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El comercio ambulante como estrategia de

emprendimiento comunitario
Por Colaborador Invitado
PUBLICADO EN: Anlisis Urbano y Territorial, Ciudades, Derecho a la Ciudad, Espacio Publico,Urbanismo

Por Juan Carlos Rodrguez, Arquitecto de la Universidad de San Carlos de Guatemala, Magster en
Proyecto Urbano en la Pontificia Universidad Catlica de Chile.

Les Bouquinistes en el Banks de la Seine, Pars. Letiene, Francois. Les Bouquinistes du Quai de la Tournelle. Trsors et secrets de
Pars [En Lnea]. 29 de diciembre de 2011.

Para comprender cules fueron las posibles causas que orientaron a la transformacin del comercio
ambulante en una estrategia de emprendimiento comunitario en Chile, investigu algunos autores que
abordan el tema desde distintas perspectivas.
Gabriel Salazar (2003)1 habla del comercio ambulante como un proyecto de supervivencia popular que
necesita de la ciudad, y que se apropia de lugares de ella. La necesidad de subsistir fue capaz de generar
el comercio ambulante y de controlar su propio espacio pblico, tanto en terreno propio como en
terreno ajeno. Segn Salazar, hasta comienzos del siglo XX, el Palacio Consistorial de la Municipalidad y la
Plaza de Armas fueron lugares donde se concentraban actividades como desfiles, fiestas patronales y la feria
abierta de los pequeos comerciantes entre otras, sin embargo, la soberana poltica y religiosa se fue
centralizando, tomando posesin de estos espacios, obligando a los comerciantes a buscar nuevos espacios
para su actividad.

Debido a esto, las actividades comerciales se fueron diseminando en diversos territorios y en mltiples formas,
dando lugar as a la creacin y apropiacin de nuevos espacios pblicos. El comercio popular tuvo entonces
lugar en todas partes sin converger en lugares ni fechas especficas. La aparicin de lugares de comercio,
como mercados y ferias, se produjo en relacin con el abastecimiento de las ciudades de mayor tamao como
La Serena, Valparaso, Santiago, Concepcin, Chilln, o Los ngeles en Chile. Los lugares donde fueron
emplazadas estas ferias fueron llamados Caadas y estaban sujetos a una normativa flexible entre
campesinos vendedores y el cabildo local. All se dio lugar a relaciones sociales de la clase popular,
convergan compradores urbanos y se ajustaban con libertad los precios.

Feria libre. 1903

Sin embargo, segn Michael Brill (1989) para finales del siglo XX la vida en la calle pareca cada vez ms
empobrecida debido a la agona de su comercio y de sus servicios, dado que estaba siendo
reemplazada por el concepto de mall o centro comercial en lo que pareca ser una privatizacin de la
vida pblica2 .
Para Francisco Harrison y Bruce Swain, en Chile la teora de Brill es una verdad a medias debido a que los
malls son una opcin solo para aquellas ciudades cuya escala y densidad permiten estas instalaciones.
Afirman que estos centros comerciales son las nuevas plazas y las nuevas calles y que lo que hay que cuidar
es su escala, su arquitectura y su urbanismo para intentar mantener los valores que han servido de base para
la convivencia humana ya que estos centros no propician el encuentro masivo. Debido a esto, consideran
que la calle sigue teniendo importancia en trminos de participacin y encuentro social3

Les Bouquinistes en el Banks de la Seine, Pars. Letiene, Francois. Les Bouquinistes du Quai de la Tournelle. Trsors et secrets de
Pars [En Lnea]. 29 de diciembre de 2011.

Estos eventos de transformacin coinciden de alguna manera con el concepto de Rodrigo Salcedo (2002),
quien al referirse al espacio pblico asegura que ste no es un regalo. El espacio pblico en la ciudad es un
terreno siempre en disputa, no hay un espacio pblico que pertenezca a ningn uso, sino lugares de
cuyo uso se apropian algunos actores sociales, expropiando a otros4 .
En ese sentido, uno de los temas que surgen claramente en el estudio realizado por Victoria Contreras y Uwe
Weihert para la PREALC5 , es lo difcil que es desempear la ocupacin del comercio ambulante. De hecho,
varios de los entrevistados para el estudio hablan de la guerra con el comercio establecido, que muchos han
tenido que enfrentar ya que ste ltimo defiende sus legtimos derechos. La guerra por el espacio fsico en
la calle con otros vendedores afuerinos que no han adquirido un derecho consuetudinario a ocupar
una esquina o un pedazo de la acera, y el conflicto permanente con las autoridades municipales y
policiales por la supuesta ilegalidad de sus acciones.
Al hablar de este tipo de comercio y de ciertas iniciativas, que si bien son ilegales, vale la pena resaltar el
hecho de que estas acciones tienen un valor en s mismas y se ha comprobado que pueden transformarse en
acciones validadas por la sociedad, como lo describe Myke Lydon 6 al hablar de Les Bouquinistes
vendedores de libros usados en el Pars del siglo XVI, quienes luego de ser prohibidos por el carcter ilegal
de su actividad, las autoridades tuvieron que permitir su presencia debido a la demanda de la ciudad.
Como muchas otras actividades, el comercio ambulante presenta una serie de aportes positivos y
negativos para la ciudad, sin embargo, la percepcin y el peso atribuido a cada aspecto difieren segn

la posicin y los intereses del observador. As, el estudio para la PRELAC arroj un listado de estos
aportes segn los resultados de sus encuestas :
Aspectos positivos:

En algunos sectores el comercio ambulante tiene un efecto promotor para la atraccin del pblico.

Representan focos de activacin econmica debido a sus precios favorables y a la cercana al


consumidor final.

Los empleos en el comercio ambulante son fuentes de ingreso con una necesidad mnima de capital
y con potenciales de crecimiento.

Aspectos negativos:

Por la forma como el comercio ambulante actual se despliega en las veredas y zonas peatonales, se
considera poco esttico.

La libertad de movimiento de los transentes, moradores de las zonas, etc. se ve restringida en los
lugares de venta ambulante

Existen problemas de higiene por la contaminacin con deshechos en las zonas de concentracin del
comercio callejero, as como la falta de servicios sanitarios para los vendedores.

La reduccin de espacio fsico en la va pblica promueve la pequea delincuencia que hace vctimas
a transentes y comerciantes.

Hoy en da, algunas de las formas de comercio ambulante han sido transformadas y han dado lugar a
la creacin de estrategias de emprendimiento comunitario. A pesar de que en su mayora, estas
estrategias han sido impulsadas desde las bases municipales, los resultados en cuanto a re activacin de
espacios dentro de la ciudad, la promocin de productos y servicios locales y creacin espontnea de lugares
para el encuentro social, representan un interesante objeto de estudio.

Feria de Arte Circuito Cultural Salvador Donoso, Providencia, Chile 2013. Registro visual de actividades 2013. Oficina Municipal de
Emprende Providencia.

Originalmente publicado en arquitecturayciudades.wordpress.com.

1.

Salazar, Gabriel. Ferias libres: espacio residual de soberana ciudadana. Santiago de Chile. Sur. 2003.
109p. []

2.

Brill, Michael. Transformations, nostalgia and illusion in public life and public place. Estados Unidos.
Springer US. 1989. 316p []

3.

HARRISON Francisco y SWAIN, Bruce. Gua de diseo del espacio pblico. Chile. LOM. 2003 489p. []

4.

Salcedo, Rodrigo. El espacio pblico en el debate actual: Una reflexin crtica sobre el urbanismo postmoderno. Revista EURE (Santiago), vol. 28, no.84 (2002). []

5.

CONTRERAS, Victoria y WEIHERT, Uwe. Sobrevivir en la Calle. El Comercio Ambulante en Santiago.


Proyecto Regional de Educacin para Amrica Latina y El Caribe (PREALC). Santiago. OIT. 1988. 173p.
[]

6.

Lydon, Mike. Urbanismo tctico 2 Accin a corto plazo / Cambio a largo plazo. New York. Nextgen. 2012.
54p. []