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Uma visita ilha do vidro

ITLIA
UM ARTFICE perito introduz sua cana de vidreiro numa pequena abertura lateral de
um forno crepitante, tambm chamada de boca do forno. A esfera de vidro derretido que ele
tira brilha como o pr-do-sol. Um delicado fio laranja arde entre o forno e a cana e
rapidamente desaparece. O artfice perito rola esse vidro derretido sobre uma mesa de
metal, e a esfera torna-se um cilindro. Com um sopro rpido por meio da cana, ele faz a
massa inchar, rola-a novamente, levanta-a, examina-a e a coloca de novo no fogo.
Estamos em Murano, uma pequena ilha na laguna de Veneza, Itlia. A ilha famosa
por seus artigos de vidro. De fato, o vidro tem sido moldado por sopro nessa regio por
mais de mil anos. As runas de uma fbrica de vidro em Torcello, uma ilha na mesma
laguna, datam do stimo sculo EC. Contudo, o primeiro indcio de haver uma vidraria na
prpria Veneza fornecido por um documento datado de 982 EC, no qual um certo
Domenic, o vidreiro, serviu de testemunha.
Em 1224 os vidreiros venezianos j tinham uma associao. Em 1291 o Grande
Conselho de Veneza mandou remover da cidade os fornos de vidro, talvez por razes de
segurana. Muitos foram transferidos para Murano, a menos de um quilmetro, no outro
lado da laguna, onde permanecem at hoje.
Por que o vidro de Veneza famoso?
Visto que o vidro feito desde a antiguidade em muitas partes do mundo, o que faz o
vidro de Murano, ou de Veneza, ser to especial? Acredita-se que os artfices locais tiveram
sucesso em aperfeioar sua arte e em se tornar vidreiros de primeira devido aos freqentes
contatos de Veneza com outras regies que tinham uma longa histria no processo de
fabricao do vidro, tais como o Egito, a Fencia, a Sria e a Corinto bizantina. Realmente,
os mtodos e produtos das mais antigas fbricas venezianas indicam que muito foi
aprendido das vidrarias orientais. Tcnicas usadas em Murano elevaram a habilidade dos
artfices da ilha a um nvel talvez nunca alcanado por outros centros europeus.
Na Europa dos sculos 13 e 14, Veneza era o nico centro fabricante de vidro capaz
de produzir obras de arte em vidro soprado, diz o livro Glass in Murano (Vidro em
Murano). Produtos venezianos eram exportados para lugares longnquos como o
Mediterrneo oriental e o norte da Europa. Em 1399, o Rei Ricardo II, da Inglaterra,
permitiu que duas galeras venezianas ancorassem no porto de Londres para vender artigos
de vidro. No mesmo perodo, o vidro veneziano figurava entre as posses de nobres
franceses. Conseqentemente, Murano tornou-se renomada por, entre outras coisas,
espelhos, lustres, objetos de vidro coloridos, decoraes esmaltadas e douradas, cristal,

imitaes de pedras preciosas, clices cuidadosamente trabalhados e objetos com belos


motivos.
Veneza, atenta em proteger seus segredos comerciais, esforou-se para impedir o
desenvolvimento de fbricas fora de l que produzissem objetos de vidro de alta qualidade.
J no sculo 13, os trabalhadores em vidro foram proibidos de se mudar para outras regies.
Medidas preventivas tornaram-se mais severas, e apenas cidados naturais podiam trabalhar
como vidreiros ou aprendizes. Em certa poca, os vidreiros que fugissem da regio e
fossem capturados tinham de pagar pesadas multas e eram sentenciados a trabalhar cinco
anos como remadores das galeras, com os ps algemados.
Mesmo assim, alguns vidreiros emigraram ilegalmente para toda a Itlia e Europa e
comearam a competir com Murano, produzindo os mesmos artigos e usando os mesmos
mtodos. Em muitos casos, quase impossvel distinguir seus produtos que vieram a ser
conhecidos como la faon de Venise, ou ao estilo de Veneza daqueles feitos em
Murano.
A obra artstica veneziana alcanou o apogeu nos sculos 15 e 16. Murano, com as
formas criativas de seu cristal soprado de excelente qualidade, esmaltes coloridos, lattimo
opaco (vidro leitoso) e reticello (vidro rendado) para citar apenas algumas
especialidades dominava o mercado e guarnecia as mesas de reis.
Naquele tempo, diz uma historiadora de arte em vidro, o viajante curioso que
chegasse laguna durante o perodo em que os fornos estavam ativos no deixaria de
visit-los. Minha esposa e eu tampouco queremos deixar de visit-los. Ento, nesta manh,
pegaremos um vaporetto, barco a motor usado como transporte coletivo, do Grande Canal
para Murano. Venha conosco.
Fornos e exposies
Assim que desembarcamos do vaporetto na primeira parada em Murano, somos
encaminhados para as fbricas de vidro mais prximas, onde podemos ver demonstraes
grtis da arte dos vidreiros. Observamos como um artfice sopra e balana uma bola de
vidro derretido, transformando-a numa bolha comprida no final de seu tubo de soprar.
Ento, com movimentos experientes de torqus e tesoura, ele puxa, corta e aperta a massa
disforme e faz a cabea, as pernas e o rabo de um cavalo de desfile.
Ao deixarmos a primeira fbrica, passeamos ao longo do tranqilo rio Dei Vetrai, o
canal dos vidreiros, onde, como em grande parte de Veneza, o nico trnsito nas caladas
e sobre a gua. Aqui percebemos que em Murano existem muitas oficinas e exposies.
Algumas exibem elegncia, peas de qualidade jogos de ch, ps de abajur e imponentes
esculturas que, sem dvida, requerem considervel habilidade e ateno para serem
produzidas. Outras oferecem artigos mais em conta, desde prolas de vidro at vasos e
pesos multicoloridos para papel. Alguns so muito bonitos. Todos so feitos mo.
Observar como so produzidas as vrias peas nos fascina. O vidro de Murano 70%
areia e 30% carbonato de sdio, calcrio, nitratos e arsnio lquido aos 1.400 graus
Celsius e slido em mais ou menos 500 graus Celsius. Na temperatura certa entre essas
duas, o vidro macio e dctil. Por isso, para soprar ou moldar uma pea preciso lev-la

repetidamente ao fogo para renovar a flexibilidade. Os artfices sentam-se em um banco


entre eixos horizontais, sobre os quais apiam e rolam suas canas de vidreiro. Visto que eles
giram as canas com uma das mos, a outra segura uma ferramenta ou um molde de madeira
de pereira ensopado em gua, bastante resistente ao calor, para dar forma massa de vidro
derretido.
Olhamos atentamente certo artfice soprar uma bola de vidro dentro de um molde
canelado. Seu assistente corta a bola e da ele gira a cana para que a bola se abra, como um
boto de flor desabrochando. Aquecer e moldar novamente a pea, pressionando a borda,
transforma-a numa lmpada em forma de lrio usada para lustre.
Para acrescentar cor massa de vidro transparente, o artfice polvilha-a com um p
fundvel colorido. Efeitos floridos so obtidos usando a tcnica murrine a adio de
fatias redondas de delgados bastes de vidro que tm padres coloridos no interior. Uma
massa cilndrica pode ser rolada de maneira a cobrir a superfcie com bastes de vidro ou
fatias de bastes deitados paralelamente sobre uma chapa de metal. Quando retornados ao
forno, esses bastes multicoloridos, rendados ou espiralados fundem-se e misturamse massa, que pode ser moldada em um vaso, uma lmpada ou qualquer outra forma
desejada. Peas mais grossas, com vrias camadas de vidro colorido ou transparente, so
feitas mergulhando-se o objeto em diferentes misturas.
Sim, cada pea parece ter uma histria e uma tcnica especial por trs dela. Graas s
antigas tradies, os vidreiros da histrica ilha de Veneza podem usar o fogo para
transformar areia em criaes esplndidas e brilhantes.