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Ministrio da Sade

Fundao Oswaldo Cruz


Centro de Pesquisas Ren Rachou
Programa de Ps-graduao em Cincias da Sade

Influncia do Saber Biomdico na Percepo da Relao


Sade/Doena/Incapacidade em Idosos da Comunidade

por

Gustavo Vaz de Oliveira Moraes

Belo Horizonte
Dezembro/2012

DISSERTAO MSC-CPqRR

G.V.O. MORAES

2012

Ministrio da Sade
Fundao Oswaldo Cruz
Centro de Pesquisas Ren Rachou
Programa de Ps-graduao em Cincias da Sade

Influncia do Saber Biomdico na Percepo da Relao


Sade/Doena/Incapacidade em Idosos da Comunidade

por

Gustavo Vaz de Oliveira Moraes

Dissertao apresentada com vistas


obteno do Ttulo de Mestre em Cincias
na rea de concentrao Sade Coletiva.

Orientao:
Dra. Joslia Oliveira Arajo Firmo
Dra. Karla Cristina Giacomin

Belo Horizonte
Dezembro/2012

Catalogao-na-fonte
Rede de Bibliotecas da FIOCRUZ
Biblioteca do CPqRR
Segemar Oliveira Magalhes CRB/6 1975
M827i
Moraes, Gustavo Vaz de Oliveira.
2012
Influncia do Saber Biomdico na Percepo da
Relao Sade/Doena/Incapacidade em Idosos da
Comunidade / Gustavo Vaz de Oliveira Moraes.
Belo Horizonte, 2012.
xi, 64 f.: il.; 210 x 297mm.
Bibliografia: f.: 69 - 75
Dissertao (Mestrado) Dissertao para
obteno do ttulo de Mestre em Cincias pelo
Programa de Ps - Graduao em Cincias da Sade
do Centro de Pesquisas Ren Rachou. rea de
concentrao: Sade Coletiva.
1. Idoso/psicologia 2. Sade da Pessoa com
Deficincia 3. Processo Sade-Doena I. Ttulo. II.
Firmo, Joslia Oliveira Arajo (Orientao). III.
Giacomin, Karla Cristina (Orientao)
CDD 22. ed. 305.26
iii

Ministrio da Sade
Fundao Oswaldo Cruz
Centro de Pesquisas Ren Rachou
Programa de Ps-graduao em Cincias da Sade

Influncia do Saber Biomdico na Percepo da Relao


Sade/Doena/Incapacidade em Idosos da Comunidade

por

Gustavo Vaz de Oliveira Moraes

Foi avaliada pela banca examinadora composta pelos seguintes membros:

Prof. Dra. Joslia Oliveira Araujo Firmo (Presidente)


Prof. Dra. Betnia Diniz Gonalves
Prof. Dra. Virgnia Torres Schall de Matos Pinto
Suplentes: Prof. Dr. Antnio Igncio de Loyola Filho

Dissertao ou tese defendida e aprovada em: 21 / 12 / 2012

iv

(...) Nosso amor pela pessoa velha no deve ser uma opresso, uma tirania a
inventar cuidados chocantes, temores que machucam. Faam o que bem entendam,
cometam imprudncias, desobedeam conselhos. Libertemos os velhos de nossa
fatigante bondade (...) (Paulo Mendes Campos, Cuidado com os velhos,1969)

Dedicatria

Aos meus avs, aos meus pais e aos meus


filhos, demonstrao inequvoca e prazerosa da
continuidade da vida, por me fazerem compreender
que, da mesma forma que todos contemos as
idades que j fomos, todas as idades esto contidas
na velhice, e que uma boa velhice boa para todos
de todas as idades.

vi

Agradecimentos

Cris, minha esposa, pelo amor, carinho, companheirismo e cumplicidade;


Aos meus filhos, Ana Clara e Francisco, principais motivaes de querer sempre
fazer melhor;
Aos meus pais, Joo Carlos e Cida, exemplos de integridade e dedicao, pelo apoio
e afeto e pela viabilizao e incentivo minha formao pessoal e profissional ao
longo da vida que me possibilitaram chegar at aqui;
Aos meus sogros, irmos e cunhados pela amizade e apoio nos momentos de
necessria ausncia durante a elaborao deste estudo;
minha orientadora, Joslia, pela competncia, clareza e firmeza na orientao
deste trabalho, no s em relao ao contedo e ao mtodo, mas tambm
disciplina e organizao;
minha co-orientadora, Karla Giacomin, amiga e parceira neste e noutros projetos,
pela disponibilidade e generosidade e pelas inestimveis contribuies nesta
dissertao;
Ao amigo Wagner Jorge pela participao ativa e incansvel em todas as etapas da
elaborao desta dissertao, sempre de forma fraterna e generosa;
Aos colegas da Antropologia Mdica: Adauto, Jussara, Josiane, Kelly e Ana Carolina
pela convivncia e aprendizagem;
s minhas companheiras da Geros, Marcella e Ruth, pelo estmulo s contnuas
reflexes a cerca do envelhecer;
Ao Centro de Pesquisas Ren Rachou, pela infraestrutura tcnica;
Biblioteca do CPqRR pelo acesso gratuito informao cientfica, essencial
elaborao desta dissertao, e pela catalogao e normalizao da mesma.
Aos idosos de Bambu que, ao dividirem suas experincias, viabilizaram este estudo.

vii

SUPORTE FINANCEIRO:

Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de Minas Gerais, FAPEMIG

viii

Sumrio
Resumo ........................................................................................................................x
Abstract .......................................................................................................................xi
1. Introduo ..............................................................................................................14
1.1 O saber biomdico ................................................................................................17
1.2 O conceito de sade e incapacidade no saber biomdico ...................................19
1.3 A divergncia entre o saber dos indivduos e o saber biomdico ........................21

2. Objetivos ................................................................................................................24
2.1 Objetivo geral ........................................................................................................25
2.2 Objetivos especficos ............................................................................................25

3. Quadro Terico ......................................................................................................26


4. Percurso Metodolgico ..........................................................................................30
4.1 Local do estudo ....................................................................................................31
4.2 Populao do estudo ............................................................................................32
4.3 Coleta dos dados ..................................................................................................32
4.4 Anlise dos dados ................................................................................................34
4.5 Aspectos ticos .....................................................................................................35

5. Resultados e discusso .........................................................................................36


5.1 A valorizao da biomedicina ...............................................................................39
5.2 A culpabilizao do indivduo ...............................................................................44
5.3 A naturalizao das doenas na velhice ..............................................................48
5.4 Os recursos e aes .............................................................................................53

6. Concluses ............................................................................................................60
7. Anexos ...................................................................................................................63
7.1 Anexo I Carta de aprovao N.o 02/2010 CEP / CPqRR ................................64
7.2 Anexo II Termo de consentimento livre e esclarecido .......................................65
7.3 Anexo III Dados demogrficos e codificao dos idosos entrevistados ........... 66

8. Referncias ............................................................................................................70

ix

Resumo
O saber biomdico fundamenta-se em uma viso biolgica e mecanicista do ser
humano e na abordagem curativa das doenas e representa a viso oficial do corpo
humano nas sociedades capitalistas ocidentais baseadas na capacidade de
produo e de consumo. Tal saber tem influenciado no apenas as prticas objetivas
de sade, mas, tambm, a subjetividade das pessoas em relao ao seu corpo e
sua vida. Em um contexto de envelhecimento populacional acelerado e intenso, a
compreenso da influncia do saber biomdico na percepo dos processos
sade/doena/incapacidade

por

idosos

se

justifica

pela

necessidade

de

entendimento dos modos de pensar e de agir dos indivduos face experincia da


velhice. O presente trabalho tem por objetivo compreender, a partir de uma viso
antropolgica, como os elementos do saber biomdico influenciam a percepo da
relao de sade, doena e incapacidade de idosos residentes na comunidade de
Bambu, MG. A pesquisa foi realizada na perspectiva da abordagem qualitativa,
constituindo-se em um estudo etnogrfico observacional. A amostra foi constituda
por 57 idosos (27 homens e 30 mulheres) com idades entre 62 e 96 anos. Foi
utilizado o modelo dos signos, significados e aes na coleta e anlise dos dados,
para permitir a sistematizao dos elementos do contexto que participam da
construo de maneiras tpicas de pensar e agir diante da incapacidade. Os achados
da pesquisa evidenciam que o conhecimento mdico-cientfico foi apropriado pela
cultura local, transformando-a e determinando os modos de pensar e agir dos idosos
de Bambu. Foram identificadas quatro categorias analticas de significados
associados ao saber biomdico: a valorizao da biomedicina, a culpabilizao dos
indivduos, a naturalizao das doenas na velhice e os recursos e aes utilizados
pelos idosos. Os resultados demonstram que os participantes valorizam muito a
figura do mdico sem questionar as suas prescries, reproduzem a viso biomdica
associando as doenas e limitaes idade e culpabilizam-se pela atual condio de
sade/doena em que dispem de poucos recursos. O saber biomdico impregnado
no campo de fala dos idosos identifica as condies de doena e incapacidade como
signos naturais da velhice; e, a partir dessa viso, influencia a reinterpretao do
cotidiano da vida dos indivduos, limitando recursos e lhes recomendando repouso e
resignao.

Abstract
The biomedical knowledge is based on a biological and mechanistic view of the
human being and on a curative approach of diseases. It represents the official views
of the human body in Western capitalist societies built upon production capacity and
consumption. This knowledge has influenced not only the practices of objective health,
but also the subjectivity in relation to ones body and life. In a context of rapid and
intense population aging, understanding of the influence of biomedical knowledge in
perception health / illness / disability processes of the elderly is justified by the need to
acknowledge the ways of thinking and acting according to the experience of old age.
This study aims to understand, from an anthropological vision, how elements of
biomedical knowledge influence the perception of the health, disease and disability in
elderly community residents of Bambu, MG. The survey was conducted from the
perspective of a qualitative approach, consisting in an ethnographic observational
study. The sample consisted of 57 older adults (27 men and 30 women) aged
between 62 and 96 years. We used the model of signs, meanings and actions in
collecting and analyzing data, once it enables the systematization of context elements
that participate in the construction of typical ways of thinking and acting towards
disability. The research results show that medical and scientific knowledge was
assimilated by local culture, transforming it and determining the ways of thinking and
acting of the Bambu elderly. We identified four analytical categories of meanings
associated with biomedical knowledge: the valuing of biomedicine, the self-blaming,
the naturalization of diseases in old age and the resources and actions used by the
elderly. The results show that participants greatly value the doctor, not questioning
their prescriptions, reproduce the biomedical vision, associating diseases and
limitations to old age and blame themselves for the current health / disease condition
that has few resources. The impregnated biomedical knowledge in the field of elderly
speech identifies the disease and disability conditions as natural signs of aging, and,
from this view, influences the reinterpretation of everyday life of individuals, limiting
resources and recommending them rest and resignation.

xi

1 Introduo
14

Em todo o mundo, usualmente, o envelhecimento populacional tem sido


compreendido como uma ameaa potencial sustentabilidade dos sistemas fiscal,
econmico, previdencirio e de sade pblica dos pases. Portanto, muitos debates
no mbito internacional tratam de aes institucionais necessrias para enfrentar o
desafio que isso representa. Alm disso, o aumento expressivo da expectativa de
vida acontece em um mundo que tambm experimenta profundas alteraes
tecnolgicas, comportamentais e sociais, que repercutem na estrutura e na dinmica
das famlias, tais como a crescente participao feminina no mercado de trabalho, a
reduo do nmero de filhos e a instabilidade nos casamentos. Em uma populao
cada vez mais envelhecida, tudo isso concorre para aumentar a demanda por
assistncia sade e por cuidados no familiares de longa durao 1,2.
No Brasil, esse processo de transio demogrfica, caracterizada pela reduo das
taxas de mortalidade e fecundidade e pelo aumento da expectativa de vida, comea a
ser notado a partir de 1940. Em 1950, o pas possua 2,6 milhes de idosos com 60
anos de idade ou mais, representando menos de 5% da populao brasileira; em
2010, esse grupo j era de 19,6 milhes, correspondendo a 10,2% da populao 1.
Assim, o processo brasileiro de envelhecimento populacional tambm chama a
ateno pela velocidade com que ocorre. Se, nos pases desenvolvidos esse
processo se deu de forma bem mais lenta - por exemplo, para a populao idosa
crescer de 7 para 14% foram necessrios quase 70 anos nos EUA e mais de 100
anos na Frana - em nosso pas estima-se que o mesmo avano acontecer em
apenas duas dcadas1,3.
Alm disso, especificamente no mbito da sade, de maneira concomitante
transio demogrfica, observa-se a transio epidemiolgica, processo responsvel,
em grande parte, pela queda da taxa de mortalidade, com reduo significativa das
doenas infectocontagiosas e aumento importante das doenas crnicas. Estas
ltimas, de curso insidioso e de longa durao, podem comprometer a capacidade do
indivduo de executar as atividades da vida diria, repercutindo diretamente sobre a
famlia, o trabalho, a previdncia social, as polticas de sade e de assistncia social,
entre outras. Entretanto, apesar de o envelhecimento ter sido quase sempre ligado
ideia de debilidade fsica e de perda da independncia, vrios estudos tm
demonstrado a reduo na proporo de idosos com incapacidade, embora com o

15

aumento do contingente idoso da populao, o nmero de pessoas com incapacidade


tenda a aumentar 4,5.
Ademais, a perspectiva de envelhecer, com ou sem incapacidade, acontece em uma
cultura ocidental que assume valores consumistas e individualistas, baseados na
juventude e na auto-suficincia do indivduo. Eles reforam a imagem da pessoa
idosa apenas como um sujeito improdutivo, decadente, portador de mltiplas
doenas, grande consumidor de medicamentos e de servios de sade e a da velhice
como um processo que, inevitavelmente, levar incapacidade 6 e dependncia de
terceiros sejam eles o Estado, a comunidade, a famlia ou um cuidador.
Esse curso inexorvel para a incapacidade deve ser discutido a partir de diferentes
correntes de pensamento que podem investir na recuperao e reinsero dos
indivduos ou desacreditar e impedir o investimento nessa direo. Afinal, sabe-se
que a incapacidade, alm de suas consequncias nefastas sobre a autonomia e a
independncia dos sujeitos, tem sido geradora de discriminao e excluso das
pessoas que a vivenciam, h vrios sculos. Neste sentido, retomando a ideia de
Robert Murphy (1987), Le Breton7 afirma:
O homem deficiente um homem com estatuto intermedirio,
um homem do meio-termo. Ele nem doente nem saudvel,
nem morto nem completamente vivo, nem de fora da sociedade,
nem dentro dela. (p. 75)
Alm disso, a representao que o sujeito faz de seu corpo em um dado contexto
social e cultural tambm reflete a interiorizao do julgamento social acerca da sua
maneira de viver e dos seus atributos fsicos, e isso determinaria largamente a sua
auto-estima7.
Vale lembrar que, atualmente, o conhecimento biomdico tem assumido um papel
social cada vez mais relevante nesta avaliao, uma vez que ele a representao
oficial do corpo humano na sociedade ocidental. Ele atua como uma espcie de
verdade universal do corpo, um etnocentrismo elementar ao qual cedem, no
entanto, numerosos pesquisadores. pela viso biomdica que conceitos como
higiene, preveno, perspectiva mdico-simblica do limpo e do sujo, do prprio e do
nefasto, do sadio e do doente so culturalmente condicionados7.
16

Porm, ao discutir o assunto Le Breton7 expe as contradies dessa viso, uma vez
que o contrato tcito que preside o encontro do homem que tem uma deficincia e do
homem vlido se sustenta pelo fato de fingir que essa alterao orgnica ou
sensorial no criaria nenhuma diferena entre eles.
Assim, em um contexto de envelhecimento populacional acelerado e intenso, o
interesse na compreenso da influncia do saber biomdico na percepo dos
processos sade/doena/incapacidade por idosos est largamente justificado.

1.1 O saber biomdico

A Medicina uma arte milenar. Porm, em comparao com a medicina hipocrtica,


a prtica mdica atual foi radicalmente modificada pela assimilao de conceitos
cartesianos que se encontram na origem do modelo mecanicista do corpo humano
que prevalece at os nossos dias. Este modelo representa um princpio de
inteligibilidade do mundo proposto por Descartes, segundo o qual o conhecimento
deve ser til, racional, despido de sentimento e capaz de produzir eficcia social 8.
No sculo XIX, a medicina passa a produzir um discurso cientfico a respeito da
sade e da doena, estabelecendo novas relaes de causa e efeito para as
molstias e levando objetivao da anlise e objetificao do paciente e
consequente perda de sua identidade9.
Desde Descartes e ao longo dos trs ltimos sculos, com o surgimento da medicina
moderna e o desenvolvimento da industrializao e da economia capitalista, e,
principalmente, desde a segunda metade do ltimo sculo, observa-se a ampliao
do raio de atuao da medicina e a extrapolao do seu campo de atuao tradicional
em relao s doenas, com grande crescimento da definio dos problemas da vida
em termos mdicos10.
Historicamente, a cincia biomdica tem suas razes no positivismo, com nfase no
mtodo emprico para se chegar ao conhecimento, na linguagem matemtica para
traduzir e transmitir o conhecimento e na crena na neutralidade da cincia. A sua
racionalidade baseia-se em um carter generalizante, mecanicista e analtico:
17

generalizante porque se prope a produzir modelos de validade universal e leis de


aplicao geral, no se ocupando de casos individuais; mecanicista porque seus
modelos tendem a naturalizar o corpo humano como uma gigantesca mquina,
compreendido por uma causalidade linear e possvel de ser traduzida em
mecanismos; e analtica porque a abordagem terica e universal adotada para a
elucidao das leis gerais sobre o funcionamento da mquina humana pressupe
o isolamento de partes e que o funcionamento do todo dado pela soma das
partes11. Da se compreende a viso fragmentada do indivduo e a supervalorizao
da especializao, que tm como objetivo produzir um grande conhecimento de uma
parte especfica do organismo.
Ainda de acordo com a prtica biomdica*, alm da determinao biolgica, haveria
uma normatizao vertical, segundo a qual o mdico seria detentor do conhecimento
e o paciente visto de forma fragmentada e sem autonomia, sem voz ativa no processo
decisrio de sua prpria propedutica e teraputica. Desse modo, a prtica mdica
costuma ser prescritiva e autoritria, com predominncia de uma viso restrita e
curativa das doenas, em grande parte decorrente de um passado recente de um
perfil epidemiolgico em que prevalecia doenas infectocontagiosas, muitas delas de
elevada mortalidade, mas de baixa morbidade ou passveis de cura 8.
A ampliao da jurisdio mdica se deu atravs da prescrio de normas morais de
conduta e de comportamentos por seus especialistas, estabelecendo diversas
medidas de controle sobre o corpo individual e coletivo e levando produo de uma
cultura medicalizada. Desse modo, h o desenvolvimento de um poder sobre a vida
o biopoder que exercido sobre os indivduos e a sociedade14.
De acordo com essa viso, o indivduo - e o meio que o cerca - apontado como
responsvel pelo seu processo de adoecimento e recebe a seguinte convocao: o
cidado de bem no deve reformar seu comportamento em funo dos decretos da
cincia?9 Esse questionamento traduz a fora moralizante do conhecimento
cientfico, no qual a cincia assume uma conotao cujo poder comparvel ao de
um novo deus e cuja engrenagem de ordenamento social no parece ser divergente
da religio15.
*

O modelo que fundamenta o ensino e a prtica biomdica tem um marco importante no incio do sculo XX
com a publicao do Relatrio Flexner. Embora haja controvrsias em relao ao relatrio, seus princpios
afirmam a determinao biolgica das doenas, a formao mdica centrada nos hospitais e o estmulo
12,13
disciplinaridade e especializao, decorrente da viso reducionista do conhecimento cientfico
.

18

Diante da crescente apropriao dos modos de vida do ser humano pela medicina, ao
final da dcada de 1960, surgiu o termo medicalizao para se referir, por exemplo,
s normas ditadas pelo saber biomdico sobre o nascimento, o envelhecimento e a
morte, por meio da produo de conceitos, diagnsticos e intervenes, baseados na
concepo biolgica de sade e doena, a partir da qual haveria a classificao do
que seria normal e patolgico16. Uma das principais consequncias dessa
medicalizao seria a dependncia progressiva das pessoas em relao s
prescries mdicas e supervalorizao dos prescritores, ocasionando a perda de
autonomia dos indivduos para lidar com os aspectos do cotidiano da vida, como o
sofrimento e a morte17.
De fato, esse modelo se fortaleceu no ltimo sculo com o sucesso no recuo das
epidemias, os avanos tecnolgicos e cientficos e o aumento da longevidade, mas,
tambm, por corresponder s expectativas das sociedades modernas capitalistas
ocidentais que valorizam o individualismo, a produtividade, o acmulo de riquezas e a
capacidade de consumo. Desse modo, as doenas prejudicam a capacidade
produtiva dos indivduos e, medida que o conhecimento mdico avanou,
tratamentos mais enrgicos, como a antibioticoterapia, foram sendo desenvolvidos
tambm com o objetivo de recuperar e devolver o doente, o quanto antes, para o
trabalho9.
Nesse contexto da sociedade capitalista ocidental, a referncia de normalidade,
esttica e funcional, o jovem14, o que abre espao para que a velhice deixe de ser
reconhecida como etapa natural da vida e passe a ser classificada como uma
categoria patolgica. Alm disso, cria expectativas sobre o corpo, os comportamentos
e a sade16 e determina modos especficos de pensar e agir dos idosos, em um claro
exemplo de como a medicina se torna uma forma cultural de controle social.

1.2 O conceito de sade e incapacidade no saber biomdico

Em meados do sculo XX, a Organizao Mundial da Sade (OMS) lana o conceito


de sade como estado de bem-estar fsico, psicolgico e social, o qual se torna
referncia9 apesar das crticas em relao ao seu carter utpico e dificilmente
19

atingvel. Embora, na teoria, ele incorpore outros fatores como determinantes da


sade, alm do campo biolgico; na prtica, pela dificuldade de se estabelecer
critrios, classificaes e instrumentos de medida para o reconhecimento da sade
dos indivduos, a sade permanece sendo identificada apenas pela ausncia de
doenas. Alm disso, com a evoluo da epidemiologia emergem as noes de risco
e de probabilidade de adoecer, associadas a variados fatores como a predisposio
gentica, os hbitos de vida e os elementos do meio natural e sociocultural. Por sua
vez, a descoberta mdica da presena de fatores de risco ou de sinais e sintomas
reveladores de doenas rotula de doentes indivduos que se mostram de toda
maneira ativos e sujeitos da prpria existncia.
Para a Medicina, os sintomas, a incapacidade e a morte so os desfechos em sade
de particular interesse para os pacientes e para aqueles que se preocupam com eles.
So estes os eventos que os mdicos tentam prever, interpretar e modificar quando
cuidam de pessoas18. No que tange incapacidade, sua compreenso discutvel a
partir de diferentes correntes de pensamento, com destaque para dois modelos: o
social e o biomdico. O primeiro reconhece a incapacidade pela diminuio de
oportunidades sociais para os indivduos portadores de alguma deficincia,
relacionada a contextos socioculturais especficos, resultando na discriminao e
excluso social de quem apresente essa caracterstica. Enquanto para o modelo
biomdico, que reflete a evoluo deste saber nos ltimos sculos, inicialmente, a
incapacidade seria consequncia de anormalidades bio-fisiolgicas provocadas por
doenas, levando disfuno e deficincia orgnicas 19.
Nos ltimos 30 anos, a OMS props classificaes especficas e conceitos mais
abrangentes da incapacidade, que culminaram na publicao, em 2001, da
Classificao Internacional de Funcionalidade, Incapacidade e Sade (CIF). Ela
define a incapacidade como um processo que designa os comprometimentos, as
limitaes de atividade ou a restrio na participao na famlia, na comunidade, na
profisso, sendo um produto da interao dinmica entre as condies de sade
(doenas, leses, traumas) e os fatores contextuais (ambiente e atributos pessoais)
do indivduo20, 21.
Porm, apesar de todo o avano e do esforo da medicina em sistematizar as
prticas de sade por meio de padronizaes e protocolos de diagnstico e
tratamento baseados na melhor evidncia cientfica, as concepes de sade e
20

doena dos diferentes grupos que compem a sociedade so heterogneas e


possuem caractersticas que variam de acordo com o contexto sociocultural de cada
um. Por exemplo, vrios estudos tm demonstrado que as concepes do sujeito
sobre a sua doena so absolutamente distintas daquelas de um profissional de
sade, especialmente do mdico, em relao mesma molstia22.

1.3 As divergncias entre a viso dos indivduos e o saber biomdico

Embora a velhice seja uma etapa natural da vida humana, existem muitos modos de
ser velho e de lidar com o envelhecimento, suas limitaes biolgicas e suas
mudanas sociais. Ucha23 em um artigo memorvel discorre sobre o quanto a viso
de pessoas mais jovens sobre a velhice valoriza as perdas, enquanto a das pessoas
mais velhas foca as capacidades e oportunidades desta etapa da vida.
No mbito da sade, durante a consulta mdica busca-se dissipar pelo interrogatrio
os mal-entendidos nascidos do distanciamento do discurso de quem procura o
cuidado daquele da cultura mdica assumido pelo profissional de sade. Porm, isso
no se faz sem dificuldades, posto que, como afirma Le Breton7, na cultura mdica:
O corpo se d como uma mquina a qual convm gerir os
recursos e suprimir as disfunes. A significao atribuda pelo
doente sua dor ou a sua doena uma fantasia que no deve
de modo algum interferir com o ato mdico. (p. 167)
Alm disso, com a evoluo do saber biomdico e sua superfragmentao em
especialidades, a consulta mdica se tornou um negcio de especialistas, no qual o
homem comum pode acabar desamparado e sem cuidado7. Assim, quando existe
uma aproximao nas linguagens e concepes, pode haver uma potencializao no
cuidado, na adeso ao tratamento e at na melhoria da qualidade de vida. Por sua
vez, pode ocorrer um efeito contrrio quando se observa uma dissociao entre a
expectativa do sujeito e as normas biomdicas. ainda mais desafiador reconhecer
que o que for prescrito ao indivduo ser interpretado por ele buscando compreender,
admitir ou refutar o saber biomdico, em um processo dialtico que tambm sofre
influncias do meio e do amadurecimento do indivduo, ao longo do curso da vida.
21

Esse distanciamento entre o saber biomdico e a demanda da pessoa pode ser


observado ao analisar as diferenas entre a viso biomdica e a viso dos idosos.
Por exemplo, ao investigar as maneiras de pensar e agir de idosos hipertensos, Firmo
et al demonstraram uma clara distino entre o que as pessoas entendiam por
problema de presso e presso alta e a condio mdica conhecida como
hipertenso arterial. Segundo os participantes do estudo, a presso alta era
considerada como um problema, normalmente desencadeada por problemas
familiares e que poderia ser reconhecida por algumas manifestaes especficas,
sendo o nico momento em que eles consideravam as intervenes como realmente
necessrias24. Certamente, essa no a concepo mdica em relao
hipertenso arterial e ao modo correto de abord-la.
Outro exemplo da divergncia entre os dois saberes pode ser visto em estudos que
avaliam o chamado envelhecimento bem sucedido. Apesar de muitos estudos
demonstrarem a reduo na prevalncia de incapacidade funcional na populao
idosa, em vrios pases do mundo, em um estudo norte-americano, McLaughlin et
al25 observaram que a porcentagem de idosos que preencheram critrios objetivos de
envelhecimento bem sucedido por ano permaneceu estvel, de 1998 a 2004, em
torno de 11% nos Estados Unidos. Em outro estudo que avaliou o envelhecimento
bem sucedido medido pelos pesquisadores e o auto-relatado pelos prprios idosos,
Cernin et al26 observaram que 30% dos participantes foram objetivamente
classificados como bem sucedidos, enquanto que 63% dos idosos se declararam
como bem sucedidos. Vahia et al27 ao avaliar o auto-relato de mulheres idosas
quanto ao envelhecimento bem sucedido demonstraram que, numa escala crescente
de 0 a 10, mais de 80% das mulheres se deram nota igual ou superior a 7, sendo que
para mais de 70% a nota foi igual ou maior do que 8. Esses pesquisadores ponderam
que, enquanto nos estudos epidemiolgicos e quantitativos os avaliadores valorizam
atributos fsicos e funcionais, os estudos qualitativos demonstram que os fatores
psicolgicos e sociais e a capacidade de adaptao s doenas influenciam a
percepo que os idosos tm de sua prpria sade.
Diante do exposto, fundamental compreender como o saber biomdico
apreendido pela pessoa idosa, atribuindo significado s suas vivncias, e como isso
interfere nas suas prticas de sade, uma vez que ele influencia a percepo dos

22

processos de sade, doena e incapacidade e os modos de pensar e agir do


indivduo.

23

2 Objetivos
24

2.1 Objetivo Geral

O presente trabalho tem por objetivo compreender, a partir de uma viso


antropolgica, como os elementos do saber biomdico influenciam a percepo da
relao de sade, doena e incapacidade de idosos residentes na comunidade.

2.2 Objetivos Especficos

- Identificar os elementos do saber biomdico presentes na fala dos idosos


relacionados aos processos de sade, doena e incapacidade.

- Compreender como esses elementos participam da construo de significados para


a relao sade/doena/incapacidade pelos idosos.

Compreender

como

os

significados

atribudos

pelos

idosos

relao

sade/doena/incapacidade influenciam as suas aes de sade.

25

3 Quadro Terico
26

A presente pesquisa foi desenvolvida na perspectiva da abordagem qualitativa,


constituindo-se em um estudo etnogrfico observacional28. Fundamentada nos
pressupostos da etnografia, a pesquisa utilizou o mtodo de coleta de dados baseado
no contato direto intersubjetivo entre o pesquisador e o sujeito pesquisado. Na
perspectiva observacional foi utilizada a propriedade do mtodo qualitativo que,
segundo Turato29, estabelece o ambiente natural do sujeito como o espao
inequvoco onde ocorre a observao sem controle das variveis e sem produzir nele
nenhuma modificao.
Uma das grandes contribuies da antropologia para a sade foi a construo de um
quadro conceitual e metodolgico inovador que investiga o envelhecimento a partir da
perspectiva mica30. Para essa metodologia a interpretao do cientista construda
na perspectiva dos entrevistados e no como uma discusso na viso do pesquisador
ou da literatura29. Assim, na presente pesquisa, o idoso foi convocado a falar sobre a
vida e sobre si, mais especificamente sobre suas condies de sade. Isso
possibilitou ao pesquisador o mergulho no ambiente local e cultural desse idoso, lugar
onde ele se organiza e que lhe confere significados particulares sobre a sua prpria
experincia.
A cultura , portanto, um texto interpretvel, sendo entendida como o contexto que
confere inteligibilidade a situaes e acontecimentos da vida, estruturando o campo
social em um tecido semntico. Dessa forma, os idosos constroem psicossocialmente
a sua experincia, como por exemplo, o processo de envelhecer, de adoecer e ou de
se tornar funcionalmente incapaz na velhice, em uma elaborao cultural de formas
singulares de envelhecer.
Nessa perspectiva a abordagem interpretativa da antropologia, utilizada na presente
pesquisa, muda o foco da doena como uma entidade biolgica para a experincia da
doena em um determinado contexto social e cultural. Ressalte-se que em humanos,
os fenmenos nunca so apenas um fenmeno, pois eles esto sempre imbudos de
significado na juno entre os quadros pessoal e coletivo. Esse significado
apropriado pelos pesquisadores da antropologia interpretativa como o elemento que
influencia o curso da doena moldando a experincia subjetiva, bem como o
comportamento individual e social em resposta da doena31.

27

Sob o ponto de vista da Antropologia Mdica ou Antropologia da Sade, a doena


no pode ser definida apenas como um processo patolgico, no sentido biomdico do
termo, sendo o processo sade/doena uma construo sociocultural. Nessa
perspectiva, vrios estudiosos, entre eles Eisenberg32 (1977) e Kleinman33 (1980),
elaboraram conceitos e formas de compreender a doena que ainda so usados at
hoje34. A teoria proposta por Eisenberg diferencia a doena processo e a doena
experincia. Segundo ele, a doena processo (disease) se refere s anormalidades
dos processos biolgicos e psicolgicos, na funo e/ou estrutura dos rgos e
sistemas do corpo, e a doena experincia (illness) experincia subjetiva de malestar32. Kleinman desenvolveu o conceito de modelos explicativos (explanatory
models) para descrever o conjunto de crenas e expectativas sobre uma doena,
formuladas por indivduos em uma determinada cultura. De acordo em essa
perspectiva, o modelo biomdico de compreenso do processo sade/doena
apenas uma das maneiras de interpretar esse fenmeno e tambm social e
culturalmente construdo33.
Illness tambm pode ocorrer na ausncia de doena 35. Corroborando esse sentido,
Ucha36 aborda a questo de que a experincia da doena no considerada como
um simples reflexo do processo patolgico no sentido biomdico do termo; mas
concebida como uma construo cultural que se expressa em formas especficas de
pensar e agir. Portanto, os modelos disease/illness so formas de construir a
realidade, de impor significado no caos do mundo fenomenolgico da doena 37.
Segundo Morin38 (2001), as sociedades s existem e as culturas s se formam,
conservam, desenvolvem e transmitem atravs das interaes entre os indivduos e
so organizadas e organizadoras atravs do veculo cognitivo da linguagem.
Dispondo de seu capital cognitivo, a cultura institui as normas que organizam a
sociedade e governam os comportamentos individuais. As interaes entre os
indivduos portadores/transmissores da cultura geram novos conhecimentos que
regeneram a sociedade, a qual regenera a cultura. Assim, as normas culturais geram
processos sociais e regeneram globalmente a complexidade social adquirida por essa
mesma cultura, de tal modo que cultura e sociedade esto em relao geradora
mtua38.
Com o desenvolvimento da medicina moderna, o saber biomdico vai-se fortalecendo
e a medicina, progressivamente, amplia o seu campo de atuao, interferindo em
28

aspectos comuns da vida atravs da prescrio de comportamentos e de normas de


conduta. Pela colocao de Morin, pode-se compreender como o saber biomdico,
atravs de sua influncia nos indivduos e na sociedade, assimilado pela cultura e
passa a constitu-la.
Algumas vezes profissionais de sade e doentes empregam modelos explicativos
diferentes para a doena, fato que pode explicar o insucesso do tratamento 34.
Conhecer essas diferenas pode facilitar a comunicao entre tais grupos, ampliar a
compreenso dos profissionais quanto s vrias formas de conceber o processo
sade/doena, aumentar a aderncia das pessoas que utilizam o servio de sade s
intervenes e aos tratamentos propostos. Isso desafiador, mas pode ser propulsor
de avanos na educao em sade e na promoo da sade dos indivduos e da
coletividade.

29

4 Percurso Metodolgico
30

4.1 Local de estudo


A pesquisa foi conduzida na rea urbana da cidade de Bambu, municpio do centrooeste do estado de Minas Gerais, distante 270 quilmetros de Belo Horizonte e que
possui uma populao estimada em 2010 de 22.734 habitantes, incluindo zona rural e
urbana39. O municpio vem passando por um progressivo fenmeno de urbanizao,
conforme ocorrido no Brasil aps 1950, podendo verificar uma evoluo significativa:
a populao urbana que representava 16% em 1950 passou para 73% em 1991 e em
2010 representava 85% da populao total do municpio. A composio etria da
populao tambm foi se alterando ao longo desses ltimos cinquenta anos,
observando-se o seu envelhecimento progressivo: em 1960, 3,8% dos habitantes
apresentavam 60 ou mais anos de idade; em 1970 esta proporo passou para 5,1%,
em 1980 para 7,3% e em 1991, para 9,3% e de acordo com o senso do IBGE de
2010 essa populao passou a representar 15,9%. O crescimento da populao
idosa neste municpio foi maior (7,1%) do que no pas em geral (6,2%) no perodo
compreendido entre 1991 e 200940,41.
A economia da cidade de Bambu tem a sua principal fonte de renda proveniente da
explorao produtiva de seus recursos naturais, em atividades agrcolas, pecuria e
de extrao mineral. O municpio grande produtor de gros, compondo a sua
produo agrcola o caf, arroz, milho, soja e cana-de-acar. Bambu se destaca no
estado de Minas Gerais na explorao de pecuria leiteira. Sua principal produo
mineral a extrao de caolim42.
O Mapa da Pobreza e Desigualdade do municpio mostra que h uma incidncia de
32,47% da populao em estado de pobreza, aumentando o segmento da populao
que passa a se cadastrar no Programa Bolsa-Famlia, sem que todos, no entanto,
consigam obter o benefcio39, 42.
Quanto s questes relativas sade43, Bambu se destacou como centro de
profilaxia contra a doena de Chagas. O Posto Avanado de Estudos Emanuel Dias,
criado para controle da Doena de Chagas, presta at hoje assistncia mdica
populao. A rede pblica de assistncia sade do municpio conta com seis
Unidades Bsicas de Sade que integram a Estratgia de Sade da Famlia (ESF),
um Centro de Sade, uma unidade do Ncleo de Apoio Sade da Famlia (NASF),
um hospital da Fundao Hospitalar do Estado de Minas Gerais (FHEMIG) e um
31

hospital municipal, o Hospital Nossa Senhora do Brasil. No existem instituies de


longa permanncia para idosos44.

4.2 Populao de estudo


Para

reconstruir

universo

de

representaes

(maneiras

de

pensar)

comportamentos (maneiras de agir) associados incapacidade funcional foram


selecionados idosos com 60 anos ou mais residentes em Bambu, cadastrados nas
seis Unidades Bsicas de Sade e assistidos pela Estratgia de Sade da Famlia.
Com o objetivo de proporcionar a multivocalidade ao relatrio final, a pluralidade da
nossa amostra foi caracterizada pela composio de um grupo de entrevistados, de
ambos os sexos, de diversas idades, variados nveis funcionais e residentes nas
vrias regies da cidade.
Na perspectiva da abordagem qualitativa foi utilizado o critrio de saturao para
regular o tamanho da amostra45. Para isso, foram identificados fatores operacionais
de redundncia e repetio dos dados, fatores tericos de consistncia e
representatividade de elementos associados incapacidade e a qualidade das
informaes obtidas sobre funcionalidade, contribuindo para a deciso de um
determinado ponto de saturao amostral.

4.3 Coleta de dados


Foram realizadas entrevistas com os idosos em seu domicilio. A tcnica de pesquisa
utilizada na coleta de dados foi a entrevista semi-estruturada, permitindo a ampliao
do campo de fala dos idosos pertencentes amostra. Todas as entrevistas foram
gravadas aps consentimento livre e esclarecido dos informantes.
O modelo de Signos, Significados e Aes, desenvolvido por Corin et al46 foi utilizado
na coleta e anlise dos dados, em razo de o mesmo permitir:
a) o acesso a lgicas conceituais privilegiadas por uma populao especfica para
compreender e explicar uma determinada condio;

32

b) a identificao dos diferentes elementos de um contexto particular que intervm na


construo de comportamentos concretamente adotados por esta populao frente
ao problema24, 47; e
c) a sistematizao dos elementos do contexto que participam da construo de
maneiras tpicas de pensar e agir dos participantes, no caso especfico, como
pensam e agem os idosos entrevistados em relao sua sade.
O modelo de Corin et al46 tem origem na corrente interpretativa em antropologia, na
qual emerge uma nova concepo da relao entre indivduos e cultura47. Segundo
Geertz48 que se situa na origem dessa corrente , a cultura constitui um universo de
smbolos e significados que permite os sujeitos de um grupo interpretar suas
experincias e guiar suas aes. Para este autor o conceito de cultura
essencialmente semitico, pois na mesma perspectiva de Max Weber, o homem um
animal amarrado s teias de significado que ele mesmo teceu. Assim Geertz48
assumiu a cultura como sendo estas teias e sua anlise, portanto, no como uma
cincia experimental em busca de leis, mas como uma cincia interpretativa,
procura do significado (p. 4)
Este modelo parte do comportamento concreto dos indivduos para reconstruir as
lgicas conceituais subjacentes a seus comportamentos23. Assim, para reconstruir o
universo de representaes (maneiras de pensar) e comportamentos (maneiras de
agir) associados incapacidade pelos idosos residentes em Bambu as entrevistas
tiveram inicialmente as seguintes perguntas geradoras:
a) Como voc acha que est sua sade?
b) Para voc, o que uma sade boa? E sade ruim?
c) Como o seu dia-a-dia, sua rotina? Como um dia em sua vida?
A partir das respostas obtidas, outras perguntas foram feitas de maneira aberta
abordando o contexto biopsicossocial, os recursos, o impacto e o significado da
incapacidade. As entrevistas foram gravadas para possibilitar a anlise mais
cuidadosa e detalhada dos dados.

33

4.4 Anlise dos dados


Primeiramente, as entrevistas foram transcritas e lidas vrias vezes. Aps essa
primeira fase da anlise, cada entrevista foi fragmentada buscando identificar frases,
palavras, adjetivos, concatenao de idias, sentido geral do texto49, que tratassem
dos temas: sade, doena e incapacidade. Para a elaborao das categorias
centrais, os seguintes passos foram seguidos:
Um primeiro nvel de anlise visou examinar as articulaes entre estes temas e
elementos do saber biomdico presentes nas falas.
No segundo nvel de anlise foram identificados 1) os sistemas de signos,
significados e aes, a partir da identificao de signos relacionados a cada um dos
temas citados; 2) as explicaes privilegiadas frente a esses signos e 3) as reaes e
aes desencadeadas por esses signos. A partir dos sistemas de signos, significados
e aes foi avaliado o impacto especfico de diferentes elementos do contexto
pessoal, social e cultural sobre a construo e a evoluo das reaes e dos
comportamentos47.
Para tanto, foi necessrio proceder :
1 - Releitura do material para organizao dos relatos e definio de categorias
analticas com os principais signos identificados nas falas;
2 - Leitura de bibliografia especfica para estabelecer as categorias empricas,
confrontando-as com as categorias analticas teoricamente estabelecidas;
3 - Anlise final do contedo, onde se buscou compreender as aes e falas dos
sujeitos diante da realidade dos indivduos entrevistados.
Para assegurar o anonimato dos entrevistados eles foram identificados pelo sexo (M
ou H) e pelo nmero de sequncia de realizao da entrevista. Para exemplificar:
como a primeira e a segunda entrevista foram realizadas com mulheres, estas foram
identificadas como M1 e M2 respectivamente. Assim como na sequncia de
realizao das entrevistas a terceira e a sexta foram realizadas com homens, estas
foram identificadas como H3 e H6 respectivamente. Isso foi feito sequencialmente
com todas as entrevistas (anexo III).

34

4.5 Aspectos ticos


Esta pesquisa parte de um projeto maior intitulado Abordagem Antropolgica da
Dinmica da Funcionalidade em Idosos que foi submetido anlise e aprovado pelo
Comit de tica em pesquisa com seres humanos do Centro de Pesquisa Ren
Rachou (anexo I). Todos os participantes assinaram um termo de consentimento
(anexo II), em acordo com a Resoluo n196/1996 do Conselho Nacional de Sade.

35

5 Resultados e Discusso
36

Foram entrevistados 57 idosos (27 homens e 30 mulheres) com idades variando entre
62 e 96 anos, residentes em Bambu, cadastrados nas seis Unidades Bsicas de
Sade e assistidos pela Estratgia de Sade da Famlia. Quanto ao estado civil, vinte
e quatro eram casados, um em unio estvel, sete solteiros, e vinte e cinco vivos. A
maioria deles teve filhos. No grupo, prevalecem a baixa escolaridade e a origem rural,
com predomnio da religio catlica. Os principais motivos de mudana para a cidade
foram a maior proximidade com o servio de sade e/ou com a escola para os filhos.
Todos os participantes responderam a questes referentes s suas percepes de
sade. Na anlise das falas, no foi observada diferena entre a concepo de
homens e mulheres sobre o tema estudado.
Os achados da pesquisa demonstram como o conhecimento mdico-cientfico foi
apropriado pela cultura local, transformando-a e determinando os modos de pensar e
agir dos idosos de Bambu. Segundo Morin, sociedade e cultura esto em relao
geradora mtua38. A cultura institui as regras e as normas que organizam a sociedade
e controlam os comportamentos individuais48. Os indivduos, portadores e
transmissores da cultura, interagem entre si e produzem novos conhecimentos que,
por sua vez, esto sob o controle de variveis culturais e histricas. As interaes
entre os indivduos e o conhecimento produzido regeneram a sociedade, a qual
regenera a cultura. H, portanto, um tronco comum entre conhecimento, sociedade e
cultura38. Da mesma maneira, as idias culturais impregnam e saturam o saber
biomdico, cujas concepes sobre a sade e a doena pressionam as mentalidades
sociais50.
Assim, pode-se pensar que o conhecimento biomdico tcnico-cientfico incorporado
sociedade e cultura modula comportamentos que no contribuem para recuperar
a capacidade dos indivduos e ignora os sinais de declnio fsico e funcional, na
medida em que classifica tais sinais como naturais da idade.
Em Bambu, no campo de fala dos participantes da pesquisa diversos significados e
maneiras especficas de conceber o saber biomdico e a forma como este saber
define a velhice foram identificados na reproduo da fala de mdicos; na referncia a
medicamentos e doenas; na relao de causalidade entre patologias e hbitos de
vida com as condies de sade e de existncia; no relato de prticas concretas,

37

como a utilizao dos servios de sade e a realizao de tratamentos, consultas,


exames complementares, cirurgias, internaes e outros procedimentos.
Aps vrias leituras e de um olhar especfico e cuidadoso sobre as entrevistas, foram
identificadas quatro categorias analticas de significados associados ao saber
biomdico: a valorizao da biomedicina, a culpabilizao dos indivduos, a
naturalizao das doenas na velhice e os recursos e aes. Esses recortes foram
julgados significativos, pois representam o sentido das ideias dos sujeitos
pesquisados. Em cada categoria de significado foram discriminadas vrias
subcategorias analticas de acordo com os signos percebidos e associados pelos
sujeitos s suas percepes de sade e doena.
Dentre os significados observados associados ao saber biomdico, depreendeu-se
das falas dos idosos que:

O saber biomdico e suas prescries so muito valorizados;

A palavra do mdico no questionada;

A especialidade mdica, a tecnologia e a complexidade dos exames crescem


em importncia diagnstica e prognstica;

A condio de vida na velhice decorre da idade, das escolhas e circunstncias,


mas ningum questiona quem determina as escolhas/circunstncias da vida;

O saber biomdico refora a ideia de que a velhice uma doena;

Diante da velhice-doena a Medicina no prope alternativas;

A f religiosa traz cena o grande mdico que Deus e, abaixo de Deus, o


profissional mdico e seus remdios;

O termo incapacidade na forma como apresentado pelo saber biomdico no


aparece em nenhuma das falas dos entrevistados. Para eles os signos que
remetem a uma condio de incapacidade so dar trabalho e o medo de
depender de outrem.

38

5.1 A Valorizao da Biomedicina

Confirmando a literatura51, no campo de fala dos entrevistados, o saber biomdico


muito valorizado pelos idosos, especialmente na figura do mdico, reconhecido como
sua principal autoridade. Um idoso relata a sua confiana neste profissional:
"Tem um mdico que conhecido, ento eu tenho aquela confiana de
conversar com ele. Que nem eu falei pra ele: eu quero consultar com o
senhor. Eu quero, eu quero que o senhor, o senhor achar, o senhor me
esclarecer, que eu acho que bom saber o qu que t acontecendo.
(H7, 84 anos, casado)
Mesmo quando o diagnstico ou a prescrio so insatisfatrios, a imagem deste
profissional preservada e sua conduta permanece inquestionvel, pois a
argumentao de natureza biolgica, ou seja, a doena, incorporada subjetividade
da pessoa idosa para justificar a sua condio, como mostra a fala de uma das
entrevistadas:
"Mas os mdico bom, boba, porque a doena mesmo que no sai.
(M24, 86 anos, viva)
Na velhice, diante da alta prevalncia de condies crnicas, a dependncia da
interveno mdica torna-se ainda mais evidente:
Uai, hoje eu tava falando com a menina: minha perna melhorou, que eu
no tava aguentando nem fazer assim com ela no, . O comprimido
que eu tomei. Eu no posso ficar sem remdio... A ele foi e passou pra
mim um remdio pra inflamaes e esse inflamatrio foi uma beleza!
esse que eu tomo at hoje. No fico sem ele, no. (M22, 77 anos,
solteira)
Em Bambu, alm da prescrio de medicamentos, o saber biomdico tambm
moralizante e determina comportamentos e normas de conduta que regulam as aes
do dia-a-dia dos entrevistados, embora:
a) contrariem a vontade dos sujeitos:
39

"A minha glicose t meio alta, sabe? Tenho que fazer umas dietas... ,
agora s deixar de comer um doce, n? Eu gosto de doce, mas a
gente tem que parar, n? (H47, 69 anos, casado)
b) ignorem as experincias de vida pregressa, impondo-se de maneira autoritria:
Uma senhora mais velha ao ser perguntada se realiza visitas a outras pessoas relata:
Visita? Eu no saio de casa, no. missa eu j no vou mais porque a
gente tem, o mdico mesmo fala: no vai, no. (M35, 93 anos, viva)
c) no escutem o que a pessoa traz como demanda:
(...) a gente no precisa falar muita coisa que eles j to dando a
receita (...) (M55, 86 anos, casada )
De acordo com a prtica biomdica vigente, haveria uma normatizao vertical, em
que o mdico aparece como detentor absoluto do conhecimento cientfico e o
paciente como ser sem autonomia, examinado e compreendido de forma
fragmentada8. Nessa relao, o comportamento do paciente frente ao mdico,
comentado por Le Breton7:
O doente se doa ento em objeto puro de uma relao
tcnica, ele renuncia a toda competncia pessoal sobre seus
males, e a toda vontade de questionar sua significao e sua
ressonncia em seu tecido relacional. (p. 148)
Assim, no grupo estudado, essa hierarquia notada quando se reconhece como valor
a disciplina do doente prescrio, como pode ser comprovada por uma
entrevistada, ao ser perguntada se toma a sua medicao corretamente:
Tomo tudo direitinho. O mdico at falou comigo coisa boa tratar de
quem quer melhorar. (M10, 72 anos, casada)
Alm disso, um dos elementos que reforam o triunfalismo da medicina no sculo XX
o desenvolvimento e o domnio da tecnologia pelo saber biomdico, o qual ao
oferecer provas concretas da veracidade de seus argumentos, torna-se um
importante instrumento de convencimento, e refora a iluso compartilhada implcita
na demanda do paciente e na resposta do mdico de que a medicina tudo pode7. A
40

partir disso, os exames complementares assumem grande importncia na percepo


de sade dos entrevistados, que passam a considerar sua real condio de sade
como sendo aquela revelada pelos exames, como diz uma idosa:
As outras coisas eu passei em tudo pra fazer a cirurgia das vistas, n?
Fiz, no teve nada nos meus exames que impedia. Quer dizer que t
bom, n? Graas a Deus!" (M19, 83 anos, viva)
E tambm esta outra entrevistada:
No tenho nada. Esses dias eu fui l em [outra cidade de mdio porte],
fiz tudo que exame, graas a Deus no tenho nada, nem tumor, nem
nada. (M39, 76 anos, viva)
At mesmo a subjetividade e a experincia corporal dos indivduos ficam submissas
ao veredicto dos exames, pois o exame quem fala, como relata esta senhora:
Ah, a minha sade, eu quando fao um exame me fala que eu no sinto
nada... (M44, 69 anos, separada)
Tal percepo ainda reforada ao constatar que o poder de predio dos exames
muito valorizado pelo mdico:
"O doutor F. olhou os meus exames e falou assim: dona M.! Ele me
chama de M., n? A senhora com 83 anos, esses exames tudo que a
senhora fez agora pra fazer cirurgia de vistas, dona M., a senhora t de
parabns! No acusou nada nos exames! (M19, 83 anos, viva)
Entretanto, medida que o poder preditivo dos exames complementares aumenta de
forma crescente, o profissional mdico se torna do mesmo modo refm dele, uma vez
que a qualidade do seu trabalho passa a ser avaliada conforme a utilizao e a
prescrio desses recursos50. Essa concepo pode ser observada no relato desta
mulher ao explicar por que prefere consultar em uma cidade vizinha de mdio porte a
faz-lo em Bambu:
"(...) l tem mais assim mais recurso, n? Parece, sabe, mais exame,
aqui mais difcil. Aqui a gente vai num mdico aqui, o mdico quando
a gente chega l: o qu que c tem? Pronto e voc vai embora. L,
41

no. Eles pedem os exames, olha, tem [um] pra cada coisa. (M44, 69
anos, separada)
Outros elementos da biomedicina contempornea bastante considerados pelos
sujeitos so a especializao mdica, a tecnologia hospitalar e a valorizao dos
grandes centros urbanos, como relata este idoso ao ser perguntado sobre o que
deveria melhorar na assistncia mdica de Bambu:
Eu acho que deveria, que assim, nas especializaes mdicas deveria
ter mais, por exemplo, aqui ns no temos aqui em Bambu um...
mdico de pele, como que chama? ... [Dermatologista?] Um
dermatologista altura. A gente, nesse ponto eu acho que falta nas
especializaes mdicas, deveriam ter mais e o hospital tambm ser um
hospital mais bem equipado, voc entendeu. O hospital nosso ele um
bom hospital, mas muito assim, muito precrio. No tem, se voc
precisar de uma cirurgia que feita meio a grosso modo, no temos um
centro moderno, no temos exames modernos como j tem nos grandes
centros e ns temos essas dificuldades pra sade." (H18, 65 anos,
casado)
Tal opinio compartilhada por outro senhor:
"Mais especialidade ento melhor. Contratar um mdico, aparelho pra
mdico e tudo, que aqui tudo favorece pra ns aqui. [Se no for assim]
Daqui um tempo ns vo sair e procurar um outro lugar longe." (H29, 65
anos, casado)
Porm, a forma de tratamento do profissional mdico tambm avaliada. Uma idosa
afirma:
s marcar e ele (o mdico) vem, atende a gente direitinho, muito
educado, trata a gente bem, no maltrata a gente. (M13, 66 anos,
viva) (grifo nosso)
Assim, fica subentendido que ela j foi maltratada por algum profissional de sade ou
presenciou maus tratos no servio.

42

Outra caracterstica do saber biomdico se apresentar com linguagem e tcnicas


complicadas, com a inteno de se tornar o grande detentor do conhecimento sobre
os processos da vida e sobre o sofrimento e o adoecimento 17, 52. Disso decorre uma
crescente dependncia e submisso ao conhecimento tcnico-cientfico do mdico e
culmina com a perda da autonomia dos indivduos. Isso foi observado em Bambu,
onde ao mdico conferida tamanha autoridade que ele pode tutelar a pessoa que
consulta, fato confirmado na fala de um idoso:
(...) foi um dia ele disse: N., eu vou internar voc l no sanatrio. Mas
por que, doutor? Porque voc no tem quem te olhe e l voc vai ter
tudo e eu sou mdico de l e eu te dou uma olhada diria. (H3, 75
anos, casado)
interessante observar que, em uma cultura local de forte influncia religiosa como a
de Bambu, aonde Deus a referncia suprema, o saber biomdico e a interveno
mdica se aproximam da ao divina, o que corrobora a literatura 15. A fala de um
idoso ilustra essa questo:
"E receitou pra mim, assim... no tava dormindo muito bem, no.
Consultei... ah, eu vou receitar um remedinho pra voc dormir. (...)
Dormi bem, no senti falta, no acordei, no tive falta de ar e, graas a
Deus, no sinto falta de ar hora nenhuma, graas a Deus. (...) Graas a
Deus! Abaixo de Deus foi o remedinho dele. (H7, 84 anos, casado)
Assim, na fala dos idosos de Bambu, podem-se perceber vrios elementos da crtica
que Ivan Illich17 fez medicina moderna, a partir do conceito de iatrognese - iatros
(mdico) e genesis (origem) relativo aos malefcios provocados pelo processo de
medicalizao e que se apresenta em trs vertentes: a clnica, a social e a cultural. A
iatrognese clnica refere-se s doenas que o mdico causa como, por exemplo, ao
prescrever drogas que induzem interaes medicamentosas danosas ou aos efeitos
malficos de um exame invasivo no paciente. A iatrognese social diz respeito ao
processo de dependncia crescente da populao, no caso presente da populao
idosa, em relao a prescries mdicas, medicaes, exames laboratoriais,
conhecimento especializado e normas de conduta da medicina, levando
disseminao da ideia do papel de doente, em que o sujeito se torna passivo e
dependente da autoridade mdica. Enquanto para Illich, a iatrognese cultural seria o
43

fato de a medicina desacreditar e combater todas as outras formas de lidar com as


doenas que no sejam comprovadas pela cincia, o que provoca uma destruio do
potencial cultural das pessoas e das comunidades para lidar de forma autnoma com
a enfermidade e o sofrimento52,53.

5.2 A Culpabilizao do Indivduo

Em todo o mundo, a compreenso da velhice como fenmeno social tem sofrido


modificaes profundas desde o ltimo sculo.
No Brasil, at meados do sculo XX, a velhice era tratada como uma questo privada,
envolvendo apenas o indivduo e sua famlia. A partir da segunda metade do ltimo
sculo, algumas polticas pblicas passaram a abordar a questo do envelhecimento,
especialmente aquelas voltadas aposentadoria e aos debates quanto aos modos de
financi-la. Mais recentemente, com a difuso do conhecimento sobre a influncia
dos hbitos de vida na qualidade da sade, associada a polticas pblicas precrias
para os cuidados de longo prazo para os idosos, especialmente os idosos mais
velhos e incapacitados, observa-se um movimento de reprivatizao da velhice 54.
Para Guita Debert55:
Transformar os problemas da velhice em responsabilidade
individual no contexto brasileiro propor a redefinio de
polticas pblicas muito precrias, intensificar nossas
hierarquias sociais, , em suma, recusar a solidariedade entre
geraes, o que um fundamento da vida social, da mesma
forma que a universalizao da aposentadoria um dos
fundamentos dos Estados modernos.
No entanto, em Bambu, essa transferncia da responsabilidade para o nvel
individual j acontece e notada nas entrevistas. Este significado tambm associado
ao saber biomdico atribui a condio atual de sade, seja ela boa ou ruim, como
resultado de hbitos de vida e de circunstncias passadas ligadas ao contexto scio-

44

cultural do indivduo. O idoso retm, ou mesmo utiliza prticas de cuidado com a


sade, aprendidas em fases anteriores de sua vida com seu grupo tnico 56.
Neste sentido, ao discutir o modo pelo qual as concepes sobre o corpo e a sade
so reelaboradas nas sociedades ocidentais contemporneas, Featherstone 57 afirma
que elas remetem a uma cultura do consumidor , segundo a qual o indivduo assume
a responsabilidade pela prpria sade, atravs da ideia de doenas auto-inflingidas,
resultantes de abusos corporais como a bebida, o fumo, a falta de exerccios. Em
Bambu, um idoso confirma que para ter boa longevidade:
(...) o conselho que eu poderia dar assim : primeiro: no beber, no
usar drogas, no fumar e atividade. (H18, 65 anos, casado)
Contudo, ao atribuir a condio de sade na velhice aos hbitos decorrentes do
estilo de vida adotado ao longo de dcadas, tem-se a ideia de que se trata de uma
escolha deliberada do indivduo, o que, de certo modo, culpabiliza-o pela condio
atual. Assim, a racionalidade mdica aborda problemas de ordem socioeconmicocultural desviando o foco do problema objetivo para aspectos subjetivos do
indivduo58.
Esta concepo autopreservacionista do corpo encorajaria os indivduos a adotarem
estratgias instrumentais para combater a deteriorao e a decadncia (aplaudida
pela burocracia estatal, que procura reduzir os custos com a sade educando o
pblico para evitar a negligncia corporal), alm de agregar a noo de que o corpo
seria um veculo do prazer e da auto-expresso57.
Cabe observar que, muitas vezes, a imagem que a pessoa idosa tem de si e da sua
situao bem diferente daquela descrita pela medicina. Em um estudo qualitativo
com 10 idosos brasileiros, Jardim et al59

observaram que os entrevistados

vivenciavam o processo de envelhecimento de diferentes formas, relataram a velhice


como uma fase de prazer e no foram percebidos sentimentos de rejeio ou de
inferioridade. Tal fato, associado a novas representaes da velhice observadas em
clubes da terceira idade, universidades abertas terceira idade e nos veculos de
mdia, que mostram pessoas interessadas em descobrir novas identidades,
desenvolver novos projetos de vida, estabelecer novos relacionamentos com outras
pessoas do mesmo ou de outros grupos etrios, com o objetivo de buscar novas
45

formas de prazer, bem-estar e auto-realizao, contrastam com o esteretipo de


decadncia e pobreza60 e reforam a caracterstica de grande heterogeneidade desse
grupo.
Ao contrrio de uma velhice focada na aparncia e na esttica do corpo, no presente
estudo, as prticas defendidas pela sociedade ocidental e pelo saber biomdico
foram identificadas nas falas dos idosos, porm nenhum deles trata o corpo como
expresso ou veculo do prazer ou ainda a velhice como etapa de aprendizagem.
Questes de ordem esttica no foram abordadas pelos idosos entrevistados.
Para eles o corpo compreendido como ferramenta de trabalho e de sobrevivncia,
conforme se observa no campo de fala de uma idosa, ao narrar a evoluo das
doenas e da incapacidade ao longo de sua vida, apresentando-se como primeira
pessoa no lugar de protagonista de seu estado de adoecimento:
"Muitos anos que eu ando assim, doente. Primeiro eu fiquei, fiquei de
cama um ano. E... com diabetes. Depois tive internada em Belo
Horizonte. Fiquei, fiquei l e vim embora. A eu fui pelejando. Fiz muito
regime e sarei do diabetes, mas atacou as vistas. Eu quase no
enxergo. Depois veio, eu passei a andar, assim, escorando, escorando.
A eu pegava, eu no dava conta nem de levantar. Eu peguei a escorar,
escorar, a peguei a andar escorada na manguara, com pouco prazer,
mas tive isso ne mim. Tava trabalhando, tava panhando caf. A me
inchou os braos, as mo de repente. ... A eu fiquei pelejando. Depois
eu enrolei as mos de repente e foi rpido, no demorou nada. Quando
eu vi j tava tudo enrolada. A eu pelejei, pelejei, no teve jeito, no.
Tomava remdio, tomei o remdio, o remdio me acabou comigo,
acabou com a minha boca tudo... (M8, 83 anos, viva)
Esse relato calcado na vida, no trabalho braal e na impotncia diante da situao
diverge frontalmente do formato previsvel e controlado da vida proposto pelo modelo
biomdico que parece ignorar que o estilo de vida do sujeito, muitas vezes, o
nico modo possvel de sobrevivncia dentro de determinado contexto social 61.

46

Outro senhor encontra na vida laboral a justificativa para sua condio de sade na
velhice, mas assume a culpa e responsabiliza a prpria ignorncia pelo
comportamento de risco:
"Eu fiquei nas condies que eu t aqui agora por ignorncia minha
mesmo. No tempo que eu era novo, tinha sade, graas a Deus, o peso
que era pra dois eu queria pegar sozinho e muitas das vezes eu
peguei." (H7, 84 anos, casado)
Semelhante culpabilizao est presente no registro da fala de um profissional
mdico, o qual apontou como causalidade das doenas de um senhor os excessos
cometidos no passado:
s vezes que eu fui consultar em Belo Horizonte o mdico falou: ah,
essas coisas assim que quando voc era novo voc obrigou muito a
trabalhar, sabe? A a gente fica mais coisa assim, n? (H20, 69 anos,
solteiro)
Ademais, aspectos psicolgicos e da personalidade tambm so associados
responsabilizao do indivduo pela qualidade da sade na velhice, como afirma um
idoso sobre o seu segredo para se chegar bem aos 68 anos:
"O meu maior segredo no guardar, no guardar rancor. o principal.
Sou nervoso demais. Eu brigo fcil, fcil, mas depois tambm eu vou l
e peo desculpas. (risos)" (H56, 68 anos, casado)
Enquanto outro homem enaltece o saber biomdico ao incluir a prtica de ir ao
mdico e tomar remdios como medida necessria para melhorar a sade:
"(...) eu acredito que ir no mdico, tomar um remdio, para ver se
controla, eu acredito que isso. Eu acredito que eu tinha que parar um
bocado de trabalhar, tomar mais remdio para ver se Deus ajuda, se
conserva." (H3, 75 anos, casado)
Porm, a ideia de velhice como encargo individual foi, a tal ponto culturalmente
assimilada, que outra senhora chega a anistiar Deus de qualquer responsabilidade
sobre o processo dela de velhice com doenas, quando afirma no seu relato:

47

"O mdico fala que eu constipei os ossos. Ah, gente... no Deus que
faz isso, no. Deus no faz nada ruim pra gente... Ah, eu acho que eu
mesma sou culpada... Ah, porque eu trabalhava direto. Eu trabalhei 11
anos sem falhar um dia. (M8, 83 anos, viva)
Ao explicar sobre a assistncia sade, ela demonstra descrena e insiste na sua
culpa:
Ah, uniu o SUS com os outros tudo, n, mas eu agora quase no t
consultando, no. Eu acho que no t adiantando mais no, agora no
adianta remdio mais. Adianta assim, se eu tivesse cuidado mais tempo,
n? Se eu tivesse cuidado mais tempo, antes de ficar do jeito que eu t,
tinha mais. Depois, ele [o marido] morreu. Eu trabalhando, trabalhando.
A que dobrou mais, que tinha que trabalhar, n? Mas onde eu falo
que eu culpo eu mesma, n, que Deus no no. (M8, 83 anos, viva)
Portanto, os signos, significados e aes presentes nas falas dos entrevistados
apontam a necessidade de ampliar os determinantes da condio de vida na velhice
para alm da noo de escolhas pessoais. Cabe considerar outros fatores
intrnsecos, situacionais, de histria de vida e macro-estruturais, como afirma Neri62
para quem a noo de que a boa longevidade seja uma questo de responsabilidade
individual exime as instituies sociais de seus deveres para com os idosos. Para
essa autora uma velhice saudvel depende dos investimentos em sade e em
educao ao longo de toda a vida, cabendo ao Governo, Escola, e s profisses
estabelecer as bases para um desenvolvimento bem-sucedido para todos os
cidados.

5.3 A Naturalizao das Doenas na Velhice

Em Bambu, nas falas dos idosos no se concebe a velhice sem doenas e sem a
perda da sade, como demonstra um idoso de forma contundente:

48

"S o que no t bom a velhice. Porque a velhice doentia. H um


ditado que fala assim: senectus esculopus: a velhice doentia. E .
(H15, 79 anos, casado)
Esse senhor refere-se ao brevirio latino ipsa senectus morbus que quer dizer a
marca da velhice a doena, sentido que foi registrado por Sneca como senectus
insanabilis morbus est e cuja traduo seria a velhice uma doena incurvel ou
como imortalizado por Terncio senectus ipsa morbus est traduzido como a velhice
ela mesma uma doena.
A sociedade ocidental repercute essa viso milenar da velhice que estabelece uma
imagem negativa da pessoa idosa e representa a experincia do envelhecimento
como inexorvel tragdia pessoal, irreversvel e irremedivel. Nessa perspectiva
dialtica a experincia corporal do idoso se transforma em uma experincia social e
reforada pela cincia biolgica que define a velhice como uma degenerao
orgnica irreversvel e irremedivel, fadada ao declnio das funes e das reservas
fisiolgicas e morte63. Um senhor aponta a velhice como responsvel pelo declnio
de sua sade:
"Minha sade t cada vez pior... porque a veieza justamente atrapalha,
n? (H9, 74 anos, casado)
Em outro estudo qualitativo, realizado na cidade de Campinas, Garcia et al tambm
observaram que os idosos daquela cidade tm a concepo de velhice como perda
ou incapacidade e que as enfermidades so consideradas distrbios prprios da
idade e no passveis de tratamento64.
importante observar que o saber biomdico produz o argumento cientfico da
senilidade conceito que nomeia o envelhecimento patolgico, ou seja envelhecer
com doenas o qual ecoa entre os entrevistados na forma da aceitao de sintomas
e doenas, bem como da maior vulnerabilidade orgnica 65. Pode-se dizer que o
mesmo conceito reproduzido pelo profissional mdico, internalizado pelo idoso e
pela cultura local, e se revela na compreenso de todos esses atores que
correlacionam a velhice e as doenas como consequncias naturais e inerentes
idade avanada, conforme observado na narrativa deste senhor:

49

" coluna. Eu tenho artrose, bico de papagaio e desgaste. Tem trs


coisas, s pela idade, n? T doendo por causa j mais minha idade.
(H47, 69 anos, casado)
Ressalte-se que o signo bico de papagaio advm da assimilao pelos idosos da
interpretao das imagens radiolgicas sugestivas de alteraes degenerativas da
coluna que se assemelham forma de bico de papagaio e so atribudas a desgastes
e artrose. Portanto, ao falar de bico de papagaio o sujeito demonstra ter
assimilado o saber biomdico e nele justifica sua dor e sua impotncia.
Assim, os cdigos da cultura que configuram o saber biomdico so reproduzidos e
se sustentam na relao com o saber popular, como pode ser percebido na narrativa
de um idoso ao reproduzir a fala do seu mdico:
"(...) [o mdico] s falou comigo assim: o senhor no preocupa muito
no, caa um jeito de ficar mais despreocupado, repouso, isso maior
que voc sente agora idade. Essa idade da gente aparece uma
coisinha aqui, aparece outra por l, o senhor no tem que preocupar,
no." (H7, 84 anos, casado)
Em Bambu, foi realizado um estudo66 no qual foi percebido que o olhar do outro
sobre a velhice era carregado desse negativismo que o profissional expressa. Tal
olhar corrobora com o processo de naturalizao e homogeneizao da velhice e
simultaneamente mantm e refora os esteretipos transmitidos pela cultura. Porm,
a recomendao mdica de inatividade e repouso tende a agravar as doenas,
acelerar o processo de envelhecimento e marcar esse momento da vida por
sentimentos de inferioridade e desgosto67, retroalimentando este ciclo vicioso fundado
em crenas e comportamentos que adoecem a velhice.
A associao entre doena e velhice to forte que, se uma pessoa tiver boa sade
e boa capacidade funcional, ela pode no ser considerada velha, ainda que esteja em
idade avanada, conforme narra essa senhora, viva pela segunda vez, ao ser
perguntada sobre como reconheceria uma pessoa velha:
Eu acho que no tem idade pra falar aquela pessoa t velha, no. Ela
tendo sade, ela no pensa que t velha, no. Por exemplo, se ela
sentir bem, se ela come bem, se ela dorme bem, se ela anda, se ela
50

conversa com todo mundo, ela t disposta pra tudo... Agora assim, eu
acho que a pessoa tendo essa disposio, no (tem) velhice, no. No
tem velhice, que eu casei com o meu segundo marido, ele j tava com
sessenta e muitos anos tambm. Ns viveu 18 anos. Ele morreu com 88
anos. Ele nunca foi assim, de ficar cabisbaixo e morreu. Adoeceu e num
instantinho morreu. [Morreu sem ficar velho?] Morreu sem ficar velho..."
(M5, 77 anos, viva)
Com os avanos tecnolgicos e cientficos e com o sucesso no controle de epidemias
e na cura de doenas infecciosas no ltimo sculo, a viso curativa da medicina se
fortaleceu, assim como a falsa crena na sua infalibilidade 9. Tal crena, associada
ideia de que a idade avanada seja ela prpria a causadora das doenas dos velhos,
atribui velhice a incurabilidade dos problemas crnicos de sade e no reconhece
nem deixa transparecer a impotncia da medicina em lidar com eles, como se pode
perceber no relato desta senhora ao reproduzir o que um mdico lhe disse:
O mdico falou que isso, o doutor A., meu mdico l de Belo Horizonte,
ele falou que eu constipei os ossos. Agora no tem jeito, no. No tem
jeito de curar osso, o mdico no cura. No tem jeito. igual lenha.
Lenha secou, complica, n?" (M8, 83 anos, viva)
Essa impotncia do mdico em lidar com deficincias crnicas que requerem
cuidados permanentes e o fato de esse profissional ser treinado para interceder em
casos agudos talvez explique a orientao recebida por um dos entrevistados:
Vou ao mdico dirio s, meu Doutor o X, n? X que mdico meu,
a d aquela perrengada ele arranja aquele remdio e fala: C leva
esse e vai tomando, acaba uma receita e pega outra e, na hora que
piorar mais, c volta. (H23, 82 anos, casado) (grifo nosso)
Portanto, o saber biomdico no prope alternativas velhice-doena, o que
tacitamente

aceito

por

parte

dos

idosos,

sem

quaisquer

resistncias

ou

questionamentos. Essa questo ilustrada pela fala de um homem:


" meio sem recurso, porque a coluna no sara; cuidando a tempo,
conserva; conforme a vez que d, melhora; mas sarar no sara, no...

51

Agora convencer como que t, repouso, ficar quietinho e usar os


remedinhos. isso a. (H7, 84 anos, casado)
A compreenso da velhice como um tempo que exige resignao e desistncia diante
de perdas inexorveis atribudas idade corrobora a percepo dos idosos
entrevistados e aquela contida nas falas dos mdicos que eles registram. Porm isso
refora a expectativa de perda gradual da capacidade vital e consequentemente gera
na pessoa idosa o medo da dependncia, da incapacidade, dos enfrentamentos
decorrentes de doenas, em especial das crnico-degenerativas, e da prpria
morte56. Nas falas transparece o medo de que as coisas piorem, a ponto de depender
de terceiros, presente na fala de um dos entrevistados, ao ser perguntado se tem
medo de que algo possa lhe acontecer no futuro:
s ficar invlido. (H30, 76 anos, solteiro)
Indagado sobre o porqu do medo, ele esclarece:
Ah, porque sofre, n? Sofre. E o sofrimento nunca bom, n? (H30,
76 anos, solteiro)
Quando perguntado sobre o que acha ser mais difcil - ficar sem fazer uma coisa ou
precisar de algum ele pondera:
Ah, isso, todos os dois ruim. A gente no dar conta de fazer e
precisar dos outros. (H30, 76 anos, solteiro)
Assim, o medo dessa restrio da independncia funcional chega a ser maior at do
que o medo de morrer, como explicitado na fala dessa entrevistada:
"No, eu falo assim: a morte de repente, muito melhor do que ficar na
cama penando, no ? (...) Ah, eu penso que ruim, ficar dependendo,
depende dos outros demais, n? No pode fazer nada. No fcil, no!
(M14, 88 anos, viva)
A mesma opinio compartilhada por um senhor idoso:
Eu no tenho medo da morte no, se falar assim: vai morrer amanh,
no tem problema. Eu tenho medo de, por exemplo, eu sou assim, um
pouco agitado, se eu cair numa cama e no puder andar, um trem
52

assim, a eu tenho medo, de ficar dando trabalho pros outros, ficar pela
mo dos outros. A prefervel que a gente morresse. (risos)" (H18, 65
anos, casado)
Uma viva em seu relato teme a incapacidade e as mutilaes que podem advir das
doenas:
Agora o que eu t com medo esses trem for me entravando e eu
parar de caminhar e ir para uma cama. isso a o que eu mais t com
medo. disso. Igual muita gente. Estas doenas acaba cortando a
perna, brao. Isso da a gente tem medo. Ah que no fcil. C v, a
gente nasce perfeito e morre aleijado?! (M24, 86 anos, viva)
impressionante constatar como o determinismo biolgico da medicina, que associa
a velhice a doenas, o seu carter mecanicista, que compara o corpo a uma mquina,
e o seu carter generalizante, com a pretenso de determinar leis gerais, que trata a
velhice como um fato homogneo e olha para os idosos como se todos fossem
iguais68, so incorporados pela cultura e internalizados pelos participantes da
pesquisa. Atravs de suas falas, eles demonstram que tambm os mdicos e outros
profissionais de sade trazem esse conceito incorporado e reforam-no junto aos
idosos. Vale lembrar que, alm da formao tcnico-cientfica que esses profissionais
recebem,

eles

tambm

so

integrantes

da

mesma

sociedade

portadores/transmissores da mesma cultura que a populao idosa representada no


estudo. Tudo isso contribui para a sedimentao do esteretipo de que a velhice
naturalmente doentia e, por ser o envelhecimento um processo inexorvel,
progressivo e irreversvel, no h muito que se fazer a no ser esperar (fazer
repouso, ficar quietinho). Com isso, o sentimento de impotncia e o temor diante da
possibilidade de uma dependncia futura se tornam inevitveis e negar a velhice
transforma-se em um meio possvel de continuar a ser socialmente aceito.

5.4 Os Recursos e Aes

O quarto tema que trata dos recursos e aes resulta da interao entre as trs
categorias anteriores: a valorizao da biomedicina - a medicalizao da vida; a
53

culpabilizao do indivduo pela sua condio de sade na velhice e a naturalizao


das doenas e limitaes justificadas pela idade; que repercutem no pensamento e
nas atitudes dos idosos e da sociedade.
Uma das maneiras de agir a aceitao daquilo que preconizado pelo saber
biomdico para lidar com doenas crnicas e incurveis, como relata esta senhora
que reconhece o benefcio da consulta a especialista e do uso contnuo de
medicamentos para tratar diferentes problemas de sade:
"Eu tenho Chagas, eu tenho ... essa tremura, Parkinson... Eu trato com
um neurologista de (uma cidade prxima). Ele falou pra mim: dona M.,
no tem cura, mas tem melhora, melhora. Se a senhora tomar os
remedinhos direito e todos os remdios que eu t receitando a senhora
vai melhorando. Na verdade, eu t melhorando, alivia demais. (M51, 70
anos, viva)
Por sua vez, interessante observar que em relao s prticas de sade e ao
controle de doenas, o saber biomdico pode divergir dos modos de pensar e agir
dos entrevistados, como o caso de uma idosa que rejeita a medicao, pela crena
na capacidade de reao do organismo:
Eu acho que, eu no gosto tambm, por exemplo, se eu tenho alguma
dorzinha de cabea, eu no tomo comprimido, no... Porque pelo o que
eu sei, que o prprio organismo ele j reage, n? (...) Reage sozinho, j
no precisa. caso de tolerar um pouquinho. (M38, 69 anos, solteira)
Essa divergncia pode ser compreendida a partir da complexidade de interaes que
envolvem o conhecimento humano. Outra entrevistada, ao falar sobre a vizinha jovem
que fazia caminhada e faleceu, mostra que, por vezes, a experincia pessoal fala
mais alto e desafia os decretos da medicina:
Eu no ando mais, eu andava, fazia caminhada, depois que a D.
morreu eu falei assim: eu velha, t aguentando os trancos e os
barrancos tudo, passa apertado e t passando e menina novinha
morreu, eu no vou ficar fazendo caminhada, no! [Por qu? Ela morreu
como?] De aneurisma fulminante. Morreu na hora. A eu larguei de fazer
caminhada. (M5, 77 anos, viva)
54

Por sua vez, um senhor encontrou uma estratgia para ignorar este prognstico fatal
que admite como natural a presena de enfermidades e de limitaes na idade
avanada: ele se considera diferente porque prefere no consultar o mdico por
qualquer motivo para no se deparar com os problemas inevitveis da velhice:
Eu fico assim, eu sou uma pessoa diferente, eu no fico procurando.
igual voc pegar um carro, um carro velho. Se voc for com ele pro
mecnico todo dia, voc acha defeito pra ele todo dia, voc entendeu. A
voc vai convivendo com um barulhinho, voc vai l, um barulhinho...
Voc vai convivendo. Porque se voc comear levar ele pro mecnico
num primeiro barulhinho, aquilo l s vezes t tudo bo, voc pensa
assim: tem um barulhinho a. Tira esse barulhinho e aparece um outro
barulhinho. (H18, 65 anos, casado)
Essa atitude de resistncia reconhece o pensamento cartesiano e mecanicista
fundante do saber biomdico que compreende a velhice como uma equao
matemtica, na qual o corpo velho = mquina defeituosa, ou seja, o sintoma
representa o defeito que o idoso nomeia como barulhinho. Porm, ao incorporar a
viso mecanicista da biomedicina, admite-se a viso do corpo velho como uma
mquina desgastada no qual, portanto, defeitos/doenas so mais do que naturais e
esperados, e, para os quais, a oficina da cincia biomdica no oferece conserto,
reforando a compreenso de que a velhice doentia por si.
Desse modo, apesar de todo avano cientfico e tecnolgico, a biomedicina no
apresenta respostas satisfatrias para muitos problemas, o que abre espao para o
retorno a prticas populares. Apesar da abrangncia do saber biomdico,
culturalmente, esse saber no o nico modo de conceber as questes de sade.
Alm do conhecimento tcnico cientfico valorizado socialmente, a cultura tambm
incorpora o saber popular e informal acumulado ao longo de geraes, que
influenciado por laos de famlia, amizade ou vizinhana ou pelo pertencimento a
grupos religiosos ou profissionais. Todos estes saberes esto sobrepostos e
interligados na assistncia sade69. Embora o saber popular no tenha aparecido
nas correlaes entre velhice e sade dos entrevistados, ele surge quando se fala
nas prticas concretas de sade, fazendo parte do dia a dia das pessoas. Por
exemplo, esta participante admite:
55

"(...) ento eu fui olhar um negcio do Lpus, e tava falando as plantas


que pode usar pra combater, que ela incurvel, n, mas as plantas
ajudam a controlar, inclusive a cavalinha. Eu gosto. (M38, 69 anos,
solteira)
Assim, altamente questionvel que os profissionais de sade ignorem esta opo
ao avaliarem o resultado das intervenes prescritas.
Porm, com quais recursos a pessoa idosa conta para lidar quando o corpo velho
di? Cabe reconhecer que o captulo referente dor e ao corpo envelhecido
mereceria muitas consideraes que ultrapassam o escopo do presente trabalho,
mas o trecho a seguir extrado da fala de um homem idoso ilustra essa situao, na
qual ele ri de sua tragdia, enquanto admite uma vez mais que ningum tem culpa da
sua dor:
A gente fica quietinho assim com as dores toda, mas ningum tem
culpa, n? (risos) Ningum tem culpa. (H43, 62 anos, unio estvel)
Assim, o recurso que ele mesmo defende pelejar e aprender a conviver com a dor e
as doenas:
Ento a gente tem que aprender a viver com as doenas. Ento, pelo
longo, pelo longo tempo que eu venho sobrevivendo com essa doena,
venho pelejando... (H43, 62 anos, unio estvel)
Ao descrever o local da dor, ele afirma:
Eu sinto muita dor na coluna cervical, isso embaixo da coluna. A nica
parte minha que eu no sinto dor ainda nas mos. Nos ombros, perna,
lombo, eu no dou conta nem de levar a mo na cabea. A eu vou
suportando, a vou levando uma vida razovel... (H43, 62 anos, unio
estvel).
Se este senhor j assimilou a nomenclatura anatmica ao se referir ao pescoo como
coluna cervical, quando admite que tambm di no lombo, ele utiliza em si o nome
conhecido no meio rural de Minas Gerais para o dorso de animais.
Diante da falta de perspectiva de melhora pela medicina, resta-lhe a resignao para
suportar a situao e ir levando uma vida razovel, sem ousar questionar o que seja
56

uma vida razovel. Talvez ele admita sua condio como razovel a partir da vivncia
de toda a vida, na qual sobreviver s condies de vida j representasse a prova
mxima da sua resistncia. Alm disso, diante de uma dor que no pode ser vencida,
o jeito apelar para a razo para aprender a conviver com ela e seguir pelejando.
O saber biomdico, na perspectiva da viso curativa, ao no ser capaz de apresentar
possibilidades de cura para os problemas crnicos de sade e as suas mazelas,
atribui velhice a natureza da incurabilidade e no reconhece outros tipos de
abordagem. Com isso, o que se observa que, nas falas e prescries dos
profissionais mdicos reproduzidas nas falas dos idosos, ao invs da incorporao do
cuidado e da noo de finitude, prevalece um discurso e a prtica fatalista de
profissionais que se limitam a recomendar repouso (com o intuito de poupar a
mquina), pacincia e resignao diante de uma vida dolorosa e razovel,
demonstrando sua omisso e impotncia em frases do tipo isso coisa da idade ou
na hora que piorar mais, c volta ou ainda proibindo os velhos de sarem de casa
at para ir missa, por exemplo. Ou seja, insiste em um modelo de assistncia que
no atende plenamente a pessoa idosa.
Assim, para compreender os comportamentos assumidos pelos idosos diante da
condio de sade atual e da explicao dada pelo saber biomdico ou a falta dela
- pelo menos duas vises podem nos auxiliar: a de Morin 38 e a de Foucault70.
Segundo Morin, por menor que seja o conhecimento, ele comporta elementos
biolgicos, cognitivos, culturais, sociais e histricos que interagem de forma varivel e
complexa, estabelecendo relaes simultaneamente complementares, concorrentes e
antagnicas. Essa complexidade permite compreender a possibilidade de autonomia
relativa do indivduo em relao s normas sociais e culturais 38. Enquanto Foucault
oferece como explicao o que denominou formas de resistncia subjetiva em que,
nas relaes de poder, so criadas novas possibilidades de subjetividade e de
aes70 que permitem que o indivduo estabelea uma determinada relao consigo
mesmo e com os outros71.
Por fim, a f religiosa aparece como estratgia de enfrentamento para os problemas
insolveis que confrontam o limite do saber mdico. A religiosidade explica a vida,
atribuindo significados aos fatos72 e dando-lhe contornos de sentido que confortam os
sujeitos. A religiosidade presente no campo de fala dos idosos entrevistados sugere
que suas crenas e tradies religiosas ajudam a explicar e a enfrentar o sofrimento
57

experimentado por eles, como demonstra essa viva ao ser questionada sobre o que
poderia fazer para melhorar a sade:
Ah, isso a s Deus! (S Deus?) S Deus, mais nada! Sem Deus no
mais nada! (M4, 81 anos, viva)
A religiosidade um quadro de referncia pessoal importante para a maioria dos
idosos da presente pesquisa, considerando que os comportamentos religiosos so
bastante frequentes na idade avanada73. Isso se revela na sua maneira de pensar a
vida e experimentar o cotidiano, sendo evidenciado na cultura pelos signos que
sustentam coletivamente o seu discurso religioso. Especialmente nesta comunidade
com forte influncia catlica, a religiosidade guarda um tom de fatalismo diante da
situao que no admite alternativas49, revelado na passividade e em aes de
conformismo que tambm tendem a naturalizar o processo de envelhecimento com a
incapacidade. A sntese dessa compreenso estaria na anistia ao divino, uma vez
que Deus no tem culpa da condio em que vivenciam a velhice.
Para Geertz48 o discurso cultural denota um padro de significados construdos e
transmitido historicamente onde se desenvolve e perpetua o conhecimento e as
maneiras de atuar na vida. Assim, os idosos bambuienses tm no saber
proporcionado pelo enfrentamento religioso o conforto e a esperana para lidar com o
contexto sociocultural em que envelhecem:
[Se pudesse dar um conselho] "... Uai, Deus ajudando pode ir at no
100, n? (...) Deus querendo, n? (...) [Referindo-se a se precisa fazer
alguma coisa pra estar bom] Uai... a os mistrios de Deus que ajuda,
n? (...) [Ref. por que no quer dar trabalho] Ah, no... Deus me
ajudando... Deus me ajudando e dando fora t bom! Deus e Nossa
Senhora da Aparecida ajudando t bom." (H26, 85 anos, vivo)
A representao do saber biomdico e o saber religioso encontram-se como dois
poderosos cdigos da cultura local que reafirmam o poder que tm sobre a vida. E ir
na direo desse saber a garantia da salvao, se no na vida real e no tempo
presente, na f em uma vida eterna que livra quem cr de forma definitiva do
sofrimento e das penas de hoje, como afirma esta senhora:

58

(...) ir no mdico, rezar bastante tambm. (risos). Nosso mdico melhor


aquele l (aponta para o cu ). (M1, 89 anos, Viva)
Ao reconhecer Deus como mdico melhor do que os homens, talvez ela queira
relembrar ao ser humano mdico sua condio de falibilidade e de imperfeio, que o
saber biomdico tanto se esfora por minimizar.

59

6 Concluses

60

O presente estudo demonstrou que, em muitos de seus aspectos, o saber biomdico


apreendido pelos idosos de Bambu, impregna o campo de fala deles, influencia a
percepo da relao sade, doena e incapacidade e possibilita a reinterpretao do
cotidiano da vida a partir de suas condies de sade/doena.
Nesse sentido, verifica-se que as vrias prticas e normas do saber biomdico foram
assimiladas, sendo que, apesar de toda a sua racionalidade, sua influncia direciona-se
no apenas s prticas objetivas de sade, mas igualmente subjetividade das pessoas
em relao ao corpo e vida. Porm a dimenso funcional da sade e a incapacidade
no esto presentes nas falas dos entrevistados nem nas dos profissionais mdicos que
eles registraram. Por se tratar de uma pesquisa qualitativa, a ausncia do signo
incapacidade como veiculado pelo saber biomdico extremamente relevante e o seu
significado precisa ser mais bem elucidado. De acordo com as falas dos idosos
bambuienses, o saber biomdico expresso no nomeia, no trata, no cuida e no
compensa as incapacidades que as pessoas idosas apresentam.
O saber biomdico reproduzido no campo de fala dos idosos reconhece as doenas e a
incapacidade como signos da velhice. Ao faz-lo, ele exclui a dimenso funcional do
conceito de sade e se mostra iatrognico, pois impede que a pessoa seja cuidada na
sua plenitude durante o processo de envelhecimento. Portanto o saber da biomedicina
medicaliza, mas no cuida, prescreve, mas no conforta, culpabiliza, mas no ajuda.
Todas essas atitudes demonstram o quanto a morte, a incapacidade e a velhice so
reveladoras contumazes da impotncia do saber biomdico diante dessa velha mquina
defeituosa que, apesar de todo o poder tecnolgico e das descobertas genticas,
moleculares e at atmicas, se mantm fiel condio humana de finitude e de
imperfeio.
Diante do saber biomdico percebido, restam ao idoso de Bambu a passividade e o
conformismo de ir levando uma vida razovel, alm do temor da incapacidade e da
dependncia. Na sua ao cotidiana, esses idosos, mesmo sem o aval mdico, procuram
prticas alternativas como o uso de plantas medicinais. Outros preferem no consultar
para no descobrir mais defeitos na mquina. Ainda assim, sempre resta a crena na f
religiosa de que Deus os livre desse destino que eles, por ignorncia ou culpa,
construram para si, uma vez que Deus no lhes deseja o pior e no tem culpa pela
condio de hoje, de ontem ou de amanh.
61

Enquanto isso no acontece, a pessoa idosa reproduz a naturalizao das doenas e a


sua prpria culpabilizao, pois no aprende nem lhe so prescritas - outras maneiras
de cuidar de si, restando-lhe apenas seguir os conselhos de aguardar, aquietar-se,
pelejar, sem procurar falhas nesta mquina velha, e mesmo com dor no lombo, na
coluna cervical, e com bico de papagaio, ir levando uma vida razovel; ou ainda, na
hora que piorar mais pode voltar ao mdico e apanhar outra receita, sem precisar falar
muita coisa.

62

7 Anexos

63

7.1 Anexo I - Carta de Aprovao N. 02/2010 - CEP / CPqRR

64

7.2 Anexo II - Termo de Consentimento Livre e Esclarecido

Termo de Consentimento Livre e Esclarecido


Voc est sendo convidado para participar da pesquisa: ABORDAGEM ANTROPOLGICA DA
DINMICA DA FUNCIONALIDADE EM IDOSOS. Voc foi selecionado para participar da pesquisa e o
critrio que usado foi sua capacidade de responder s perguntas. Sua participao no obrigatria. A
qualquer momento voc pode desistir de participar e retirar seu consentimento. Sua recusa no trar
nenhum prejuzo em sua relao com o pesquisador, com a Equipe do Programa de Sade da Famlia e
nem com o Centro de Pesquisa Ren Rachou.
Os objetivos deste estudo so investigar a sua auto-avaliao de sade, o que significa
incapacidade para voc; e, para voc, o que pode auxiliar o idoso a enfrentar essa dificuldade.
Sua participao nesta pesquisa consistir em: responder s perguntas que sob seu
consentimento sero gravadas. Aps as gravaes, as fitas e/ou os arquivos ficaro em armrio prprio
em Belo Horizonte ou em um computador pessoal com acesso restrito. Ao final do estudo, as fitas sero
destrudas.
Essa pesquisa no implicar em riscos relacionados sua participao. As informaes obtidas
atravs dessa pesquisa sero confidenciais e asseguramos o sigilo sobre sua participao. Os dados no
sero divulgados de forma a possibilitar sua identificao (voc ser reconhecido no pelo nome e sim
pelo nmero da visita, exemplo: caso voc seja a terceira pessoa a ser entrevistada, antes das gravaes
ser dito Entrevista da participante 3 cadastrado no PSF X). Voc receber uma cpia deste termo
onde consta o telefone e o endereo do pesquisador principal e do CEP CPqRR, podendo tirar suas
dvidas sobre o projeto e sua participao, agora ou a qualquer momento.
_____________________________________
Nome e assinatura do pesquisador
Declaro que entendi os objetivos, riscos e benefcios de minha participao na pesquisa e concordo em
participar.
pesquisa

_________________________________________

Sujeito da

Sujeito da pesquisa

65

7.3 Anexo III - Dados Demogrficos e Codificao dos Idosos


Entrevistados

7.3a

Tabela 1 Dados demogrficos e codificao entrevistados 1 a 15


Dados Demogrficos e Cdigos dos Entrevistados do
Programa Sade da Famlia - Cidade de Bambu
N

Cdigo

Gnero

PSF

Idade

Estado Civil

M1

Feminino

89 anos

Viva

M2

Feminino

63 anos

Casada

H3

Masculino

75 anos

Casado

M4

Feminino

81 anos

Viva

M5

Feminino

77 anos

Viva

H6

Masculino

62 anos

Casado

H7

Masculino

84 anos

Casado

M8

Feminino

83 anos

Viva

H9

Masculino

74 anos

Casado

10

M10

Feminino

72 anos

Casada

11

H11

Masculino

69 anos

Casado

12

H12

Masculino

70 anos

Solteiro

13

M13

Feminino

66 anos

Viva

14

M14

Feminino

88 anos

Viva

15

H15

Masculino

79 anos

Casado

66

7.3b

Tabela 2 Dados demogrficos e codificao entrevistados 16 a 30


Dados Demogrficos e Cdigos dos Entrevistados do
Programa Sade da Famlia - Cidade de Bambu
N

Cdigo

Gnero

PSF

Idade

Estado Civil

16

M16

Feminino

96 anos

Viva

17

M17

Feminino

61 anos

Casada

18

H18

Masculino

65 anos

Casado

19

M19

Feminino

83 anos

Viva

20

H20

Masculino

69 anos

Solteiro

21

H21

Masculino

87 anos

Vivo

22

M22

Feminino

77 anos

Solteira

23

H23

Masculino

82 anos

Casado

24

M24

Feminino

86 anos

Viva

25

H25

Masculino

74 anos

Casado

26

H26

Masculino

85 anos

Vivo

27

M27

Feminino

80 anos

Solteira

28

M28

Feminino

76 anos

Viva

29

H29

Masculino

65 anos

Casado

30

H30

Masculino

76 anos

Solteiro

67

7.3c

Tabela 3 Dados demogrficos e codificao entrevistados 31 a 45


Dados Demogrficos e Cdigos dos Entrevistados do
Programa Sade da Famlia - Cidade de Bambu
N

Cdigo

Gnero

PSF

Idade

Estado Civil

31

M31

Feminino

77 anos

Viva

32

M32

Feminino

73 anos

Casada

33

M33

Feminino

74 anos

Viva

34

M34

Feminino

81 anos

Viva

35

M35

Feminino

93 anos

Viva

36

H36

Masculino

61 anos

Casado

37

M37

Feminino

68 anos

Casada

38

M38

Feminino

69 anos

Solteira

39

M39

Feminino

76 anos

Viva

40

H40

Masculino

71 anos

Casado

41

H41

Masculino

79 anos

Vivo

42

M42

Feminino

82 anos

Casada

43

H43

Masculino

62 anos

Unio Estvel

44

M44

Feminino

69 anos

Separada

45

H45

Masculino

90 anos

Vivo

68

7.3d

Tabela 4 Dados demogrficos e codificao entrevistados 46 a 57


Dados Demogrficos e Cdigos dos Entrevistados do
Programa Sade da Famlia - Cidade de Bambu
N

Cdigo

Gnero

PSF

Idade

Estado Civil

46

H46

Masculino

90 anos

Vivo

47

H47

Masculino

69 anos

Casado

48

M48

Feminino

77 anos

Viva

49

H49

Masculino

77 anos

Casado

50

H50

Masculino

96 anos

Casado

51

M51

Feminino

70 anos

Viva

52

H52

Masculino

88 anos

Vivo

53

M53

Feminino

82 anos

Viva

54

M55

Feminino

86 anos

Casada

55

H56

Masculino

68 anos

Casado

56

H57

Masculino

62 anos

Casado

57

M58

Feminino

88 anos

Viva

69

8 Referncias

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