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Vitrais dos medievais aos modernos

MEDIDA que os raios do sol matutino comeavam a brilhar no horizonte, um


homem que acabava de se levantar foi saudado por cores radiantes como uma jia, que
penetravam por um vitral. Aquele tpido brilho gerava uma disposio pacfica, propcia s
reflexes e meditao.
Tinha tal homem vindo igreja para orar e ento cara no sono? No, ele estava
usufruindo a privacidade de seu prprio quarto de dormir e era um, dentre o crescente
nmero de proprietrios, que embelezam suas residncias com vitrais, talvez fabricados
pelo prprio morador.
Bblia dos Pobres
Embora os registros de janelas de vitrais coloridos, contendo gravuras, remontem ao
nono sculo, foi no sculo 12 que floresceu esta forma de arte, com o aparecimento das
catedrais gticas. Estas enormes estruturas de pedra, que se acham entre os maiores prdios
j erguidos desde as pirmides, foram projetadas para abrigar confortavelmente, numa s
ocasio, toda a populao duma cidade pequena, em algumas delas cabendo at 10.000
freqentadores.
A arquitetura gtica era caracterizada por sua estrutura delgada e sua extrema altura,
seu interior atingindo de 27 a 46 metros. Painis macios, de vidro reluzente como jias,
iluminavam tais edifcios cavernosos, embora no de forma mui brilhante, criando assim
uma atmosfera mstica, atemorizante, para os freqentadores.
interessante que as janelas tambm cumpriam outro objetivo. Visto que grande parte
do povo comum no sabia ler, a janela com gravuras era um meio de familiarizar as pessoas
com personagens e eventos da Bblia, bem como com as doutrinas da igreja. As janelas
tornaram-se conhecidas como Bblia pauperum, ou Bblia dos Pobres.
Em Chartres, cidade situada a 77 quilmetros ao sudoeste de Paris, h uma catedral
que contm a maior coleo de janelas de vitrais originais, que datam de cerca de 1150 a
1240, mais de 170 delas ainda intatas. Uma das mais notveis, a rvore de Jess,
representa os ancestrais de Jesus, comeando com Jess, pai de Davi. Cenas do ministrio
de Jesus e de suas parbolas do Bom Samaritano, do homem rico e de Lzaro, bem como
do filho prdigo, acham-se ilustradas em vitrais. Outras gravuras contam uma histria,
numa srie de janelas menores chamadas medalhes. Visto que a Igreja Catlica Romana
venera Maria, ela tema de muitos vitrais e, com freqncia, representada por uma
expresso tomada dos antigos pagos: Rainha do Cu.
O Declnio de Tal Arte

Originalmente, esta arte envolvia o uso de um esmalte marrom chamado grisaille para
preencher mincias, tais como traos faciais, dedos e dobras das roupas. Gradualmente,
comeou-se a pintar mais do que apenas os pormenores necessrios, e, medida que foram
sendo criados esmaltes coloridos, o vidro incolor tornou-se uma tela para os pintores de
vitrais. As pinturas resultantes em vidro, contudo, no tinham o brilho, nem a beleza das
obras-primas medievais.
No sculo 14, a Peste Negra assolou a Europa, colhendo seu tributo em todas as artes.
Desapareceu a maior parte do conhecimento da arte de fabricao de vidro colorido.
Austeros monges cistercienses proibiram estes vvidos vitrais com gravuras, acelerando o
declnio dessa arte. Tais fatores fizeram com que o trabalho em vitrais se tornasse uma arte
desaparecida por volta do fim do sculo 17.
No sculo 19, com a restaurao das catedrais gticas, surgiu um renovado interesse
pelos vitrais. Assim comeou um movimento conhecido como Reavivamento do Gtico,
durante o qual novos prdios, religiosos e seculares, foram construdos naquele estilo. Eles
no raro incluam janelas de vitrais em seu projeto.
Comparao de Tcnicas
Para avaliar o que est envolvido nesta arte milenar, comparemos a tcnica dos
artfices primitivos com a de seus correspondentes modernos.
O procedimento bsico, que consistia em cortar o vidro, envolver suas extremidades
com chumbo, e sold-los, permaneceu essencialmente o mesmo. Primeiro se pintava um
esboo, ou carto, levando em conta as limitaes do corte do vidro a modelar e a
colocao das linhas de chumbo. O chumbo era posicionado para destacar, em vez de
detrair, do efeito final, uma vez concludo o vitral.
Credita-se a Louis C. Tiffany (EUA, 1848-1933), um vitralista do estilo Art Nouveau, a
introduo da folha de cobre para revestir os pedaos de vidro, o que resultou numa tira de
solda mais fina do que a de chumbo, e um produto final mais forte. A folha possui maior
flexibilidade e era geralmente empregada na fabricao dos originais quebra-luzes de
Tiffany.
Havendo disponibilidade apenas de pequenos painis (pedaos) de vidro, os trabalhos
primitivos assumiam um aspecto de caleidoscpio. Posteriormente, quando se usaram
chapas de vidro maiores, perdeu-se este efeito mpar. Quanto ao corte em si, o vitraleiro
esboava o formato no vidro por meio de uma fina linha de lquido. Da, ele percorria a
linha com um ferro quente, esperando que o vidro rachasse segundo planejado. Usava-se
ento um grozing iron [instrumento para cortar vidro] para aparar as extremidades at que a
pea se encaixasse exatamente no modelo. Considerando estes instrumentos primitivos, no
se pode deixar de admirar os feitos de criar um vitral que media 31 x 7,6 x 2,70 metros,
como no caso da rvore de Jess, j mencionada. Atualmente, serras a disco e esmeris
eltricos tornam possvel o corte de formatos bem intricados.
O vidro do sculo 12 continha impurezas, tais como partculas metlicas, e era
irregular em espessura e na contextura. Combinados com as mudanas causadas pela

passagem do tempo e do clima, os efeitos de refrao da luz, devido a tais imperfeies,


tornaram sem par, em brilho, os vitrais desse perodo.
A seleo de cores e de texturas do vidro disponvel hoje em dia muito maior do que
a disponvel para o artista medieval, que trabalhava predominantemente com cores
vermelhas e azuis. Caso o efeito desejado seja o realismo, um artfice moderno pode
selecionar um vidro ondulado para representar um lago, um rajado de azul e branco para
servir de cu, ou um vidro marrom, com granulaes, para servir como tronco de rvore.
No Mais Usado S em Igrejas
Nos anos recentes, o vidro colorido experimenta um renascimento e no mais se limita
a temas religiosos em vitrais de igrejas. Os arquitetos incorporam janelas de vitrais e
clarabias em prdios novos. Um Salo de Assemblias das Testemunhas de Jeov em
Nova Jrsei, EUA, tambm inclui vitrais fabricados por Testemunhas. Alguns restaurantes
muitas vezes apresentam esta forma de arte como parte integrante da decorao, criando
uma atmosfera agradvel para se comer. H disponibilidade de muitos padres,
representando cenas panormicas, aves, flores e outros temas no-religiosos.
Em muitas cidades grandes e pequenas esto surgindo atelis em que se fabricam
janelas, biombos, quebra-luzes, espelhos, caixas de jias e muitos outros itens decorativos.
Bastam apenas algumas lies, recebidas com freqncia nesses atelis, ou mesmo por
meio dum livro do tipo faa-o voc mesmo, e a pessoa pode usufruir esta arte criativa em
sua casa.
Assim, da prxima vez que admirar uma janela ou um objeto de vitral, talvez avalie
que esta uma arte que tem uma longa histria e que, atualmente, mais popular do que
nunca.