro turstico organizado atravs das
trs mais conhecidas cidades italianas, Roma, Florena e Veneza, e levamos conosco nosso
filho de quatro anos, John.

Roma
Nossa primeira parada foi em Roma, uma cidade que verdadeiramente fascinante
para qualquer interessado em arte e o que esta revela sobre a histria da religio.
Embora j tivssemos visitado vrias grandes cidades europias, nenhuma delas pode
competir com Roma em sua riqueza de monumentos antigos, incluindo foros, arcos de
triunfo, seu famoso Coliseu, os aquedutos e banhos romanos. Durante todo o percurso
fomos acompanhados pelo mesmo guia, um homem de uns 50 anos, chamado Carlo.
Embora pequeno na estatura, ele logo captou nossa ateno.
Na manh do primeiro dia, Carlo fez para ns um resumo da histria romana, e em
certo ponto perguntou: Sabiam que Roma comumente chamada a Cidade dos
Obeliscos? Ningum sabia. De fato, alguns dos presentes nem sabiam com certeza o que
era um obelisco.
Depois de ter explicado que so monumentos egpcios com a forma de afilados pilares
de pedra, de quatro lados, que terminam em uma ponta de forma piramidal, nosso guia
declarou: Nenhuma outra cidade no mundo tem tantos obeliscos quanto Roma. Com
efeito, logo a seguir apareceu em cena o primeiro deles e Carlo continuou seu comentrio:
Estamos agora na praa de So Joo de Latro. Este um dos 13 obeliscos romanos ainda
de p, mas j houve muitos mais. Este foi erigido no lugar atual pelo Papa Sisto V em
1588.

O que os obeliscos representavam no Egito? perguntou Brbara.


Eram talisms do deus-sol. Plnio, o Velho, antigo escritor romano, sustentava que
representavam raios de luz solar. Eram erigidos em templos e ao longo de altares, e os
sacerdotes faziam oferendas aos deuses na frente deles, porque se acreditava at mesmo que
personificavam vrias divindades.
Qual a altura deste e quanto pesa? desejava saber um de nossos companheiros.
o mais alto do mundo, medindo exatamente 32 metros e pesando 455 toneladas,
respondeu nosso guia sem hesitao.
E quanto quela cruz no topo? no resisti ficar sem perguntar.
Carlo respondeu: Oh!, no nada com que se surpreender. Os papas faziam com que a
cruz e outros smbolos fossem postos em monumentos pagos porque achavam que era um
modo de fazer o cristianismo triunfar sobre o paganismo. Sisto V era particularmente
zeloso neste tipo de coisa.
Perguntei: Uma aliana um tanto estranha, no acha?
Certamente. Logo ver um exemplo ainda mais evidente do que chamou de uma
aliana estranha, respondeu. Ele estava comeando a simpatizar comigo e com Brbara
porque nossas perguntas lhe davam a oportunidade de demonstrar seu vasto conhecimento.
No dia seguinte, em nossa visita ao centro histrico da cidade, vimos a que se referia.
Aquela a Coluna de Trajano, l adiante, disse Carlo, apontando para uma coluna de
mrmore branco, de 38 metros de altura. Foi erigida para comemorar as campanhas
militares de Trajano, mas o Papa Sisto V removeu a esttua do imperador e colocou uma de
So Pedro em seu lugar. Pouco mais tarde visitamos outra praa onde havia uma coluna
bem semelhante. Esta foi erigida em honra de Marco Aurlio, mas, se olharem a esttua no
topo, vero que ela representa o apstolo Paulo. A esttua do imperador foi substituda por
ordem do mesmo papa em seus esforos de cristianizar a Roma pag.
Daqui a pouco estaremos visitando um dos mais bem conservados de nossos
monumentos antigos, disse Carlo mais tarde. Quando paramos numa praa contgua, ele
nos mostrou uma construo tpica de um templo pago. Este o Panteo. Foi construdo
entre 27 e 25 A.C. Como podem ver, est apoiado num traado circular, por trs da fachada.
O domo visvel daqui, mas tero uma viso melhor da parte interna. Tem um dimetro de
43 metros e o maior domo de alvenaria do mundo. No foi seno neste sculo que se
construram alguns maiores, graas introduo do concreto armado. O templo foi
originalmente dedicado a adorao do panteo de deuses pagos. Ento, na Renascena, o
Papa Urbano VIII ordenou que o prtico fosse despojado de seu revestimento de bronze.
Parte do metal foi fundido para fazer o teto sobre o altar pontifcio em So Pedro e o
restante foi usado para os canhes do Castelo de Santo ngelo.
medida que entrvamos, eu e Brbara pensvamos estar num museu ou algo
parecido, mas no . . .

Ah! Esqueci de lhes dizer . . ., apressou-se Carlo em acrescentar quando viu a


expresso de surpresa em nossas faces, depois que o imperador bizantino Focas deu o
edifcio ao Papa Bonifcio IV em 609 A.D., o Panteo foi transformado em uma igreja
dedicada ao culto da Madona e dos Mrtires. Como podem ver, ainda usado como lugar
de adorao. Aqui est enterrado o famoso pintor Rafael e contm os tmulos de inmeros
reis italianos que lutaram pela independncia da Itlia.
Ento, encarando-me, continuou: Muitas outras igrejas romanas foram construdas
sobre templos pagos e freqentemente estruturas j existentes foram reutilizadas.
Comeou a mencionar uma lista delas: Sta. Maria foi edificada sobre um templo dedicado
a Minerva, a igreja de So Loureno em Miranda era anteriormente dedicada a um casal
imperial deificado. . . .
A manh do terceiro e ltimo dia foi reservada para uma visita ao Vaticano. Fomos
rumo Praa de So Pedro, cercada pelas magnficas colunatas, que lhe do um aspecto
imponente. Nosso grupo reuniu-se ao redor de um grande obelisco bem no centro da praa.
Carlo parecia saber tudo o que se podia saber sobre esses monumentos egpcios.
Olhem-no cuidadosamente, disse, e vero que no h inscries nele. O Imperador
Calgula mandou traz-lo para Roma e foi erigido neste lugar pelo Papa Sisto V. Diz-se que
o transporte e a ereo deste monumento foi uma operao muito difcil e cara. De fato,
foram necessrios 900 trabalhadores durante quatro meses para complet-la. Em vista das
dificuldades envolvidas e temendo a menor distrao, o papa decretou que qualquer que
fizesse barulho durante a operao estava sujeito a ser punido com a sentena de morte.
Quando entramos na colossal baslica, nossos olhos se depararam com o ouro reluzente
entremeado de veludo vermelho. Ao nosso redor estavam os trabalhos de muitos dos
maiores artistas dos sculos passados.
Quanto vale tudo isto? perguntou um jovem.
Obviamente, impossvel calcular o valor de tudo o que est contido aqui. No
entanto, posso dizer-lhe o seguinte: Por ordem do Papa Jlio II, a baslica construda nos
dias do Imperador Constantino foi demolida e iniciada sua reconstruo como ela hoje.
Os papas financiaram a construo por venderem tantas indulgncias a ponto de se
desencadear uma onda de indignao que se diz ter apressado a Reforma Protestante.
nossa direita, vimos a famosa Piet, de Miguel ngelo, representando o Cristo morto
estendido sobre os joelhos de sua me, Maria. Depois de dirigir nossa ateno difusa
brandura e dignidade expressas pela esttua, Carlo guiou-nos para outra em bronze. J
havia muitas pessoas em frente dela; algumas esperando sua vez de se aproximar dela para
beijar seu p direito. Quando houve espao, conseguimos chegar mais perto.
Veja, mame! Est vendo, papai? exclamou John. Esto beijando o p dela!
Realmente, vimos que os dedos da esttua estavam quase que completamente gastos!
Atravs dos sculos, os lbios de milhes de fiis adoradores tm desgastado parte dos
dedos, explicou nosso guia. A esttua representa So Pedro, mas sua origem obscura.
Segundo a tradio, foi feita da fuso de uma esttua de Jpiter. A opinio atual de que a
esttua data do sculo 13.

Durante a tarde, visitamos parques, monumentos e praas. Nossa impresso geral era
que Roma realmente uma bela cidade, com seus caractersticos edifcios vermelhoescuros e seus jardins onde pinheiros altaneiros, em forma de guarda-chuvas, parecem estar
desenhados contra o cu.
Mais tarde, enquanto viajvamos para Florena, conversamos sobre as muitas belas
coisas que tnhamos visto em Roma e a singular mistura do sagrado com o profano, que no
escapa ao observador atento.

Florena
Embora Florena seja bem menor que Roma, suas galerias de arte so as mais ricas do
mundo, estando cheias de admirveis pinturas e esculturas. Circundada pelas encantadoras
montanhas da Toscana, a cidade sempre teve sua prpria elegncia peculiar.
Eu e minha esposa ficamos bastante impressionados com nossa visita Piazza del
Duomo, uma das praas principais. uma das mais belas da cidade, e contm a Catedral e
o Batistrio, onde as criancinhas so batizadas. Quando Carlo disse: Vamos ver a Porta do
Paraso, nossa curiosidade foi imediatamente despertada. Ao nos aproximarmos do
Batistrio, ele nos mostrou a porta de bronze do artista florentino Ghiberti. Ela deve seu
nome a Miguel ngelo, o qual disse que tal linda porta era digna do prprio paraso. Seus
10 painis retratam cenas da Bblia. Chegamos mais perto e vimos que o artista havia
desenhado a criao de Ado e Eva, a histria de Caim e Abel, No e o dilvio, Abrao e
seu filho Isaque, Esa e Jac, Jos, Moiss, Josu, Saul, Davi e Salomo.
Dentro do edifcio notamos um admirvel contraste com esses temas bblicos. Os
mosaicos que decoram o domo eram dominados por um horrvel quadro do inferno.
Sabiam que as cenas do inferno pintadas nas igrejas da Itlia so semelhantes s pintadas
pelos etruscos? perguntou Carlo.
Isto era novidade para ns e estvamos muitssimo interessados em saber mais. Nosso
guia referiu-se ao livro La Civilt etrusca (A Civilizao Etrusca) de Werner Keller
(publicado por Garzanti), o qual ento consegui obter, graas ajuda dele. Este livro
declara:
Por que nos deveramos surpreender, portanto, se em pinturas religiosas
encontradas nas igrejas toscanas e naquelas da Itlia central e do norte,
encontramos as inquietantes cenas do inferno dos tempos etruscos
aflorando novamente, completas com as terrveis figuras de demnios e
criaturas aladas que certa vez acompanhavam os mortos em sua ltima
jornada? As criaturas que povoavam o reino etrusco dos mortos

simplesmente migraram para lugares mais recentes de adorao e tm


sobrevivido na arte sacra que decora essas igrejas.
A representao dos horrores do inferno . . . tornou-se notria na antiga
Etrria, onde assumiu formas mais violentas e sinistras do que em
qualquer outro lugar . . . A figura dominante que preside a tortura do
inferno e a angstia do purgatrio cristos Satans, o exato equivalente
dos demnios que povoavam as cmaras morturias do perodo final dos
etruscos.
Esta descoberta era evidncia adicional de que na cristandade crenas pags tm
alterado bem profundamente os ensinos e o prprio esprito do primitivo cristianismo.
No fim deste giro, deixamos Florena e empreendemos a longa viagem at Veneza.

Veneza
Veneza, freqentemente chamada a Rainha do Adritico, causou-nos extraordinria
impresso. Construda em vrias ilhas de um lago, verdadeiramente uma cidade mpar,
com seus canais e palcios em estilo vagamente oriental, incrustados com delicados
arabescos de mrmore. Mais parecia algo das Mil e Uma Noites.
A Praa de So Marcos fascinante. limitada de um lado pela baslica, que uma
mescla de igreja bizantina e mesquita muulmana. Quatro enormes cavalos de bronze,
reluzentes, colocados no terrao, adornam a fachada. Embora estivesse parcialmente
distrado com John, que queria a todo custo montar neles, consegui ouvir o que Carlo
estava dizendo sobre eles. Estes grandes cavalos, exemplos da arte grega do terceiro ou
quarto sculo [A.E.C.], so cpias das esttuas originais que recentemente foram removidas
para serem restauradas. Veja a decorao ao redor dos arcos da igreja. Este tem uma cena
de caa, com um centauro lutando com um drago. Aquele representa os meses do ano com
os smbolos do zodaco, e l adiante vero outro retratando os Trabalhos de Hrcules . . .
Esta escultura mostra quatro guerreiros num abrao amigvel. Acredita-se que sejam os
imperadores pagos Diocleciano, Maximiano, Galrio e Constncio.
Cenas da mitologia, smbolos astrolgicos e esttuas de guerreiros que estranhas
decoraes para uma igreja!
Terminamos nossas frias em grande estilo, fazendo uma viagem ao luar em um dos
famosos barcos venezianos, ou gndolas, do qual vimos a cidade desabrochar diante de
nossos olhos.
No fim de nossa breve viagem tnhamos muito em que pensar a respeito de nossa vista
em primeira mo da clamorosa mistura do sagrado com o profano nos tesouros artsticos da
cristandade. A pompa e grandiosidade de muitos edifcios religiosos inculcaram em ns o
valor superior de se possuir um entendimento edificante do verdadeiro cristianismo. As

numerosas obras de arte, fruto da genialidade humana, induziu-nos a refletir na sabedoria


superior de nosso Criador, cuja arte to maravilhosamente demonstrada no modo em que
ele nos fez.